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Sistemas de información geográficos – S.I.G.

BOGOTÁ
2008

EQUIPO UNIVERSIDAD VIRTUAL - ESAP

Jaime Antonio Quiceno / Luis Farley Ortiz / Luis Miguel Cabrera G / Karla Salguero / Rodolfo Prada / Sergio Chica
Diseño Gráfico. Monica Silva Elías / Fredy David Gil R / Camilo Carrillo
Sistemas de información geográficos – S.I.G.

MAPA CONCEPTUAL

IDEA PRINCIPAL
El uso de los S.I.G. se originó de la necesidad de crear y mantener grandes bases de
datos espaciales y de la necesidad por realizar cartografía. Los S.I.G. sirven como una
herramienta para apoyar la toma de decisiones. La mayoría de los gerentes, ejecutivos y
administradores utilizan datos con una dimensión geográfica.

OBJETIVOS ESPECÍFICOS:

• Conocer los Sistemas de Información Geográficos


• Comprender las utilidades de los S.I.G. para la toma de decisiones
• Comprender el rol de los S.I.G. en los negocios.

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COMPETENCIAS QUE SE ESPERAN DESARROLLAR.

El presente tema “Sistemas de Información Geográficos S.I.G.” pretende desarrollar


competencias cognoscitivas del estudiante de la especialización de Finanzas Publicas en
cuanto a la importancia de la utilización de los S.I.G. por parte de las organizaciones;
para la georreferenciacion de la información como herramienta de ayuda al proceso de
toma de decisiones gerenciales.

4. SISTEMAS DE INFORMACIÓN GEOGRÁFICOS – S.I.G.

4.1. ASPECTOS GENERALES.


Un Sistema de Información geográfico (S.I.G.) particulariza un conjunto de
procedimientos sobre una base de datos no gráfica o descriptiva de objetos del mundo
real que tienen una representación gráfica y que son susceptibles de algún tipo de
medición respecto a su tamaño y dimensión relativa a la superficie de la tierra. A parte
de la especificación no gráfica el S.I.G. cuenta también con una base de datos gráfica con
información georeferenciada o de tipo espacial y de alguna forma ligada a la base de
datos descriptiva. La información es considerada geográfica si es mesurable y tiene
localización.
En un S.I.G. se usan herramientas de gran capacidad de procesamiento gráfico y
alfanumérico, estas herramientas van dotadas de procedimientos y aplicaciones para
captura, almacenamiento, análisis y visualización de la información georefenciada.
La mayor utilidad de un sistema de información geográfico esta íntimamente
relacionada con la capacidad que posee éste de construir modelos o representaciones
del mundo real a partir de las bases de datos digitales, esto se logra aplicando una serie
de procedimientos específicos que generan aún más información para el análisis.

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La construcción de modelos o modelos de simulación como se llaman, se convierte en


una valiosa herramienta para analizar fenómenos que tengan relación con tendencias y
así poder lograr establecer los diferentes factores influyentes.

4.2. HISTORIA
La distribución espacial es inherente tanto a los fenómenos propios de la corteza
terrestre, como a los fenómenos artificiales y naturales que sobre ella ocurren. Todas las
sociedades que han gozado de un grado de civilización han organizado de alguna
manera la información espacial.
Los fenicios fueron navegantes, exploradores y estrategas militares que recopilaron
información en un formato pictórico, y desarrollaron una cartografía "primitiva" que
permitió la expansión y mezcla de razas y culturas.
Los griegos adquirieron un desarrollo político, cultural y matemático, refinaron las
técnicas de abstracción con sus descubrimientos geométricos y aportaron elementos
para completar la cartografía utilizando medición de distancias con un modelo
matemático (a2 + b2 = c2. Pitágoras, ecuación del círculo)
Enmarcados dentro de un hábitat insular, se convirtieron en navegantes e hicieron
observaciones astronómicas para medir distancias sobre la superficie de la tierra. La
información de éste tipo se guardó en mapas.
Los romanos imitaron a los griegos y desarrollaron el Imperio utilizando frecuentemente
el banco de datos previamente adquirido y ahora heredado. La logística de
infraestructura permitió un alto grado de organización política y económica, soportada
principalmente por el manejo centralizado de recursos de información.
Se puede decir que las invasiones bárbaras disminuyeron el ritmo de desarrollo de
civilización en el continente europeo durante la edad media, y sólo hacia el S.I.G.lo XVIII
los estados reconocieron la importancia de organizar y sistematizar de alguna manera la
información espacial.
Se crearon organismos comisionados exclusivamente para ejecutar la recopilación de
información y producir mapas topográficos al nivel de países enteros, organismos que
han subsistido hasta el día de hoy.
En el siglo XIX con su avance tecnológico basado en el conocimiento científico de la
tierra, se produjo grandes volúmenes de información geomorfológica que se debía
cartografiar. La orientación espacial de la información se conservó con la superposición
de mapas temáticos especializados sobre un mapa topográfico base.
Recientemente la fotografía aérea y particularmente la imágenes de satélite han
permitido la observación periódica de los fenómenos sobre la superficie de la corteza
terrestre. La información producida por este tipo de sensores ha exigido el desarrollo de
herramientas para lograr una representación cartográfica de este tipo de información.

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El medio en el cual se desarrollaron estas herramientas tecnológicas correspondió a las


ciencias de teledetección, análisis de imágenes, reconocimiento de patrones y
procesamiento digital de información, en general estudiadas por físicos, matemáticos y
científicos expertos en procesamiento espacial. Obviamente, éstos tenían un concepto
diferente al de los cartógrafos, con respecto a la representación visual de la información.
Con el transcurso del tiempo se ha logrado desarrollar un trabajo multidisciplinario y es
por ésta razón que ha sido posible pensar en utilizar la herramienta conocida como
"Sistemas de Información Geográfica, S.I.G. (GIS)"
En el año 1962, en Canadá, se diseñó el primer sistema "formal" de información
geográfica para el mundo de recursos naturales a escala mundial. En el Reino Unido se
empezó a trabajar en la unidad de cartografía experimental. No fue hasta la época de los
80’s cuando surgió la comercialización de los S.I.G..
Durante los años 60’s y 70’s se empezó a aplicar la tecnología del computador digital al
desarrollo de tecnología automatizada. Excluyendo cambios estructurales en el manejo
de la información, la mayoría de programas estuvieron dirigidos hacia la automatización
del trabajo cartográfico; algunos pocos exploraron nuevos métodos para el manejo de
información espacial, y se Siguieron básicamente dos tendencias:
Producción automática de dibujos con un alto nivel de calidad pictórica
Producción de información basada en el análisis espacial pero con el costo de una baja
calidad gráfica.
La producción automática de dibujo se basó en la tecnología de diseño asistido por
computador (CAD). El CAD se utilizó en la cartografía para aumentar la productividad en
la generación y actualización de mapas. El modelo de base de datos de CAD maneja la
información espacial como dibujos electrónicos compuestos por entidades gráficas
organizadas en planos de visualización o capas. Cada capa contiene la información de
los puntos en la pantalla (o pixeles) que debe encender para la representación por
pantalla. Estos conjuntos de puntos organizados por planos de visualización se guardan
en un formato vectorial.
Las bases de datos incluyen funciones gráficas primitivas que se emplean para construir
nuevos conjuntos de puntos o líneas en nuevas capas y definir un símbolo imaginado
por el usuario. Por ejemplo una capa que contenga una línea vertical se puede sumar
lógicamente a una capa que contenga un área circular para generar el símbolo de un
palo de golf o una nota musical, definido en una nueva capa que se puede llamar "hierro
4" o "negrilla".
Posteriormente, a la simbología se le adicionó una variable "inteligente" al incorporar el
texto.
El desarrollo de la tecnología CAD se aplicó para la manipulación de mapas y dibujos y
para la optimización del manejo gerencial de información cartográfica. De allí se
desarrolló la tecnología AM/FM (Automated Mapping / Facilities Management)

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El desarrollo paralelo de las disciplinas que incluyen la captura, el análisis y la


presentación de datos en un contexto de áreas afines como catastro, cartografía,
topografía, ingeniería civil, geografía, planeación urbana y rural, servicios públicos, entre
otros, ha implicado duplicidad de esfuerzos. Hoy en día se ha logrado reunir el trabajo
en el área de sistemas de información geográfica multipropósito, en la medida en que se
superan los problemas técnicos y conceptuales inherentes al proceso.
En los años ochenta se vio la expansión del uso de los S.I.G.., facilitado por la
comercialización simultánea de un gran número de herramientas de dibujo y diseño
asistido por ordenador (con Siglas en ingles CAD y CADD), así como la generalización del
uso de microordenadores y estaciones de trabajo en la industria y la aparición y
consolidación de las Bases de Datos relacionales, junto a las primeras modelizaciones de
las relaciones espaciales o topología. En este sentido la aparición de productos como
ARC-INFO en el ámbito del S.I.G. o IGDS en el ámbito del CAD fue determinante para
lanzar un nuevo mercado con una rapidísima expansión. La aparición de la Orientación a
Objetos (OO) en los S.I.G. (como el Tigris de Intergraph), inicialmente aplicado en el
ámbito militar (Defense Map Agency - DMA) (OO) permite nuevas concepciones de los
S.I.G. donde se integra todo lo referido a cada entidad (p.e. una parcela) (simbología,
geometría, topología, atribución) . Pronto los S.I.G.. se comienzan a utilizar en cualquier
disciplina que necesite la combinación de planos cartográficos y bases de datos como:
Ingeniería Civil: diseño de carreteras, presas y embalses. Estudios medioambientales.
Estudios socioeconómicos y demográficos. Planificación de líneas de comunicación.
Ordenación del territorio. Estudios geológicos y geofísicos. Prospección y explotación de
minas, entre otros. Los años noventa se caracterizan por la madurez en el uso de estas
tecnologías en los ámbitos tradicionales mencionados y por su expansión a nuevos
campos (S.I.G. en los negocios), propiciada por la generalización en el uso de los
ordenadores de gran potencia y sin embargo muy asequibles, la enorme expansión de
las comunicaciones y en especial de Internet y el World Wide Web, la aparición de los
sistemas distribuidos (DCOM, CORBA) y la fuerte tendencia a la unificación de formatos
de intercambio de datos geográficos propician la aparición de una oferta proveedora
(Open Gis) que suministra datos a un enorme mercado de usuario final. El incremento de
la popularidad de las tendencias de programación distribuida y la expansión y
beneficios de la máquina virtual de Java, permiten la creación de nuevas formas de
programación de sistemas distribuidos, de esta manera aparecen los agentes móviles
que tratan de solucionar el tráfico excesivo que hoy en día se encuentra en Internet. Los
agentes móviles utilizan la invocación de métodos remotos y la serialización de objetos
de Java para lograr transportar la computación y los datos. Nace aquí un nuevo
paradigma para el acceso a consultas y recopilación de datos en los sistemas de
información geográfica, cuyos mayores beneficios se esperan obtener en los Siguientes
años.
El Mapa del Futuro es una Imagen Inteligente A partir de 1998 se empezaron a colocar
en distintas órbitas una serie de familias de satélites que traerán a los computadores

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personales, antes del año 2003, fotografías digitales de la superficie de la tierra con
resoluciones que oscilarán entre 10 metros y 50 centímetros. Empresas como SPOT,
OrbImage, EarthWatch, Space Imaging y SPIN-2 han iniciado la creación de uno de los
mecanismos que será responsable de la habilitación espacial de la tecnología
informática. Curiosamente éste "Boom" de los satélites de comunicaciones, está
empujando la capacidad de ancho de banda para enviar y recibir datos, hasta el punto
de que en este momento, la capacidad solo concebida para fibra óptica de T1 y T3, se
está alcanzando de manera inalámbrica. Por otro lado la frecuencia de visita de estos
satélites permitirán ver cualquier parte del mundo casi cada hora.
Las imágenes pancromáticas, multiespectrales, hiperespectrales, radar, infrarrojas,
térmicas, crearán un mundo virtual digital a nuestro alcance. Este nuevo mundo
cambiará radicalmente la percepción que tenemos sobre nuestro planeta.
Se puede concluir que un S.I.G. es un sistema de hardware, software y procedimientos
diseñados para soportar la captura, administración, manipulación, análisis,
modelamiento y graficación de datos u objetos referenciados espacialmente, para
resolver problemas complejos de planeación y administración. Una definición mas
sencilla es: Un sistema de computador capaz de mantener y usar datos con
localizaciones exactas en una superficie terrestre.
En general un S.I.G. debe tener la capacidad de dar respuesta a las S.I.G.uientes
preguntas:
¿Dónde está el objeto A?
¿Dónde está A con relación a B?
¿Cuantas ocurrencias del tipo A hay en una distancia D de B?
¿Cuál es el valor que toma la función Z en la posición X?
¿Cuál es la dimensión de B (Frecuencia, perímetro, área, volumen)?
¿Cuál es el resultado de la intersección de diferentes tipos de información?
¿Cuál es el camino mas corto (menor resistencia o menor costo) sobre el terreno desde
un punto (X1, Y1) a lo largo de un corredor P hasta un punto (X2, Y2)?
¿Qué hay en el punto (X, Y)?
¿Qué objetos están próximos a aquellos objetos que tienen una combinación de
características?
¿Cuál es el resultado de clasificar los S.I.G.uientes conjuntos de información espacial?
Utilizando el modelo definido del mundo real, simule el efecto del proceso P en un
tiempo T dado un escenario S.

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4.3. ESTRUCTURA DE UN S.I.G.

EQUIPOS (HARDWARE)
Es donde opera el S.I.G. Hoy por hoy, programas de S.I.G. se pueden ejecutar en un
amplio rango de equipos, desde servidores hasta computadores personales usados en
red o trabajando en modo "desconectado".
PROGRAMAS (SOFTWARE)
Los programas de S.I.G. proveen las funciones y las herramientas necesarias para
almacenar, analizar y desplegar la información geográfica. Los principales componentes
de los programas son:

• Herramientas para la entrada y manipulación de la información geográfica.


• Un sistema de manejador de base de datos (DBMS)
• Herramientas que permitan búsquedas geográficas, análisis y visualización.
• Interface gráfica para el usuario (GUI) para acceder fácilmente a las herramientas.

DATOS
Probablemente la parte más importante de un sistema de información geográfico son
sus datos. Los datos geográficos y tabulares pueden ser adquiridos por quien
implementa el sistema de información, así como por terceros que ya los tienen
disponibles. El sistema de información geográfico integra los datos espaciales con otros
recursos de datos y puede incluso utilizar los manejadores de base de datos más
comunes para manejar la información geográfica.

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RECURSO HUMANO
La tecnología de los S.I.G. está limitada si no se cuenta con el personal que opera,
desarrolla y administra el sistema; Y que establece planes para aplicarlo en problemas
del mundo real.

PROCEDIMIENTOS
Un S.I.G. operará acorde con un plan bien diseñado y con unas reglas claras del negocio,
que son los modelos y las prácticas operativas características de cada organización.

Dentro de las funciones básicas de un sistema de información podemos describir la


captura de la información, esta se logra mediante procesos de digitalización,
procesamiento de imágenes de satélite, fotografías, videos, procesos
aerofotogramétricos, entre otros.

4.4. UTILIDADES DE LOS S. I. G.


Representación de la información.
La representación primaria de los datos en un S.I.G. está basada en algunos tipos de
objetos universales que se refieren al punto, línea y área. Los elementos puntuales son
todos aquellos objetos relativamente pequeños respecto a su entorno más
inmediatamente próximo, se representan mediante líneas de longitud cero. Por

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ejemplo, elementos puntuales pueden ser un poste de la red de energía o un sumidero


de la red de alcantarillado.
Aquí vale la pena hacer la siguiente aclaración respecto a la determinación de los
elementos puntuales; en un mapa que incluya los detalles más relevante del de un
objeto particular, éste puede figurar como un elemento de tipo área, en cambio en otro
mapa que no incluya detalles asociados del objeto, puede aparecer como un objeto
puntual.
Los objetos lineales se representan por una sucesión de puntos donde el ancho del
elemento lineal es despreciable respecto a la magnitud de su longitud, con este tipo de
objetos se modelan y definen las carreteras, las líneas de transmisión de energía, los ríos,
las tuberías del acueducto entre otros.
Los objetos de tipo área se representan en un S.I.G. de acuerdo con un conjunto de
líneas y puntos cerrados para formar una zona perfectamente definida a la que se le
puede aplicar el concepto de perímetro y longitud. Con este tipo se modelan las
superficies tales como: mapas de bosques, sectores socioeconómicos de una población,
un embalse de generación, entre otros.

¿QUÉ ES UNA BASE DE DATOS GEOGRÁFICA?


La esencia de un S.I.G. está constituida por una base de datos geográfica. Esta es, una
colección de datos acerca de objetos localizados en una determinada área de interés en
la superficie de la tierra, organizados en una forma tal que puede servir eficientemente a
una o varias aplicaciones. Una base de datos geográfica requiere de un conjunto de
procedimientos que permitan hacer un mantenimiento de ella tanto desde el punto de
vista de su documentación como de su administración. La eficiencia está determinada
por los diferentes tipos de datos almacenados en diferentes estructuras. El vínculo entre
las diferentes estructuras se obtiene mediante el campo clave que contiene el número

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identificador de los elementos. Tal número identificador aparece tanto en los atributos
gráficos como en los no gráficos. Los atributos no gráficos son guardados en tablas y
manipulados por medio de un sistema manejador de bases de datos.

APLICACIONES DE LOS SISTEMAS DE INFORMACIÓN GEOGRÁFICA


La utilidad principal de un Sistema de Información Geográfica radica en su capacidad
para construir modelos o representaciones del mundo real a partir de las bases de datos
digitales y para utilizar esos modelos en la simulación de los efectos que un proceso de
la naturaleza o una acción antrópica produce sobre un determinado escenario en una
época específica. La construcción de modelos constituye un instrumento muy eficaz
para analizar las tendencias y determinar los factores que las influyen así como para
evaluar las posibles consecuencias de las decisiones de planificación sobre los recursos
existentes en el área de interés. En el ámbito municipal pueden desarrollarse
aplicaciones que ayuden a resolver un amplio rango de necesidades, como por ejemplo:

• Producción y actualización de la cartografía básica.


• Administración de servicios públicos (acueducto, alcantarillado, energía,
teléfonos, entre otros)
• Inventario y avalúo de predios.
• Atención de emergencias (incendios, terremotos, accidentes de tránsito, entre
otros.
• Estratificación socioeconómica.
• Regulación del uso de la tierra.
• Control ambiental (saneamiento básico ambiental y mejoramiento de las
condiciones ambientales, educación ambiental)
• Evaluación de áreas de riesgos (prevención y atención de desastres)
• Localización óptima de la infraestructura de equipamiento social (educación,
salud, deporte y recreación)
• Diseño y mantenimiento de la red vial.
• Formulación y evaluación de planes de desarrollo social y económico.

Por: Alvaro de J. Carmona & Jhon Jairo Monsalve R

4.5. Difusión de los S.I.G. en las Organizaciones


Difundir el uso de una nueva tecnología depende del grado en el cual esta se ve como
un desarrollo maduro. Varios factores son importantes a la hora de determinar la
madurez de la tecnología S.I.G.. Sin ser extenso, se discuten cinco factores que son
pertinentes en este contexto.

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El primer factor es el grado con que las funcionalidades ofrecidas por el S.I.G.
corresponden al tipo de operaciones que se le exigen. Existe actualmente un mercado
sustancial para las aplicaciones especializadas; en algunos casos las herramientas
específicas tienen que ser agregadas a las existentes. Esta demanda indica que aún
existe un vacío entre las necesidades del usuario y lo que los software de S.I.G. pueden
ofrecer. Por otro lado, no se puede colocar los software de S.I.G. en la misma categoría
de, por ejemplo, software procesadores de palabras. Los diferentes tipos de aplicaciones
de los Sistemas de Información Geográfica requieren utilidades altamente específicas
que no pueden ser cubiertas a través de un solo paquete de software.
El segundo factor es hasta que punto el software es fácil de usar, por ejemplo, a través
de una interfaz entre el usuario y el software.
¿Pueden los usuarios de los S.I.G. usar el software sin ayuda, o se necesita algún tipo de
apoyo permanente?. En años recientes, se han agregado todos los tipos de herramientas
a los software de S.I.G., permitiéndoles a los usuarios construir su propia interfaz
especializada. Normalmente, las interfaces del usuario no corresponden con los
estándares de software o no son apropiadas. Esto explica porqué el mercado para el
desarrollo de interfaces de usuarios todavía está floreciendo. Puede argumentarse que
los S.I.G. todavía no han alcanzado un grado aceptable de amigabilidad con respecto a la
interfaz del usuario. Nosotros debemos tener presente, sin embargo, que cada tipo de
aplicación S.I.G. opera con su propia interfaz personalizada, lo cual hace cualquier
estandarización escasamente posible.
El tercer factor se refiere a las inversiones necesarias en software y hardware. La
disponibilidad de muchos software S.I.G. en PCs y el bajo precio de hardware (PC y
estaciones de trabajo), indica que el costo de hardware y software no es un gran
obstáculo. La educación y el conocimiento constituyen el cuarto factor. Como cada vez
las personas y disciplinas se involucran más con los S.I.G., la falta de conocimiento de los
mismos se vuelve menos un problema. Sin embrago, todavía no todos somos
conscientes del enorme potencial de los S.I.G. para los negocios.
También el número de personas que han sido o están siendo entrenadas en S.I.G. está
creciendo. El problema es más una cuestión de calidad que de cantidad. ¿El perfil y los
conocimientos de los S.I.G. adquiridos en las universidades, tecnológicos y en todo tipo
de cursos, satisface la demanda?. Esta pregunta se ha realizado en varias publicaciones.
El quinto factor es el problema de los datos. Este es un problema mayor porque
disminuye la velocidad del proceso de difusión del uso de los S.I.G.. Las inversiones en
datos son altas. Y los problemas relacionados a disponibilidad, costo, estándares,
exactitud, y las obligaciones legales están lejos de resolverse. Debido a las actividades de
recolección de datos por parte del sector gobierno y el sector privado, la disponibilidad
de datos no es ya un problema tan agudo. En cambio, el costo de los datos es ahora el
factor mas firme que dificulta el uso de información geográfica. Aunque
fundamentalmente en el uso de S.I.G., los problemas de estándares, exactitud, y

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obligación legal son considerados después que el problema del costo se ha superado. Se
espera que el problema de los datos Siga siendo el factor más importante en el éxito
comercial en los próximos años.
Resumiendo estos factores, parece claro que los S.I.G. no son todavía una tecnología
madura. Esto explica porqué la difusión de tecnología de los S.I.G. está algo
fragmentada. En consecuencia, nosotros debemos esperar diferencias en el grado de
aplicación de los S.I.G. entre las organizaciones e incluso dentro de la misma
organización.
4.6. Los S.I.G. en los Negocios
En general el uso de los S.I.G. se originó de la necesidad de crear y mantener grandes
bases de datos espaciales y de la necesidad por realizar cartografía. Grimshaw (1993)
describe a las aplicaciones comerciales de los S.I.G., como una herramienta para apoyar
la toma de decisiones. La mayoría de los gerentes manejan datos con una dimensión
geográfica. El uso de los S.I.G. les permite a los gerentes que demuestren previamente
un, hasta ahora, desconocido patrón espacial en sus datos. La importancia de los S.I.G.
para las aplicaciones comerciales es obvia. Esto es subrayado por Grimshaw (1993, pág.
206) cuando el defiende que conocer dónde están los mercados potenciales, es crucial
para cualquier negocio. Grimshaw presenta una clasificación útil de aplicaciones de los
S.I.G. en los negocios. El las distingue entre operacionales, tácticas (Gerenciales), y las
aplicaciones S.I.G. estratégicas. Las aplicaciones operacionales incluyen, por ejemplo, el
uso de las funcionalidades S.I.G. para supervisar la provisión de productos en una red de
distribución. Para este propósito, los S.I.G. serán utilizados para apoyar actividades
diarias de rutina. Las aplicaciones tácticas proporcionan información requerida para la
toma de decisiones. Estas aplicaciones tácticas generalmente son usadas por la gerencia
media. El proceso de toma de decisiones requiere la combinación de todos los tipos de
datos pertinentes a la decisión. Los S.I.G. apoyarán la combinación de datos espaciales:
por ejemplo, información sobre mercado potencial y donde se localizan los
competidores, para decidir en la ubicación de un nuevo canal de distribución. Pero el
uso de los S.I.G. tácticos también puede orientarse a problemas como: a donde dirigir
una campaña publicitaria para un target específico.
Las aplicaciones estratégicas de los S.I.G. están dirigidas a la alta gerencia. El sistema
tiene que proporcionar la información ad-hoc que ellos necesitan para tomar decisiones
estratégicas. La alta gerencia se apoyará en la toma de decisiones estratégicas por la
facilidad de cartografiar de un S.I.G.. Problemas que podrían involucrar a la alta gerencia
son, por ejemplo, dónde invertir o qué nuevos productos lanzar al mercado. Esta es
simplemente una manera de clasificar las aplicaciones de los S.I.G. en los negocios. No
obstante, da énfasis a un punto importante: estar consciente que cada nivel dentro de
una organización y cada tipo de actividad requiere un tipo diferente de S.I.G.. Esto
también está relacionado al proceso de difusión de la tecnología de los S.I.G., porque
hay una clara secuencia de difusión según el tipo de aplicación. En general, las

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aplicaciones operacionales de los S.I.G. serían llevadas a cabo primero en una


organización. Para tres tipos de operaciones fue fácil mostrar que los S.I.G. pueden
ayudar a ahorrar dinero. Además de estos efectos directos, el uso operacional de los
S.I.G. también estimuló al conocimiento de los S.I.G. dentro de una organización. Esto
habilita el próximo paso de este modo: el uso táctico de los S.I.G.. Hoy día, mucho
esfuerzo es dedicado a aplicar los S.I.G. a los problemas tácticos. Es esencial integrar
bases de datos internas y externas, para un óptimo proceso de toma de decisiones. El
grado en que la alta gerencia estará usando un S.I.G. para consultar información espacial
en sus decisiones estratégicas dependerá en cuan exitoso las aplicaciones operacionales
y tácticas han sido implementadas en su organización. Al mismo tiempo, dependerá de
cuán fácil de usar es el software. Para concluir esta sección, se debe destacar que el uso
de los S.I.G. no debe ser manejado como un problema de tecnología, como ha sido
durante años. En cambio, su uso debe reflejar la necesidad de una herramienta para el
manejo de datos espaciales, con la finalidad de resolver un problema.
Sistemas Espaciales de Soporte de Decisiones (SDSS, S.I.G.las en ingles)
Los componentes de los SDSS son:

• Un S.I.G.: hardware y software integrados;

• Bases de datos espaciales y temáticas;

• Modelo Base: modelos espaciales y

• Usuarios

Las investigaciones y los desarrollos se han llevado a cabo en los primeros dos
componentes, S.I.G. y Bases de datos, particularmente en este último qué era el cuello de
botella y el gasto principal a la hora de llevar a cabo un proyecto de S.I.G..
Investigaciones más a fondo se han dado recientemente para desarrollar los modelos
espaciales necesarios y mejorar el rendimiento. Sólo ahora ha habido un interés en
cómo los Usuarios realmente perciben y actúan recíprocamente con la tecnología.
Las definiciones comunmente usadas de sistemas de apoyo de decisión incluyen base
de datos, interfaz, y los componentes de modelaje. Los S.I.G. no ofrecen verdaderas
capacidades de modelaje, y generalmente no se considera que es un verdaderos SDSS,
como generalmente se definió. En el futuro, se incorporarán modelos en los SDSS
basados en S.I.G. proporcionan interfaces superiores y componentes de base de datos
para trabajar con estos modelos (Keenan, 1995). Las aplicaciones de los S.I.G. apoyan la
toma de decisiones, de cualquier modo ellos son sistemas de propósitos generales. Los
SDSS jugarán un papel importante en el campo de análisis de ubicación. Las
contribuciones de los sistemas de apoyo de decisión espaciales son determinadas por
cuan bien ellos comprenden la necesidad por los componentes espaciales dentro de la

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toma de decisión. En el pasado, los modelos de gerencia eran el método predominante


de toma de decisión para preguntas espaciales dentro del negocio. Si un S.I.G. está
siendo considerado un sistema de apoyo de decisión (espacial) debe proporcionar
capacidades de modelaje en equivalencia con las típicas en disciplinas como estadísticas
y ciencias de gerencia.
Quizás la transición más prometedora para los S.I.G. en planificación de negocio será
integrar a los software de S.I.G. con otro software a través de vínculos directos o
indirectos. Debido a que los problemas espaciales son "complejos, mal definidos, y semi-
estructurados", se necesitan sistemas que pueden manejar gran variedad de problemas
de planificación de negocio en un ambiente de usuario amigable. La integración de
software especializado con un S.I.G. parece ser la respuesta. Esto es el corazón de los
sistemas de apoyo de decisión espaciales, los cuales "ayudan a quienes toman la
decisión a indagar fuera de sus percepciones, creencias, y preferencias en orden de
hacer una selección después de la fase de recolección de información (Grimshaw, 1996)".

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