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TEMA: Manejo del cultivo de la caña de azúcar (Saccharum officinarum L.

)
 Origen de la Caña de Azúcar
La caña de azúcar es uno de los cultivos más antiguos del mundo, originaria de Nueva Guinea.
Se estima que es sembrada desde el año 3000 A.C. La caña que se cultiva en la actualidad, es un
híbrido muy complejo de las especies del género Saccharum; S. spontaneum, S. simense, S.
barben, S. officcinarum y S. robustum.[ CITATION Pal15 \l 1033 ]
 Usos de la Caña de Azúcar
La caña de azúcar es una materia prima muy versátil y competitiva, del que se obtiene y permite
muchos finales elaborar desde jugos, azúcar en polvo o panelas, fibras, alcohol para la
elaboración de licores, alcohol para usos industriales o antisépticos, fertilizantes orgánicos
(compost) para la agricultura, piensos y hasta biocombustibles como el etanol. [ CITATION Pal15 \l
1033 ]
Condiciones de plantación
 Clima
La caña de azúcar puede ser cultivada en zonas templadas, siendo su productividad mucho
mayor en climas tropicales. Necesita de días largos, soleados y calientes (32 a 38 ° C) durante la
temporada de crecimiento con niveles moderados a altos de precipitaciones (1100 y 1500 mm en
total). La caña necesita la mayor disponibilidad de agua en la etapa de crecimiento y desarrollo,
durante el período de maduración esta cantidad debe reducirse, para restringir el crecimiento y
lograr el acumulo de sacarosa. Se recomienda que oscile entre 6 y 9 horas diarias de luz solar
para lograr mayor eficiencia en la fotosíntesis incrementando así la producción y acumulación de
azúcares.[ CITATION MAG13 \l 1033 ]
 Suelo
Crece satisfactoriamente en una gran variedad de tipos de suelos, pero los más adecuados para
este cultivo son los de textura franca o franco arcillosos, bien drenados, profundos, aireados ricos
en materia orgánica, topografía plana y semiplana y con pH entre 5,5 y 7,5.
 Preparación del terreno
 Arado inicial: a una profundidad de 50 a 75 cm para romper camadas compactadas.
 Arado para incorporar restos de cultivos anteriores y abonos orgánicos.
 Nivelación del terreno, para darle el gradiente de pendiente adecuado y drenar los
excesos de agua durante la estación lluviosa.
 Construcción y formación de surcos con una profundidad de entre 25 y 30 cm. El fondo
del surco debe quedar suelto hasta unos 10 cm. La distancia recomendada entre surcos es
de 1,30 a 1,40 m.
 Canales de drenaje: estos deben ser de mayor profundidad que los surcos, a lo largo de
los bordes del campo. Son especialmente importantes en zonas con altas pluviometría
para drenar el exceso de agua durante la estación lluviosa.
 Siembra
Se recomienda que la siembra se realice de Este a Oeste para lograr una mayor captación de luz
solar. El material de siembra debe ser de preferencia de cultivos sanos y vigorosos, con una edad
de seis a nueve meses, se deben utilizar preferentemente esquejes con 3 yemas. La distancia
entre plantas es de 0.60 – 0.80 m.[ CITATION Pal15 \l 1033 ]
 Caña - Semilla
La caña de azúcar se propaga asexualmente mediante la brotación de las yemas axilares del tallo
denominado en su conjunto “caña semilla” (trozo de caña con al menos una yema, conocido
como fitómero). A partir de cada yema, se origina un brote guía o tallo primario, de las yemas
axilares de estos se forman tallos secundarios y de estos a su vez, los tallos terciarios;
conformando en su conjunto una cepa o macollo.[ CITATION Osc19 \l 1033 ]
 Riego y Drenaje
El cultivo de caña de azúcar requiere de un suministro importante de agua durante las primeras
fases del mismo que aseguren el óptimo desarrollo vegetativo de la planta y la acumulación de
sacarosa de los tallos, los valores óptimos (promedio de 1500 mm al año) debe disponerse de un
sistema de riego. Los sistemas utilizados en caña de azúcar son: riego por surcos (también
denominado por gravedad, riego por aspersión y por goteo. El exceso de humedad en el suelo
crea condiciones ideales para la proliferación de malezas muy agresivas que compiten por agua,
nutrientes, luz y espacio con la caña, afectando su crecimiento y su población. [ CITATION
MAG13 \l 1033 ]
 Fertilización
Durante la siembra, se recomienda abonar únicamente con fósforo, colocándolo en el fondo del
surco. La dosis oscilará entre 50 y 200 kg/ha de fósforo (P2O5), de acuerdo con la concentración
detectada por el análisis del suelo. El abonamiento con nitrógeno y el potasio debe realizarse dos
o tres meses después de la germinación de la caña, en forma fraccionada, especialmente en zonas
de alta precipitación.
Debe adicionarse en dosis óptimas, ya que dosis excesivas y tardías pueden afectar la calidad de
los jugos, lo que redundará en rendimientos bajos, especialmente en variedades de ciclo
vegetativo corto (10-12 meses)[ CITATION Pal15 \l 1033 ]
 Momento apropiado para la cosecha
El tiempo apropiado para la cosecha se determina mediante el análisis del jugo de caña. En el
campo, con la ayuda de un brixómetro o refractómetro manual, se puede hacer el análisis del
grado brix, que se realiza en tres partes de la caña: punta, medio y base. La caña llega a su
periodo óptimo de cosecha cuando la diferencia de grado brix entre las partes es mínima y
alcanzando un grado brix igual o superior a 18. En el caso de cañas inmaduras, el grado brix en
el ápice es mucho menor al del medio y base de la caña. Además, en los países donde la
maduración se efectúa de forma natural, se puede llevar a cabo un plan de zafra indicativo y
mensual basándose en la variedad y en la edad de las cañas.[ CITATION Osc19 \l 1033 ]
 Plagas
Barrenador Temprano del Brote (Chilo infescatellus)
Ataca en la primera fase del crecimiento, antes de la formación de los entrenudos. Las larvas
penetran lateralmente la caña a través de uno o más hoyos en los tallos o brotes, y barrenan hacia
abajo y hacia arriba, matando el punto de crecimiento.
Gusano Taladrador (Diatraea saccharalis)
La actividad del gusano taladrador en la caña de azúcar se traduce en una pérdida del contenido
de sacarosa, muerte de cañas jóvenes y disminución del poder vegetativo de la caña de azúcar.
El salivazo de la Caña de azúcar (Aeneolamina varia)
Las ninfas chupan la savia de las raíces de la planta mientras que los adultos prefieren la de las
hojas. Se encargan de inyectarle a la planta una toxina que posteriormente le causará la aparición
de necrosis y de manchas rojizas para debilitarla hasta que se seque.
 Control biológico
El control biológico de plagas se basa en el empleo de organismos vivos que se alimentan de
insectos, hongos y maleza que afectan el desarrollo y producción de los cultivos.
Depredadores: son insectos que se alimentan de otros insectos.
Parasitoides: ponen sus huevecillos en el cuerpo o huevos de otro insecto, eliminando a la
plaga.
Se emplean microorganismos como hongos, bacterias, nematodos, virus o sus estructuras
capaces de causar enfermedades a los insectos y provocarles la muerte.
 Enfermedades de la Caña de Azúcar
Mancha de Ojo o Mancha Ojival (Bipolaris sacchari)
Las manchas son alargadas siguiendo el sentido de los nervios de las hojas. Presentan un color
rojizo rodeado de un halo de color amarillento.
Podredumbre Roja (Colletotrichum falcatum)
Las plantas presentan el amarillamiento y secado de las hojas, el secado de toda la parte superior
de la planta, incluyendo la corona; la pérdida del color natural, una considerable contracción del
tallo y la aparición de lesiones rojizas en la corteza del tallo.[ CITATION Pal15 \l 1033 ]
 Control de la enfermedad
No existen variedades inmunes a la podredumbre roja sin embargo algunos fungicidas han
mostrado cierto grado de efectividad en el control en especial benomil (Benlate) en
concentraciones de 100 a 200 ppm y carbendazim (Bavistin) al 0,5%. El tratamiento consiste en
sumergir los tallos utilizados en la siembra completamente en las soluciones durante una hora.
[ CITATION Osc19 \l 1033 ]

Bibliografía
Duarte, O. (2019). Guia del cultivo de caña de azucar. Obtenido de
https://www.jica.go.jp/paraguay/espanol/office/others/c8h0vm0000ad5gke-att/gt_01.pdf
MAGAP. (2013). Manual del cultivo de caña. Obtenido de
http://www.mag.go.cr/bibliotecavirtual/F01-0658cana.pdf
Zambrano, P. (2015). cultivo de caña. Obtenido de http://www.mag.go.cr/bibliotecavirtual/F01-
0658cana.pdf