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Corte

Constitucional
Sentencia No. 10-16-CN/19
delecuador
Juez ponente: Hernán Salgado Pesantes

Quito, D.M., 28 de agosto de 2019

CASO No. 10-16-CN y acumulados

EL PLENO DE LA CORTE CONSTITUCIONAL DE ECUADOR,


EN EJERCICIO DE SUS ATRIBUCIONES CONSTITUCIONALES Y LEGALES
EMITE LA SIGUIENTE

Sentencia

Jueces consultantes: Tribunal de Garantías Penales de Pichincha y Sala Penal de la Corte


Provincial de Justicia de Pichincha.

En función a las consultas de norma remitidas por el Tribunal de Garantías Penales de Pichincha
y la Sala Penal de la Corte Provincial de Justicia de Pichincha, esta sentencia se pronuncia sobre
si el precedente jurisprudencial obligatorio contenido en la Resolución No. 12-2015 emitida por
la Corte Nacional de Justicia, relativo a la acumulación de penas en el delito previsto en el
artículo 220 numeral 1 del Código Orgánico Integral Penal, tiene la potencialidad de producir
efectos jurídicos y si es susceptible de control constitucional.

I. Antecedentes

Resumen de admisibilidad

Caso No. 10-16-CN

1. El 11 de abril de 2016, los Jueces del Tribunal de Garantías Penales de Pichincha


suspendieron la tramitación del proceso penal No. 17282-2015-04571. El proceso penal fue
seguido en contra de las señoras Nancy Liliana Díaz Polanco y Ana María Espinoza Miraba,
por la presunta comisión del delito de tráfico ilícito de sustancias catalogadas sujetas a
fiscalización.

2. El 16 de junio de 2016, los operadores de justicia remitieron a la Corte Constitucional la


presente consulta de norma respecto de la Resolución No. 12-2015, dictada por el Pleno de
la Corte Nacional de Justicia y publicada en el Registro Oficial 592 de 22 de septiembredel
2015.

La Sala de Admisión de la Corte Constitucional, mediante auto expedido el 30 de


noviembre de 2016, admitió a trámite la presente consulta de norma. Luego del sorteo
respectivo, correspondió la sustanciación de la causa a la entonces Jueza Marien Segura
Reascos.

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Caso No. 2-17-CN

4. El 18 de enero de 2017, la Sala Única Penal de la Corte Provincial de Justicia de Pichincha,


suspendió el proceso penal No. 17282-2015-05223, seguido en contra de los señores Nelson
Gerardo Montenegro Lima y Nelson Gustavo Montenegro Chilán, por la presunta comisión
del delito de tráfico ilícito de sustancias catalogadas sujetas a fiscalización, y remitió a la
Corte Constitucional la presente consulta de norma sobre la Resolución No. 12-2015.

5. La Sala de Admisión de la Corte Constitucional, mediante auto expedido el 2 de octubre de


2017, admitió a trámite la consulta de norma y resolvió su acumulación al caso No. 10-16-
CN.

6. Una vez posesionados los actuales integrantes de la Corte Constitucional, en la sesión de


Pleno llevada a cabo el 21 de febrero de 2019 se sortearon los casos acumulados No. 10-16-
CN y 2-17-CN, y correspondió su sustanciación al Juez Constitucional Hernán Salgado
Pesantes, quien avocó conocimientoel 11 de marzo de 2019.

Caso No. 9-18-CN

7. El 19 de julio de 2018, los Jueces de la Sala Penal de la Corte Provincial de Justicia de


Pichincha, suspendieron el proceso penal No. 17282-2017-02622, seguido en contra del
señor Franklin Augusto Centeno, por la presunta comisión del delito de tráfico ilícito de
sustancias catalogadas sujetas a fiscalización. Los operadores de justicia remitieron a la
Corte Constitucional un pedido de consulta de norma en el que solicitan que este Organismo
se pronuncie respecto a la constitucionalidad de la Resolución No. 12-2015, dictada por el
Pleno de la Corte Nacional de Justicia.

8. Mediante auto de 6 de marzo de 2019, el Tribunal de la Sala de Admisión de la Corte


Constitucional conformado por los Jueces Agustín Grijalva Jiménez, Enrique Herrería
Bonnet y Daniela Salazar Marín, admitió a trámite la causa y dispuso su acumulación al
caso No. 10-16-CN.

Caso No. 15-18-CN

9. El 20 de noviembre de 2018, los Jueces de la Sala Única Penal de la Corte Provincial de


Justicia de Pichincha, remitieron a la Corte Constitucional el proceso penal No. 17297-
2017-00390, seguido en contra de la señora Ménica Nicole Palacios Moncayo, por la
presunta comisión del delito de tráfico ilícito de sustancias catalogadas sujetas a
fiscalización, acompañando al mismo un pedido de consulta de norma en el que solicitan
que este Organismo se pronuncie respecto a la constitucionalidad de la Resolución No. 12-
2015, dictada por el Pleno de la Corte Nacional de Justicia.
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10. La Sala de Admisión de la Corte Constitucional, conformada por los Jueces Hernán Salgado
Pesantes, Teresa Nuques Martínez y Agustín Grijalva Jiménez, a través del auto dictado el
20 de marzo de 2019, admitió a trámite la consulta de norma y dispuso su acumulación al
caso No. 10-16-CN.

11. Esta Corte Constitucional reprocha la falta de celeridad de los anteriores Jueces
Constitucionales en la resolución de esta causa, pues conforme se desprende del expediente
del caso 10-16-CN, la Jueza sustanciadora ni siquiera avocó conocimiento de la consulta de
norma ingresada a este Organismo el 16 de junio de 2016.

II. Norma cuya constitucionalidad se consulta

12. En los casos descritos en el acápite anterior, se consulta respecto a la constitucionalidad de


la Resolución No. 12-20151 (precedente jurisprudencial) dictada por el Pleno de la Corte
Nacional de Justicia, cuyo texto consta a continuación:

"Al tratarse de las descripciones típicas contenidas en el Código Orgánico


Integral Penal, artículo 220.1, la persona que con un acto incurra en uno o
más verbos rectores, con sustancias estupefacientes, sicotrópicas o
preparados que las contengan, distintos y en cantidades iguales o diferentes,
será sancionada con pena privativa de libertad acumulada según sea
la sustancia sicotrópica o estupefaciente, o preparado que la contenga, y
su cantidad; pena, que no excederá del máximo establecido en el artículo
55 del Código Orgánico Integral Penal".

III. Argumentos de los jueces consultantes

13. En lo principal, los operadores de justicia consultantes sustentaron su duda respecto de la


constitucionalidad de la Resolución No. 12-2015 emitida por el Pleno de la Corte Nacional
de Justicia, en función de los argumentos que se indicarán a continuación.

Caso No. 10-16-CN

14. El Tribunal de Garantías Penales de Pichincha, dentro de esta causa señala que la
Resolución en referencia, expedida por la Corte Nacional de Justicia, seopone a lo previsto
en el artículo 76 numeral 3 de la Constitución de la República. Los Jueces advierten que:
"La resolución de la Corte Nacional de Justicia, motivo de la consulta, pese a que es de
aplicación inmediata y obligatoria, no se constituye en una resolución que haya respetado
el principio de legalidad... "

1La Resolución No. 12-2015 fue publicada en el Suplemento del Registro Oficial 592 de 22 de
septiembre de 2015 y fue dejada sin efecto por la Resolución No. 02-2019 publicada en el Registro
Oficial (Suplemento) No. 454de 26 de marzo de 2019.
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Caso No. 2-17-CN

15. Los Jueces de la Sala Única Penal de la Corte Provincial de Justicia de Pichincha, en su
consulta de norma, exponen los siguientes argumentos:

"Al pretender que sin existir concurso ideal o real se aplique como pena la
figura de acumulación de penas, la que opera única y exclusivamente ante la
existencia de dicho concurso, menoscaba un elemento objetivo del tipopenal
como es su sanción y para su imposición y fijación nos remite a otra norma,
procedimiento que es pertinente cuando no se encuentra determinada la
sanción dentro del tipo penal o cuando efectivamente concurre un concurso
real de infracciones, lo cual no es del caso (...) "

Caso No. 9-18-CN

16. Losjueces consultantes dentro de esta causa, exponen los siguientes argumentos:

"La duda consiste, toda vez que, en la disposición legal citada se fundamenta
en la subsunción de la conducta en la referida norma con varios tipos de
sustancias catalogadas sujetas a fiscalización, contempladas en las tablas de
cantidades de sustancias estupefacientes y psicotrópicas para sancionar el
tráfico ilícito (...) esto es, si a unapersona en mismo hecho, es encontrada con
varias sustancias, la pena a imponer será la sumatoria de acuerdo a las
cantidades y variedad de sustancias encontradas... "

Caso No. 15-18-CN

17. Los Jueces de la Sala Penal de la Corte Provincial de Justicia de Pichincha, al igual que en
los casos anteriores, se refieren al artículo 76 numeral 3 del texto constitucional, respecto
del cual manifiestan que: "Este principio es inobservado por la Resolución cuya consulta se
propugna cuando se establece una 'acumulación depenas'para el caso en que se reconoce
que no existe concurso real de delitos (...) "

18. En razón de lo indicado, los operadores de justicia que elevaron en consulta estos casos,
estiman que la Resolución expedida por el Pleno de la Corte Nacional de Justicia, que
constituye el objeto de su consulta, transgrede el principio de legalidad en materia
sancionatoria como garantía del derecho al debido proceso, reconocido en el artículo 76
numeral 3 de la Constitución de la República.
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IV. Consideraciones y fundamentos

Competencia

19. El Pleno de la Corte Constitucional es competente para conocer y resolver las consultas de
norma dentro del control concreto de constitucionalidad, de conformidad con los artículos
428 de la Constitución de la República y 142 de la Ley Orgánica de Garantías
Jurisdiccionales y Control Constitucional.

Análisis constitucional

20. Inicialmente, es importante anotar que el precedente jurisprudencial obligatorio contenido


en la Resolución No. 12-2015, objeto de las presentes consultas de norma, fue dejado sin
efecto por la Resolución No. 02-20192 emitida por la CorteNacional de Justicia.

21. Frente a esta situación, corresponde analizar si a pesar de haber sido derogada, tiene la
potencialidad de producir efectosjurídicos, de conformidad con lo establecidoen el artículo
76 numeral 8 de la Ley Orgánica de Garantías Jurisdiccionales y Control Constitucional3.

22. De la simple lectura de su parte resolutiva, se aprecia que la Corte Nacional de Justicia
emitió un criterio jurisprudencial respecto del artículo 220 numeral 1 del Código Orgánico
Integral Penal4 —COIP—, que tipifica la conducta de tráfico ilícito de sustancias
catalogadas sujetas a fiscalización.

2Registro Oficial, Suplemento No. 454 de 26 de marzo de 2019. Expresamente, se resolvió: "Artículo 2.-
Como consecuencia de lo anterior, se deja sin efecto el precedente jurisprudencial obligatorio
declarado por el Pleno de la Corte Nacional de Justicia, mediante Resolución 12-2015, expedida el 17
de septiembre de 2015 y publicada en elSuplemento del Registro Oficial No. 593 de 22 de septiembre de
2015..." (Énfasis agregado)
3 "8. Control constitucional de normas derogadas.- Cuando normas derogadas tengan la potencialidad
de producir efectos jurídicos contrarios a la Constitución, se podrá demandar y declarar su
inconstitucionalidad." (Énfasis añadido)
4 "Art. 220.- Tráfico ilícito de sustancias catalogadas sujetas afiscalización.- La persona que directa o
indirectamente sin autorización y requisitos previstos enla normativa correspondiente:
1. Oferte, almacene, intermedie, distribuya, compre, venda, envíe, transporte, comercialice, importe,
exporte, tenga, posea o en general efectúe tráfico ilícito de sustancias estupefacientes y psicotrópicas o
preparados que las contengan, en las cantidades señaladas en las escalas previstas en la normativa
correspondiente, será sancionada con pena privativa de libertad de lasiguiente manera:
a) Mínima escala de uno a tres años.
b) Mediana escala de tres a cinco años.
c) Alta escala de cinco a siete años.
d) Gran escala de dieza treceaños".

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23. La Resolución5 de la Corte Nacional de Justicia objeto de estas consultas de norma, altera el
tipo penal del artículo 220 numeral 1 del COIP y agrava la sanción prevista como
consecuencia de la comisión del delito en referencia. Esto, toda vez que se establece una
sanción acumulada que tendrá en cuenta si la persona incurre en uno o más verbos rectores,
la o las sustancias sicotrópicas o estupefacientes y su cantidad. En doctrina penal, este
aspecto se denomina concurso real de infracciones, esto es, cuando varias conductas
incurren en varios tipos penales o en el mismo tipo penal más de una vez. La Consecuencia
es que se suman las penas correspondientes a cada conducta y la pena resulta
desproporcionada, lo cual se opone al artículo 76 numeral 6 de la Constitución.

24. Ahora bien, este Organismo resalta que en materia penal es aplicable el principio de
favorabilidad previsto en el artículo 76 numeral 5 de la Constitución de la República6.
Según este principio, cuando una nueva ley penal contiene previsiones más favorables, se
aplicará, incluso, a los hechos ocurridos con anterioridad a su vigencia.

25. En este sentido, la Resolución objeto de la presente consulta no tiene la potencialidad de


producir ningún efecto jurídico, pues, al haberse eliminado mediante Resolución 02-2019,
la sanción acumulada en materia de tráfico ilícito de sustancias catalogadas sujetas a
fiscalización, existe una normativa con sanciones menos rigurosas y, por tanto, más
favorables para los involucrados en esta clase de procesos penales.

26. Esta nueva regulación, producto de la emisión de la Resolución 02-2019, es aplicable


inclusive para los casos anteriores a su expedición por parte de la Corte Nacional de
Justicia, ya que el principio constitucional de favorabilidad expresamente permite su
aplicación retroactiva.

27. En otras palabras, en los procesos judiciales en los que se originaron las presentes consultas
de norma, como en cualquier otro proceso en que se haya aplicado el precedente contenido
en la Resolución 12-2015, los operadores judiciales están habilitados para aplicar la
regulación más favorable, en el marco de sus atribuciones legales.

5 "Al tratarse de las descripciones típicas contenidas en el Código Orgánico Integral Penal, artículo
220.1, la persona que con un acto incurra en uno o más verbos rectores, con sustancias
estupefacientes, sicotrópicas o preparados que las contengan, distintos y en cantidades iguales o
diferentes, será sancionada con pena privativa de libertad acumulada según sea la sustancia
sicotrópica o estupefaciente, o preparado que la contenga, y su cantidad; pena, que no excederá
del máximo establecido en el artículo 55 delCódigo Orgánico Integral Penal". (Énfasis añadido)

6 "Art. 76.- En todo proceso en el que se determinen derechos y obligaciones de cualquier orden, se
asegurará el derecho al debido proceso que incluirá las siguientesgarantías básicas: (...) 5. En caso de
conflicto entre dos leyes de la misma materia que contemplen sanciones diferentes para unmismo hecho,
se aplicará la menos rigurosa, aún cuando su promulgación sea posterior a la infracción. En caso de
duda sobre una norma que contenga sanciones, se aplicará en el sentido más favorable a la persona
infractora."
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28. En consecuencia, no es necesario efectuar un análisis de constitucionalidad de la


prescripción objeto de las presentes consultas, pues aquella norma fue derogada y no tiene
la potencialidad de producir efectos jurídicos en función del principio de favorabilidad que
debe ser aplicado por toda autoridad judicial, en observancia del artículo 76 numeral 5 de la
Constitución.

29. Toda vez que de la revisión del Sistema Informático de Trámite Judicial -SATJE-, se
desprende que los procesos que dieron lugar a las presentes consultas de norma todavía
están pendientes de resolución y continúan siendo tramitados en diversas etapas del proceso
penal, los operadores de justicia competentes, en el marco de sus atribuciones
constitucionales y legales, deberán tener presente el principio de favorabilidad.

30. Así mismo, en todos los casos análogos, es decir, en los procesos penales seguidos por la
presunta comisión del delito tipificado en el artículo 220 numeral 1 del COIP, durante la
vigencia de la Resolución No. 12-2015, los órganos judiciales observarán el referido
principio.
V. Decisión

En mérito de lo expuesto, administrando justicia constitucional y por mandato de la


Constitución de la República del Ecuador, el Pleno de laCorte Constitucional resuelve:
31. No pronunciarse sobre la constitucionalidad del precedente jurisprudencial establecido en la
Resolución No. 12-2015, dictada por el Pleno de la Corte Nacional de Justicia, pues la
misma ha sido derogada y no tiene la potencialidad de producir efectos jurídicos, en razón
del principio de favorabilidad previsto en el artículo 76 numeral 5de la Constitución.

32. Devolver los expedientes a lasjudicaturas consultantes.

33. Notifíquese y publíquese.

Dr. Hernán Salgado Pesante^


PRESIDENTE

RAZÓN: Siento por tal que la sentencia que antecede fue aprobada por el Pleno de la Corte
Constitucional, con ocho votos a favor de los Jueces Constitucionales Karla Andrade Quevedo,
Carmen Corral Ponce, Agustín Grijalva Jiménez, Enrique Herrería Bonnet, Alí Lozada Prado,
Teresa Nuques Martínez, Daniela Salazar Marín y Hernán Salgado Pesantes, sin contar con la
presencia del Juez Constitucional Ramiro Ávila Santamaría, en sesión ordinaria de miércoles
veintiocho de agosto de 2019.- Lo certifico.

Dr $erni
SECRE NERAL

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Caso Nro. 0010-16-CN Y ACUMULADOS

RAZÓN.- Siento por tal que, el texto de la sentencia que antecede fue suscrito el día
viernes treinta de agosto del dos mil diecinueve, luego del procesamiento de las
observaciones recogidas en el Acta de la sesión respectiva.- Lo certifico.-

Dra. Aída Gar6ía Berni


SECRETARIA GENERAL

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