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LA AUDIENCIA PRELIMINAR EN EL PROCESO LABORAL

La audiencia preliminar establecida en la LOPT en su artículo 129 deberá ser en forma oral,
privada y presidida personalmente por el Juez de Sustanciación, Mediación y Ejecución,
con la asistencia obligatoria de las partes o sus apoderados ya que la inasistencia del
demandante a esta audiencia se considerará desistido el procedimiento, terminando el
proceso mediante sentencia oral que se reducirá en un acta según lo expresa el art. 130 de la
LOPT (esta decisión es apelable en ambos efectos según este mismo artículo); pero si es la
parte demandada quien no comparece se presumirá entonces la admisión de todos los
hechos alegados por el demandante y el juez sentenciará en forma oral conforme a dicha
confesión, siempre que la petición del demandante no sea contraria a derecho, reduciendo
la sentencia a un acta que elaborará el mismo día, según lo ordenado por el art. 131 de la
misma ley (en este caso el demandado podrá apelar esta decisión en ambos efectos). Otro
aspecto a resaltar es que en la Audiencia Preliminar Laboral no se permite la sustanciación
de la incidencia de cuestiones previas como se realiza en el proceso civil, aunque si se
puede denunciar la existencia de alguno de estos vicios en el proceso, tales como falta de
jurisdicción, defecto de forma, no se tramitarán como cuestiones previas, puesto que la
misma LOPT en su artículo 129 prohíbe taxativamente la oposición de cuestiones previas.
Dicha audiencia no podrá en ningún caso exceder de cuatro (04) meses tal como lo ordena
la LOPT en su art. 136.

Es de suma importancia establecer que en el Proceso Laboral Venezolano la única


oportunidad que tienen las partes para la promoción de pruebas será en esta audiencia
preliminar (Las Partes deben consignar escrito de prueba en la instalación de la misma), no
pudiendo promover pruebas en otra oportunidad posterior, salvo las excepciones
establecidas en esta ley, esto según lo expresa el art. 73 de la LOPT; y será el juez de
sustanciación, mediación y ejecución, quien una vez finalizada esta audiencia, incorporará
al expediente las pruebas promovidas por las partes a los fines de su admisión y evacuación
ante el juez de juicio (art.74 LOPT).

Como sería lógico pensar, el fin principal de la Audiencia Preliminar Laboral es lograr que
las partes negocien y logren a través de la mediación del Juez llegar a un acuerdo para
poner fin al proceso; por lo que de esta Audiencia Preliminar pueden derivarse dos
hipótesis; una de ellas es que si se lograse arribar a una solución producto de la mediación,
el Juez dará por concluido el proceso mediante sentencia oral dictada de inmediato,
homologando el acuerdo de las partes, la cual reducirá en acta y tendrá efecto de cosa
juzgada. (Art. 133 LOPT).

La otra hipótesis plantea que de no llegar a un acuerdo, el Juez deberá a instancia de parte o
de oficio realizar el despacho saneador, el cual tendrá como propósito depurar al proceso de
todos los vicios que puedan afectar al procedimiento y que el mismo continué.

Concluida la Audiencia Preliminar según el art. 135, se le otorgaran al demandado cinco


días hábiles para dar contestación a la demanda por escrito y de no dar contestación a la
demanda se le tendrá por confeso y se enviará el expediente al Juez de Juicio para que
sentencie al tercer día de recibidas las actas procesales.

Al día siguiente de transcurrido el lapso para contestar la demanda, El Juez de


Sustanciación, Mediación y Ejecución remitirá el expediente al Tribunal de Juicio, a los
fines de la decisión de la causa (art. 136).

Por último es importante el señalar que el Juez de Sustanciación, Mediación y Ejecución


podrá dictar las medidas cautelares que considere necesarias para preservar los derechos del
demandante, siempre que éste demuestre una presunción grave de que sus derechos pueden
ser vulnerados.

ADMISION E INADMISIBILIDAD

Porque la declaración de inadmisibilidad se produce, a modo de ejemplo, cuando el Juez


declara su Falta de Jurisdicción o la caducidad de la acción o la prohibición legal de admitir
la demanda,

“Si el Juez de Sustanciación, Mediación y Ejecución del Trabajo, comprueba que el escrito
libelar cumple con los requisitos exigidos, procederá a la admisión de la demanda, dentro
de los dos (2) días hábiles siguientes a su recibo. En caso contrario, ordenará al solicitante,
con apercibimiento de perención, que corrija el libelo de la demanda, dentro del lapso de
los dos (2) días hábiles siguientes a la fecha de la notificación que a tal fin se le practique.
En todo caso, la demanda deberá ser admitida o declarada inadmisible dentro de los cinco
(5) días hábiles siguientes al recibo del libelo por el Tribunal que conocerá de la misma. La
decisión sobre la inadmisibilidad de la demanda deberá ser publicada el mismo día en que
se verifique.

De la negativa de la admisión de la demanda se dará apelación, en ambos efectos, por ante


el Tribunal de Sustanciación, Mediación y Ejecución del Trabajo, y para ante el Tribunal
Superior del Trabajo competente, si se intenta dentro de los cinco (5) días hábiles siguientes
al vencimiento del lapso establecido para la publicación de la sentencia interlocutoria que
decidió la inadmisibilidad de la demanda.

EL DESPACHO SANEADOR

Es una institución del derecho procesal, que persigue la depuración del proceso de vicios,
obstáculos, errores, trabas y cual otra irregularidad que enturbien el iter procedimental, sin
necesidad de aperturar incidencia alguna, desde el recibo del libelo de la demanda por parte
del Tribunal de Sustanciación, Mediación y Ejecución (Articulo 124 primer despacho
saneador antes de la admisión de la demanda) hasta la finalización de la Audiencia
Preliminar (Articulo 134, segundo despacho saneador).

La institución jurídica del Despacho Saneador está consagrada en los artículos 124 y 134 de
la Ley Orgánica Procesal del Trabajo, al establecer la potestad y obligación de los jueces de
Sustanciación, Mediación y Ejecución del Trabajo de examinar, antes de admitir la
demanda, verificar si el libelo cumple con los extremos exigidos en el artículo 123 de la
citada Ley y de aplicar, en un primer momento, el despacho saneador, cuando el juez
ordena al accionante corregir la demanda, con apercibimiento de perención, por no cumplir
con los requisitos establecidos en la Ley (artículo 124) Ahora bien, es necesario distinguir
entre, el Despacho Saneador de la demanda preceptuado en el artículo 124 de la Ley
Orgánica Procesal del Trabajo, y el Despacho Saneador del proceso establecido en el
artículo 134 eiusdem; En efecto, señala el artículo 124, del referido instrumento legislativo:
“…Si el Juez de Sustanciación, Mediación y Ejecución del Trabajo, comprueba que el
escrito libelar cumple con los requisitos exigidos en el artículo anterior, procederá a la
admisión de la demanda, dentro de los dos (2) días hábiles siguientes a su recibo.

Tema 11

DEFINICIÓN DE NULIDAD

La nulidad es una condición de inválido que puede llegar a tener una acción de


índole jurídica y que genera que dicho acto deje de tener efectos legales. Por lo tanto, la
nulidad retrotrae el acto o la norma a la instancia de su presentación.

¿QUÉ SE ENTIENDE POR LA NULIDAD DE LA SENTENCIA?

El vicio de nulidad de la sentencia se produce por la omisión por parte del órgano
jurisdiccional de los requisitos intrínsecos de forma de la sentencia, sin los cuales ésta no es
congruente con la pretensión que es objeto del proceso.

El legislador fue muy concreto cuando consagro las causales de nulidad de la


sentencia y las señaló en el artículo 160 de la ley orgánica procesal del trabajo,
determinando que:

“La sentencia será nula:

1. Por faltar las determinaciones indicadas en el artículo anterior;


2. Por haber absuelto la instancia;
3. Por resultar la sentencia de tal modo contradictoria, que no pueda
ejecutarse o no aparezca que sea lo decidido; y
4. Cuando sea condicional o contenga ultrapetita”.

En lo referente al primer requisito, la sentencia será nula si no posee la síntesis


clara, precisa y lacónica de los términos en que ha quedado planteada la controversia. La
idea del legislador laboral fue asumida en consonancia con los principios del código
procedimiento civil, pues elimino la parte narrativa de la sentencia y en lo atinente a este
requisito su intención es que los jueces eviten la transcripción los actos del proceso que
consten en autos, porque ello atenta contra la concisión y claridad del fallo. La justificación
de este requisito es que tiende a una redacción del fallo en forma más expedita y se libera
al juez del temor de no ser suficientemente fiel en el cumplimiento de este elemento de
forma de la sentencia y lo obliga a formular una síntesis clara, precisa y lacónica de los
términos en que ha quedado planteada la controversia, lo cual se considera para dictar el
fallo, que debe hacer énfasis, más bien, en la motivación de hecho y de derecho, que son las
premisas necesarias del dispositivo del fallo.

El vicio de nulidad de la sentencia por absolución de la instancia se configura__


según Renger-Romberg:

“Cuando el juez, fundado en que las pruebas no suministran toda la convicción para
decidir sobre la pretensión, deja en suspenso la suerte del litigio, dando por quite o libre al
demandado, con la posibilidad de que sea replanteado la misma litis, con nuevos elementos
probatorios aportados por el actor”.

Este vicio de nulidad consagra el principio del Non Liquet que estudiamos en el
subcapítulo correspondiente a la carga de la prueba, el cual en términos generales consiste
en que los jueces no podrán declarar con lugar la demanda, sino cuando a su juicio exista
plena prueba de los hechos alegados en ella. En caso de duda, sentenciara a favor del
demandado y, en igualdad de circunstancias, favorecerán la condición del poseedor,
prescindiendo en sus decisiones de sutilezas y de puntos de mera forma.

En la Ley Orgánica Procesal del Trabajo este principio del non liquet se modificó
sustancialmente porque los jueces del trabajo apreciarán las pruebas según las reglas de la
sana crítica, pero en caso de du-da, preferirán la valoración más favorable al trabajador (art.
10 LOPT). Cuando la sentencia es tan contradictoria que no puede ejecutar-se está viciada
de nulidad absoluta. Una sentencia laboral será contradictoria cuando las decisiones
tomadas en su dispositiva son opuestas entre sí, de tal modo que se destruyen y no pueden
ejecutarse, simultáneamente (Rengel-Romberg).
PRINCIPIO FINALISTA

Este principio establece que aun cuando el acto no haya sido ejecutado o llevado a
cabo mediante los procesos establecidos o reuniendo los requisitos de ley pero cumple con
el fin último para el que está concebido puede ser considerado válido, ya que obtuvo el
resultado para el cual está previsto en la norma.

 NULIDAD DE LOS ACTOS PROCESALES

NULIDAD DETERMINADA POR LA LEY O NULIDAD TEXTUAL

La disposición del Art. 206 CPC, enseña que la nulidad no se declarará sino en los
casos determinados expresamente por la Ley, pero además de esta disposición legal nos
encontramos con otras disposiciones que consagran la nulidad expresa determinada por la
ley; ejemplo de esta son las contempladas en los Arts. 221 y 244 CPC, las cuales consagran
la nulidad de los actos llevados a cabo en contravención a estos principios.

NULIDAD ABSOLUTA

Esta nulidad se presentará toda vez que los actos realizados hayan sido cumplidos
infringiendo normas de orden público.

NULIDAD RELATIVA

Se presenta esta nulidad cuando afecta normas de orden privado, o intereses


privados.

PRINCIPIO DE TRASCENDENCIA

Todos los actos procesales tienen una finalidad u orientación; constituyen una secuencia
ordenada, secuenciada y sistematizada conducente a un objetivo. En tal sentido, forman
parte de todas y cada una de las etapas del proceso, vg. la notificación tiene como finalidad
poner en conocimiento de los interesados el contenido de las resoluciones judiciales (art.
155 del C.P.C.), para que estos hagan valer sus derechos; la actuación de la declaración de
testigos será tener el testimonio de una o más personas sobre los hechos controvertidos,
especificados por el proponente y como todo medio probatorio, acreditar los hechos
expuestos por las partes, producir certeza en el Juez respecto de los puntos controvertidos y
fundamentar sus decisiones ( art. 188 del C.P.C.).

DE LOS MEDIOS PROBATORIOS DE LAS PRUEBA


1. DEFINICION. La prueba, en Derecho, es la actividad necesaria que implica demostrar la
verdad de un hecho, su existencia o contenido según los medios establecidos por la ley.
La prueba recae sobre quien alega algo, ya que el principio establece que quien alega
debe probar. El que afirma algo debe acreditar lo que afirma mediante un hecho positivo,
si se trata de un hecho negativo el que afirma deberá acreditarlo mediante un hecho
positivo. Peirano sostiene que la prueba recae sobre ambas partes, se trate o no de un
hecho positivo. Si no, puede recaer sobre quien esté en mejores condiciones de probar.
Aquí se produce una distribución de la carga de la prueba.
En síntesis, la obligación de probar dependerá de la situación adquirida por las partes en
un proceso. Cada una de ellas deberá probar los hechos sobre los que funda su defensa.
En la legislación venezolana le da la siguiente denominación:
Medios de Prueba: Son aquellos instrumentos o vehículos legales, lícitos, relevantes,
pertinentes e idóneos. Así como tempestivos, que llevaran al proceso esas razones o
argumentos demostrativos de afirmaciones o negaciones que hagan las partes.
Ejemplo: En la prueba testimonial, el medio de prueba sería la prueba testimonial como
tal, el testigo. Y la prueba sería, la razón o argumento demostrativo de la existencia o no
de los hechos controvertidos, es decir, la declaración del testigo.
2. Función de la prueba
Se ocupa de la fijación, evaluación, práctica y examen de las pruebas en un Proceso para
crear en el Juez una convicción de certeza respecto de la causa a juzgar.
Regula la producción, incorporación, admisión, trámite, práctica, evaluación, igual que la
función de esas normas con respecto a la prueba. Depende del sistema, no hay otra forma
de acceder al conocimiento, existen sólo dos hasta el momento:
1. Contacto directo con el objeto de conocimiento
2. Conocimiento derivado: llega en forma indirecta, transmitido a través de diferentes
medios, necesariamente tenemos que hablar de pruebas, el conocimiento directo podrá
argumentarse o da prueba a otros, pero no se lo puede probar porque el conocimiento
directo implica todo un proceso en virtud del cual se crea un desfase del acontecimiento
ocurrido y la verbalización de la idea que le trae la evocación.
3. El sistema de la prueba legal y el de la prueba libre.
La regla general de la apreciación de la prueba en nuestro país, está prevista en el artículo
507 CPC, el Juez deberá apreciarla según las reglas de la sana crítica”. Rengel-Romberg
considera que en base a lo considerado, es mixto el sistema venezolano de valoración de
la prueba. Autores como Devis Echandía no admiten la existencia de sistemas mixtos, y
sostienen que el Juez tiene libertad de apreciación o no la tiene, pues no existe libertad a
medias.
En lo que corresponde a la valoración de la prueba laboral, la LOPTRA dispone que al
efecto se proceda con base a las reglas de la sana crítica, pero “en caso de duda,
preferirán (los Jueces del Trabajo) la valoración más favorable al trabajador” (Art. 10
LOPTRA).
4. La Prueba en Primera Instancia.
El lapso de la promoción de las pruebas es muy importante dentro del proceso civil, es la
parte donde ambos litigantes pueden aducir a cualquier asunto o valerse de las pruebas
para ganar el litigo. Tenemos que el lapso para la contestación de la demanda es de tres
(03) días para convenir, igual para admitir las pruebas, el juez puede dictar un auto para la
mejor promoción de pruebas en todo caso se dan quince (15) días hábiles para la
promoción de pruebas y treinta (30) para la evacuación de las mismas, finalizado esto ya
se emite la sentencia o se da el fallo del tribunal.
 ADMISIÓN
El lapso conocido como admisión de pruebas es el utilizado por el juez para admitir todas
las pruebas aunque estas no sean pertinentes, ni legales esto de acuerdo al principio de
"libre admisibilidad de la prueba", si embargo luego de vencido el plazo de tres (03) días
hábiles el juez se reserva tres (03) más para evacuar las pruebas. En este acto se omite las
pruebas que se consideren no guarden relación con el caso.
EVACUACIÓN Y NULIDADES
La evacuación de la prueba se da en cómputos por días hábiles, en el Tribunal que fue
Comisionado para tal fin y tomando en cuenta el termino Ultramarino. Es una medida que
realiza el juez con la finalidad de descubrir si las pruebas presentadas son relacionadas con
el caso, si tienen relevancia o no para tomar la decisión definitiva.
Según el Art. 400 del C. P. C. se inicia el cómputo una vez admitidas las pruebas de treinta
(30) días hábiles. Se puede proceder la evacuación por un tribunal comisionado cuando
este se encuentre en el mismo lugar del comitente o en un lugar distinto, pero que sirva
de ayuda para evacuar las pruebas. El termino ultramarino se da cuando las pruebas se
encuentren en el exterior, en este caso el plazo se alarga por seis (06) meses.
En cuanto a las nulidades de las pruebas existen dos recursos en los que se basa que se
pueden interponer ante el juez por la No Admisión de alguna prueba, esto se haría a
través de la apelación aun solo efecto, esto es cuando la prueba es admitida por un
tribunal superior como valida y el recurso contra la Admisión, que también se apela a un
solo efecto si esta fuera negada por el tribunal superior no podrá ser tomada en cuenta en
el que lleva el juicio.
Se tiene la nulidad de la sentencia cuando esta es Declarada en Apelación por declaratoria
de vicio en la misma, el tribunal superior que anule por esta causa una sentencia hará
del conocimiento del inferior de lo sucedido y de continuar con el caso, se le multara hasta
por dos mil bolívares y que la suma no exceda de cinco mil. En relación a la nulidad de
Declarada en Casación en este caso es un recursos extraordinario en que las partes
pueden acudir y le corresponde al tribunal Supremo de Justicia tomar la decisión de
devolver la causa al estado donde el orden jurídico fue infringido.