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Sus �ltimos a�os, en los escritos patr�sticos

Respecto de los a�os que siguieron a los acontecimientos narrados en los Hechos de
los Ap�stoles, la tradici�n apost�lica m�s antigua est� de acuerdo en ubicar el
ministerio de Juan el Ap�stol en �feso, con un per�odo de exilio en la isla de
Patmos.

Las hip�tesis de diferentes autores modernos son de lo m�s variadas: desde aquellos
que manifiestan que no existe evidencia directa alguna de la presencia de Juan en
�feso (fundamentando su postura, por ejemplo, en la ausencia de referencias a Juan
por parte de Pablo en su carta a los Efesios), hasta aquellos que sostienen que
Juan fue fundador de la Iglesia de �feso (considerando que ya exist�a una comunidad
cristiana en �feso a la llegada de Pablo), pasando por quienes postulan que Pablo
de Tarso y Juan �el Presb�tero� (ver m�s adelante) fundaron comunidades
separadas.19?pp. 270-271

Ireneo de Lyon, m�rtir


Ireneo de Lyon (ca. 130 - ca. 202) escribi� sobre �Juan, disc�pulo del Se�or� en
varias oportunidades, identific�ndolo con el disc�pulo a quien Jes�s amaba y
haciendo referencia a su permanencia en �feso hasta los tiempos del emperador
Trajano:

�[...]Por fin Juan, el disc�pulo del Se�or �que se hab�a recostado sobre su pecho�
(Jn 21:20; 13:23), redact� el Evangelio cuando resid�a en Efeso[...]�20?
Ireneo de Lyon
�[...]todos los presb�teros de Asia que, viviendo en torno a Juan, de �l lo
escucharon, puesto que �ste vivi� con ellos hasta el tiempo de Trajano. Algunos de
ellos vieron no solo a Juan, sino tambi�n a otros Ap�stoles, a quienes han
escuchado decir lo mismo.�21?
Ireneo de Lyon
�Finalmente la Iglesia de Efeso, fundada por Pablo, y en la cual Juan permaneci�
hasta los tiempos de Trajano, es tambi�n testigo de la Tradici�n apost�lica
verdadera.�22?
Ireneo de Lyon
Ireneo suele dar a este Juan el t�tulo de �disc�pulo del Se�or� (m�s de quince
veces), t�tulo que en singular no aplica a ning�n otro. En otro pasaje de su obra
parece aplicarle el t�tulo de ap�stol.23?

Dominus et deus: Tesis sobre el enfrentamiento de Juan el Ap�stol con Domiciano

Estatua del emperador Domiciano representado como el nuevo Augusto. Museo del
Vaticano, Roma.
A fines del siglo I, �feso era la tercera o cuarta metr�poli del Imperio Romano,
despu�s de Roma, Alejandr�a, y quiz� Antioqu�a. Su n�mero de habitantes se estimaba
entre 180 000 y 250 000, seg�n los autores.19?p. 17
Era un centro estrat�gico para el comercio y las comunicaciones hacia oriente.
Junto con el culto a Artemisa,19?pp. 19-29
el culto imperial era un aspecto muy significativo de la vida en �feso en tiempos
de Juan.19?pp. 30-36
Por entonces, el culto a los emperadores hac�a �nfasis en la dinast�a Flavia:
Vespasiano, Tito y Domiciano.24? El nivel del culto imperial impuesto llegaba a
ocasionar molestias, incluso entre los latinos. Se conserva un poema del escritor
Marco Valerio Marcial, en el cual �l hace alusi�n a la ruptura del h�bito de llamar
con el t�tulo de �se�or� a Domiciano: non est hic dominus, sec imperator (Martial
X, 72). Domiciano fue se�alado por los escritores cristianos antiguos como el
segundo emperador romano en perseguir a los cristianos, luego de Ner�n.25?

Muchos investigadores coinciden en la hip�tesis de que el Apocalipsis fue escrito


durante el gobierno de Domiciano como reacci�n a la intolerancia religiosa del
emperador.26? Mientras que el emperador se hac�a llamar Domitianus dominus et deus
(�se�or y dios Domiciano�), el Apocalipsis respond�a: ??? e?�a? t? ? ?a? t? O, a???
?a? te???, ?e?e? ? ?????? (�Yo soy el Alfa y la Omega, principio y fin, dice el
Se�or� -Apocalipsis 1:8-), y manifestaba as� una convicci�n que ya aparec�a bien
explicitada dos d�cadas antes: �un solo Se�or� (Efesios 4:5).Nota 5? La tensi�n
tambi�n se manifiesta en vestigios de la �poca, como el Grafito de Alex�menos
descubierto en el Palatino, que sugiere la representaci�n en sorna de un cristiano
adorando a un asno crucificado.

Tertuliano (ca. 160 � ca. 220), en su De praescriptione haereticorum XXXVI, asent�


que Juan padeci� sin morir el martirio en Roma, en una caldera de aceite
hirviente.27?Nota 6? Seg�n este relato milenario de la Iglesia, el martirio habr�a
tenido lugar aproximadamente entre los a�os 91 y 95, en las cercan�as de la Puerta
Latina (Porta Latina), en los Muros Aurelianos. Juan habr�a salido ileso. El
emperador Domiciano habr�a considerado este prodigio como una especie de magia y,
no anim�ndose a intentar otra clase de ejecuci�n, habr�a desterrado a Juan a la
isla de Patmos.28?

�Martirio de San Juan en la Puerta Latina� (1641-1642), por Charles Le Brun.


Iglesia Saint-Nicolas du Chardonnet, Par�s.
A�n cuando algunos revisionistas contempor�neos minimizan el car�cter persecutorio
de Domiciano tanto en la arena pol�tica como en la religiosa,29? los historiadores
T�cito y Suetonio mencionan en sus obras una escalada de persecuciones hacia el
final del gobierno de aquel emperador, particularmente hacia oponentes que
detentaban alg�n poder o dinero. Ambos historiadores identifican el momento cr�tico
de esas persecuciones en alg�n punto entre 89, a�o de la supresi�n de la revuelta
de Saturnino, y 93.30?31? Seg�n Suetonio, aquellos de los que el emperador
sospechaba eran declarados culpables de corrupci�n o de traici�n. Entre los
escritores eclesi�sticos, Eusebio de Cesarea cita a Melit�n, obispo de Sardes (c.
170)32? y a Tertuliano. Este �ltimo se�al� que Domiciano �casi igual� a Ner�n en
crueldad�,33? palabras que historiadores como Brian W. Jones consideran ret�ricas,
mientras que los escritores cristianos no.Nota 7?

El destierro de Juan el Ap�stol desde �feso a la isla de Patmos (donde seg�n Ireneo
de Lyon fue escrito el Libro del Apocalipsis),34? y la ejecuci�n del senador Tito
Flavio Clemente son ejemplos de la falta de libertad religiosa que habr�a tenido
lugar en esa �poca. Seg�n el historiador Dion Casio (67.14.1-2), Domitila y Flavio
Clemente fueron acusados de ate�smo y condenados: Flavio Clemente fue ejecutado y
Domitila desterrada a Pandateria.35?pp. 504-506
Como se�ala el historiador y jurista espa�ol Jos� Orlandis (1918-2010),36? la
acusaci�n de �ate�smo� en la historia del Imperio Romano refiri� con frecuencia la
negaci�n a adorar a los dioses romanos en general y a reconocer el origen divino
del emperador en particular.Nota 8? Luego del asesinato de Domiciano el 18 de
septiembre de 96, Juan habr�a retornado a �feso. La permanencia de Juan el Ap�stol
en �feso es conocida asimismo por Clemente de Alejandr�a (hacia el a�o 200), quien
refiere que �Juan, despu�s de la muerte del tirano (Domiciano), regres� de la isla
de Patmos a �feso�.37?

Tesis sobre el martirio de Juan el Ap�stol


Al igual que sucede con otras tradiciones orales o escritas relacionadas con
personas de tiempos antiguos, no existen pruebas documentales o arqueol�gicas de
que el episodio del martirio de Juan el Ap�stol no seguido de muerte haya tenido
lugar en Roma, o en �feso, o que sea el resultado de una elaboraci�n posterior.38?
Tampoco existen evidencias directas que lo descalifiquen, por lo cual todo se
resume a hip�tesis y argumentaciones a favor y en contra, seg�n los autores. Sin
embargo, hay una cuesti�n subyacente al tema del martirio de Juan en s�: es el
cumplimiento de la frase prof�tica de Jes�s a los dos hijos de Zebedeo: �La copa
que yo voy a beber, s� la beber�is y tambi�n ser�is bautizados con el bautismo con
que yo voy a ser bautizado�. Esto fue investigado por Marie-�mile Boismard, quien
profundiz� en numerosos elementos patr�sticos y lit�rgicos de inter�s.18?Nota 9?