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Aloe

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Aloe

Aloe succotrina en Köhler's Medicinal Plants, 1887.

Taxonomía

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Liliopsida

Subclase: Liliidae

Orden: Asparagales
Familia: Asphodelaceae

Subfamilia: Asphodeloideae

Género: Aloe
L., SP. PL., 1: 319-323, 1753[1]

Especies

 Ver Especies aceptadas de Aloe y Grupos del género Aloe


 Lista completa de especies, taxones infra-específicos y
sinonimia en [2]

Sinonimia

 Kupopomara Medik., 1786
 Lomatophyllum Willd., 1811
 Rhipidodendrum Willd., 1811
 Phylloma Ker Gawl., 1813
 Pachidendron Haw., 1821
 Agriodendron Endl., 1837
 Atevala Raf., 1840
 Busipho Salisb., 1866
 Chamaealoe A.Berger, 1905
 × Lomataloe Guillaumin, 1931
 Leptaloe Stapf, 1933
 Aloinella (A.Berger) Lemée, 1939
 Guillauminia A.Bertrand, 1956
 × Alchamaloe G.D.Rowley, 1967
 × Aleptoe G.D.Rowley, 1967
 × Allauminia G.D.Rowley, 1967
 × Aloella G.D.Rowley, 1967
 × Leptauminia G.D.Rowley, 1967
 × Chamaeleptaloe Rowley, 1973
 × Leptaloinella G.D.Rowley, 1973
 × Alleptauminia D.M.Cumming, 1974
 × Alamaealoe P.V.Heath, 1993
 × Allemeea P.V.Heath, 1993
 × Aloptaloe P.V.Heath, 1993
 Lemeea P.V.Heath, 1993
 × Bleckara P.V.Heath, 1994
 × Leminia P.V.Heath, 19941

[editar datos en Wikidata]

Inflorescencias de aloe y un colibrí, en Pisco Elqui, Chile.

Aloe, de nombre común áloe, sábila o acíbar, entre otros, es un género


de plantas suculentas. El sistema de clasificación APG IV (2016)2 incluye el
género en la familia Asphodelaceae, subfamilia Asphodeloideae. Dentro de esta
subfamilia se encuentra en la tribu Aloeae.3 En el pasado fue asignada
a Aloaceae (ahora incluida en Asphodeloidae) o en una circunscripción más
amplia a Liliaceae (Sistema de Cronquist, 1981). Tiene alrededor de 525 especies
aceptadas de las más de 1000 descritas.4 Es nativo de las regiones secas
de África, Madagascar y Oriente Próximo, aunque se ha difundido por todo el
mundo.
Los miembros de los géneros Gasteria y Haworthia, que tienen un modo de
crecimiento similar son, a veces, cultivados y popularmente conocidos como aloes.
Otra familia generalmente confundida con los aloes son las agaváceas, pero se
diferencian de estas en que sus hojas jóvenes no se agrupan de forma cónica, su
escapo no es terminal y la planta no muere después de la floración.

Índice

 1Descripción
 2Etimología
 3Usos
 4Algunas de las especies más conocidas
 5Referencias
 6Véase también
 7Galería de imágenes
 8Enlaces externos
Descripción[editar]
La mayoría de las especies forman una roseta de grandes hojas carnosas y
gruesas que salen de un tallo corto (en algunas especies es muy largo e incluso
ramificado). Estas hojas son normalmente lanceoladas con un afilado ápice y
márgenes espinosos, los colores varían del gris al verde brillante y a veces están
rayadas o moteadas. Las flores tubulares, con colores desde amarillo a
anaranjado o rojo, nacen en un tallo sin hojas, simple o ramificado, agrupadas en
densos racimos (inflorescencias). Los áloes son plantas que se reproducen por
polinización cruzada y se multiplican, además, por semilla o por retoños.
Muchas de las especies aparentemente no poseen tallo, surgiendo la roseta
directamente a nivel del suelo; otras variedades pueden tener o no tallos
ramificados de donde brotan las carnosas hojas. Algunos de los áloes nativos de
Sudáfrica tienen largos troncos, lo que les da el aspecto de árboles. 5
Este género tiene la capacidad de conservar el agua de lluvia, lo que le permite
sobrevivir durante largos períodos de tiempo en condiciones de sequía.
Después de tres años de vida de la planta, el gel contenido en las duras hojas
verdes externas está al máximo de su contenido nutricional.
No confundir con el género Aloidendron que se separó en 2013 del género Aloe.
Este se distingue de Aloe por que sus miembros tienen un crecimiento arbóreo
mucho mayor.

Etimología[editar]
De origen muy incierta: podría ser derivada del griego άλς, άλός (als, alós), "sal" -
dando άλόη, ης, ή (aloé, oés) que designaba tanto la planta como su jugo - debido
a su sabor, que recuerda el agua del mar. De allí pasó al Latín ălŏē, ēs con la
misma aceptación, y que, en sentido figurado, significaba también "amargo". Se ha
propuesto también un origen árabe, alloeh, que significa "la sustancia amarga
brillante"; pero es más probablemente de origen complejo a través del
hébreo: ahal (‫)אהל‬, frecuentemente citado en textos bíblicos.67

Usos[editar]
Estas plantas se cultivan frecuentemente como ornamentales tanto
en jardines como en macetas, por su atractivo y dureza.
Algunas especies, Aloe maculata, Aloe arborescens y en especial Aloe vera, se
utilizan en medicina alternativa por contener el principio activo aloina8 y como
botiquín doméstico de primeros auxilios. Tanto la pulpa transparente interior como
la resina amarilla exudada al cortar unas hojas se usa externamente para aliviar
dolencias de piel. Sistemáticas reseñas de pruebas clínicas aleatorias y
controladas han demostrado que no existe evidencia de que el Aloe tenga
potentes efectos medicinales910 Sin embargo, otras investigaciones sugieren que
Aloe vera puede reducir significativamente la curación de heridas en comparación
a los protocolos de tratamiento normales.11
El gel12 que se encuentra en las hojas se usa para calmar quemaduras menores,
heridas y diversas afecciones cutáneas, como el eccema y la tiña. Su efecto
calmante es casi inmediato, además de aplicar sobre las heridas una capa que se
supone reduce los cambios producidos por cualquier infección. 11 El uso de esta
hierba medicinal fue popularizado en muchos países occidentales durante la
década de 1950.
Hay pocos estudios correctamente dirigidos sobre los posibles efectos
beneficiosos de ingerir el gel de Aloe, debido a que sus extractos ingeridos en
exceso son tóxicos.13 Algunos estudios en animales de laboratorio indican que los
extractos poseen un significativo efecto anti-hiperglucémico y pueden ser útiles en
el tratamiento de la diabetes tipo II, sin embargo estos estudios no han sido
confirmados en humanos.14
El 9 de mayo de 2002, la U.S. Food and Drug Administration publicó una ley
prohibiendo el uso del Aloe y la cáscara sagrada como ingredientes laxantes en
productos medicinales sin receta médica.15

Algunas de las especies más conocidas[editar]


Si bien son muchas las especies de aloes existentes, no más de 30 son las más
conocidas por sus propiedades medicinales, cosméticas o su uso decorativo.
Además, hay unas cuantas especies que no son agradables a la vista, lo que
facilita su identificación.

 Aloe arborescens: Posee forma arbustiva, con una altura de hasta 1-2 m.
Cada una de sus hojas son delgadas, de color verde oscuro completamente,
dientes en el borde y tiende a doblarse en el extremo. Su inflorescencia es de
color rojo, de forma cónica, más grande que la de Aloe maculata. Se cultiva
para uso medicinal y como planta decorativa.

 Aloe vera: Con una altura de 1 m aproximadamente, sus hojas son de color
verde claro grisáceo, con una curvatura pronunciada en el comienzo. Su
inflorescencia es de color blanco-amarillento, pequeña de forma similar a la
de Aloe maculata. Se consume por sus propiedades medicinales.

 Aloe ferox: Con una altura de hasta 2 m, posee un tallo de unos 20 cm de


diámetro, y en su extremo superior posee la roseta característica de los aloes.
Sus hojas son de color verde, con una pequeña curvatura. Su inflorescencia es
de color anaranjada, de forma cilíndrica. Se consume como laxante natural.

 Aloe maculata: Con una altura de 5-10 cm, posee forma de estrellada con 4
o 5 hojas por nivel. Cada una de estas hojas nace verticalmente pero luego
caen para mantenerse de manera horizontal, tienen pintas blancas y dientes
en el borde. Su inflorescencia color anaranjado (naranja escarlata), es
pequeña (con forma cilíndrica). Se cultiva para uso cosmético, como planta
decorativa y poco frecuentemente para uso medicinal.

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