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UNIVERSIDAD NACIONAL

del NOROESTE de la
PROVINCIA de BUENOS AIRES
Carrera: Ingeniería en Alimentos

SERVICIO
DE FRIO
Recopilación y adaptación del Mg. Julio L LlMA, 2013
1. EQUIPOS DE LA INSTALACIÓN FRIGORIFICA
Toda instalación frigorífica utiliza cuatro elementos indispensables. Ellos son el compresor,
el evaporador, el condensador y la válvula de expansión (Figura 1).

Figura 1

2. LOS COMPRESORES
El compresor aumenta la presión del refrigerante (vapor, por lo general sobrecalentado).
Aspira los vapores procedentes del evaporador, a la misma velocidad que se van
produciendo y los comprime desde la Presión del evaporador hasta la Presión del
condensador. Los vapores disminuyen su volumen al aumentar la presión y temperatura del
gas y condensan en el condensador, con el medio de enfriamiento disponible.

La presión de descarga depende del medio de enfriamiento. No depende del compresor ni


de la temperatura de evaporación.

2.1. TIPOS DE COMPRESORES


En las instalaciones frigoríficas se suelen utilizar tres tipos de compresores (con respecto al
modo de funcionamiento):
 compresores alternativos
 compresores centrífugos
 compresores rotativos.

De acuerdo a la forma de construcción, los compresores pueden ser:


 Herméticos: el conjunto motor-compresor va dentro de una carcasa soldada sin
posibilidad de poder acceder a ellos. Se utilizan en pequeñas instalaciones de poca
potencia. Ocupan poco espacio y son de bajo costo.
 Semiherméticos: el eje del motor es prolongación del cigüeñal del compresor y están en
una misma carcasa, accesible desde el exterior. Se utilizan para potencias medias y
eliminan el problema de alineamiento entre el motor y el compresor.
 Abiertos: un motor exterior acciona al cigüeñal del compresor. Se utilizan para potencias
medias y grandes. Son los más versátiles y accesibles.

2.2. COMPRESOR ALTERNATIVO O DE PISTON


El mecanismo de compresión consta de un cilindro (parte fija) y un émbolo o pistón (parte
móvil) que se desliza por el interior del primero, movido por un motor a través de una biela,

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 1
que produce sobre el émbolo un movimiento alternativo. El émbolo absorbe, comprime, y
expulsa el gas a través de las válvulas de admisión y escape (Figura 2).

Figura 2 Figura 3

El émbolo o pistón es el elemento compresor, que reduce el volumen de gas contenido en el


cilindro. El movimiento descrito por el pistón es por tanto alternativo, nombre que reciben
este tipo de compresores. La carcasa inferior es a su vez el cárter del motor, conteniendo el
aceite necesario para su lubricación. Todo el conjunto queda encerrado en una carcasa
metálica soldada por la zona de cierre, por lo que se denomina compresor de tipo hermético.

El refrigerante entra en el compresor a través de la tubería de aspiración, a una temperatura


baja ya que los gases provienen del evaporador y entra en la cámara de compresión a
través de la válvula de admisión, refrigerando el compresor.

2.2.1. FASES DEL FUNCIONAMIENTO


En la Figura 3 se muestra el ciclo de compresión: el pistón está en la parte superior del
cilindro (punto 4) en la posición conocida como punto muerto superior (PMS). La válvula de
succión está cerrada, la válvula de descarga se abre y el refrigerante es empujado hacia la
tubería de descarga por el efecto de compresión del pistón. El movimiento de rotación
continúa, el cigüeñal empuja a la biela hacia debajo de forma que ésta, a su vez, arrastra
hacia abajo el pistón ya que está conectado al mismo por medio de un pasador. El volumen
del cilindro sobre el pistón aumenta y la presión decrece.

La presión del refrigerante en la tubería de succión es mayor que la presión en el cilindro por
lo que la válvula de aspiración se abre y el refrigerante es absorbido hacia el interior del
compresor. Al mismo tiempo, el efecto de succión de la caída de presión cierra la válvula de
descarga. Cuando la biela está colocada verticalmente en la parte más inferior del cigüeñal
(conocido como punto muerto inferior), el volumen del refrigerante en el cilindro es máximo
(punto 2).

Una rotación posterior reduce el volumen, comprime el vapor y lo fuerza a través de la


válvula de descarga que está abierta hacia el tramo de descarga (punto 3). Esta compresión
es suficientemente rápida como para que el proceso sea adiabático en el que se produce un
aumento de temperatura. El movimiento del refrigerante a través del compresor se muestra
por medio de flechas. El refrigerante no se puede mover directamente desde el tramo de
aspiración hacia el tramo de descarga porque existe una división entre ellos.

2.3. COMPRESOR DE PALETAS


Es un tipo de compresor rotativo que emplea un émbolo giratorio para bombear y comprimir
el refrigerante en fase gaseosa. Es más compacto y más silencioso. En estos compresores
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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 2
rotativos no son necesarias válvulas de admisión, ya que como el gas entra de forma
continua en el compresor, la pulsación de gas es mínima.

Figura 4

El eje motor es excéntrico respecto al eje del estator y concéntrico respecto al eje del rotor
(Figura 4). El rotor gira deslizando sobre el estator en forma excéntrica respecto a la
superficie cilíndrica interior del estator. El rotor es un cilindro hueco con ranuras radiales en
las que las paletas están sometidas a un movimiento de vaivén, (desplazadores). Bajo la
acción de la fuerza centrífuga, las paletas (una ó más) aprietan y ajustan sus extremos libres
deslizantes a la superficie interior del estator, al tiempo que los extremos interiores de dichas
palas se desplazan respecto al eje de giro.

La admisión del vapor se efectúa mediante la lumbrera de admisión y el escape a través de


la válvula de escape. El vapor llena el espacio comprendido entre dos palas vecinas y las
superficies correspondientes del estator y del rotor (cámara de trabajo), cuyo volumen crece
durante el giro del rotor hasta alcanzar un valor máximo, y después se cierra y traslada a la
cavidad de impulsión del compresor, comenzando al mismo tiempo el desalojo del vapor de
la cámara de trabajo.

Como no existe expansión del vapor entre las presiones de salida y entrada, el rendimiento
de este tipo de compresores es excelente, por lo que a bajas presiones de aspiración
pueden funcionar de forma más eficiente que los alternativos. Mueven caudales de 600 m 3/h
y 5000 m3/h. Por razones constructivas, raramente trabajan por encima de 3 kg f/cm2, no
sobrepasando relaciones de compresión mayores de 7.

2.4. COMPRESORES DE TORNILLO


El compresor de tornillo más usado en instalaciones frigoríficas es de dos rotores (Figura 5).

Figura 5

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 3
Es una máquina rotativa de desplazamiento positivo, en la que la compresión del vapor se
efectúa mediante dos rotores (husillos roscados), uno motor y otro conducido. El rotor
conductor tiene cuatro o cinco dientes helicoidales, y engrana con seis celdas o cámaras de
trabajo, igualmente helicoidales, del rotor conducido, alojados ambos dentro del estator.

Para asegurar el cierre hermético de las cámaras de trabajo y, por lo tanto, la separación de
las cavidades de aspiración e impulsión del compresor, la sección transversal de los dientes
ha evolucionado desde un perfil circular, hasta perfiles cicloidales, en orden a mejorar el
funcionamiento mecánico y dinámica de los rotores. El perfil del tornillo conductor es
convexo, mientras que el del conducido es cóncavo; el rotor conductor, conectado al eje
motor, gira más rápido (1,2 o 1,5 veces) que el conducido.

El vapor que penetra por la cavidad de aspiración (Figura 6), situada en uno de los extremos
del compresor, llena por completo cada una de las cámaras de trabajo helicoidales del rotor
conducido. Durante el giro de los rotores, las cámaras de trabajo limitadas entre los filetes
de los rotores y las superficies internas del estator, dejan de estar en comunicación directa
con la cavidad de aspiración y se desplazan junto con el vapor a lo largo de los ejes de
rotación.

En un momento determinado, cada cámara de trabajo se cierra por uno de sus extremos
mediante uno de los cuatro dientes del rotor conductor, quedando así atrapado un volumen
de vapor V1, que queda desconectado de la aspiración a la presión P1 (fin de la fase de
admisión), comenzando la etapa de compresión; al proseguir la rotación, el volumen se va
reduciendo hasta que se pone en comunicación con la lumbrera de escape, alcanzando un
valor V2 a la presión P2, momento en que se produce el fin de la fase de compresión y
comienzo de la de escape.

Figura 6

2.5. COMPRESOR CENTRÍFUGO


Las máquinas centrífugas se crearon para obtener grandes cantidades de enfriamiento, y
consta de un compresor centrífugo, que da nombre al conjunto, propulsado por un motor
eléctrico, un condensador y un evaporador.

El compresor centrífugo es una turbomáquina que consiste en un rotor que gira dentro de
una carcasa provista de aberturas para el ingreso y regreso del fluido. El rotor es el
elemento que convierte la energía mecánica del eje en cantidad de movimiento y por tanto
energía cinética del fluido. En la carcasa se encuentra incorporado el elemento que
convierte la energía cinética en energía potencial de presión (el difusor) completando así la
escala de conversión de energía (Figura 7).

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 4
Figura 7

2.6. PARAMETROS PARA LA SELECCION DE UN COMPRESOR


La selección del compresor de una instalación frigorífica se selecciona en función de:
 Refrigerante
 Potencia frigorífica
 Presión o temperatura de aspiración
 Presión o temperatura de descarga

3. LOS EVAPORADORES
El evaporador es la parte de la instalación frigorífica en la que el refrigerante, que ingresa en
estado líquido en el evaporador, a baja presión y baja temperatura, alcanza su temperatura
de saturación y se vaporiza. El medio que lo rodea, que está a una temperatura superior,
cede calor que absorbe el fluido refrigerante para poder llevar a cabo su cambio de estado.

Ese calor proviene de bajar la temperatura del aire (calor sensible) y de la condensación y
la transformación en escarcha del vapor de agua del aire (calor latente). Este vapor de agua
proviene de la evaporación de los productos almacenados y de la humedad del aire exterior
ingresado por infiltración y abertura de puertas.

3.1. TIPOS DE EVAPORADORES


En las instalaciones frigoríficas, se suelen utilizar evaporadores de distintos tipos, los cuales
se clasifican según el medio que enfrían, su tipo de construcción o su temperatura de
operación.
De acuerdo al medio que enfrían se pueden clasificar en:
 Evaporadores para enfriamiento de aire
 De circulación por convección natural
 De circulación por convección forzada
 Evaporadores para enfriamiento de líquidos.
 De inmersión
 De doble tubo a contracorriente
 De lluvia

3.2. EVAPORADORES PARA ENFRIAMIENTO DE AIRE


Los evaporadores de convección forzada son los que se utilizan casi exclusivamente en las
instalaciones frigoríficas, ya que los mayores costos originados por su ventilación mecánica
suelen ser menores que los originados por la mayor inversión inicial de los serpentines de
tubos lisos o aletados de circulación natural y por los costos operativos originados en la
dificultosa descongelación de los mismos. Los evaporadores de convección forzada
presentan ventajas:
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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 5
 menor espacio ocupado, permitiendo la utilización plena del espacio refrigerado y la
construcción de túneles y cámaras de dimensiones menores;
 mucho menor volumen de refrigerante en circulación;
 sus dimensiones y formas hacen que sean más fácilmente controlables las condiciones
sanitarias en las cámaras.

3.2.1. EVAPORADORES DE CIRCULACION NATURAL


El aire se puede hacer pasar a través del evaporador mediante convección natural o por
convección forzada. La convección natural es la que se presenta en un frigorífico doméstico
donde el evaporador y el compartimiento de congelación están en la parte superior. El aire
caliente asciende desde el fondo del compartimiento donde se tienen almacenados los
alimentos y se enfría en el evaporador, produciéndose corrientes de convección.

3.2.1.1. EVAPORADORES DE TUBOS DESNUDOS


Son los tipos más simples y consisten en tubos de cobre de forma recta que conducen el
calor a su través. Si el refrigerante es amoniaco se utiliza acero ya que el amoniaco
reacciona con el cobre. El acero se emplea normalmente en los evaporadores grandes,
como los que se utilizan, por ejemplo, para conservación de congelados. Los tubos de
aluminio se utilizan normalmente en la fabricación de evaporadores para frigoríficos
domésticos (Figura 8).

3.2.1.2. EVAPORADORES DE PLACAS


Se utilizan en refrigeración doméstica y gabinetes de refrigeración comercial. Son baratos de
construir y de fácil limpieza. Constan de dos chapas o placas de aluminio soldadas entre las
cuales se “imprime” el circuito por donde circula el refrigerante. En algunos casos se les da
forma para que sirvan como estantería de almacenamiento, tal como ocurre en el
alojamiento de los cajones del congelador de los refrigeradores domésticos, o en los
muebles destinados a la conservación o exposición de helados y demás productos
congelados (Figura 9).

Otro evaporador de este tipo consiste en dos placas metálicas corrugadas que están
soldadas juntas de tal manera que las superficies corrugadas forman una tubería por la que
fluye el refrigerante. La amplia superficie metálica da lugar a una buena transferencia de
calor hacia el refrigerante.

Figura 8 Figura 9

3.2.1.3. EVAPORADORES ESTÁTICOS DE TUBO Y ALETAS


Están formados por un serpentín de tubos de cobre a los que se le aplican aletas de
aluminio para aumentar así la superficie de transmisión del propio tubo. Las aletas deben
estar separadas entre sí, a fin de que entre ellas se establezca una adecuada circulación de
aire evitando la formación de escarcha entre las mismas, ya que de lo contrario ésta

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 6
actuaría como aislante y se impediría la perfecta absorción de calor. Las aletas van soltadas
en el tubo o bien se colocan en el tubo y a continuación conseguir la expansión del tubo.
Normalmente se instalan en el techo de las cámaras o en las paredes interiores de los
muebles, y la circulación del aire en este tipo de evaporadores es por gravedad. Los
evaporadores aleteados son más pequeños que los de otro tipo para la misma capacidad
frigorífica desarrollada

La suave circulación de aire y la gran superficie instalada hace que en los locales
refrigerados por las mismas se mantenga elevado el índice de humedad relativa.

3.2.2. EVAPORADORES DE CIRCULACION FORZADA


En estos sistemas, el aire se insufla sobre el evaporador por medio de un ventilador. El
evaporador es un tubo en forma de serpentín, con aletas adheridas en igual forma que en el
caso anterior, y el conjunto va montado dentro de una caja metálica con uno o varios
ventiladores directamente dirigidos, de manera que establecen la circulación de aire forzado,
aumentando así considerablemente la absorción de calor y reduciendo en consecuencia, la
superficie de evaporador que se necesitaría para el tipo de circulación por gravedad. Con
este tipo de evaporador se consiguen temperaturas más uniformes en el interior de la
cámara, debido a la rápida circulación del aire.

El espacio entre aletas es más reducido que en los de circulación por gravedad, por lo que
la formación de escarcha excesiva podría perjudicar la eficacia del evaporador, pero queda
superado por los diferentes sistemas de desescarche que entraran en funcionamiento, a fin
de mantener libre de hielo la batería y conseguir su máxima eficacia de transmisión.
A este tipo de evaporadores se les conoce como evaporadores ventilados, y pueden ser
murales que en tal caso les encontraremos instalados normalmente en una pared del recinto
refrigerado, o bien de techo, pudiendo ser ambos de boca simple o de doble boca (Figuras
10 y 11).

Figura 10 Figura 11

3.3. EVAPORADORES PARA EL ENFRIAMIENTO DE LÍQUIDOS

3.3.1. EVAPORADORES DE INMERSIÓN


Estos evaporadores están formados por un tubo al cual se le da la forma más conveniente
para su colocación en el recipiente que se desea enfriar, tomando el nombre de
evaporadores de inmersión. El material empleado principalmente en este tipo de
evaporadores es el tubo de cobre, aunque en instalaciones de gran capacidad también se
emplean serpentines de tubo de acero.

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 7
3.3.2. EVAPORADORES DE DOBLE TUBO A CONTRACORRIENTE
La construcción de estos evaporadores es similar a los de condensadores a contracorriente.
Su utilización es muy escasa, ya que implica que para la limpieza del circuito de líquido no
congelable o del agua, el aislamiento de cada codo sea desmontable.

3.3.3. EVAPORADORES DE LLUVIA Ó DE CORTINA


Este tipo de evaporadores se utilizan para el enfriamiento de alimentos líquidos como leche,
cerveza, vino, etc. Sus condiciones de aplicación hacen que este evaporador se divida en
dos secciones. En la primera sección, el líquido a enfriar baja su temperatura desde la de la
entrada (cercana a 100ºC en el caso del mosto, ó de 75 ºC en el caso de la leche que sale
de un pasteurizador), hasta una temperatura cercana a la temperatura del agua de
suministro, que circula por el interior de dicha sección de tubos. En la segunda sección, el
líquido se enfría hasta la temperatura deseada de conservación, por la circulación de agua
helada obtenida en evaporadores acumuladores de frío, ó por expansión directa del fluido
frigorígeno.

El agua de enfriamiento circula primero en un haz de tubos separadores y el fluido


frigorígeno por el segundo haz colocado debajo de aquél. Las dos secciones se hallan en
contacto total con dos placas de acero inoxidable sobre las cuales cae por lluvia el líquido
que ha de enfriarse, repartiéndose a todo el ancho del evaporador por medio de un depósito
distribuidor. Después de su enfriamiento, el líquido se recoge en el tanque de recuperación.

3.4. MANTENIMIENTO DE LOS EVAPORADORES


El inconveniente de los evaporadores es que el agua contenida en el aire se condensa y se
congela sobre la superficie de los tubos para formar hielo y escarcha. Cuanto menor es la
temperatura del evaporador mayor es la velocidad de formación de escarcha. Por supuesto
no se tiene formación de escarcha en aquellos evaporadores donde la temperatura de
trabajo es superior a 0º C.

La escarcha es mala conductora del calor por lo que la velocidad de transferencia de calor
desde el espacio refrigerado hacia el refrigerante se reduce. Esto provoca que la
temperatura de evaporación del refrigerante sea cada vez más baja por lo que se formará
más escarcha lo que hace más difícil que entre en calor desde el exterior. De esta manera,
se reduce la capacidad frigorífica del evaporador.

En los evaporadores aleteados la escarcha que se forma entre las aletas reduce la
superficie de contacto entre las aletas y el aire. Esto reduce también la transmisión de calor
por lo que disminuirá la temperatura de evaporización y se producirá una mayor formación
de escarcha. El agua como se dilata conforme se congela, la expansión que se produce
puede dañar las aletas.

3.4.1. DESESCARCHE DEL EVAPORADOR


La escarcha que se produce sobre los evaporadores debe ser eliminada periódicamente
mediante el proceso que se denomina desescarche. En pequeños equipos, el desescarche
se consigue desconectando el aparato durante un período suficiente para que se
descongele el hielo. Esta escarcha debe ser cuidadosamente eliminada con el fin de
conseguir un proceso rápido para que los alimentos no se deterioren.

En los sistemas frigoríficos grandes se utilizan otros métodos para el desescarche:


 rociar agua caliente sobre la escarcha.
 utilizar evaporadores con resistencias dispuestas en el interior de estos equipos.
 utilizar el vapor que se tiene en el tramo de descarga del compresor.

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 8
Los fabricantes suelen determinar los períodos de desescarche. Por lo general, cuanto más
baja es la temperatura mayor debe ser la frecuencia del desescarche.

3.5. PARAMETROS PARA LA SELECCION DE UN EVAPORADOR


La selección del evaporador de una instalación frigorífica se selecciona en función de:
 Refrigerante
 Potencia frigorífica
 Temperatura de la cámara
 Humedad relativa de la cámara
 Volumen de aire de la cámara

4. LOS CONDENSADORES
El condensador es un intercambiador de calor donde se transmite a un medio secundario
(agua o aire) el calor de los vapores de refrigerante que proviene del compresor. En el
equipo, el refrigerante sufre un cambio de estado (vapor a líquido), y luego, aún dentro del
condensador el refrigerante al estado líquido sufre un subenfriamiento, por lo general de
entre 5ºC y 12ºC.

4.1. TIPOS DE CONDENSADORES


En las instalaciones frigoríficas se suelen utilizar diferentes tipos de condensadores que se
pueden agrupar en:
 condensadores enfriados por aire
 condensadores de convección forzada
 condensadores evaporativos

4.2. CONDENSADORES ENFRIADOS POR AIRE


Se utilizan en instalaciones de pequeño tamaño o cuando el agua no abunda en la zona.
Constan de un serpentín o un conjunto de tubos normalmente de cobre por cuyo interior
circula el refrigerante. Soldados a estos y en sentido perpendicular se disponen unas
láminas de aluminio cuya función es aumentar la superficie de transferencia de calor por
radiación, por lo que estos tubos reciben el adjetivo de aleteados. En estos condensadores
el aire se hace circular de manera forzada a través de ventiladores que se pueden colocar
de manera tal que impulsan el aire sobre el conjunto de tubos aleteados o que extraen el
aire a través del condensador. El vapor condensa y se lo recolecta en la parte inferior del
aparato (Figura 12).

Figura 12

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 9
4.3. CONDENSADORES DE CONVECCION FORZADA

Figura 13

Los condensadores de convección forzada son intercambiadores del tipo de casco y tubo
(Figura 13). Los intercambiadores están constituidos por un casco al van fijadas dos placas
cabezales, donde se fijan los tubos. El vapor sobrecalentado penetra por la parte superior
del equipo por el lado del casco y allí condensa. El agua fría circula por tubos (Figura xx). El
líquido condensado se recibe en la parte interior del equipo desde donde se lo envía a la
válvula de expansión. Pueden ser horizontales o verticales. En cualquier caso, el agua de
enfriamiento puede provenir de distintas fuentes (ríos, perforaciones o torres de
enfriamiento).

El inconveniente que presenta este tipo de condensadores es el alto consumo de agua, que
en grandes instalaciones frigoríficas encarece mucho el proceso. En estos casos, el agua se
recupera y se la recircula para reutilizarla en su función condensadora, enfriándola en
equipos auxiliares denominados torres de enfriamiento o torres de refrigeración.

En una torre de enfriamiento, el agua caliente que sale del condensador se atomiza o se
rocía desde la parte superior cayendo por gravedad hacia la parte inferior donde hay un
material de relleno dentro del cual el agua se difunde. Mediante la circulación de aire por el
interior de la torre se consigue reducir la temperatura del agua ya que ésta cede su calor al
aire y también parte de ella se evapora y pasa a la corriente de aire que se crea, tomando el
calor necesario del resto del agua. El agua así enfriada se bombea de nuevo al condensador
donde absorbe el calor de condensación procedente del refrigerante. Las pérdidas de agua
por evaporación se compensan con el aporte de agua nueva.

4.4. CONDENSADORES EVAPORATIVOS

Figura 14

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 10
El principio de funcionamiento del condensador evaporativo se basa en la absorción del
calor de condensación del fluido frigorígeno a través de la evaporación del agua, y de ésta al
aire. Permite el reemplazo de la torre de enfriamiento y el condensador de casco y tubo por
un único elemento. En la Figura 14 se muestra el esquema del condensador evaporativo.

Consiste en una torre de enfriamiento con sistema de aire a contracorriente, más un


condensador formado por un serpentín de tubo liso. El agua que proviene de los
pulverizadores moja el serpentín. El aire que circula a contracorriente evapora el agua y por
tal razón, el refrigerante que circula por el condensador se licúa. El condensador evaporativo
está provisto de una pileta inferior y una bomba capaz de recircular el agua desde la pileta a
los pulverizadores.

4.4.1. TORRES DE ENFRIAMIENTO


La torre de enfriamiento es el elemento utilizado en las instalaciones frigoríficas para el
enfriamiento del agua de refrigeración de los condensadores. Según su diseño, las torres se
pueden ser de tiro natural o de tiro forzado.

Las torres de tiro natural son aquellas donde la circulación de aire se produce por medios
naturales. Poco a poco están siendo reemplazadas por las torres de tiro forzado, debido a
que requieren un mayor espacio ocupado, construcciones civiles más costosas y
dependencia de las condiciones ambientales reinantes en cuanto a viento predominante y
velocidad del mismo. Por lo tanto, su desempeño puede variar considerablemente.
Asimismo, la pérdida de agua por arrastre es generalmente mayor que en las torres de tiro
forzado. Las torres de tiro forzado se clasifican según la disposición de los ventiladores en:
torres de tiro Inducido donde el ventilador aspira de la torre y torres de tiro forzado donde el
ventilador envía a la torre.

La diferencia básica entre un condensador evaporativo y una torre es que en lugar de


relleno, el condensador tiene un serpentín a través del cual circula el fluido a refrigerar.

4.5. PARAMETROS PARA LA SELECCION DE UN CONDENSADOR


La selección del condensador de una instalación frigorífica se selecciona en función de:
 Refrigerante
 Potencia frigorífica
 Temperatura de condensación
 Temperatura de entrada del enfriador
 Temperatura de salida del enfriador

5. LAS VALVULAS DE EXPANSION


La expansión del refrigerante se produce al hacer pasar el flujo de refrigerante a través de
una pequeña área de pasaje. La capacidad de la válvula para una dada presión de
evaporación depende del caudal que pasa a través de la misma, el cual es mayor cuanto
mayor es la presión antes de la válvula.
Las funciones de la válvula de expansión son:
 Reducir la presión del refrigerante desde la presión de condensación hasta la presión de
evaporación.
 Regular el caudal de refrigerante condensado de alta presión al evaporador, en forma
proporcional a la carga o grado de evaporación del mismo, manteniendo constante el
sobrecalentamiento a la salida del evaporador.

Las válvulas de expansión pueden ser con regulación manual o automática.

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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 11
La regulación manual de la expansión es útil en instalaciones pequeñas y/o domiciliarias y
se realiza utilizando válvulas de tipo de aguja (Figura 15). El personal debe estar atento en
forma continua acerca de las modificaciones a realizar.

Figura 15

La operación manual de regulación de la válvula de expansión a cada estado de carga de un


evaporador no es posible en grandes instalaciones ya que deberían hacerse ajustes en
forma continua. Por ello, se utilizan válvulas automáticas, que no requieren intervención
manual.

En las válvulas de expansión automáticas (Figura 16) la presión de evaporación actúa sobre
un fuelle cargado de manera tal que se mantiene constante la carga del evaporador
regulando la entrada de líquido al mismo en función de la presión de evaporación
correspondiente. Este tipo de válvula es poco versátil. Dada la necesidad del aprovechar la
superficie de evaporador, los riesgos existentes de llegada de líquido al compresor y la
imposibilidad de regular los arranques y paradas del compresor, su uso es poco común.

Por el contrario, la válvula de expansión termostática (Figura 17) no basa su accionar en el


mantenimiento de una presión constante en el evaporador, sino en el mantenimiento de un
sobrecalentamiento constante en los gases de salida del mismo, con lo que se obtiene una
dosificación correcta de refrigerante, tanto acorde al estado de carga o independiente al
mismo.

Figura 16

La válvula de expansión termostática está constituida por una válvula de aguja accionada
por un diafragma sobre el que actúan fuerzas provenientes de elevación de presiones en
sus caras y recortes calibrados. Para el movimiento de apertura o cierre de la válvula
actúan, en forma simplificada, tres presiones sobre el diafragma:
 la presión originada en un bulbo o ampolla que contiene un gas determinado, cuya
expansión por aumento de temperatura se transmite al fuelle por medio de un capilar;
esta presión actúa sobre el lado del diafragma que tiende a abrir la válvula.
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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 12
 la presión interna del evaporador, que actúa en el lado opuesto, es decir tratando de
cerrar la válvula.
 la presión de un resorte (ajustable) que también tiende a cerrar la válvula.

Figura 17

Estando la válvula de expansión en condición de regulación estable o modulando la entrada


de refrigerante, la presión del bulbo está equilibrada por la presión del evaporador más la del
resorte. Si el bulbo está cargado con el mismo gas que el circuito de refrigeración, cada una
de las caras del diafragma recibe la misma presión si las temperaturas del gas son iguales;
en este caso la válvula está cerrada por la acción suplementaria en ese sentido del resorte.

A medida que el líquido del evaporador se va evaporando y no hay entrada adicional por la
válvula, va aumentando el sobrecalentamiento, es decir aumenta la temperatura del gas de
salida del evaporador, pero no su presión, ya que no hay variaciones en la presión de
succión. Este gas sobrecalentado aumenta la temperatura del bulbo de la válvula ya que
éste se halla ubicado en forma de ser sensibilizado por la temperatura del gas de succión.
Como el bulbo contiene líquido y gas, aumenta su temperatura y la presión en su interior,
por lo cual a través del capilar aumenta la presión sobre el diafragma que tiende o abrir la
válvula. Cuando el sobrecalentamiento es tal que supera a las fuerzas en contra, se produce
lo apertura de la válvula. Por supuesto, la presión o ajuste del resorte determina el grado de
sobrecalentamiento deseado. La válvula se abre hasta que la presión sobre el diafragma se
iguala con la opuesta por el resorte más la de evaporación.

Si la válvula no inyecta suficiente refrigerante, el sobrecalentamiento aumenta y también


disminuye la presión del evaporador. Las dos razones hacen actuar a los presiones de
manera de lograr mayor inyección de refrigerante hasta tanto el sistema de los tres
presiones se halle en equilibrio.

5.1. PARAMETROS PARA LA SELECCION DE UNA VALVULA DE EXPANSION


La selección de las válvulas de expansión de una instalación frigorífica se selecciona en
función de:
 Refrigerante
 Potencia frigorífica
 Temperatura de evaporación
 Presión de entrada a la válvula

6. BIBLIOGRAFIA
 ASHRAE, Fundamentals, ASHRAE (1997)
 Folletos técnicos de empresas que fabrican equipos para instalaciones frigoríficas
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J. LIMA: Servicio de Frío; Pág. 13