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José María Ortega Cano2 (Cartagena, 27 de diciembre de 1953), más conocido como

Ortega Cano, es un torero español retirado desde 20173 y ganadero de toros bravos. Se


convirtió en una de las principales figuras de la tauromaquia entre los años 1980 y los años
1990. Salió en hombros en cuatro ocasiones de Las Ventas de Madrid.[cita  requerida]
Recibió diversas cogidas de enorme gravedad, siendo fuertemente criticado por algunas
de sus actuaciones durante sus últimos años como matador, en los que adquirió gran

Carrera
Inicios
José Ortega Cano nació en Cartagena, aunque vivió en San Sebastián de los
Reyes desde niño. Debutó el 9 de septiembre de 1973, cortando una oreja en la Plaza de
Toros de Vistalegre de Madrid y comenzando así su carrera como novillero, que duró tan
sólo un año.[cita  requerida]

Alternativa
Recibió la alternativa en Zaragoza el 12 de noviembre de 1974, de manos de José María
Manzanares y con Paco Bautista como testigo de la ceremonia. Aunque Ortega Cano no
obtuvo trofeo tras la lidia de su primer toro, sí le cortó una oreja a su segundo. [cita  requerida]
En las siguientes temporadas tuvo dificultades para ser contratado por los empresarios
taurinos, y así la confirmación de su alternativa en Las Ventas se retrasó hasta el 14 de
mayo de 1978. Esa tarde, Ortega Cano dio dos vueltas al ruedo en su primer toro, después
de que la presidencia no le concediera ningún trofeo pese a la petición mayoritaria, y otra
vuelta al ruedo en su segundo.

Primeros triunfos relevantes (temporadas 1978-1985)


El 20 de agosto de 1978 fue corneado de gravedad durante la Feria de Bilbao en el muslo
derecho al entrar a matar a su primer toro, al que cortó las dos orejas. Finalizó la
temporada con 18 festejos lidiados.[cita  requerida] Durante la Feria de San Isidro de 1979, en la
que ganó los trofeos Mayte y Casa de Córdoba a la mejor estocada, fue nuevamente
herido de gravedad el 28 de mayo.
Toreó 31 corridas en 1979 y 26 en 1980, descendiendo a 10 en 1981 y 13 en 1982. El 19
de julio de este último año, durante la Corrida Extraordinaria de la Prensa celebrada
en Las Ventas, logró el indulto de Belador, de la ganadería de Victorino Martín, el cual ha
sido el único toro indultado a lo largo de la historia del coso madrileño. 4
En 1983 ascendió hasta las 27 funciones y, en la campaña de 1984 participó en 23
festejos. A pesar de que en 1985 sufrió un número considerable de cogidas, toreó en total
48 corridas. Al igual que en temporadas anteriores, marchó a América, proclamándose el
triunfador de la Feria de Quito "Jesús del Gran Poder".[cita  requerida]

Temporada 1986
En la campaña de 1986, además de situarse en las primeras posiciones del escalafón de
matadores, con 82 corridas de toros en España, logró un buen número de triunfos
relevantes. Salió en dos ocasiones por la puerta grande de Las Ventas. Además, salió a
hombros de otras muchas plazas españolas, como la de
su Cartagena natal, Granada, Soria, Logroño o Úbeda, y americanas, como Cartagena de
Indias, Medellín, Bogotá, o Lima, donde ganó el Escapulario de Oro durante la Feria del
Señor de los Milagros.[cita  requerida]

Altibajos (temporadas 1987-1995)


La temporada de 1987 comenzó con el logro del trofeo César Girón. Además, cortó una
oreja a cada uno de los toros que lidió el 2 de junio en Madrid, saliendo así otra vez por la
puerta grande de Las Ventas.
El 13 de octubre de ese año, en Zaragoza, después de cortarle las dos orejas a su primer
toro, fue herido de extrema gravedad por el segundo, sufriendo importantes destrozos en
las cavidades abdominal y torácica. Este incidente y otros que sufrió posteriormente
afectaron a su rendimiento, que presentó altibajos durante las temporadas siguientes.
En 1991 toreó durante la Feria de Abril y cortó tres orejas en la Corrida de la Beneficencia
de Madrid, saliendo por cuarta vez en su carrera por la puerta grande de Las Ventas. En
las temporadas siguientes no bajó de los cincuenta festejos y, entre otras plazas, le
vieron Granada, Alicante, Pamplona, Jaén, Murcia, Albacete, El Puerto de Santa
María, León, La Coruña y Burgos.

Temporadas 1996-1997
En la temporada de 1996, que Ortega Cano anunció como la última de su carrera, se
paseó por las principales ferias con escasa motivación. Para entonces, había dado ya el
salto a la prensa del corazón, puesto que el 17 de febrero de 1995 había contraído
matrimonio con la cantante y actriz gaditana Rocío Jurado.
Tras actuar en pueblos donde nunca antes lo había hecho, en septiembre Ortega Cano
había decidido ya prolongar durante más tiempo su carrera.
Después de pasar discretamente por Sevilla y quedarse fuera de
los carteles de Madrid, 1997 volvió a ser un año caracterizado por la presencia de Ortega
Cano en ferias de poca importancia. Aun así, destacaron algunas faenas suyas
en Castellón, Barcelona y El Puerto de Santa María.[cita  requerida]

Retirada (1998)

Busto de Ortega Cano, por Juan de Ávalos, situado en la plaza murciana que lleva el nombre del
torero.5

La temporada de 1998 se anunció como la de la retirada definitiva de José Ortega Cano.


Destacaron sus actuaciones en Sevilla, donde le cortó las dos orejas a un toro
de Jandilla, Algeciras, Burgos, Nimes, Bilbao y Zaragoza.
Durante la Feria de Otoño de Madrid se encerró en solitario con seis toros, escuchando
alguna bronca y siendo silenciadas las faenas que le hizo a la mayoría de sus astados. 6
Retirado de los ruedos, Ortega Cano continuó siendo un personaje mediático debido a su
matrimonio con Rocío Jurado, junto a quien adoptó en 1999 a dos niños, José Fernando y
Gloria Camila, que eran los primeros hijos para el torero. 7