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vi-

se 1. EI drculo de lectura
"el
ies
es-
do
DIe.
Cada vez que leemos realizamos una serie de actividades.
Una actividad lleva a la otra. No en una cadena de reac-
cion lineal, comenzando en el punto A y continuando hasta
el distante punto Z, sino mas bien como un circulo en el cual
la secuencia retorna nuevamente al inicio, de modo que el
comienzo siempre es el final y el final es el inicio.
Un diagram a del circulo de la lectura seria as!:

SELECCION
(Libras con los que se cuenta,
disponibilidad,
accesibilidad, presentaci6n)

1
ADULTO
FACILITADOR

"LECTUM'
"Quiero disfrutarlo otra vez"
(Tiempo para leer.
Escuchar lecturas en voz alta.
Conversacion formal
Lectura de uno mismo) Platica informal.
RESPUESTA

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SELECCION

Toda lectura comienza con una seleccion. Cada vez que lee-
mos elegimos entre todo el· material impreso que tenemos tomaruno.
disponible: libros, revistas, periodicos, documentos de traba- Esto pued
jo, formas de gobierno, correo basura, propaganda, folletos sa pero, de h
de vacaciones; una multitud de posibilidades. Esto ocurre in- una biblioteca
eluso cuando estamos caminando por las calles, que estan pero el director
llenas de "informacion ambiental": senales viales, afiches, den ensuciar 10 I
anuncios, graffiti. De todo este desorden de letras escogemos ellos;
. esta ahi para
10 que queremos. Si estamos buscando un camino, por ejem- dlsponibles, pero c
,I' plo, estaremos principalmente interesados en las senales que presencie una ela
,
nos dicen por donde ir. apropiadamente exh
Cuando escogemos libros, nos vemos afectados por todo tide verlos cuando hi
tipo de influencias. Analizare algunas de ellas, sobre todo las el acceso era una reco
que se relacionan con la lectura de literatura, en capitulos exito de algunos nino
posteriores. Lo que se debe decir aqui es que la seleccion de- do del estimulo a la le
pende de la disponibilidad. Si solo hay unos pocos libros, las Sin embargo, la sele
posibilidades de encontrar el que queramos es mas pequena mos tomar los libros. C
que si hubiera muchos. Ineluso asi, si esos muchos son de un afecta. Podemos sentirn
solo tipo -unicamente novelas de misterio 0, digamos, no- en que se exhiben 0 arri
velas sobre Argentina- y de un tipo que no nos gust a, hay tratar en el capitulo 4, "£
aun menos proDabilidades de que escojamos un libro. De cir aqui es esto: algo que sa
modo que los libros tienen que estar disponibles si vamos a bus car 10 que quieren Ieer.
leer, y la dotacion de libros debe ineluir los del tipo que nos como obtener informacion
gusta. tran. Saben como valerse de
Ademas, los libros deben ser accesibles. trate de una biblioteca publi
Por ejemplo: cuando tenia nueve anos, mi aula en la es- ria,.la biblioteca de aula 0 Si:
cuela tenia cerca de 50 libros de relatos. Estaban guardados amIgo.
bajo llave y el aparador solo se abria durante unos pocos mi- Como todo 10 relacionado
nutos cada viernes en la tarde, cuando nos dedan que esco- nera de aprender
.
como seleCC10
.
gieramos un libro para llevado a casa durante el fin de sema- nosotros mlsmos, teniendo cercaa
na. Ellunes en la manana regresabamos ellibro y el aparador muestre como se hace y nos aYUde
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se volvia a cerrar hasta el siguiente viemes. Toda la semana
los libros estaban disponibles, pero no teniamos acceso a
ee- enos hasta que la maestra abria el aparador y nos permitia
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tomar uno.
ba- Esto puede parecer una distincion demasiado escrupulo-
:tos sa pero, de hecho, es muy importante. Se de una escuela con
in- una biblioteca visualmente muy atractiva y muy bien surtida,
,tan pero el director procura que los ninos no la us en porque pue-
h.es, den ensuciar los libros. La biblioteca en realidad no es para
nos ellos; esta ahi para impresionar a las visitas. Los libros estan
em- disponibles, pero ciertamente no son accesibles. Alguna vez
que presencie una clase en donde habia un monton de libros
apropiadamente exhibidos, pero los ninos solo tenian permi-
:odo tido verlos cuando habian hecho bien una tarea. En ese caso,
::das el acceso era una recompensa que se usaba para confirmar el
ulos exito de algunos ninos y el fracaso de otros. Nada mas aleja-
l de- do del estimulo a la lectura.
s, las Sin embargo, la seleccion no solo depende de que poda-
llena mos tomar los libros. Como se nos presentan tambien nos
leun afecta. Podemos sentimos repelidos 0 atraidos por la forma
, no- en que se exhiben 0 arrinconan; este es un tema que voy a
, hay tratar en el capitulo 4, "Exhibicion". Todo 10 que quiero de-
). De cir aqui es esto: algo que saben los buenos lectores es como
nos a bus car 10 que quieren leer. Enos saben como investigar y
enos como obtener informacion sobre los libros que no encuen-
tran. Saben como valerse de una provision de libros, ya se
trate de una biblioteca publica grande 0 pequefia, una libre-
la es- ria, la biblioteca de aula 0 simplemente ellibrero del mejor
dados amigo.
)5 mi-
Como todo 10 relacionado con la lectura, la mejor ma-
esco- nera de aprender como seleccionar con certeza es hacerlo
sema- nosotros mismos, teniendo cerca a un lector confiable que nos
trador muestre como se hace y nos ayude cuando 10 necesitemos.
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LA "LECTURA"

No tiene caso gastar tiempo en seleccionar algo para leer si


nunca "leemos" 10 que hemos seleccionado.
He puesto la palabra "lectura" entre comillas para enfati-
zar el hecho de que leer no solo significa pasar nuestros ojos
por las palabras impresas para descifrarlas. Como nos re-
cuerda el circulo de lectura, el proceso de lectura compren-
de una serie de actividades de las cuales extraer las palabras de
la pagina es solo una. El problema es que el espanol no tiene
mas que una palabra: leer, para designar el tiempo que pasa-
mos viendo palabras en una pagina. Y esto tiene un desafor-
tunado resultado. Con frecuencia lleva a los aprendices de
I I lectores a pensar que no han tenido exito hasta que pudieron
descifrar todas las palabras impresas en el libro. Mientras
que, desde luego, el exito llega desde el momenta en que es-
cogen un libro y Ie prestan atencion. Un nino en edad prees-
colar que todavia no puede "leer", pero que mira lD6nde esta
Spot?, de Eric Hill, y empieza a descubrir que lado va para
arriba, como voltear las paginas y que hacer con las solapas, y
disfruta tanto de todo esto que encuentra a alguien que Ie
pueda leer las palabras en voz alta mientras mira los dibujos,
esta teniendo tanto exito en ese momento en su vida como
lector como 10 tiene un critico academico ocupado resolvien-
do rompecabezas verb ales en el Ulises de James Joyce.
Podemos ayudar mejor a los aprendices de lectores cuan-
do confirmamos su exito a medida que se mueven alrededor
del circulo de lectura. Ir a ver una coleccion de libros es un
exito. Escoger un libro es un exito. Decidir si se Ie pone mas
atencion 0 se 10 rechaza a favor de otro es un exito. Sentarse a
"leer" es un exito. Y asi.
Otra cuestion muy importante sobre la lectura es que to-
rna tiempo. Leemos algunos mensajes tan rapidamente que ~.

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apenas somos conscientes de hacerlo. Cierto tipo de textos,
como las notas en un periodico sensacionalista, se pueden
~er si leer muy rapido mientras estamos haciendo otra cosa y ha-
blando al mismo tiempo. Pero algunos libros, especialmente
[lfati- las obras de literatura, pueden no solo tomar mucho tiempo,
; ojos sino tambien demandar una atencion muy concentrada.
)s re- El placer en un libro de literatura proviene de descubrir
pren- patrones de sucesos, personajes, ideas, imagenes y de lengua-
ras de je intercalados en el texto. Los libros para nifios muy peque-
tiene nos estan disenados con imagenes y palabras que permiten
pasa- que se de este descubrimiento en una lectura de pocos minu-
safor- tos de duracion, pues para ellos mantener la concentracion
:es de durante unos minutos es muy dificil. Una vez que han disfru-
lieron tado de la experiencia varias veces, gradualmente van apren-
entras diendo cuanto tiempo y esfuerzo deben invertir para poder
ue es- recibir a cambio el placer que hace que leer valga la pena.
prees- Margaret Meek nos ha mostrado "como los textos ensenan 10
ie esta que los lectores aprenden".l Aqui, 10importante es como pue-
a para den los adultos ayudar a quienes aprenden a leer, a concen-
lpas, y trarse en los textos que mas les pueden ensefiar.
que Ie Este proceso de construccion de experiencias p1acenteras
ibujos, y de extender el tiempo de concentracion depende de una
como practica regular con los libros, que compensa e1esfuerzo. Dar
)lvien- tiempo para la lectura y ayudar a quienes aprenden a leer a
poner atencion en los libros valiosos por periodos de tiempo
; cuan- cada vez mas largos es una parte importante del trabajo de
ededor facilitacion del adulto.
s es un Ademas de demandar tiempo, la "lectura" se realiza me-
ne mas jor en un lugar en donde el entorno propicia 1a concentra-
ltarse a cion. Por ejemplo, hay cierto tipo de actividades que si se rea-
lizan a nuestro alrededor pueden distraer; por 10 general, es
que to- I Margaret Meek, How Texts Teach What Readers Learn, Thimble Press, Gran Bretafia,
[lte que 1988.

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dificilleer cuando hay una television cerca. Tal vez podemos
acomodarnos mejor en casa; pero en la escuela 0 en el jardin
de ninos 0 en la biblioteca 0 en cualquier otro espacio comun
donde muchas personas diferentes realizan diversas activida-
des, es necesario ser muy cuidadosos, de modo que los ninos
puedan tener tiempos regulares de lectura y se proteja su
concentracion. Analizo este tema en detalle en el capitulo 7,
"El tiempo de lectura".

LA RESPUESTA

No podemos evitar experimentar algun tipo de respuesta


cada vez que leemos algo. La lectura de literatura afecta a las
personas de much as maneras. En la conversacion cotidiana,
estas reacciones se describen como placer, aburrimiento, ex-
citacion, interes, disfrute -incluso usando, como el critico
frances Roland Barthes, la palabra parcialmente sexual jouis-
sance (regocijo, dicha, extasis) para el mayor placer de todos
los que brinda la lectura-.
Dos respuestas se deben tomar en cuenta para ayudar a
los ninos a que se conviertan en lectores mas reflexivos.
La primera es que cuando disfrutamos un libro, quere-
mos experimentar otra vez el mismo placer. Esto se puede
expresar como el deseo de volver a leer el mismo libro 0 leer
otros del mismo autor 0 mas libros del mismo tipo 0 simple-
mente leer por la actividad en S1. Entonces nos sentimos mo-
vidos a realizar otra selecci6n y volvemos al inicio del circulo
de lectura.
La segunda respuesta es que cuando hem os disfrutado
intensamente un libro, no podemos evitar hablarle a alguien dice, no VOn'ftl1llal14
mas de eL Queremos que otras personas, especialmente nues- mos iendo 1lOiI1Ob.
tros amigos, tambien experimenten esto. Queremos explorar cl valorab.a I
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mos 10 que nos ha sucedido y descubrir que signific6 ellibro y por
rdin que es importante para nosotros.
nun La conversaci6n literaria puede tomar dos formas. Una es
rida- la pl<itica informal, el tipo de charla que se da entre amigos.
iflos La otra es mas formal, mas meditada, es el tipo de discusi6n
a su que sucede en salones de clase 0 seminarios. Ambos tipos de
Llo 7, conversaci6n tienden a Uevarnos de regreso al circulo de lec-
tura: queremos leer 10 que nuestros amigos han disfrutado y
queremos releer los libros que nos interesaron seriamente.
Ambos tipos de lectura pueden tener otro efecto: pueden
ayudar a convertir el circulo de lectura en una espiral.
Antes mencione que mi interes principal es ayudar a las
uesta personas a convertirse en lectores reflexivos. Es muy facil en-
a las contrar lectores avidos que frecuentemente escogen libros,
liana, Ieen todos los dias e incluso hablan de cuanto les gusta leer.
0, ex- Pero su principal gozo parece provenir del hecho de que la
ritico lectura, para eUos,es una manera placentera de pasar el tiem-
jouis- po. Podrian igual hacer cualquier otra cosa. Lo que definiti-
todos vamente no quieren es verse perturbados por 10 que leen, 0
desafiados u obligados a "sentarse a pensar': Con frecuencia
[dar a se trata de personas que s6lo Ieen por la noche en la cama
para dormir.
luere- Debo confesar que no estoy demasiado interesado en la
puede lectura como soporifero 0 pasatiempo. Los niflos haran esto
o leer de todas maneras. La lectura, para m}, es un medio para pen-
mple- sar. Una manera de decirlo es que la literatura nos da image-
)s mo- nes con las que pensar. 0 para usar la palabra de David Krech,
jrculo la literatura nos da imagenes para per fink (percibir, sentir,
pensar; por las palabras en ingles: perceive, feel, think). C. S.
rutado Lewis 10 expresa de otra man era. Cuando leemos literatura,
.lguien dice, nos volvemos mil personas diferentes y aun as} segui-
~nues- mos siendo nosotros mismos. Richard Hoggart escribi6 que
~plorar el valoraba la literatura "por el modo -el modo particular-
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en que explora, recrea y busca significados en la experien-
cia humana; porque explora la diversidad, la complejidad
y 10 extrano de esa experiencia".2 En la literatura, agrega, ve-
mos la vida "con toda la vulnerabilidad, honestidad y penetra-
ci6n" de la que somos capaces. Al menos si leemos reflexiva-
mente.
Entonces, lc6mo volverse un lector reflexivo? le6mo pa-
sar de ser consumidor del pasatiempo impreso a ser un lector
atento de literatura? res apren
Mi experiencia como lector y como maestro me dice que el capitulo
una de las respuestas yace en el tipo de conversaci6n que tie- nes en el d
nen las personas sobre sus lecturas. Algunos tipos de con- darno que
versaci6n tienen el efecto de hacernos mas conscientes de 10 nes ayuda.
que nos est a sucediendo, porque nos hacen pensar mas cui- aprendice
dadosamente, mas profundamente en 10 que hemos leido. dor, porque
Y esto a su vez nos hace mas discriminatorios en nuestra se- -leer es tant
lecci6n. obtener a tra~
De modo que ya hemos superado un limite, la visi6n pla- tir aquello qu
na de la lectura, en la cual s6lo leiamos el tipo de libro que
nos es familiar, y descubrimos que el mundo de la lectura no
es plano en absoluto sino redondo, con muchos otros conti- riencia como lee
nentes interesantes en d. Aun mas, que podemos abandonar se crea el ambient
el mundo, que en SI es pequeno, y salir, subiendo en espiral a viajar por el eireu
una galaxia de otros mundos hasta deambular por todo el
universo de la literatura, deteniendonos en donde queramos
y explorando cualquier planeta extrano que se nos antoje.
Pero s6lo aprenderemos c6mo liberarnos, s6lo aprendere-
mos c6mo navegar alrededor del circulo de lectura, si tenemos
la ayuda de alguien que ya sabe c6mo hacerlo.

2 David Krech, citado en Realidad mental y mundos posibles, de Jerome Bruner; C. S.

Lewis, An Experiment on Criticism, Cambridge University Press, 1961; Richard Hoggart,


"Why I Value Literature", en About Literature, vol. 2 de Speaking to Each Other, Chatto &
Windus, 1970.

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xperien- EL ADULTO FACILITADOR
lplejidad
rega, ve- Todos los obstaculos en el camino de quien aprende a leer se
penetra- pueden superar si se cuenta con la ayuda y el ejemplo de un
~eflexiva- lector adulto experimentado y de confianza. Cualquier lector
comprometido que provenga de un ambiente de no lectura,
:omo pa- privado de libros, 10 sabe. Por esta razon he puesto al adulto
un lector en el centro del circulo de lectura. En efecto, todos los lecto-
res aprendices se ayudan un os a otros (tema que se discute en
.dice que el capitulo 13, "Amigos y pares"); las flechas con dos direccio-
i1 que tie- nes en el diagram a del circulo de lectura estan ahi para recor-
) de con- darnos que el facilitador tambien aprende de aquellos a quie-
ntes de 10 nes ayuda. Aun asi, no obstante 10 titiles que puedan ser unos
mas cui- aprendices para otros, al final dependen del adulto facilita-
lOS leido. dor, porque hay algunas cosas en cada oficio y en cada arte
uestra se- -leer es tanto un oficio como un arte- que solo se pueden
obtener a traves de la experiencia y solo las pueden transmi-
'ision pla- tir aquellos que las han aprendido por experiencia.
libro que
.ectura no Si to do esto tiene sentido, si estas ideas se ajustan a su expe-
ros conti- riencia como lector, es hora de examinar mas de cerca como
bandonar se crea el ambiente mas propicio para ayudar a los lectores a
n espiral a viajar por el circulo de lectura.
)r todo el
queramos
antoje.
lprendere-
si tenemos

Ie Bruner; C. s.
chard Hoggart,
)ther, Chatto &

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