Está en la página 1de 13

!" # $ !

"$ %&&&%
'%'(')%( *%)
###+
, , + -. ,

/ - '&&0

Margaret Sanger — heroína del Siglo XX


Margaret Sanger cambió el mundo, para siempre y para mejor.
Margaret Sanger luchó durante toda su vida para Las mujeres tienen el mismo derecho que los
ayudar a que las mujeres del Siglo XX obtuvieran el hombres al placer y la satisfacción sexual.
derecho a decidir cuándo tener un hijo o no tenerlo
— un derecho suprimido en todo el mundo durante La lucha de Sanger en pos de la planificación
por lo menos 5,000 años (Boulding, 1992). familiar fue incansable, constante y totalmente
Anticipando el cambio más reciente de milenio, la enfocada. Su campaña
revista LIFE nombró a Margaret Sanger una de las
personas estadounidenses más importantes del logró que fuera legal publicar y distribuir
Siglo XX (LIFE, 1990) — conjuntamente con Jane información sobre el sexo, la sexualidad y el
Addams, Rachel Carson, W.E.B. Du Bois, Albert control de la natalidad
Einstein, Henry Ford, Betty Friedan, Martin Luther permitió que los pobres, las minorías y las
King Jr., Alfred Kinsey, Margaret Mead, Eleanor mujeres inmigrantes tuvieran acceso a
Roosevelt, Jonas Salk y Malcolm X (Le Brun, 1990). anticonceptivos
lideró el desarrollo de píldoras anticonceptivas
Motivada por una intensa compasión por las orales contemporáneas seguras, efectivas y de
mujeres y los niños cuyos hogares visitaba en todo bajo costo y otros métodos hormonales
el mundo, Sanger consideraba que el acceso se convirtió en un modelo para la
universal al control de la natalidad: desobediencia civil no violenta, potenciando los
derechos civiles estadounidenses, los
Reduciría la necesidad del aborto — un derechos de las mujeres, los derechos anti-
método común y peligroso de planificación bélicos y de los homosexuales y los
familiar durante su época. movimientos de lucha contra el SIDA
Salvaría la vida de las mujeres y de los niños. ayudó a fomentar nuevas ideas sobre la
Fortalecería la familia. participación voluntaria y la organización a
Permitiría a las familias salir de la pobreza. nivel comunitario en todo los EE.UU.
Optimizaría la buena salud y el bienestar de
todos los individuos, las familias y sus Una mujer de logros heroicos, Margaret Sanger no
comunidades. era ninguna santa. La historia de su vida nos ofrece
Ayudaría a las mujeres a obtener derechos un retrato colorido, audaz, fascinante, formidable y
legales y civiles. muy humano.

Sanger era una verdadera visionaria. Durante su


vida, convenció a los estadounidenses y a personas Los primeros años de Sanger
en todo el mundo de que tenían derechos humanos Margaret Higgins nació en 1879 en Corning, Nueva
básicos: York. Era una época en la que se esperaba que las
mujeres tuvieran el mayor número posible de hijos
Una mujer tiene derecho a controlar su cuerpo. (Chesler, 1992, 22, 39) – aunque las enfermara y
Todos deben ser capaces de decidir cuándo las envejeciera prematuramente y aunque las
tener un hijo o no tenerlo. matara (Reed 1978, 40-41). Seis años antes, el
Todo niño debe ser deseado y amado. Congreso de los EE.UU. había aprobado una ley
nombrada en honor de Anthony Comstock, un
2

activista antivicio autodesignado de Nueva York. Al mujeres blancas, protestantes y anglosajonas


igual que la ley Comstock de Nueva York de 1869, usaran anticonceptivos (Roosevelt, 1905,4).
esta nueva disposición legislativa prohibía la
publicación y distribución de información sobre el
sexo, la reproducción o el control de la natalidad en El nacimiento de una activista
cualquier lugar de los EE.UU. – sobre la base de En 1911, los Sanger habían quedado muy afectados
que constituían obscenidad. Hacia fines de la por el horror del incendio de la fábrica Triangle
década, prácticamente todos los estados de la unión Shirtwaist. Ciento cuarenta y seis costureras
también habían promulgado sus propias “leyes inmigrantes habían muerto en los primeros 15
Comstock) (Chesler, 1992, 67–68). minutos del incendio. Los empleadores habían
bloqueado las puertas de emergencia para evitar
Como millones de estadounidenses de la época, que se tomaran recreos. Los Sanger se convirtieron
Michael, el padre de Sanger y su madre, Anne, en miembros activos del movimiento por el derecho
tenían más hijos de los que podían mantener. Con de los trabajadores. Se organizaron y marcharon. Y
frecuencia, su familia pasaba por períodos de se afiliaron al partido socialista (Chesler, 1992, 57),
extrema pobreza y su madre se enfermaba con haciéndose amigos de Emma Goldman, una de las
asiduidad. El padre de Sanger, un libre pensador, le primeras mentoras de Sanger en lo que respecta a
enseñó a desafiar a la autoridad. Su madre, una los derechos de las mujeres y los derechos
católica devota, le enseñó a aceptarla (Chesler, reproductivos. Los Sanger apoyaban las tres
1992, 39–40). Ella terminó siguiendo los pasos de premisas principales del movimiento laborista:
su padre (Bachrach, 1993, 14).
Los trabajadores tienen el derecho a
Sanger asistió a la escuela primaria St. Mary’s in organizar sindicatos.
Coming. Los demás niños la ridiculizaban por usar Las mujeres que hacen el mismo trabajo
ropa vieja y desgastada (Bachrach, 1993, 11) y ella que los hombres deben recibir el mismo
soñaba con maneras de escapar de la pobreza salario.
(Chesler, 1992, 32). Nunca se imaginó que en un Todas las personas se merecen un estándar
futuro ayudaría a otras familias en todo el mundo a de vida decente (Whitelaw, 20).
escapar de la miseria.
En el invierno de 1911-12, Margaret rescató a 119
Cuando Sanger terminó la escuela primaria, sus hijos de trabajadores de la violencia de las huelgas
hermanas mayores, Mary y Nan, colaboraron para de las hilanderías en Lawrence, MA (Sanger, 1938).
enviarla a una escuela pupila privada – Claverack Se había convocado a las fuerzas armadas del
College y Hudson River Institute en el condado de estado para evitar que 25,000 trabajadores se
Hudson, Nueva York (Hesler, 1992, 30). Pero tuvo organizaran, el 50 por ciento de los cuales eran
que dejar la escuela para cuidar a su madre. mujeres. Una mujer fue asesinada (Kambush, 1988,
Exhausta después de tener 11 hijos y siete abortos 1,4). Sanger mantuvo a los niños alejados del
espontáneos (Whitelaw, 1994, 14) y gravemente peligro y les consiguió hogares temporales en la
enferma de tuberculosis, la mamá de Sanger murió ciudad de Nueva York. Posteriormente, habló en su
en 1899 (Chesler, 1992, 30, 41). nombre en un subcomité legislativo en Washington,
D.C. (Chesler, 1992, 75).
En 1902, a los 22 años, Sanger se graduó como
enfermera práctica del Hospital White Plains en el En 1912 (Sanger, 1938, 89), Margaret Sanger
condado de Westchester, NY. El programa tenía también trabajaba como enfermera visitante en el
una duración de dos años. Su plan había sido Lower East Side de la ciudad de Nueva York.
concurrir durante un tercer año para graduarse de Muchas de las mujeres a quien cuidaba eran
enfermera licenciada, pero sus planes cambiaron. inmigrantes judías e italianas. Sanger tuvo la
Esa primavera conoció al arquitecto y pintor William oportunidad de ver hasta 50 mujeres en fila
Sanger y se casaron ese mes de agosto (Chesler, esperando para hacerse un aborto por $5 porque no
1992, 47-48). En el período de un año, tuvieron tenían acceso a anticonceptivos (Chesler, 1992, 62).
lugar dos eventos que establecieron las bases para Cuidó a mujeres gravemente enfermas y a riesgo de
la dramática lucha entre Sanger y el gobierno, que morir por intentar hacerse ellas mismas un aborto
duraría toda su vida – el inglés Havelock Ellis porque no tenían los $5 para una alternativa menos
publicó el importante libro Estudios sobre la peligrosa. La situación miserable de estas mujeres
psicología del sexo (Ellis, 1942 [1903] y el le recordó a Sanger la pobreza de su niñez, y su
Presidente Theodore Roosevelt hizo la declaración propia lucha contra la tuberculosis – Sanger se
eugenista que constituía “suicidio racial” que las había contagiado de su madre mientras la cuidaba
los últimos días de su vida (Chesler, 1992, 47).
3

nada: por orden de la Oficina Postal de los EE.UU.”


La experiencia de Sanger como enfermera fue (Chesler, 1992, 65-66)
crucial. Fortaleció lo que se convertiría en su eterno
compromiso, ayudar a las mujeres a escapar la Al final, el socialismo la decepcionó. Sus líderes no
pobreza, las enfermedades y la muerte debido al estaban listos para aceptar la idea de que las
exceso de embarazos. Resumió la miseria de todas mujeres tienen el derecho de decidir cuándo tener
las mujeres que había cuidado en su famoso relato un hijo o no tenerlo. Desilusionada por sus
sobre la Sra. Sadie Sachs. La Sra. Sachs casi había “camaradas”, Sanger eventualmente se apartaría
muerto después de un aborto autoinducido y le del movimiento socialista doctrinario de su época.
preguntó a su médico cómo ella y su marido, Jake, Sus puntos de vista evolucionaron después de la
podían evitar otro embarazo. A Sanger le horrorizó Primera Guerra Mundial, la Revolución Soviética y
el consejo del médico: “Dígale a Jack que duerma las cruzadas anticomunistas cada vez más intensas
en el techo”. El tiempo transcurrió. Sadie volvió a del gobierno de los EE.UU. Pasó de una opinión
quedar embarazada y trató de hacerse otro aborto. sobre la economía basada en las clases sociales a
Para cuando llegó Sanger, Sadie estaba en coma. una posición más centrista. Se convirtió en una
Lo único que pudo hacer Sanger es sostenerle la progresista que creía en reformar el sistema
mano mientras moría (Chesler, 1992, 63). capitalista y construir un estado de beneficencia
social sólido (Chesler, 2003, 2). Pero nunca se
Conmovida profundamente por la innecesaria olvidaría de los pobres trabajadores
muerte de Sadie, Sanger resolvió ayudar a que el estadounidenses que debían alimentar varias
mundo fuera más seguro para las mujeres. En su bocas. Encontraría una manera de aliviar su
autobiografía dice, sufrimiento – por cuenta propia.

Fue el inicio de un nuevo día en mi vida. … En 1914, Sanger decidió fundar su propio periódico,
Me acosté sabiendo que no importaba qué lo llamó The Woman Rebel. El eslogan de la
nivel de esfuerzo sería necesario… estaba cabecera de la primera edición decía “Sin dioses ni
decidida a buscar la raíz del mal y hacer amos” (Sanger, 1914, 1). A través del periódico
algo para cambiar el destino de las madres desafió las leyes Comstock. Se comprometió a
cuyos sufrimientos eran tan vastos como el publicar toda la información existente sobre “el
cielo (Sanger, 1938, 92). control de la natalidad” – una frase que se imprimió
por primera vez (Chesler, 1992, 97). El desafío fue
el tema de su primera edición. Al final de la
Enarbolando el estandarte de la salud sexual contratapa aparecía un pequeño recuadro que decía
Sanger juró encontrar una manera de hacer algo
más que simplemente consolar a las mujeres y a El deber de una mujer
sus familias en el momento de la muerte. Se Confrontar al mundo con una mirada de
transformó en una activista para el cambio social váyanse al infierno en los ojos; tener un
con un objetivo de transformación global — todo ideal; hablar y actuar desafiando las
niño amado y deseado, y cada mujer responsable convenciones (Sanger, 1914, 8).
de su propio destino.
El gobierno federal le advirtió a Sanger que dejara
Hacia finales del año, había publicado el primer de publicar. Ella no acató la advertencia y continuó
artículo de una serie, “What Every Girl Should escribiendo, publicando y distribuyendo copias de
Know” (Lo que toda joven debe saber) en The Call, The Woman Rebel – por medio del correo de los
una publicación mensual socialista. Escribió con EE.UU. El gobierno suprimió los números de marzo,
franqueza sobre cómo madura el cuerpo de una mayo y julio y se rehusó a que se enviaran por
mujer desde la niñez hasta la pubertad. Escribió correo (Sanger 1938, 113). Sanger fue arrestada en
sobre la salud sexual y reproductiva de las mujeres. agosto de 1914. Le podrían haber aplicado una
Pero su intención no fue violar las leyes federales y pena máxima de 45 años (Chesler, 1992, 99).
Comstock – no incluyó información sobre
anticonceptivos. Igualmente fue víctima de la Tres de los cuatro cargos que confrontaba eran por
censura. En 1913, Anthony Comstock prohibió su obscenidad según la definición de Comstock. El
columna estipulando que las palabras “sífilis” y cuarto era por incitación al asesinato y al homicidio.
“gonorrea” eran obscenas. Cuando volvió a Había publicado un artículo que defendía el
imprimirse The Call, apareció un recuadro vacío en asesinato de tiranos, inclusive el de
el lugar de la columna de Sanger. Un titular en el estadounidenses contemporáneos. Y había escrito
recuadro decía: “ Lo que toda joven debe saber – un comentario incendiario en defensa de la violencia
ejercida en respuesta a una vil masacre por parte de
4

la Guardia Nacional de Colorado, que ocurrió a Su decisión de pasar a ser una fugitiva de la justicia
instancias de John D. Rockefeller, de la que fueron fue difícil. Su creciente obsesión con su trabajo la
víctimas 74 mineros de carbón y sus familias, habían alejado de su marido, William y de sus tres
incluyendo 13 mujeres y niños (Chesler, 1992, 101– hijos – Grant, Peggy y Stuart (Chesler, 1992, 94,
2). 103). Pero como escribió desde Canadá en camino
hacia Inglaterra
Posteriormente, Sanger recordaría la breve
existencia de su publicación de esta manera, Querida Peggy, mi corazón te anhela. Se
me llenan los ojos de lágrimas al saber que
Me dicen que The Woman Rebel estaba mal no estás – querida, si sólo pudiera tocar tus
escrita; que era cruda; que era emocional e manitos regordetas – pero el trabajo no
histérica; que mezclaba temas; que era puede esperar – trabajo que facilitará tu
desafiante, y demasiado radical. Bueno, me destino – y el de aquellas que vengan
declaro culpable de todas estas después de ti (Chesler, 1992, 104).
acusaciones. (Chesler, 1992, 140).
En Inglaterra, donde ya se había ganado el derecho
a la libre expresión, Sanger vivía de las regalías que
Su aprendizaje recibió por Family Limitation. Alquiló un
A Sanger le dieron seis semanas para preparar su departamento cerca del Museo Británico donde
defensa. En vez, escribió un libro breve sobre el pasaba todo el día estudiando la historia de la
control de la natalidad Familiy Limitation – en una planificación familiar. Descubrió que a lo largo de la
provocación calculada a Comstock (Chesler, 1992, historia registrada, y no sólo en el Lower East Side
102). de Nueva York, era común que las mujeres
recurrieran al aborto, abandono de bebés e incluso
Family Limitation describía con ilustraciones, los infanticidio para protegerse a sí mismas y a sus
métodos más comunes para el control de la familias. Leyó todo lo que pudo sobre
natalidad, y que en esa época estaban disponibles anticonceptivos y sexualidad y se sumergió en los
aunque fuera de manera ilegal, para las mujeres escritos de Thomas Malthus, John Stuart Mill y
con más recursos que los que había tenido Sadie Robert Owen (Sanger, 1938, 124-125). Y se reunió
Sachs – condones, espermicidas químicos, duchas, con Havelock Ellis, que se convirtió en su mentor – y
tapones, esponjas, supositorios, el método del retiro su amante (Chesler, 1992-120).
y el nuevo diafragma de caucho que estaba
adquiriendo popularidad en países como Holanda Uno de los primeros y más famosos sexólogos del
donde los anticonceptivos eran legales (Sanger, mundo, Ellis promovía la tolerancia por la diversidad
1916). Las mujeres de clase alta se enteraban sobre sexual e impulsó la reforma de leyes sexuales
estos métodos a través de sus médicos, amigas y represivas en Inglaterra. Trató de convencer a la
durante sus viajes a Europa. Sanger creía que las sociedad de que la exploración sexual de los
mujeres pobres, como Sadie, también tenían infantes y los adolescentes, la masturbación (Ellis
derecho a saber. 1903, Part One – Auto-Erotism, 238-9, 282-3), y la
homosexualidad eran conductas naturales (Ellis,
Y las mujeres querían saber. Quizás no tenían 1903, Part Four – Sexual Inversion, 355-6). Al igual
$5.00 para un aborto peligroso, pero podían juntar que Sanger, creía que los anticonceptivos eran la
25¢. Con sólo una moneda de veinticinco centavos, clave para la liberación sexual (Chesler, 1992, 123).
podían comprar una copia de Family Limitation y la
información que necesitaban para ayudarles a evitar Mientras estaba en Europa, Sanger también visitó
un embarazo no planificado. Eventualmente, Family Holanda. Hizo intentos para reunirse con la Dra.
Limitation vendió 10 millones de copias y se Aletta Jacobs, que había fundado allí una red
convirtió en la Biblia del movimiento precursor para nacional de clínicas para el control de la natalidad.
el control de la natalidad (Bachrach, 1993, 35). No obstante, la Dra. Jacobs no quiso encontrarse
con Sanger porque no era médica, pero el Dr.
Cuando llegó el momento de confrontar los cargos Johannes Rutgers – el asistente principal de
por la publicación de Woman Rebel, el abogado de Jacobs, que había quedado muy bien impresionado
Sanger le recomendó que se declarara culpable. con Family Limitation, no tuvo ningún inconveniente
Temiendo que sería duramente castigada al igual en explicarle a Sanger el sistema holandés –
que sus amigos anarquistas y socialistas de esa administrado por médicos y enfermeras, un modelo
época, decidió irse del país. que luego adoptaría en los Estados Unidos
(Chesler, 1992, 145).
5

ninguna mujer debería verse forzada a tener un hijo


La iniciativa en el movimiento de la planificación que no podía mantener o no deseaba.
familiar
Mientras Margaret Sanger aprendía sobre la Dondequiera que hablara, las mujeres interesadas
sexualidad humana, los derechos sexuales y cómo en el tema de la libertad de expresión, el feminismo
se suministraban los anticonceptivos en Europa, y la planificación familiar establecieron
William, su marido del que estaba separada, fue organizaciones propias para defender el control de
arrestado por el mismo Anthony Comstock, en la la natalidad – muchas de estas organizaciones
privacidad de su propio hogar. William había dado comunales, en las que se trabajaba de forma
una copia de Family Limitation a un funcionario voluntaria, constituyeron la base para las filiales y
encubierto del gobierno que se hizo pasar por uno los centros de salud actuales de Planned
de los amigos necesitados de Margaret. Comstock Parenthood. El 16 de febrero de 1916, Sanger,
también participó en el enjuiciamiento del caso ahora la mimada de los periodistas de costa a costa,
contra William Sanger (Sanger; 1938; 176-177) y a compareció ante el tribunal para escuchar que los
pesar de la indignación del público fue hallado cargos en su contra por publicar y distribuir The
culpable. Ante la opción de pagar una multa de Woman Rebel habían sido anulados (Chesler, 1992,
$150 o ir a la cárcel por treinta días, Sanger 140–41).
consideró el efecto sobre la opinión pública y optó
por el ir a la cárcel. Dos semanas después, Anthony
Comstock murió de neumonía (Chesler, 1992, 127). Camino a la cárcel
Si bien Comstock había muerto, las leyes que
Con su marido en la cárcel, la muerte de Comstock llevaban su nombre estaban bien vigentes. Sanger
y la opinión pública fuertemente a su favor, Sanger decidió desafiarlas una vez más. Había recibido una
decidió volver al país. Regresó a Nueva York donde contribución de $50 de una mujer que había asistido
fue calurosamente recibida en octubre de 1915 a su conferencia en California. Decidió usar ese
(Chesler, 1992, 128). Pero pronto se encontraría en dinero para abrir una clínica en el vecindario de
apuros al tratar de buscar aliados que defendieran Brownsville en Brooklyn, NY – la primera clínica
su causa. para el control de la natalidad en los EE.UU.
Planned Parenthood se enorgullece que sus
En su ausencia, las que fueran sus colaboradoras, orígenes datan de los eventos ocurridos en esa
Mary Ware Dennett, Clara Stillman y Anita Block, se fecha – el 16 de octubre de 1916 (Chesler, 1992,
hicieron cargo de sus archivos y de las listas de 149–50).
suscriptores y formaron la Liga Nacional para el
Control de la Natalidad. Al regresar Sanger, le La inauguración se anunció en panfletos trilingües –
informaron que ellas y su organización habían inglés, italiano e yiddish. Los volantes invitaban a
decidido que no podían apoyar o defender sus las mujeres a acercarse a la clínica de Sanger y
métodos de acción directa, confrontación y violación aprender cómo evitar un aborto usando
de las leyes (Chesler, 1992, 130; Sanger 1938, anticonceptivos. Ese primer día, antes que la clínica
180). abriera las puertas ya se había formado una larga
fila de mamás con bebés en sus brazos y en
Pero al poco tiempo ocurrieron hechos aún más cochecitos. Sanger y su personal – su hermana,
devastadores. El 6 de noviembre, Peggy, su hija de Ethel Byrne; una enfermera licenciada, Fania
cuatro años murió de neumonía – una pérdida de la Mindell, que hablaba los tres idiomas; y una
que Sanger nunca se consoló (Chesler; 1992;. 133– trabajadora social, Elizabeth Stuyvesant – recibieron
134). 10¢ por cada consulta (Chesler, 1992, 150).

Durante el invierno de 1915, Margaret Sanger y su La clínica sólo permaneció abierta 10 días. Una de
campaña para el control de la natalidad fueron las mujeres a quienes habían aconsejado era una
elogiados por la prensa estadounidense. A pesar de policía encubierta. Sanger, Byrne y Mindell fueron
su dolor por Peggy, Sanger se lanzó a recorrer el arrestadas y encarceladas. Cuando Byrne inició una
país de un extremo al otro para defender la huelga de hambre, la ola de indignación pública
planificación familiar. Le hablaba a cualquiera que llegó a un punto de ebullición (Chesler, 1992, 151-
estuviera dispuesto a escuchar – desde la Liga 3). Y estalló cuando Sanger fue juzgada, declarada
Urbana (Chesler, 1992, 296; MSPP #28, 2001, 1), a culpable y sentenciada a 30 días en la penitenciaría
la Liga Junior (Sanger, 1938, 420), e incluso las del condado de Queens – donde no perdió la
empleadas auxiliares del Ku Klux Klan (Sanger oportunidad de informar a sus compañeras de
1938, 366). Nunca discriminó sobre quién cárcel sobre el uso de anticonceptivos (Chesler,
necesitaba la información. Creía firmemente que 1992, 158).
6

una excusa general para la esterilización y el control


Durante su encarcelamiento, resurgió con de los “indeseables” en base a la raza o clase
intensidad el apoyo por Sanger – no sólo en la (Chesler, 1992, 215).
prensa neoyorquina, sino también en las
comunidades de todo el país. Cuando finalmente Hoy en día, la participación de Sanger en el
fue liberada, Sanger era sin lugar a dudas una movimiento eugenista estadounidense y su
celebridad a nivel nacional, con una enorme adherencia a algunos de sus principios y valores
capacidad de recaudación de fondos para la causa nos parece anticuada e incluso cuestionable. Por
que tanto amaba. (Sanger apeló su condena y en otro lado, Sanger creía firmemente que la palabra
1918 ganó una importante victoria legal. Los “voluntario” era clave para alcanzar todos los
médicos, pero no las enfermeras, tendrían ahora ideales eugenistas. (Chesler, 1992, 343). Era su
derecho a recetar anticonceptivos cuando fuera opinión fundamental que la planificación familiar
médicamente necesario – el modelo que adoptó a voluntaria era no sólo el primer paso esencial hacia
medida que fue creando el movimiento moderno de los derechos de igualdad para las mujeres, sino que
planificación familiar (Chesler; 1992; 159–60).) también era esencial para intentar detener el rápido
crecimiento de la población o de “producir” una
sociedad más sana, una raza humana más sana
La controversia demográfica reduciendo las enfermedades y discapacidades que
Luego de su encarcelamiento, Sanger estuvo a la eran consideradas hereditarias y no tratables
cabeza de un movimiento por los derechos durante su vida. A pesar de que en algunos escritos
reproductivos que avanzó rápidamente. En 1917, exime a los incompetentes mentales, se rehusó
con Dennet y otras colaboradoras, fundó The Birth durante toda su vida, a ceder en su convicción que
Control Review, la primera publicación científica toda mujer tiene derecho a tomar sus propias
dedicada al tema del control de la natalidad decisiones – especialmente en cuanto a tener hijos
(Chesler, 1992, 165, 167.) Ella misma estuvo a (Chesler, 1992, 343).
cargo de la publicación de The Review hasta 1929
(Chesler, 1992, 239). En sus editoriales para The Pero a pesar de los años que pasó trabajando,
Review, Sanger también expuso sus puntos de vista maniobrando y presionando a los eugenistas de la
sobre otro movimiento estadounidense – el época, no logró que aceptaran su causa. Así como
movimiento eugenista. se había desilusionado años antes cuando buscó
apoyo de los socialistas, Sanger quedaría
En su versión más benigna, los eugenistas igualmente decepcionada con los líderes del
sostenían que una “reproducción” cuidadosa podría movimiento eugenista americano, por su negación a
mejorar la raza humana limitando el crecimiento de apoyar el derecho básico de toda mujer a la
la población y reduciendo la frecuencia de autodeterminación. Eso recién tuvo lugar en la
características genéticas indeseables, como por década de 1930, cuando los eugenistas de los
ejemplo, las enfermedades hereditarias. En su EE.UU. impactados por el plan nazi, apoyaron el
aspecto más malicioso, los eugenistas pensaban control de la natalidad universal y voluntario.
que la reproducción forzada o la esterilización podía (Chesler; 1992; 217, 343).
aumentar o disminuir ciertas poblaciones étnicas.
Sanger dejó en claro que no tenía confusión alguna Un buen ejemplo de los primeros intentos de Sanger
con respecto a este punto: de razonar con los líderes del movimiento eugenista
– y de su desencanto con ellos – se encuentra en el
Admiro el coraje de un gobierno que toma artículo que escribió para The Birth Control Review
una posición con respecto a la esterilización en febrero de 1919,
de los no-aptos, si bien mi admiración
queda sujeta a la interpretación de la Los eugenistas... creen que una mujer debe
palabra “no-apto”. Si por “no-apto” se tener tantos niños sanos como sea posible
entiende los defectos físicos o mentales de como un deber hacia el estado. Nosotros
un ser humano, entonces es un gesto consideramos que el mundo ya está
admirable, pero si “no-apto” se refiere a superpoblado. Los eugenistas implican o
razas o religiones, entonces es otro asunto, insisten en que el primer deber de la mujer
que francamente me parece lamentable es hacia el estado; nosotros sostenemos
(Katz, 1995, 47). que su deber hacia sí misma es su primer
deber para con el estado.
El eugenismo contó con la entusiasta simpatía de
muchos estadounidenses progresistas, pero a pesar Estamos convencidos que una mujer que
de la advertencia de Sanger, pronto se deterioró en tenga conocimientos adecuados de sus
7

funciones reproductivas es la persona más más allá de simplemente legalizar los


indicada para decidir el momento y las anticonceptivos. Abarcaba políticas globales tales
condiciones bajo las cuales traer un niño al como desacelerar el crecimiento de la población
mundo. Asimismo, sostenemos que es su mundial, lograr el desarme y terminar con el hambre
derecho, independientemente de cualquier en el mundo (Chesler, 1992, 223).
otra consideración, determinar si quiere o no
tener hijos, y cuántos hijos tendrá si decide Sanger estaba ocupando una brecha que había
ser madre. Con este fin insistimos en que dejado abierta su rival, Mary Ware Dennett. La Liga
todos deben tener acceso a la información Nacional para el Control de la Natalidad se había
científica sobre los anticonceptivos. ... desintegrado en 1919, cuando Dennett la dejó para
fundar la Voluntary Parenthood League (VPL).
… Sólo sobre las bases de una maternidad Dennett identificaba tres objetivos cruciales para la
libre y autodeterminante puede edificarse VPL. El primero, era cambiar las leyes sobre los
una estructura sólida de mejoramiento racial anticonceptivos a través del proceso legislativo. El
(Sanger, 1919, 11). segundo era establecer servicios para el control de
la natalidad sin recurrir a los profesionales médicos,
Ella recalcó este punto en muchos de sus libros, a quienes Sanger consideraba los guardianes del
pero especialmente en The Pivot of Civilization programa nacional para el control de la natalidad
(1922; MSPP #32, 2002/3, 2). Aunque no logró que (Chen, 1996, 212–14). La VPL también rechazaba
los socialistas o los eugenistas de su época la opinión de Sanger de que el control de la
apoyaran su causa, el movimiento mundial para el natalidad debía estar bajo el control de la mujer.
control de la natalidad creció en tamaño e impacto Consideraba que los hombres debían tener los
bajo el liderazgo de Sanger durante los años mismos derechos en la toma de decisiones sobre la
posteriores a la Primera Guerra Mundial. De oradora anticoncepción. (Chen, 1996, 212-14).
experta en pequeños pueblos, se convirtió en una
embajadora incansable que recorrió el mundo en La Voluntary Parenthood League dejó de existir en
pos de la planificación familiar, viajando a las 1927 sin haber conseguido logros legislativos, pero
ciudades más pobres de Asia (Bachrach, 1993, 50– con una gran cantidad de libros no vendidos sobre
51, 87–89). las leyes para el control de la natalidad, que nadie
quería leer (Chen, 1996, 244). Al igual que Emma
Goldman, Dennett eventualmente dejó el
Sola frente al mundo movimiento por los derechos reproductivos. Dos
La Iglesia Católica y las autoridades civiles en las décadas antes, Goldman se había marchado a
principales ciudades de los EE.UU. hicieron todo lo Europa para tratar de hacer algo para impedir la
posible para silenciar a Sanger. En 1921, por Primera Guerra Mundial (Chesler, 1992, 236).
ejemplo, Sanger organizó la primera Conferencia Ahora, Dennett volvería a su primer amor, el arte y
Americana sobre Anticonceptivos, que tuvo lugar en la artesanía. En un vuelco irónico de la vida, unos
la ciudad de Nueva York. Durante la conferencia, años después, Dennett, que había criticado tanto las
Sanger y Mary Winsor fueron arrestadas por intentar infracciones legales de Sanger, fue enjuiciada por
hablar sobre anticonceptivos en una reunión masiva obscenidad. Si bien luego fue declarada inocente en
en el Town Hall Club. Los arrestos, que tuvieron apelación, fue condenada en 1929 por publicar, en
lugar ante la instigación de la archidiócesis Católica, 1918, el muy exitoso folleto, The Sex Side of Life –
provocaron protestas públicas que sostenían que a An Explanation for Young People (Chen, 1996, 239,
Sanger y a Winsor se les estaban denegando sus 281, 290).
derechos constitucionales. (Chesler, 1992, 200–
201). En 1923, Sanger abrió la Oficina de Investigaciones
Clínicas para el Control de la Natalidad en la Quinta
La opinión pública se alzó una vez más en su favor, Avenida de Nueva York (Chesler, 1992, 226). La
y Sanger logró la lealtad y el soporte financiero de Dra. Hannah Stone encabezaba el personal. La
un número creciente de mujeres y hombres oficina de investigaciones suministraba
educados que se interesaron por el movimiento para anticonceptivos a las mujeres bajo supervisión
el control de la natalidad, después de haber médica autorizada y estudiaba los efectos de los
escuchado sus conferencias en todo el mundo anticonceptivos en la salud de las mujeres, a fin de
(Chesler, 1992, 205). En 1922, cuando Sanger ampliar la interpretación de la ley Comstock y
surgió como líder del movimiento internacional para permitir que las mujeres usaran anticonceptivos por
el control de la natalidad, también fundó la Liga motivos médicos (Chesler, 1992, 279). (Las leyes
Americana para el Control de la Natalidad. La existentes permitían que los hombres usaran
misión de esta nueva y ambiciosa organización iba condones para protegerse de las infecciones de
8

transmisión sexual – pero no como anticonceptivos.) confidenciales. Sin embargo, al igual que hoy en
(Chesler, 1992, 149). día, la invasión de la relación confidencial que existe
entre un médico y su paciente ocasionó protestas y
En 1928, el segundo marido de Sanger, J. Noah resultó en un apoyo fuerte por parte de la profesión
Slee, que estaba profundamente compenetrado con médica y de los líderes de la comunidad. Todos los
su trabajo, empezó a contrabandear a los EE.UU. acusados fueron absueltos, y el tema del control de
diafragmas, llamados “dedales”. Los diafragmas la natalidad se convirtió, una vez más, en noticia de
llegaban desde Canadá en productos de Three-In- primera plana en todo el país. (Chesler, 1992, 283).
One Oil Company. (Slee luego se convirtió en el Además, ese mismo año, Sanger encontró el tiempo
primer fabricante legal de diafragmas en los EE.UU.) necesario para crear el Comité Nacional sobre la
(Chesler, 1992, 255). El contrabando de Legislación Federal para el Control de la Natalidad,
anticonceptivos finalmente llevó, 10 años después, con el fin de luchar por la derogación de los
a U.S. v. One Package of Japanese Pessaries – una estatutos federales Comstock. (Chesler, 1992, 316).
de las victorias legales más significativas de Sanger
para el movimiento de los derechos reproductivos. La Iglesia Católica y el Departamento de Policía de
(Chesler, 1992, 375). Nueva York no eran las únicas organizaciones en
desaprobar la labor de Sanger. En 1933, los
Firme en su posición eugenistas nazis en Alemania demostraron su
El acuerdo escrito prenupcial de Sanger con Slee desprecio por el enfoque de Sanger con respecto a
era muy poco convencional para la época. Ella la libertad reproductiva y sus puntos de vista
exigió vivir en residencias separadas en la ciudad egalitarios quemando dramáticamente copias de
de Nueva York, que no tuvieran la llave de la casa sus libros, entre ellos, The Birth Control Review,
del otro, mantener su nombre profesional y que conjuntamente con los de su mentor, Havelock Ellis,
tendría la libertad de vivir a su manera. (Chesler, y también los de su rival, Sigmund Freud. Todos
1992, 248). No obstante, Slee la apoyaba fueron arrancados de los estantes de la biblioteca
incondicionalmente. Uno ejemplo de su afecto por del Instituto para las Ciencias Sexuales, fundado y
Sanger tuvo que ver con el libro que ella publicó en dirigido por Magnus Hirschfeld, el más importante
1928. Era una colección desgarradora de cartas que sexólogo de Alemania. Miles de libros fueron
ella había recibido de mujeres que ceremoniosamente despedazados y lanzados a las
desesperadamente suplicaban por información para tremendas hogueras, que cobraron una notoriedad
el control de la natalidad, porque vivían en una escandalosa gracias a los noticieros
situación agobiante de pobreza y enfermedad. El cinematográficos de la época. (MSPP #32, 2002/3,
libro se llamaba Motherhood in Bondage. A pesar de 2).
su intensidad y fuerza, Motherhood in Bondage no
encontró una audiencia y no se vendió bien. Para no Pero Sanger no se dejaba intimidar fácilmente. En
herir sus sentimientos, Slee compró todos los libros 1935, viajó a la zona rural de la India en un intento
no vendidos para que Sanger pensara que su libro fallido por disuadir a Mohandas K. Gandhi de su
se vendía bien. (Chesler, 1992, 267). posición sólo de abstinencia en la planificación
familiar. (Irónicamente, en 1952, India se convertiría
En 1929 Sanger era una figura de fama mundial y en la primera nación en el mundo en adoptar la
nacional, pero aún así seguía obligada a confrontar planificación familiar como parte de su programa de
una oposición atrincherada, recalcitrante y desarrollo. (Chesler, 1992, 364, 424, ¶ 2)).
altamente organizada. En Boston, por ejemplo, la
jerarquía Católica hizo que las autoridades Fue en 1936 que Sanger logró tener un impacto
impidieran que hablara defendiendo su posición. considerable en las leyes que obstaculizaban el
Sanger le pidió al historiador de Harvard Arthur M. camino del movimiento a favor de los derechos
Schlesinger, que leyera su discurso en su nombre reproductivos, y, después de dos décadas de
mientras ella aparecía en el escenario con la boca activismo, ella ayudó a lograr una de las mayores
tapada. A la prensa le encantaba, pero a pesar de victorias del movimiento. El juez Augustus Hand,
que Sanger tenía la prensa de su lado, la ley – y la dictaminando para el Tribunal de Circuito de
iglesia – seguían oponiéndose. (Chesler, 1992, Apelaciones de los EE.UU. en el caso U.S. v. One
219). Package of Japanese Pessaries, ordenó una amplia
liberalización de las leyes federales Comstock en lo
Ese mismo año, la policía de la ciudad de Nueva que respecta a la importación de dispositivos
York allanó la Oficina de Investigaciones Clínicas anticonceptivos. La decisión del juez Hand, si bien
para el Control de la Natalidad. Médicos y no declaró inconstitucionales las leyes Comstock,
enfermeras fueron arrestados y se secuestraron determinó que los anticonceptivos no podían
suministros médicos e historias clínicas clasificarse como obscenos, teniendo en cuenta los
9

datos contemporáneos sobre el daño causado por incorporó las nuevas tendencias por la planificación
los embarazos no planificados y los beneficios de la social en su propia agenda – alentando la
anticoncepción (Chesler; 1992; 371-373). (La joven planificación familiar a través del control de la
abogada, Harriet Pilpel, que ayudó a Morris Ernst a natalidad voluntario y financiado públicamente, y el
reunir evidencia para Sanger, se convertiría luego apoyo estatal para los niños de familias pobres
en la primera asesora jurídica para Planned (MSPP #28, 2001, 1).
Parenthood Federation of America (Chesler; 1992;
302; 435)). A pesar de los elogios y agasajos que recibía de la
elite de su época, Sanger nunca se olvidó de los
Fue la misma Sanger la que había instigado One pobres ni de los marginados. En 1930, Sanger
Package, al divulgar a las autoridades postales la inauguró con éxito una clínica de planificación
información sobre su pedido para que sus aliadas familiar en Harlem en la ciudad de Nueva York.
en Japón le enviaran a los EE.UU. pesarios Contrató a un médico afroamericano y a una
anticonceptivos. Sanger también encontró un trabajadora social afroamericana. La clínica contaba
donante para que pusiera dinero para pagar los con el apoyo del principal periódico afroamericano
costos del litigio (Chesler, 1992, 372-3). de la ciudad, The Amsterdam News, así como de la
Iglesia Bautista Abisinia, la Liga Urbana y de la
En respuesta a la decisión del juez Hands y principal figura de la comunidad negra, W.E.B.
pensando que había logrado su objetivo de derogar Dubois.
las leyes federales Comstock, el Comité Nacional
sobre la Legislación Federal para el Control de la Al igual que ahora, la opinión sobre el control de la
Natalidad se desintegró (Chesler, 1992, 380). Pero natalidad en la comunidad afroamericana estaba
este objetivo no se lograría durante la vida de dividida entre los modernistas como Du Bois y los
Sanger. Por último, la decisión sobre One Package nacionalistas negros como Marcus Garvey, que,
se aplicó sólo a Nueva York, Connecticut y Vermont conjuntamente con los fundamentalistas
(Chesler, 1992, 375). Pasarían casi 30 años más afroamericanos, se oponían al control de la
para que la Corte Suprema de los EE.UU. natalidad o a controlar de manera alguna el tamaño
determinara en Griswold v. Connecticut, que los de la familia (Chesler, 1993, 295-6). Unos pocos
matrimonios en todo el país tenían derecho a años después, Sanger también estableció clínicas
obtener anticonceptivos de médicos diplomados. Y para el control de la natalidad en la zona rural del
no fue hasta 1970 que se derogaron las últimas sur para atender a las comunidades pobres e
leyes Comstock. Pero en los años que siguieron a investigar métodos que fueran más baratos y más
One Package, las ideas que hicieron que Sanger fáciles de usar que el diafragma para las mujeres
fuera controversial dejaron de escandalizar y se pobres (MSPP #28, 2001,1).
incorporaron a la vida pública americana (Chester,
1992, 375-6). En 1939, la Liga Americana para el Control de la
Natalidad se fusionó con la Oficina de
Investigaciones Clínicas para convertirse en Birth
En respuesta a la América afroamericana Control Federation of America,(Federación
Finalmente en 1937, la Asociación Médica Americana para el Control de la Natalidad) (Chesler,
Americana reconoció oficialmente a los 1992, 39). Una de las primeras y principales
anticonceptivos como una parte integral de la campañas se llamó Negro Project, un programa
práctica y educación médica (Chesler, 1992, 374). Y creado por Sanger. Los datos históricos no dejan
ese año, Carolina del Norte pasó a ser el primer lugar a duda sobre el objetivo de Sanger. Ella creía
estado en reconocer el control de la natalidad como que los afroamericanos pobres del sur eran
una medida de salud pública y a proporcionar
servicio de anticonceptivos a las madres indigentes … un grupo notoriamente subprivilegiado y
a través de su programa de salud pública. Al poco desaventajado en gran medida, debido a un
tiempo, otros seis estados sureños se sumaron a la sistema de “castas” que operaba
iniciativa (Reed, 1978, 254). Pero esta victoria se vio obstaculizando aún más sus esfuerzos por
empañada por un malicioso tinte de racismo y obtener una porción justa de las mejores
manipulación eugenista, que quedó en evidencia cosas en la vida. Darle los medios para
para Sanger después que lanzó uno de los últimos ayudarse a sí mismos es tal vez el mejor
proyectos importantes de su carrera (MSPP #28, regalo de todos. Consideramos que
2001, 3, 5). brindarle a este grupo conocimientos sobre
el control de la natalidad, es la manera más
A mediados de la década de 1930, Sanger se directa y constructiva de ayudarlos a
inspiró en el Nuevo Trato de Franklin Roosevelt e
10

mejorar su situación inmediata (MSPP #28,


2001, 1). Una segunda oportunidad
Desde 1940 a 1943, Sanger tuvo más éxito con la
Sanger creía que a través del Negro Project, ella Division of Negro Service, un programa de
podría ayudar a que los afroamericanos tuvieran un educación que contaba con un comité de
mejor acceso a anticonceptivos seguros y a asesoramiento de más de 100 líderes
mantener los servicios de control de la natalidad afroamericanos de renombre. Bajo la dirección de
dentro de su comunidad, como lo había hecho en Florence Rose, la Division of Negro Services
Harlem casi una década antes. Ella reunió un organizó exhibiciones, instigó a la prensa nacional y
comité de asesoramiento, incluyendo líderes comunitaria e inundó a las organizaciones negras
afroamericanos que habían apoyado su causa en de todo el país con material impreso sobre la
Harlem. El proyecto también contaba con el planificación familiar (An Appeal por Action; MSPP
patrocinio de Eleanor Roosevelt y de los principales #28, 2001, 4) publicado por la nueva asociación
simpatizantes negros del Nuevo Trato. Pero el recientemente constituida, Planned Parenthood
Negro Project se convirtió en algo muy diferente a lo Federation of America (1942) (Chesler, 1992, 393).
que había vislumbrado Sanger.
Rose también contrató a una médica negra, Mae
Después de asegurar el financiamiento para lanzar McCarrol, para enseñar a otros médicos negros
el proyecto, Sanger perdió el control del mismo. Ella sobre el control de la natalidad y cabildear a grupos
había propuesto que el dinero se usara para médicos. Satisfecha con estas circunstancias,
capacitar a un médico afroamericano destacado y a Sanger le escribió a Albert Lasker, quien, con su
un clérigo afroamericano igualmente renombrado mujer Mary, había proporcionado financiamiento
para viajar durante un año por tantas ciudades del para el Negro Project y para la Division of Negro
sur como fuera posible, predicando las virtudes del Services de Planned Parenthood;
control de la natalidad. Sanger consideraba que era
esencial obtener el apoyo de las comunidades Creo que la cuestión negra está
negras antes de tratar de establecer clínicas. Y definitivamente adquiriendo relevancia en
luego, como había aprendido en Harlem, sería los Estados Unidos, no sólo debido a la
igualmente esencial encontrar personal médico guerra, sino también en anticipación al lugar
negro para operar los centros para el control de la que los negros ocuparán una vez que se
natalidad. firme la paz. Pienso que es magnífico que
estemos forjando las bases, ayudando a los
Pero el liderazgo en la nueva federación siguió los negros a controlar la natalidad, reducir el
consejos de Robert Seibels, presidente del Comité número de nacimientos y el índice de
para el Bienestar Materno de la Asociación Médica mortalidad materno-infantil, para mantener
de Carolina del Sur. Seibels consideraba que un mejor estándar de salud y de vida para
Sanger y sus colaboradoras eran “fanáticas aquellos que ya han nacido y crear mejor
avinagradas” que no tenían porqué darles oportunidades para aquellos que nacerán
indicaciones a los médicos. Insistió en que el (MSPP #28, 2001, 4).
dinero no se debía gastar para ganar el apoyo de
las comunidades negras, como lo había visualizado Sanger dejó en claro sus esperanzas para toda la
Sanger. Bajo su dirección, el dinero que recaudó gente de color en un artículo que escribió en 1944
Sanger se usó para alentar a las mujeres negras a llamado “Population – Everybody’s Business” para
acudir a clínicas donde médicos blancos distribuían la revista Tomorrow:
anticonceptivos y hacían exámenes de
seguimiento. Relativamente, fueron pocas las Debemos proteger al bebé chino, así como
mujeres que eligieron esta alternativa, y muchas de al bebé hindú del futuro. A los bebés
las que sí lo hicieron, abandonaron el programa. Al ingleses, rusos, puertorriqueños, negros y
final, el Negro Project se llevó a cabo de una estadounidenses blancos que van a estar a
manera que era básicamente indiferente a las nuestro lado para curar las cicatrices de
necesidades de la comunidad y permeaba cierto este conflicto [Segunda Guerra Mundial] y
racismo, convirtiéndose en algo similar a las traer la promesa de un futuro mejor....
caravanas paternalistas de “higiene sexual” Nunca antes en la historia nos hemos dado
patrocinadas por médicos blancos que cuenta lo importante que es para todos
ocasionalmente cruzaban la región. Sanger se vio nosotros que cada uno de estos niños
profundamente afectada por la dirección que nazca fuerte y con el potencial de
tomaron estos eventos. (MSPP #28, 2001, 1–5). convertirse en un adulto útil y decente (Katz,
1995, 46).
11

La lucha tenaz de Sanger, incluso a medida que se


El gran final — la Píldora deterioraba su salud, impulsó la creación de un
A fines de la década de 1930 y a principios de 1940, anticonceptivo oral seguro y efectivo que cambió el
Sanger comenzó a ‘retirarse’ del liderazgo del entorno sexual humano para siempre. Permitió que
movimiento de planificación familiar – se había la revolución sexual de los 60 fuera más segura
mudado a Tucson, Arizona, en 1937 para estar más para millones de personas y estableció la
cómoda en su lucha contra la tuberculosis que la planificación familiar como una norma cultural para
aquejaba (Chesler, 1992, 381). Hasta su muerte en los EE.UU. y muchos otros países del mundo.
1966 (Chesler, 1992, 467), no obstante, continuó
ejerciendo una influencia considerable en el El 9 de mayo de 1960, la Administración de
movimiento de derechos reproductivos y prestó su Alimentos y Fármacos de los EE.UU. aprobó la
apoyo personal a proyectos que consideraba venta de las primeras píldoras esteroides orales
urgentes. En 1952, por ejemplo, Sanger y Lady para la anticoncepción (Lange, 2007). Aprobada
Rama Rau de India presidieron de manera conjunta para regular la menstruación en 1957, la píldora ya
la primera reunión de International Planned era utilizada por al menos 500,000 mujeres – que
Parenthood Federation. A la misma asistieron cerca probablemente también disfrutaban de sus
de 500 defensores de la planificación familiar, que beneficios anticonceptivos (Asbel, 1995, 163–4).
representaban delegaciones de más de una docena Hacia 1965, una de cada cuatro mujeres casadas
de países de todo el mundo (Chesler, 1992, 423). en los EE.UU. menores de 45 años había utilizado
la píldora. Para 1967, cerca de 13 millones de
Siempre incansable, y muchos años después que la mujeres en el mundo la utilizaban. Y para 1984, ese
mayoría de las personas se jubila, Sanger obtuvo número llegaría a los 50–80 millones (Asbell, 1995,
uno de los mayores logros de su carrera. Sanger, 169). Hoy en día, 100 millones de mujeres usan la
que ya estaba en los 70, impulsó la investigación y píldora (Population Reports, 2000, 1).
el desarrollo del avance médico más revolucionario
del Siglo XX después de la penicilina – la píldora. El legado de Sanger
Margaret Sanger y sus miles de amigos, aliados y
El desarrollo de la anticoncepción hormonal simpatizantes en el mundo entero hicieron del
contemporánea – desde la píldora hasta el parche, mundo un lugar mejor, especialmente para las
el anillo y la inyección anticonceptiva que se utilizan mujeres. Al igual que todo ser humano, Sanger
hoy en día – surgieron de las ideas de Sanger. Ella tenía muchas fallas. Podía estar malhumorada, ser
había logrado para las mujeres el derecho a usar vanidosa y comportarse escandalosamente de
anticonceptivos. Ahora desarrollaría un método con manera poco convencional en su vida personal. En
una efectividad de casi el 100 por ciento. su vida profesional, podía ser obstinada y terca,
intransigente, fanática, condescendiente y
Su búsqueda en pos de un anticonceptivo oral retóricamente pomposa. Asimismo, tenía algunas
comenzó de lleno en 1951 (Chesler, 1992, 430). Su ideas definitivamente anticuadas, embarazosas y
colaboradora más cercana también era una dañinas.
combatiente ferviente por los derechos de las
mujeres, Katherine Dexter McCormick, que también Hoy en día, los ideólogos contrarios a la
había sido líder del movimiento sufragista (Fields, planificación familiar – habiendo perdido la batalla
2003, 121) y había ayudado a establecer la Liga de para ganar el corazón y la mente de las personas
Mujeres Votantes (Fields, 2003, 170). La segunda del mundo entero – atacan a Sanger como una
mujer en graduarse de MIT (Fields, 2003, 52) y una corruptora demoníaca de los valores morales. No
gran amiga de Sanger, McCormick empleó sus satisfechos con enfatizar las debilidades muy reales
conocimientos en bioquímica y endocrinología para de Sanger, ponen palabras en su boca que nunca
supervisar e impulsar el proceso de investigación dijo, le asignan motivaciones que nunca tuvo y le
para el desarrollo de la píldora por parte de Gregory atribuyen opiniones que nunca sostuvo a fin de
Pincus, John Rock y M.C. Chang en la Fundación desacreditar al movimiento moderno a favor de los
Worcester de Biología Experimental (Fields; 2003; derechos reproductivos. Pero el registro histórico
261-3). McCormick también donó la mayor parte de real de la vida y época de Sanger confirman
los recursos financieros – millones de dólares – que claramente que la generosidad de espíritu, la
se necesitaban para la investigación, permitiendo valentía inquebrantable, la pasión, la humanidad y
que se cumpliera el sueño que compartía con un intelecto brillante fueron también cualidades
Sanger – lograr un anticonceptivo seguro, confiable, indiscutibles que caracterizaron la vida y la obra de
de bajo costo y que la mujer pudiera controlar Margaret Higgins Sanger.
(Chesler, 1992, 430).
12

Casi 130 años después de su nacimiento y más de Chesler, Ellen. (1992). Woman of Valor — Margaret Sanger and
the Birth Control Movement in America. New York:
40 años después de su muerte, Planned Simon & Schuster
Parenthood se enorgullece de continuar con la _____. (July 31, 2003). Margaret Sanger. The Nation,
causa por la que Sanger luchó toda su vida: http://www.thenation.com/doc/20030721/chesler
defender los derechos humanos básicos para accessed 101606.
Ellis, Havelock. (1942 [1903]). Studies in the Psychology of Sex.
decidir cuándo tener un hijo o no tenerlo. Un
New York: Random House.
derecho que todo el mundo aprecia. Fields, Armond. (2003). Katharine Dexter McCormick — Pioneer
for Women’s Rights. Westport Connecticut: Praeger.
Planned Parenthood no está sola en su Lange, Gregg. (2007) Food and Drug Administration Approves
birth control pill on May 9, 1960. HistoryLink.org,
reconocimiento de la enorme contribución de
accessed March 17, 2006.
Sanger. Un año antes de que muriera Sanger, la King, Martin Luther Jr. (2008 [1966]). Family Planning — A
Sra. Coretta Scott King aceptó el Premio Margaret Special and Urgent Concern. New York: Planned
Sanger de PPFA en nombre de su marido, el Parenthood Federation of America.
Katz, Esther. (1995). The Editor as Public Authority: Interpreting
Reverendo Martin Luther King Jr. Del discurso de Margaret Sanger. The Public Hisorian,17(1), Regents
aceptación del Dr. King, la Sra. King leyó, of the University of California and the National Council
on Public History.
Existe una hermandad notable entre nuestro Kornbluh, Joyce. (1988). Bread and Roses: The 1912 Lawrence
Textile Strike. In Rebel Voices: An IWW Anthology.
movimiento y los esfuerzos iniciales de
Chicago: Charles H. Kerr Publishing,
Sanger... Nuestros comienzos en la lucha http://www.lucyparsonsproject.org.iww/kornbluh_bread-
por la igualdad por medios directos no _roses.html accessed 022908.
violentos podrían no haber sido tan firmes LeBrun, Margaret. (1990). The 20th Century According to LIFE
VIP List Cries Out for Debate. The Post-Standard,
sin la tradición establecida por Margaret
September 16,
Sanger y otras personas como ella (King, LIFE Magazine. (1990) Special Issue: The 100 Most Important
2008[1966], 6, 7). Americans of the 20th Century.
MSPP — Margaret Sanger Papers Project Newsletter. (Fall,
2001) Birth Control or Race Control? Sanger and the
El biólogo, historiador, escritor y crítico social H.G. Negro Project. New York: New York University.
Wells predijo que _____. (Winter 2002/3). The Sanger Hitler Equation. New York:
New York University.
Cuando se escriba la historia de la National Advisory Committee on Negro Problems. (ca. 1943). An
Appeal for Action in Relation to Planned Parenthood.
civilización, será una historia biológica y New York: Planned Parenthood Federation of America.
Margaret Sanger será su heroína (1935) Population Reports. (2000). Oral Contraceptive Use Worldwide.
(Whitelaw, 1994, 99). El movimiento que ella In Oral Contractives, Population Reports, Baltimore:
inició crecerá hasta convertirse, dentro de Johns Hopkins, 28(1), 1,
http://www.infoforhealth.org/pr/a9/a9chap2.shtml
cien años, en el más influyente del mundo
accessed August 6, 2006.
(1953) (Segel, 2001, 53). Reed, James. (1978). The Birth Control Movement and
American Society — From Private Vice to Public Virtue.
El día en que murió Sanger, el 6 de septiembre de Princeton NJ: Princeton University Press.
Roosevelt, Theodore. (March 13, 1905). On American
1966, el Senador Ernest Gruening (D-AK) leyó para Motherhood. Speaking to the National Congress of
el Registro Legislativo, Mothers.
http://nationalcenter.org/TRooseveltMotherhood.html
… una gran mujer, una persona valiente y accessed 082006.
Sanger, Margaret. (March, 1914) The Woman Rebel. In Alex
temeraria que vivió para presenciar una de Baskin, (1976) Woman Rebel, New York: Archives of
las revoluciones más impactantes de la Social History.
época moderna — una revolución que su _____. (1916). Family Limitation —Revised, Fifth Edition. New
antorcha encendió,,, York.
_____. (February, 1919). Birth Control and Racial Betterment.
The Birth Control Review, 11–12.
Referencias _____. (1971 [1938]). Margaret Sanger — An Autobiography.
Asbel, Bernard. (1995). The Pill. New York: Random House. New York: Dover Publications, Inc.
Bachrach, Deborah. (1993). The Importance of Margaret Segel, Lawrence. (2001). Abolitionist of Reproductive Slavery.
Sanger. San Diego: Lucent Books. In The Medicine of History, The Canadian Journal of
Boulding, Elise. (1992. The Underside of History — A View of Diagnosis, October, 53.
Women Through Time, Revised Edition, Volume 1. Whitelaw, Nancy. (1994). Margaret Sanger — Every Child a
Newbury Park, CA: SAGE Publications. Wanted Child. New York: Dillon Press, Macmillan
Chen, Constance M. (1996). The Sex Side of Life — Mary Ware Publishing Company.
Dennett’s Pioneering Battle for Birth Control and Sex
Education. New York: The New Press.
®
© 2008 Planned Parenthood Federation of America. Todos los de
Autor principal — Jon Knowles, con especial agradecimiento a ®
PPFA , y el logo de “las P superpuestas” son marcas de servicio re
Ellen Chesler
Traducción –— Susana Petit y Judith Cohen
Contactos con los medios de comunicación — New
973-4882
Contacto de política pública — Washington, DC: 202
13