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Los Terremotos de Guatemala

de 1917 y 1918
y otros sismos corticales entre 1885 y 1930

por:
Héctor Monzón-Despang, Ph.D
ingeniero en Sismo-resistencia
Los Terremotos en Guatemala de 1917 y 1918?
Y otros sismos corticales entre 1885 y 1930
Derechos Reservados por Hector Monzón-Despang, 2019
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¿Qué causó los Terremotos de 1917 y 1918
en el Valle de Guatemala?

Foto: colección Arturo Taracena


El personaje principal en esta historia
es la Placa Caribe
delineada aquí por 35 años de sismos

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GUATEMALA 04 Y 05 DE FEBRERO 2019
Placas tectónicas regionales
área de América Central
Tectónica
local

3 fuentes sísmicas:
Subducción
zona de transcurrencia
fallas locales menores
El extremo de la Placa Caribe está muy esforzado

PLACA NORTE AMERICA

PLACA CARIBE

PLACA DEL COCO


PLACA SUD AMERICA

estamos en el extremo occidental de la PLACA CARIBE


literalmente ”atenazados” entre NOAM y COCOS
Una placa tectónica
sujeta de la cola...

Se desgaja
Bajo esas condiciones
la placa Caribe
se agrieta
irremediablemente

3
1
2
Como resultado del desgajamiento se forman “grábenes”

El Valle Guatemala resulta ser una trinchera geológica


aún en construcción - sísmicamente activa
plagada de amenazas geodinámicas
En terreno en extensión se generan “grábenes”

Ilustración O. Bohnenberger

Ilustración H. Monzón
Las fracturas y fallas geológicas
son una realidad
que a veces pasa desapercibida

Fracturas en Zona de falla de Mixco


(Km 23 CA-1 occidente)

Fracturas en Falla de S C Pinula


(Lavarreda Zona 18)
Falla extensional (“Normal”)
CA-9 sur Villalobos
Foto anónima

15 cm
Un paréntesis interesante

El volcanismo al sur del graben generó


durante la historia geológica
varias mega-erupciones
que contribuyeron a configurar el piso del
Valle de Guatemala haciéndolo atractivo
para desarrollo urbano

Se puede plantear que la expansión del graben


permite el activo volcanismo al sur
y el ascenso de horsts magmáticos
sobre su eje central…

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Referencia:
Wunderman y Rose, 1987

flujos piroclásticos
de al menos 2 gigantescas
erupciones
de la zona de Amatitlán
se depositaron
hace 300,000 – 250,000 años
en el graben de Guatemala
Depósitos en Ciudad Real (en el sur) Depósitos en Zona 18 (al norte)
Depósito en Zona 7
El Periférico

(cimientos para
Puente El naranjo)

Notable la “cementación aparente”


(como la llama Nick Sitar) causada
por el trabe mutuo
de partículas de ignimbrita
que permite esos taludes verticales
fueron depósitos
extraordinarios
que alcanzaron
hasta 200 m de
espesor

Asomando entre esas


“inundaciones” piroclásticas
quedaron unas cuantas
“islas”, entre ellas:
Horst de Santa Cecilia
Cerro San José
Cerro El Calvario (*)
Cerro El Cielito (*)
Cerro El Carmen

* cerro ya arrasado por desarrollo urbano


La hidrología hace su aporte
al proceso geológico activo
del Valle de Guatemala:

Excava barrancos…

1. Cuadrante Naranjo
1 2. Cuadrante Las Vacas
3. Cuadrante Río Pinula
2 4. Cuadrante Villalobos

4 3
Cerrando el paréntesis
la expansión del graben
es un proceso activo que aún se desarrolla
bajo nuestros pies

Esa historia progresa en pequeños pasos


geológicos
…reacomodos periódicos…

Que a escala humana y urbana son sismos significativos


que hay que tomar muy en cuenta

Es proceso sísmico que apenas se empieza a vislumbrar


Sabemos que hay sismicidad histórica
en los grábenes principales
(Valle de Guatemala y Graben de Ipala)
y también en la Falla de Jalpatagua

Veamos…
Los sismos de nov 1917 a ene 1918

Fotos publicadas en Saville 1918


También Colección Arturo Taracena

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Región de daño
• La memoria histórica común
hace referencia a los reiterados daños
en la Ciudad de Guatemala.
• Menos referencia hay al daño general en el
Valle de Guatemala
• Los reportes periodísticos y crónicas y
artículos publicados si hacen referencia a las
zonas de daño desde Amatitlán al inicio de la
serie hasta San pedro Ayampuc al final.

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Características de esos sismos
Todos fueron sismos de magnitud baja a moderada
y todos han sido generalizadamente
clasificados como corticales
Tanto Ambraseys & Adams (2001)
como White & Harlow (1993)
estiman las magnitudes entre Ms 5.0 hasta Ms 6.2.
Esas magnitudes se adoptaron
en el Proyecto RESIS 2 (2008)
en que se basa el mapa de amenaza sísmica actual.
Son sismos intensos de corto alcance para los que las
zonas epicentrales pueden rastrearse por los reportes de
daño.

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¿Qué hay de los catálogos “clásicos” ?
• Catálogos “clásicos” hasta los 1970’s
como ISS, BAAS, Gutenberg
no lograban un buen registro
de magnitudes moderadas
• Ambraseys que sistemáticamente revisó
en los años 1980’ss y 1990’s
la magnitud y ubicación de eventos sísmicos
en catálogos de Asia, África y América Latina…

…encontró para la región Caribe


errores de hasta 800 km en la ubicación de sismos
corticales de mediana magnitud

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Sismos de 1917 y 1918
Fuente: Ambraseys & Adams 2001

17 nov 1917 – 22:17 ¿M 5.5?


Amatitlán, SV Pacaya, Petapa, Villa Canales, Villa Nueva
[12 dic 1917 – varios sismos menores por Amatitlán y SV Pacaya]
25 dic 1917 -- C. Guatemala, Sta Cat Pinula, SJ Pinula, (Mixco),
70 muertes
Ms 5.6 22:30 (todos en hora local Gt)
Ms 5.6 23:20
Ms 5.1 00:20
29 dic 1917 -- Ms 5.2 - 14:13 C. Guatemala 20 muertes
03 ene 1918 – C. Guatemala, SJoséPinula, StaCatPinula, LosMixcos
Ms 5.6 22:30 100 muertes 80% destrucción
24 ene 1918 – Ms 6.2 – 19:20
C. Guatemala, El Fiscal (Chinautla) SPedroAyampuc
Estación Agua Caliente, SJuanSac, SPedroSac,
5 grietas largas N-S por Nacahuil en SPedroAyampuc (Leonardo 1918)
Región de origen

• Los dos catálogos utilizados como soporte


principal [A&A 2001 y W&H 1993] coinciden en
localizar los sismos de interés en los
alrededores de N 14.5° y W 90.5° y calificarlos
de corticales
• Suficiente (para investigaciones de alcance
centroamericano) para localizarlos dentro de
esa franja genérica que se ha venido a llamar
“Fallas corticales del Arco Volcánico de CA”
• O abreviado “Fallas del AVCA”
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Sismos del AVCA…

• Los estudios de amenaza sísmica para la


región CCAA, no pueden (ni deben)
individualizar recurrencias
para pequeñas (aunque peligrosas)
fallas geológicas corticales locales
• La franja idealizada de Fallas del AVCA
se divide en segmentos que se convierten en
receptores genéricos de las estadísticas de
estos eventos corticales de magn moderada.

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¿cómo contabilizar estos repetitivos eventos
para generar recurrencias genéricas válidas?

• Un sismo “típico” de magnitud “M”


tiene esperadas réplicas de magnitud “m”
y se contabiliza como un solo evento M
• Pero esos sismos M 5.6 - 5.6 - 5.1
del 25-12-1917 separados 1 hora
¿son 3 o solo 1?
• Toda la secuencia de noviembre a enero
5.5 4.0 5.6 5.6 5.1 5.2 5.6 6.2
• ¿son 8, son 3 o es 1? Ya que la longitud
afectada son 50 km – mayor que la de un
típico M 6
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Preguntas sin respuesta única…

• Pasó en Santa Rosa y Jutiapa en 1930:


7 jul Ms 6.2 - 14 jul Ms 6.9 - 17 jul Ms 5.5
sobre un área más extensa que la de un típico
M 6.9 ¿es 1 – son 2 o quizás 3? Dada la
longitud afectada mayor que la de un típico 6.9
• ¿qué contabilizo
para estadísticas de recurrencias?
• Si se suman las energías de todos los sismos
de 1917 a 1918 apenas dan para un M 6.5…
• Y los 3 de Jalpatagua apenas dan un 7.1…
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Depende del objetivo…

• Para evaluaciones de recurrencia, el criterio


tomado en el estudio de amenaza sísmica
RESIS 2 (2008) parece ser el correcto:
• De toda la secuencia 1917-18 tomó 1 evento:
Ms 6.2 del 24-01-1918
• ¿o acaso debió sumar energías y asignar
Ms 6.5 o 6.7?
• En todo caso el resultado genérico parece
más valedero que haber tomado 3 o más

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Para los nuevos objetivos es
necesario individualizar
• Sabiendo los parámetros probabilísticos de
intensidad sísmica: el PGA o el Srs o Sr1
obtenidos del análisis de amenaza…
• Cada vez es más importante hacer
verificaciones y calibraciones determinísticas
• Para es necesario inferir cómo fueron
individualmente los sismos pasados..
-- de dónde pudieron surgir…
-- cuál sismo de otra localidad donde sí hubo
datos puedo aplicar en mi sitio…
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¿los nuevos objetivos?

• para diseño sismo-resistente:


-- análisis de tiempo-historia con acelerogramas
-- análisis para aislamiento sísmico
-- análisis para disipadores sísmicos
• Para evaluación de estructuras existentes:
-- más eficaz usando sismos reales históricos
del sitio o calibrados para el sitio
• Para evaluar escenarios sísmicos en planes
preventivos de contingencia

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Para el área metropolitana de
Ciudad Guatemala
• ¿Dónde se originaron los sismos de 1917 y 18?
• ¿qué mecanismos generan esos sismos
“a plazos en módicas mensualidades”
• Por simple información histórica…
• No es suficiente saber que se generaron en
fallas del AVCA.
• Hay que inferir detalles

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Sismos originados sobre la
Zona de Fallas de Santa Catarina Pinula

Sismos similares a:
• San Salvador 10-10-1986
PGA ~ 0.6g -- 9 seg
• Managua 23-12-1972
PGA ~ 0.4g -- 20 seg

• Se estima que ni siquiera requieren calibración


del PGA

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Secuencia
aparentemente
ordenada –
de sur a norte

5 1.- 17-11-1917
1.5.- 12-12-1917
2.- 25-12-1917
4? 3.- 29-12-1917
3? 4.- 03-01-1918
5.- 24-01-1918
2?
graficados sobre la traza
mapeada de la
1.5 ZF de SCP
(sismo 5 sobre extensión
no-mapeada)
1

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Pero hay más sismos corticales
de la época
Uniendo ahora estos catálogos sísmicos:
• Feldman (1993) – período S XVI hasta 1900
• W&H (1993) – período 1900 - 1990
• A&A (2001) – período 1898 – 1995

Se obtiene una secuencia cortical


de 1885 a 1930 de oeste a este
(excepto por un evento)

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Sismos del sur-oriente – Falla de Jalpatagua
Fuente: Ambraseys & Adams 2001

diciembre 1885 – “Amatitlán en ruinas”, S Vicente Pacaya


marzo 1888 – Amatitlán, Villa canales

marzo 1913 – Ms 6.4 Cerro redondo, Viñas, Barberena, Cuilapa

20 abr 1918 – Jalpatagua

[ Junio 1930 -- Moyuta, Cuilapa, SJuanTecuaco, Oratorio ]


9 jun 18 jun 19 jun 24 jun

7 jul 1930 – Ms 6.2 Guazacapán, Tecuaco, Chiquimulilla

14 jul 1930 – Ms 6.9 Tecuaco, Ixhuatán, Cruz Quemada, Oratorio


No muertos
17 jul 1930 – Ms 5.5 Jalpatagua, Ahuachapán
Sismos corticales
1885 a 1930

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Los sismos de los fallamientos locales
aparentemente vienen
en rachas o secuencias

pueden pasar siglos sin manifestarse


y de pronto ocurren
numerosos sismos tamaño intermedio
en períodos de pocas décadas
posible racha de sismos del S XVIII
en Graben de Ipala –
no han ocurrido otros allí desde entonces

Graben de Ipala

Catálogo Otras fuentes sísmicas


Feldman 1993 cercanas
¿le parece que la palabra “racha”
es informal?

• Pues la definición en el diccionario de la RAE


ajusta perfectamente:
• de origen mozárabe “secuencia de eventos en un corto
período de tiempo que pueden ser afortunados
o desafortunados…”

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Acerca de estos sismos corticales
Aunque son de magnitud intermedia
Ms 5.0 a 6.2
son muy peligrosos
porque son superficiales
y en valles poblados
(la granada que estalla debajo de la mesa)

como que vienen también


en “pagos a plazos”
y en “módicas mensualidades”
Los sismos de principios de Siglo XX
¿Fueron realmente sismos dañinos?
¿o la construcción era mala y de adobe?

Aunque la construcción era de baja resistencia


Sismos de magnitud intermedia
Ms 5.5 a 6.2
ocurridos en fallas superficiales
bajo centros poblados
son realmente dañinos
Veamos en los resultados de una evaluación hecha en 1997
por H. Monzón y RMS de California
para la Asociación de Instituciones de Seguro de Guatemala
Se evaluaron potenciales pérdidas al conjunto de 14 aseguradoras de la época
utilizando 7 escenarios sísmicos incluyendo sismo de 1976
Ejemplo hipotético ¿24 enero 1918? Aplicado a Area Metropolitana de 1997

4 feb 1976

subducción

Ground Up and Insurer Gross Loss for AGIS

3,500
Ground Up Insurer's Gross

3,000
Escenario Sísmico No2
2,500
Falla de Pinula (norte) – Ms 6.2 Loss (in Millions)
1,500 2,000
Pérdidas relativas de bienes asegurados 1,000
500

Monzón + RMS, 1997


-

Scenario 1 Scenario 2 Scenario 3 Scenario 4 Scenario 5 Scenario 6 Scenario 7


Ground Up and Insurer Gross Loss for AGIS

3,500
Ground Up Insurer's Gross

3,000
2,500
Escenario Sísmico No3 Loss (in Millions)
1,500 2,000

Falla El Frutal – Ms 5.7


1,000

Pérdidas relativas de bienes asegurados


500

Monzón + RMS, 1997


-

Scenario 1 Scenario 2 Scenario 3 Scenario 4 Scenario 5 Scenario 6 Scenario 7


1885 a 1930

qué buen reajuste


de esfuerzos de
tensión en la corteza
del sur-oriente de
Guatemala
Referencias principales utilizadas para esta presentación:

S XIX – Feldman, Lawrence “Mountains of Fire, Lands that Shake”


Labyrinthos 1993
S XX – Ambraseys, N.N. & R.D.Adams “The Seismicity of Central America
Imperial College Press 2001
S XX – White R. & D.Harlow “Destructive upper-cristal earthquakes of Central
America since 1900” BSSA Vol 83, N°4

Las referencias están basadas a su vez en cientos de referencias de fuentes


directas

Referencia complementaria
Benito B. & Y. Torres, editoras (2009), “Amenaza Sísmica en
América Central”, Entimema, Madrid.

Configuración geológica ha sido simplificada


Basada en mapas e información de ICAITI e IGN 1960-1970
Trabajo de muchos en especial G.Dengo, S.Bonis, O.Bohnenberger
MUCHAS GRACIAS

y a cuidarse…