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Las rocas son agregados de minerales sólidos de origen natural, cuyos componentes son definidos y

se encuentran ordenados en su interior formando cristales.

Los minerales y, por lo tanto, las rocas, tienen un origen muy diverso. Según este parámetro, existen
tres categorías, cuyos procesos de formación son bien distintivos: las rocas pueden
ser ígneas, sedimentarias o metamórficas.

LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Se forman por la precipitación y acumulación de materia mineral de una solución o por la compactación
de restos vegetales y/o animales que se consolidan en rocas duras. Los sedimentos son depositados, una
capa sobre la otra, en la superficie de la litósfera a temperaturas y presiones relativamente bajas y
pueden estar integrados por fragmentos de roca preexistentes de diferentes tamaños, minerales
resistentes, restos de organismos y productos de reacciones químicas o de evaporación.
Una roca preexistente expuesta en la superficie de la tierra pasa por un Proceso Sedimentario (erosión o
intemperismo, transporte, depósito, compactación y diagénesis) con el que llega a convertirse en una
roca sedimentaria; a esta transformación se le conoce como litificación.

Las rocas sedimentarias generalmente se clasifican, según el modo en que se producen,


en detríticas o clásticas, y químicas o no clásticas; dentro de ésta última, se encuentra una
subcategoría conocida como bioquímicas.

Componentes de las rocas sedimentarias


Los procesos erosivos, de transporte, sedimentación y biológicos asociados a la
formación de las rocas sedimentarias producen una gran cantidad de componentes
constitutivos. Los componentes principales son:
 Componentes Terrígenos o Clásticos: Cristales sueltos, fragmentos de
cristales o fragmentos de rocas procedentes de rocas preexistentes por
procesos de alteración y disgregación. Su morfología y tamaño están
directamente relacionadas con el transporte sufrido desde el área fuente al
área de depósito.
 Componentes Ortoquímicos: Materiales formados por precipitación
química o bio-química directa en la propia zona de sedimentación, durante o
inmediatamente después del depósito.
 Componentes Aloquímicos: Materiales de origen químico o bio-químico
formados en la propia cuenca de sedimentación pero que se incorporan al
sedimento como clastos. Estos materiales han podido sufrir un leve
transporte dentro de la cuenca, pero su origen está muy relacionado con el
de la roca sedimentaria donde se encuentra.

YACIMIENTOS MINERALES

Durante los procesos geológicos que llevan a la formación de una roca, algunos elementos o minerales
pueden concentrarse selectivamente muy por encima de sus valores "normales" dando origen a
concentraciones "anómalas". Para que esta concentración mineral se convierta en un yacimiento o
depósito de minerales útiles, tienen que darse las condiciones necesarias que lo permitan; el mineral
debe ser valioso en sí mismo o ser portador de algún elemento nativo y debe ser requerido por el
mercado cumpliendo el requisito de que su explotación sea económicamente rentable. Prácticamente
cualquier proceso geológico puede dar origen a yacimientos minerales.

YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS

*YACIMIENTOS ALÓCTONOS (PLACERES):

Se originan por procesos de concentración mecánica, donde los minerales químicamente estables en
superficie no se descomponen por meteorización, permanecen disueltos y desintegrados, siendo
transportados por lluvias, ríos, olas o el viento; las partículas mas ligeras son removidas y se
dispersan, los minerales estables pesados quedan como partículas residuales en el suelo o son
transportadas en arenas y gravas, donde un aumento de la energía del río o playa origina que las
partículas mas pesadas se asienten en el fondo y se vaya enriqueciendo el yacimiento por
eliminación de la ganga mas ligera. Todas estas concentraciones de minerales clásticos se
denominan placeres.
Los minerales de placer mas abundantes incluyen los metales nativos, especialmente el grupo del
oro, y del platino, óxidos y silicatos inertes, tales como la monacita, circón, casiterita, cromita,
wolframita, rutilo, magnetita.
a) Placeres aluviales y fluviales :

Generan importantes yacimientos. La concentración se produce por el transporte del


mineral pesado en el agua. La densidad del mineral y la configuración del lecho del curso de agua
serán los factores determinantes del proceso de formación del placer aluvial

b) Depositos de playa

En estos placeres los factores que determinan la concentración son la acción de las olas y
corrientes marinas, además de la densidad del mineral pesado. Existen grandes acumulaciones, de
leyes muy bajas pero que son explotadas a muy bajo costo por métodos masivos (dragas). •
Ejemplo: • * oro, Nome, Alaska. • * diamantes, Namibia • * ilmenita-zircón-rutilo, Australia • *
magnetita, Nueva Zelandia
c) Placeres Fósiles

Se refiere a placeres de Oro Uranio en conglomerados del Proterozoico y que actualmente están
litificados.

YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS AUTÓCTONOS

Implica la formación de yacimientos en lugar fuente. Pueden ser yacimientos de:

a) Yacimientos residuales

Corresponde a la "concentración" que se produce de un mineral en el suelo que está


inmediatamente encima de la fuente materiales. La concentración se produce por remoción o
disolución de los otros; mínimo transporte
Los yacimientos más importantes de este tipo son los denominados lateritas y son típicos de
climas tropicales. El material residual es altamente insoluble como es el caso de los hidróxidos de
aluminio y hierro.

Tipos de lateritas: • lateritas de bauxita = principal mena de aluminio.

• * lateritas ferríferas = como mena de fierro son actualmente subeconómicos.

• * lateritas niquelíferas

b) Yacimientos sedimentarios químicos

 Las menas principales de este tipo incluyen óxidos, silicatos, y carbonatos de hierro , tales como la
formación de hierro bandeado, y sedimentos ooliticos de manganeso, también existen sulfuros
estratificados, el cual apunta a un origen singenetico, como vulcanogénico.

*La formaciones de hierro : De ellos proviene el más del 90% del hierro. Hierro depositado a
partir de concentraciones muy altas, por saturación en cuencas marinas.

Constituidos por bandas muy finas a medias, interlaminadas de óxido de Fe, carbonato de Fe, o
silicatos de Fe con jaspe y chert. Corresponden a sedimentos químicos.
c) yacimiento sedimentario Evaporitico:

se originan como consecuencia de la evaporación de aguas, conteniendo abundantes sales en


disolución, al alcanzarse el niveles de evaporación se produce la precipitación del mineral que
forma ese compuesto. Estos pueden tener un origen marino o continental, donde ocurre únicamente
bajo condiciones de climas áridos.
El yacimiento de este tipo con mayor importancia económica es el potásico, donde requiere
condiciones geológicas y climáticas muy extremas (cuencas profundas, de ambientes marinos
confinados y sometidos a condiciones de aridez extremas).

*Depósitos evaporíticos marinos: • agua de mar fluyendo a cuencas cerradas • evaporación y


concentración continua de las sales no volátiles. A nivel mundial es la principal fuente de sal (Na y
Cl)
*Depósitos evaporíticos lacustres: • Composición mucho más variada ya que depende del origen
de las aguas, por. ej. volcánicas, de lluvias, etc. • depósitos de menor tamaño y composiciones
locales. • Fuente de nitratos, boratos, Mg, Br, Li, Ca, y Na.

TABLA DE COLORES PARA UNIDADES GEOLOGICAS