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Vascos

Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


Jefe de Gobierno: Ing. Mauricio Macri
Vicejefe de Gobierno: Lic. María Eugenia Vidal
Jefatura de Gabinete de Ministros: Lic. Horacio Rodríguez Larreta
Subsecretario de Derechos Humanos y Pluralismo Cultural: Lic. Claudio Avruj

Buenos Aires (Ciudad). Gobierno de la Ciudad de


Buenos Aires. Subsecretaría de Derechos Humanos y
Pluralismo Cultural
Vascos en Buenos Aires. - 1ª ed.- Ciudad Autónoma
de Buenos Aires: Gobierno de la Ciudad Autónoma
de Buenos Aires, 2013.
76p. : il. ; 22x22 cm.

ISBN 978-987-673-024-2
1.Historia Regional. I. Título
CDD 982.11

1a Edición. Este libro se terminó de imprimir en julio de 2015, en los talleres Mimeográfica, en la Ciudad de Buenos Aires.
2015, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.
Rivadavia 611, Buenos Aires, CP1084AAA.

Reeditado, diseñado y producido por la Subsecretaría de Derechos Humanos y Pluralismo Cultural,


Jefatura de Gabinete de Ministros, Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.
Hecho el depósito que establece la ley 11.723.
ISBN:
Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorización escrita del titular de los derechos de la
propiedad intelectual, bajo las sanciones establecidad en las leyes, la reproducción total o parcial de esta obra por
caulquier medio o procedimiento, incluidos la reprografía y el tratamiento informático.
Ejemplar de distribución gratuita.
´indice

6 Eslabón tras eslabón. Claudio Avruj


7 Nuestra propuesta. Julio Croci
8 Eskerrik Asko, Buenos Aires. Mensaje del Lehendakari (Presidente) de la Comunidad
Autónoma Vasca, Iñigo Urkullu Rentería
10 Buenos Aires: Gracias por abrirnos vuestros brazos. Mensaje de la Delegada de
Euskadi en Argentina-Mercosur, Sara Pagola Aizpiri
12 Introducción
15 El País Vasco
17 Breve historia del País Vasco
23 El bombardeo de Gernika (Guernica)
25 Un país moderno y pujante de una cultura milenaria y de vanguardia
28 El modelo cooperativo vasco
49 Migración vasca en Buenos Aires
51 Los vascos en la vida religiosa de Buenos Aires
53 La presencia vasca en el barrio de Almagro
57 Las instituciones vascas en Buenos Aires
76 Bibliografía
´ tras eslabon
eslabon ´

Cuando hablamos de pluralismo cultural, tenemos conciencia plena de la riqueza infini-


ta y las oportunidades que nos brinda convivir con una visión amplia, en la que incorpora-
mos cada uno desde nuestra propia particularidad la individualidad del otro, del semejante
con sus creencias, con su bagaje cultural, con sus formas y colores, y nos permite generar
una sociedad fuerte en valores.
Hoy presentamos con mucha alegría Vascos en Buenos Aires, un libro que pretende
dejar sentado el aporte de esta rica comunidad a nuestra querida Ciudad, y que se suma a
la colección que ya integran Líbano, Italia, Japón, y la trilogía compuesta por el Genocidio
Armenio, la Shoá y el Holodomor. Es un proyecto que intenta brindar testimonio y poner
en relevancia historias y realidades olvidadas o conocidas por muy pocos.
La literatura, las artes, la educación, el deporte, la música, el folklore. Todas son mani-
festaciones profundamente arraigadas entre nosotros e identificadas con nuestra identidad
porteña, que no puede comprenderse si se omite el aporte cultural de todas las colectivida-
des que aquí se afianzaron.
La vida de Buenos Aires está íntimamente ligada con la comunidad vasca desde su fun-
dación, ya que no podemos ignorar la ascendencia vasca de Juan de Garay. De allí en más,
eslabón tras eslabón, se genera una cadena de relaciones y proyectos compartidos que llega
a nuestros días y que sin duda se proyectará en el futuro.
Este libro, realizado en conjunto con la Delegación de Euskadi, es tan solo y nada menos
que un eslabón más que nos hace sentir muy orgullosos.

Claudio Avruj
Subsecretario de Derechos Humanos y Pluralismo Cultural
Jefatura de Gabinete
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires

6 Vascos en Buenos Aires


nuestra propuesta

Una nueva publicación se suma a los trabajos que venimos realizando desde el gobierno
sobre el aporte de los diferentes flujos migratorios a nuestra ciudad. La comunidad vasca no
podía faltar en esta serie de publicaciones.
Podemos rastrear la presencia de los vascos en la Ciudad de Buenos Aires desde el na-
cimiento de la metrópoli. Fue justamente la expedición comandada por un vasco, Juan de
Garay, la que continuó la gesta de Pedro de Mendoza y dio origen a esta gran ciudad en el
año 1580.
Desde fines del siglo XIX hasta mediados del XX, miles de vascos eligieron nuestro país,
y principalmente Buenos Aires. Llegaron en busca de una vida mejor y se dedicaron a distin-
tos oficios y actividades culturales, sociales y gastronómicas.
Con este libro deseamos retratar parte de esa rica historia a través de sus instituciones
y sus protagonistas. Agradecemos especialmente a la Delegación del Gobierno vasco y a las
instituciones de la colectividad por haber aceptado nuestra propuesta y llevarla adelante con
tanta responsabilidad y cariño.

Julio Croci
Director General de Colectividades
Subsecretaría de Derechos Humanos y Pluralismo Cultural
Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires

Vascos en Buenos Aires 7


Mensaje del Lehendakari (Presidente) de la Comunidad AutOnoma Vasca
iñigo Urkullu RenterIa

ESKERRIK ASKO, BUENOS AIRES

Quiero agradecer al Gobierno de la Ciudad Autóno- Algunos hallaron en Argentina aquello que buscaban
ma de Buenos Aires, ante todo, la oportunidad que nos y pudieron cumplir sus sueños. No hay más que mirar los
ofrece con la publicación de este libro porque nos va a apellidos vascos que abundan en la crónica social. Otros,
permitir dar a conocer a los porteños y a los argentinos en en cambio, no tuvieron tanta suerte. Pero Argentina les
general, un poco más de la Comunidad Vasca existente garantizó a todos los beneficios de la libertad ya que,
en su capital. como reza el preámbulo de su Constitución, la libertad
Los vascos hemos tenido una presencia histórica cons- y las oportunidades que ofrece les fueron aseguradas “a
tante en Buenos Aires y el área del Río de la Plata. Por ellos, a su posteridad y a todos los hombres del mundo
eso, queremos explicar en este libro cómo hemos contri- que quieran habitar en el suelo argentino”. ¿Cabe mayor
buido en la formación de la sociedad argentina y la ciu- generosidad para con un extranjero?
dad de Buenos Aires, en particular. Han pasado muchos años desde entonces y hoy po-
Para empezar, de origen vasco eran los dos fundadores demos decir que la Comunidad Vasca de Buenos Aires
de Buenos Aires, Pedro de Mendoza y Juan de Garay, los aprovechó esa oportunidad que se le ofrecía y es una parte
primeros europeos en el territorio de Nuestra Señora del indiscutible de la ciudad y de toda Argentina, de su desa-
Buen Aire, que así se llamaba el asentamiento que con el rrollo económico, cultural, social, deportivo, etc.
tiempo se convertiría en esta gran ciudad. Así pues, los vascos nos sentimos muy honrados y fe-
A ellos les siguieron luego una gran cantidad de per- lices de poder ocupar un lugar destacado en la que es,
sonalidades relevantes de origen vasco. Pero, me detendré probablemente, una de las ciudades más cosmopolitas
en las postrimerías del siglo XIX y en la primera mitad del del mundo, que nos acogió, nos transformó y en la que
siglo XX, que es cuando, por diferentes motivos, se pro- nuestras raíces vascas pudieron dar el mejor fruto porque
dujo el período de mayor emigración vasca a Argentina. ella nos brindó las condiciones propicias para hacerlo. Es-
Los vascos llegaron desde ambos lados de los Pirineos, kerrik asko, muchas gracias, Buenos Aires.
trayendo con ellos la melancolía de abandonar familia y
raíces. Pero, afortunadamente, muchos encontrarían en
Buenos Aires y por toda Argentina la oportunidad de tra-
bajar y formar nuevos hogares, lejos de la tierra que les Iñigo Urkullu Renteria
vio nacer. Lehendakari de Euskadi

8 Vascos en Buenos Aires


Lehenik eta behin, Buenos Aires hiriko udala Batzuek Argentinan bilatzen ari zirena topatu
eskertu nahiko nuke liburu hau egiteko aukera zuten eta beraien ametsak egi bihurtu ahal izan
eskaintzeagatik. Liburu honek Buenos Aireseko zituzten. Horretaz jabetzeko, herrialdeko pertsona
biztanleei zein argentinarrei orokorrean, hiriburuan garrantzitsuenen abizenei erreparatzea besterik ez
bizi den euskal komunitatea oraindik ere gehiago dago. Beste batzuek, ordea, ez zuten hainbeste zor-
ezagutarazteko aukera ematen digu. te izan. Dena den, Argentinak denei askatasunean
Euskaldunok urte luzez egon gara Buenos Ai- bizitzearen onurak eman zizkien, Konstituzioaren
res eta La Plata ibaiaren inguruan. Horregatik, hitzaurreak dioen bezala, askatasuna eta honek es-
liburu honetan azaldu nahi duguna da argentinar kaintzen dituen aukerak ziurtatuak izan baitziren
gizartearen eraketan eta Buenos Airesen bereziki, “beraientzat, ondorengoentzat eta argentinar lu-
izan dugun eragina. rraldean bizi nahi duten munduko gizaki guztient-
Hasteko, euskal jatorrikoak ziren Buenos Aires zat”. Atzerritar batenganako eskuzabaltasun han-
sortu zuten lehen bi fundatzaileak: Pedro de Men- diagorik izaterik bai?
doza eta Juan de Garay. Beraiek izan ziren Nues- Urte asko igaro dira eta gaur egun esan dezake-
tra Señora del Buen Aireko lehen europearrak, izen gu Buenos Aireseko euskal komunitateak aukera
hori baitzeukan ondoren hiri handi hau bihurtuko hori baliatu zuela. Hiriaren zein Argentinaren par-
zen kokalekuak. te ukaezina da, bere garapen ekonomikoan, kultu-
Ondoren, euskal jatorriko pertsona garrantzit- ralean, sozialean, kirolean…
su asko iritsi ziren. Baina XIX. mende amaieran Beraz, euskaldunak oso harro eta pozik gaude
eta XX. mendearen lehen erdian egingo dut hurren- munduko hiri kosmopolitenetako batean dugun
go geldialdia, orduan eman baitzen euskaldunen preferentziazko tokiagatik. Hiri honek gu hartzeaz
Argentinarako emigrazio handiena, hainbat arra- gain, eraldatu eta gure euskal sustraiek fruitu one-
zoi tarteko. na emateko aukera eman zigun, hori hala izan
Euskaldunak Pirinioetako bi aldeetatik etorri zedin egoera egokiena eskaini zigulako. Eskerrik
ziren, familia eta sustraiak uztearen melankoliare- asko, muchas gracias, Buenos Aires.
kin batera. Zorionez, ordea, askok Buenos Airesen
zein Argentinan zehar lan egiteko eta familia be-
rriak osatzeko aukera izan zuten, sortu ziren lu- Iñigo Urkullu Renteria
rretik urrun. Euskadiko Lehendakaria

Vascos en Buenos Aires 9


Mensaje de la Delegada de Euskadi en Argentina-Mercosur,
Sara Pagola Aizpiri

Buenos Aires: gracias por


abrirnos vuestros brazos

Quiero sumarme al agradecimiento que exilio, desde 1939 hasta 1975; y la segunda,
hace nuestro Lehendakari al Gobierno de a partir de la apertura de su sede actual en
la Ciudad Autónoma de Buenos Aires y a la el barrio de Puerto Madero, en octubre de
Comunidad Vasca que durante generacio- 2006. Por lo tanto, la Delegación de Euska-
nes ha mantenido, desarrollado y transmi- di en Argentina, como tal, es reciente. De
tido la cultura y los valores por los cuales ahí que el mérito de la publicación de este
somos conocidos en toda la Argentina. libro se lo debamos a las personas que día
Valores como la cultura del esfuerzo, el a día mantienen nuestra cultura y valores y
compromiso, la confianza o la equidad so- el reconocido mérito a todos los vascos que
cial se asocian con la imagen de los vascos durante años han sabido ocupar un lugar
en Buenos Aires. “Palabra de Vasco”, térmi- relevante en la comunidad multi-cultural de
no asociado a la honradez histórica en el Buenos Aires.
trato con los vascos, fue una expresión que Uno de los objetivos prioritarios de esta
conocí nada más llegar en mi primer viaje a Delegación es la relación con la Comuni-
la Argentina. dad Vasca, atender y desarrollar conjunta-
A través de la historia, las relaciones de mente con ella las iniciativas para seguir de-
Argentina con Euskadi han sido fluidas, sarrollando y difundiendo nuestra Cultura.
especialmente cuando, durante los años de Con este libro esperamos darnos a conocer
la Guerra Civil española, tan difíciles para más, si cabe, a los ciudadanos porteños y
Euskadi, la Argentina facilitó la llegada de contribuir así a difundir la imagen de una
inmigrantes y recibió la visita de miembros Euskadi acogedora y abierta al mundo.
del Gobierno Vasco en el exilio, encabeza-
das por el Lehendakari Aguirre.
La representación de Delegados del Sara Pagola Aizpiri
Gobierno Vasco en Argentina tiene dos Delegada de Euskadi
etapas. La primera, durante la época del en Argentina-Mercosur

10 Vascos en Buenos Aires


Idatzi honen bitartez gure Lehendakariak 1939tik 1975era. Bigarrena, aldiz, Puerto Ma-
Buenos Aireseko udalari emandako esker one- dero auzoan 2006ko urrian bulego berria ireki
tara gehitu nahiko nuke. Ezin ditugu ezta Ar- zenetik gaur egun arte. Beraz, Eusko Jaurlaritza-
gentinako euskaldunak ahaztu, belaunaldiz ren Ordezkaritza berria da. Beraz, liburu honen
belaunaldi Argentinan ezagun egiten gaituzten argitalpenaren meritua gure kultura, balore eta
kultura eta baloreak mantendu, garatu eta trans- errekonozimenduak egunez egun Buenos Aires
mititzeagatik. moduko hiri anitz honetan urte luzez mantent-
Buenos Airesen esfortzua, konpromisoa, zen dituzten euskaldunei zor diegu.
konfiantza edo giza-berdintasuna euskaldunekin Ordezkaritza honen helburu nagusietako
lotzen da. “Palabra de vasco” esaldia tratuan bat Euskal Komunitatearekiko harremana da,
historikoki euskaldunekin lotuta egon da eta Ar- berarekin batera ekimenetan lagunduaz eta gara-
gentinara lehen aldiz iritsi berritan ikasi nuen. tuaz, euskal kultura hedatu eta zabaldu asmoz.
Historian zehar, Argentina eta Euskadi- Liburu honekin euskaldunak are eta gehiago
ren arteko harremanak oso estuak izan dira, ezagutaraztea espero dugu, era berean, mundua-
Espainiar Gerra Zibilaren garaian bereziki. ri irekia dagoen Euskadi abegitsu baten irudia
Euskadirentzat zailak izan ziren garai haietan, zabaltzeko.
Argentinak euskal immigranteen etorrera ahalbi-
detu zuen, baita erbesteko Eusko Jaurlaritzako
kideak, Agirre Lehendakaria buru. Sara Pagola Aizpiri
Eusko Jaurlaritzako Ordezkaritzak bi epe Argentina-Mercosurreko
ditu Argentinan. Lehenengoa, erbeste garaian, Euskadiren Ordezkaria

Vascos en Buenos Aires 11


´
Introduccion

E uskal Herria o País Vasco o Vasconia


es el país de los vascos y las vascas visto
desde un punto de vista histórico, cultural,
Mientras que la C. A. de Euskadi y
Navarra forman parte del Estado español
o Reino de España, y se conocen como
lingüístico y de identidad. También puede Hegoalde (la parte sur), Iparralde forma
traducirse por Pueblo Vasco, el sujeto colec- parte del Departamento de Pirineos Atlán-
tivo que lo habita al menos desde hace algu- ticos de la República Francesa. En ambos
nos milenios. Sin embargo, está dividido en casos, la relación a los puntos cardinales tie-
tres marcos jurídicos y políticos diferentes: ne como referencia la cadena montañosa de
los Pirineos, que separa la Península Ibérica
• La “Comunidad Autónoma de Euskadi”
del resto del continente europeo.
o “Comunidad Autónoma del País Vas-
Aunque el término Euskal Herria hoy
co” (de acuerdo con su denominación en
en día no define un espacio político insti-
el Estatuto de Autonomía), en adelante
tucional como tal, sí define una entidad
...cuando hablamos denominada como C.A. del País Vasco,
histórica y cultural que comparte una parte
´ comprende los territorios históricos de
de la inmigracion significativa de patrimonio, arte, cultura,
´ Álava-Araba, Bizkaia y Gipuzkoa y que
vasca que llego idioma, historia e identidad. Por este mo-
tiene por capitales a Vitoria - Gasteiz, Bil-
a Argentina en tivo, cuando hablamos de la inmigración
bao - Bilbo y Donostia - San Sebastián,
distintos momentos vasca que llegó a Argentina en distintos mo-
respectivamente.
mentos de su historia, nos referimos a los
de su historia, nos • La “Comunidad Foral de Navarra”, en vascos de ambos lados de los Pirineos.
referimos a los adelante Navarra (Nafarroa), tiene por Por ello y para simplificar a lo largo del
vascos de ambos capital a Pamplona (Iruña). presente libro, utilizando los términos por
lados de los Pirineos. • El País Vasco en Francia o Iparralde (la los que comúnmente son conocidos los vas-
parte norte) está formado, a su vez, por cos en Argentina, se usará la denominación
los territorios históricos de Lapurdi, Zu- País Vasco para referir a los siete territorios
beroa y Baja Navarra, cuyas capitales res- históricos, aunque desde el punto de vista
pectivamente son Bayona, Maule y Doni- administrativo o de la división política no
bane Garazi – Saint Jean Pied de Port. sea de todo correcto.

12 Vascos en Buenos Aires


Detalle de territorios históricos del País Vasco y situación del País Vasco, en Europa.

Vascos en Buenos Aires 13


Barrio de Aramayona debajo de Amboto. El Amboto es un monte situado principalmente en
Bizkaia, de 1.331 msnm. Es uno de los montes más relevantes del País Vasco, no solo por su
importancia geográfica, sino también por su importancia cultural. En él la mitología vasca fija la
morada principal de la Dama de Amboto, Mari, convirtiéndolo en un monte casi sagrado.
Fuente: CC BY-3.0-ES 2012/EJ-GV/Irekia-Gobierno Vasco/Mikel Arrazola.

14 Vascos en Buenos Aires


´ Vasco
El Pais

E l País Vasco está situado en el parale-


lo 43º norte, en el extremo occidental
de la cordillera de los Pirineos, bañado por
Hay dos vertientes con claras diferen-
cias: cantábrica y mediterránea. En la ver-
tiente cantábrica (el norte) está la mayor
las aguas del Golfo de Bizkaia (Mar Can- parte de la población y de la industria,
tábrico). Ahí es donde el Pueblo Vasco ha mientras que la vertiente mediterránea, li-
´ Vasco se
Si por Pais
permanecido como comunidad durante mitada al sur por el río Ebro, es más agríco-
milenios ya que se supone que vascos son la y sus poblaciones más pequeñas. entendiera no unos
supervivencias del período paleolítico supe- El País Vasco en Francia -Iparralde- ocu- territorios sino
rior y, en ese caso, anteriores a los llamados pa el 15% del territorio. La parte sur -C. A. un pueblo, habria
tres tipos europeos del final del Neolítico e del País Vasco y Navarra- ocupa el 85%. El
que sumar los
inicio de la Edad del Bronce: nórdico, me- norte no tiene administración propia. Tras
diterráneo y alpino. Allí ha mantenido el la Revolución Francesa, fue incluida en el
millones de vascos
´
de la “diaspora”,
uso de su propio idioma, el euskera (idioma Departamento de Bajos Pirineos (hoy Piri-
vasco), posiblemente la lengua más antigua neos Atlánticos), junto con las comarcas del especialmente
del continente europeo. Bearn. En la actualidad, la mayoría social numerosa en el
Ocupa una superficie de 20.664 km2, y política de Iparralde reclama un Departa- resto de los Estados
habitados por unas 3.127.326 personas1. Es mento propio en Francia, el Departamento ´
español o frances,
decir, se trata de un pueblo antiguo y peque- del País Vasco. ´
America Latina o
ño, con una fuerte identidad propia y una En la C.A. del País Vasco, reside el 72%
historia y cultura diferenciadas. Su clima
Estados Unidos de
de la población vasca, mientras que el 19%
´
America.
es templado, sin grandes extremos aunque lo hace en Navarra y el 9% en Iparralde.
bastante lluvioso. De todos modos, se dis- A finales del siglo XIX, con la industriali-
frutan tres climas distintos: subalpino en la zación, a Bizkaia y Gipuzkoa llegaron mu-
zona pirenaica; atlántico o templado húme- chos inmigrantes, procedentes sobre todo
do en la costa; y mediterráneo continental de Castilla, Navarra, Galicia, La Rioja y
en el sur de Araba y centro y sur de Navarra Extremadura. En los años 50 a 70 del siglo
(caluroso en verano, frío en invierno). XX, hubo otra fuerte inmigración, que llegó

1
Datos de Gaindegia - Observatorio para el Desarrollo Económico y Social de Euskal Herria, para 2012.

Vascos en Buenos Aires 15


Panorámica de Bilbao. Museo Guggenheim.

igualmente a Araba y Navarra. El crecimien- territorio más grande, tiene la población


to poblacional ha sido escaso en los últimos más pequeña. Navarra tiene 644.566 habi-
años. La inmigración de principios del siglo tantes (Gaindegia, 2012) en una superficie
XXI ha supuesto una nueva inyección. de 10.421 km2, e Iparralde 287.313 (Gain-
La población se concentra en su inmen- degia, 2012).
sa mayoría (95%) en zonas urbanas de ta- Si por País Vasco se entendiera no unos
maño medio y pequeño, aunque abunden territorios sino un pueblo, habría que su-
los pueblos pequeños en todos los territo- mar los millones de vascos de la “diáspora”,
rios, especialmente en Iparralde, Navarra y especialmente numerosa en el resto de los
Araba. La ciudad más grande, Bilbao, tiene Estados español o francés, América Latina
351.629 habitantes2, pero el Bilbao metro- o Estados Unidos de América. Unos son
politano -que incluye los pueblos de las nacidos en tierras vascas y luego emigrados,
márgenes derecha e izquierda de la Ría- ron- y otros, la gran mayoría, son descendientes
da el millón. Por su parte, la C. A. del País de segunda a quinta generación que, siendo
Vasco ocupa una extensión de 7.234 km2, nacionales de otros países, siguen vinculan-
en las que viven 2.195.447 habitantes3. Bi- do una parte de su identidad personal con
zkaia concentra al 53,3% de la población, el País Vasco.
Gipuzkoa el 32,4%, y Araba, siendo el

Datos de 2012, del Instituto Nacional de Estadísticas de España.


2

Datos de Gaindegia - Observatorio para el Desarrollo Económico y Social de Euskal Herria, para 2012.
3

16 Vascos en Buenos Aires


breve historia
´ Vasco
dEl Pais

L os restos más antiguos encontrados en


el País Vasco son objetos de piedra del
Paleolítico (150 mil años antes de Cristo).
rutas romanas que atravesaban el País Vas-
co tenían por objetivo comunicar el Medi-
terráneo con el noroeste de la península e
Se han hallado, asimismo, algunos huesos Hispania con la Galia por Aquitania (hoy
y otros objetos de población Neanderthal Francia). La romanización de Iparralde se
y hay bastantes más huellas de los croma- produjo algo más tarde, cuando César con-
ñones. En este sentido, son importantes las quistó la Galia.
cuevas de Ekain, Altxerri, Santimamiñe o Cuando se inicia la decadencia del im-
Alberdi (Urdax), incluyendo sus pinturas perio romano, las tribus vasconas recuperan
rupestres. su influencia. El País Vasco sufre diversos
Lo que hoy es el País Vasco y las zonas cambios e incursiones en los siguientes si-
cercanas estaba habitado en la Edad Anti- glos, pero en el siglo VIII se inicia la unifica-
gua por los ascendientes de los vascos (autri- ción de las tribus, con predominio vascón.
gones, caristios, várdulos y vascones) a quie-
nes el historiador griego Estrabón (I a.C.-I el reino de navarra y
d.C.) tenía por salvajes y guerreros. los territorios historicos
El Imperio Romano comenzó a incor- El territorio de los vascones se convirtió
porar zonas vascas en el siglo II a.C., y su en reino en el siglo IX, cuando los nobles
estancia duró cinco siglos. Sin embargo, la eligen rey a Iñigo (824-852), de la dinastía
presencia romana fue desigual: tardía y dé- de los Aritza (o Arista). En el siglo siguiente
bil en la montaña y en la costa, y temprana fue sustituida por la dinastía de los Jimenos
e intensa en la zona del sur, agrícola y mine- y alcanzó su máxima fuerza con Antso o
ra. Fue el imperio romano quien introdujo Santxo Handia-Sancho III el Mayor (1004-
en tierras vascas la economía basada en la 1035). Durante su reinado no sólo integró
moneda y un idioma escrito, el latín. Las todos los territorios de habla vasca, sino

Pinturas de la cueva de Santimamiñe (Bizkaia). Huellas de la presencia vasca de hace miles de años.
Fuente: CC BY-3.0-ES 2012/EJ-GV/Irekia-Gobierno Vasco/Mikel Arrazola.

Vascos en Buenos Aires 17


Ermita de San Juan de Gastelugatxe (Bizkaia).
Según la leyenda, San Juan Bautista tocó tierra en este punto de la costa
vasca dejando sus huellas marcadas en la roca. Se dice también que en las
cuevas del peñón la inquisición encerraba a los acusados de brujería.
Fuente: Gobierno Vasco.

El vitral de la Casa de Juntas de Gernika representa la cesión


de Dios a los vascos de sus antiguas leyes o fueros.
Fuente: Gobierno Vasco.

18 Vascos en Buenos Aires


igualmente la mayor parte de las regiones
cristianas de la península.
En los siglos siguientes, el reino vive
muchos cambios hasta que, entre 1441 y
1512, sufre su crisis final con el enfrenta-
miento entre los partidarios del Príncipe de
Viana (beaumonteses) y los partidarios de
Juan de Aragón (agramonteses), que finali-
zó con la ocupación castellana: Fernando el
Católico invadió la Navarra peninsular en
1512. De esta manera, pasó a formar parte
de la Corona castellana y a ser gobernada
por un virrey nombrado por Castilla. La muralla del casco viejo de
La modernidad
La monarquía navarra solo pudo man- Vitoria - Gazteiz.
En las décadas siguientes al triunfo de
tener el territorio del otro lado del Pirineo, Una de las ciudadelas medievales mejor
los Borbones en la Guerra de Sucesión es-
Behenafarroa (Baja Navarra), adonde tras- conservadas del País Vasco.
pañola, fueron reduciéndose buena parte
ladó su sede, uniéndose definitivamente a Fuente: Gobierno Vasco.
de las ventajas fiscales y de libre comercio
Francia en 1620, aunque conservando sus que poseía la economía vasca. Las guerras
Fueros o sistema de autogobierno. Durante entre España y Francia de finales del siglo
los siglos XII a XV nacen las ciudades y las XVIII y principios del XIX produjeron
villas, que tenían sus propios Fueros locales importantes destrucciones en suelo vasco,
o cartas otorgadas por los reyes a las villas. como el gran incendio de Donostia. El siglo
Es en esa época cuando se constituyen los XIX se caracteriza por la pérdida progresiva
territorios forales (conocidos como “histó- de derechos propios del pueblo vasco -sobre
ricos”), llegando a un pacto con el rey que todo tras las dos guerras carlistas- y por una
vincula la autoridad real a su respeto a los fuerte crisis política.
Fueros, ya no de ciudad sino de territorios La Primera Guerra Carlista (1833) se
enteros como normas pactadas de autogo- inició en parte por el choque entre los pre-
bierno.

Vascos en Buenos Aires 19


El puente colgante de Portugalete. tendientes al trono de España -partidarios con el Estado liberal más vinculado a los
El puerto de Bilbao, de gran importancia de Isabel II (liberales) y los de Don Carlos intereses de comerciantes, grandes propie-
para el desarrollo de la industria vasca a (carlistas)-, pero también por el choque de tarios y nuevos empresarios de la industria.
lo largo del siglo XIX. mentalidades (tradicionalismo y liberalis- Aunque al finalizar este conflicto fueron
Fuente: Gobierno Vasco. mo) y por el temor a la pérdida de los Fue- suprimidas las Juntas y las Diputaciones
ros. El conflicto militar finalizó en 1839 Forales, estas últimas vuelven a adquirir im-
con la derrota de los carlistas (“el abrazo de portancia al ser las encargadas de regular los
Vergara”), la vinculación de los Fueros a la impuestos a través de los nuevos “Concier-
Constitución, la anulación del Fuero nava- tos Económicos” entre los territorios vascos
rro -incluyendo la eliminación de la capa- y el Estado.
cidad legislativa y judicial- que se sustituye A lo largo de los siglos XVII y XVIII se
por la Ley Paccionada de 1841. El Reino de produjo un gran avance en sectores econó-
Navarra se convierte en una provincia más micos como la pesca y navegación, cons-
del Estado liberal, aunque manteniendo al- trucción de barcos, comercio internacional,
gunas de sus competencias. fundición del hierro o la agricultura. De
En las provincias vascongadas (hoy C. hecho, Bilbao se había convertido durante
A. del País Vasco) no aceptaron ser provin- el siglo XVII en el puerto más importante
cia y se dio una situación de interinidad. La de todo el Cantábrico. Además, en el siglo
II Guerra Carlista se produjo en los años 70 XVIII llegaron las ideas de la Ilustración
del siglo XIX. Además del choque entre car- que ayudaron en buena medida a ese pro-
listas y liberales, existía un malestar popular greso económico. Los territorios de Hegoal-

20 Vascos en Buenos Aires


de mantuvieron sus Fueros, mientras que tonomía no fue aprobado
en Iparralde las instituciones propias fue- por las Cortes Republica-
ron suprimidas tras la Revolución Francesa, nas hasta octubre de 1936,
quedando la región vasca integrada en el en plena guerra civil. Se
Departamento de Bajos Pirineos. creó entonces el primer
En el siglo XIX y principios del XX, se Gobierno Vasco, con José
produjeron cambios importantes en todos Antonio Aguirre ocu-
los ámbitos del País Vasco, comenzando la pando el cargo de Lehen-
era moderna. A mediados del siglo XIX se dakari (Presidente). Tuvo
produce el primer proceso de industrializa- importantes poderes por
ción y desarrollo del capitalismo. La zona la situación especial del
más importante de actividad industrial momento, pero sólo pudo
fue la ría de Bilbao, atrayendo a mucha controlar los territorios de
inmigración de España. A finales del XIX, Bizkaia y Gipuzkoa, ya que Visita a Argentina del Lehendakari
aparecen nuevas ideologías y nuevos movi- Araba y Navarra estuvieron en manos de (Presidente) José Antonio Aguirre,
mientos políticos -como el socialismo y el los militares franquistas desde el principio. durante los años del exilio.
nacionalismo vasco- y sindicales. El nacio- Todo el País Vasco fue tomado por el ejérci- Fuente: Gobierno Vasco.
nalismo vasco lo fundó Sabino Arana y el to de Franco en julio de 1937, lo que obligó
socialismo lo introdujo en Bizkaia Facundo al Gobierno Vasco a trasladarse primero a
Perezagua. Catalunya y, en abril de 1939, al exilio.
La dictadura franquista (1939-1977), fue
El siglo XX una época negra en el País Vasco. Gipuzkoa
En España, la II República trajo consigo y Bizkaia fueron declaradas “provincias trai-
una gran actividad política, a la que siguió doras”. El euskera y la cultura vasca en ge-
el levantamiento militar de Franco y una neral fueron perseguidas, se prohibió toda
larga Guerra Civil (1936-1939). Desde el actividad política y sindical, y la represión
País Vasco, se había exigido la recuperación (encarcelamientos, exilio, fusilamientos)
de su autogobierno, pero el Estatuto de Au- fue gigantesca, especialmente en la primera

Vascos en Buenos Aires 21


etapa. La esperanza de que y la erosión de los apoyos del régimen. En
los gobiernos internacio- 1973, murió en atentado el presidente del
nales ayudaran a derribar Gobierno, Luis Carrero Blanco, llamado a
el régimen franquista de- suceder a Franco.
sapareció a principios de Al morir Franco en 1975, se inicia la
los años cincuenta, cuan- transición a la democracia sin que se pro-
do Estados Unidos y el Va- dujera una ruptura con la dictadura. Nunca
ticano llegaron a acuerdos se castigó a los responsables de los crímenes
con Franco. La resistencia del franquismo. Tras un referéndum que
a la dictadura desde la iz- aprobó una línea de reformas, se celebraron
quierda y el nacionalismo las primeras elecciones legislativas en junio
fue muy activa, especial- de 1977, aprobándose la Constitución Es-
mente desde finales de los pañola en diciembre de 1978. En la C. A.
años 60. del País Vasco, esta Constitución, que no
En un acto oficial durante la visita del Renació el interés por el euskera y por contemplaba el derecho de los vascos a de-
Lehendakari Aguirre a Argentina, en la la cultura vasca. El movimiento obrero se cidir su futuro (derecho de autodetermina-
plazoleta Juan de Garay. fortaleció. En 1959 se había creado la or- ción), sólo recibió la aprobación de la terce-
Fuente: Gobierno Vasco. ganización ETA (Euskadi Ta Askatasuna- ra parte del censo, y en Navarra de la mitad.
Euskadi y Libertad), de ideología naciona- El Estatuto de Autonomía fue aprobado
lista y de izquierda, y que en los años 60 en referéndum en 1979. Araba, Bizkaia y
inició la lucha armada. En los años setenta Gipuzkoa se constituyeron en Comunidad
el franquismo entró en crisis. Aumentaron Autónoma del País Vasco o de Euskadi con
las huelgas políticas y laborales, ETA incre- un 53,96% de votos del censo. En Navarra
mentó sus acciones armadas, la Iglesia vasca se aprobó sin referéndum en 1982 la Ley
tomó posturas críticas con el sistema. Todo Orgánica de Reintegración y Amejoramien-
ello provocó una fuerte represión con con- to del Régimen Foral de Navarra. Iparralde,
sejos de guerra, estados de excepción, miles por el contrario, no goza de ningún grado
de detenidos y encarcelados, ejecuciones y de autonomía.
muertes en manifestaciones y comisarías,

22 Vascos en Buenos Aires


El Bombardeo
a i ca)
de Gernik
(G u e r n

os del siglo XX,


no de los hechos más trágic
U en la historia del País Vasco
deo de la ciudad de Gerni
, fue el bombar-
ka, el 26 de abril de
longó durante más de
1937. El bombardeo se pro
de la ciudad fue obra
tres horas. La destrucción
na y de las fuerzas aé-
de la Legión Cóndor alema
o las órdenes del ejér-
reas italianas, actuando baj
La táctica militar que
cito franquista sublevado.
que Gernika pasó a
se aplicó fue tan devastadora
sayo de guerra total.
la historia como el primer en horror del
fue, desde los pri- Picasso fue capaz de reflejar el
La difusión de los hechos Algunos testi-
una profunda controversia. bombardeo, a través del arte.
meros momentos, objeto de entativas
las personalidades más repres
gos del bombardeo, junto con al ndo la
mu
sociedad vasca, denunciaron
del Gobierno Vasco y de la alemán y fran-
y la implicación del ejército
destrucción de la villa foral medios infor-
publicada en los principales
quista. La noticia apareció os
la rápida actuación de algun
mativos europeos, gracias a er.
taca la figura de George Ste
periodistas entre los que des lo Pic ass o,
e cuadro de Pab
Inmortalizado por el célebr
tóricamente las libertades del
la ciudad que representó his la
símbolo de los horrores de
pueblo vasco se convirtió en pli-
El reconocimiento de la im
guerra para todo el mundo. En
ardeo no llegó hasta 1989 y
cación alemana en el bomb ta
nia Roman Herzog, en car
1997, el presidente de Alema em baj ado r
bombardeo por el
leída a los supervivientes del -
del 60 aniversario, pidió pú
alemán en España con motivo del
manifiesta autoría alemana
blicamente perdón por la con
guerniqueses, hermanados
bombardeo. Hoy en día los eva s vía s de
eim, desarrollan nu de Juntas de Gernika.
la ciudad alemana de Pforzh Árbol de Gernika, en la Casa
tuo con el pueblo que un día ática vasca.
entendimiento y de apoyo mu Símbolo de la tradición democr
fue su agresor. Fuente: Go rno Vasco.
bie

Vascos en Buenos Aires 23


El Pais ´ Vasco hoy la implantación de la democracia, ETA co-
La conciencia de la identidad cultural metió atentados muy cruentos o acciones
y política vasca se desarrolló a lo largo del muy dolorosas socialmente. Sin embargo, el
siglo XIX en el País Vasco peninsular. Ya Estado español tampoco tuvo una conducta
entonces los vascos se percibían como una ejemplar. Durante la democracia también,
nación distinta al resto de España, al menos hubo algunos asesinatos parapoliciales, o
en el aspecto cultural. Sin embargo, es en el por torturas en comisarías, así como algu-
siglo XX cuando esa conciencia de cultura nas limitaciones de derechos políticos.
diferente se traslada al campo político, pri- Por otra parte, en el plano político, el
mero por la acción del nacionalismo, pero abandono de la actividad armada por parte
posteriormente -y hasta la actualidad- como de ETA abre una oportunidad histórica a
una conciencia de comunidad nacional asu- los vascos para resolver otro pendiente: el
mida mayoritariamente. tipo de relación entre el País Vasco penin-
El País Vasco ha vivido traumatizado, sular y España, ya que desde una mayoría
especialmente por la violencia política, to- de la sociedad vasca se exige mayor capa-
dos estos años y ahora quiere comenzar a cidad de decisión. Existen distintas voces
ver la luz al final del túnel. El 20 de octubre que abogan por la negociación de un nuevo
de 2011, ETA anunció el “cese definitivo estatuto político de relación con el Estado
de su actividad armada”. Hoy, tras el fin de español y otros, incluso, llegan a exigir la
la violencia de ETA, se abre una etapa de independencia.
consolidación de un nuevo tiempo político. Sin duda, estas discusiones marcaran
Desde 1968, unas mil personas mu- los debates políticos del futuro pero, a dife-
Donostia – San Sebastián, sede del rieron como consecuencia de la violencia rencia de las últimas décadas, el debate po-
festival de cine, será la Capital Europea política, de las que 800 muertes fueron res- drá darse en un marco de paz, sin el fantas-
de la Cultura en 2016. ponsabilidad de ETA. Especialmente desde ma de la violencia armada como amenaza.
Fuente: Gobierno Vasco.

24 Vascos en Buenos Aires


´ moderno y pujante de una
Un pais
cultura milenaria y de vanguardia

La economia ´ Araba (vid y papas, sobre todo). La ganade- Bodega Ysios.


´
en el Pais Vasco ría de pastoreo, sin desaparecer, ha dejado La ruta del vino en Araba conjuga el
La economía vasca ha pasado de ser paso a las granjas. Los descensos y limita- turismo, la arquitectura y un sector
agrícola, ganadera, pesquera, artesana y co- ciones en las capturas de pesca y el agota- económico de gran desarrollo.
mercial, en el pasado, a industrial y de ser- miento de recursos pesqueros han afectado Fuente: Gobierno Vasco.
vicios en la actualidad. En el último tercio a la rentabilidad de la pesca y al número de
del siglo XIX se produjo la industrialización embarcaciones.
del País Vasco peninsular. La siderurgia, los Su PIB en 2012 fue de 64,7 millones de
transformados, la construcción naval, las euros a precios corrientes, principalmente
navieras, los bienes de equipo, la máquina- por el incremento del sector servicios, que
herramienta, la industria química, las pa- ocupa ya más del 60% de la población acti-
peleras, la industria auxiliar del automóvil, va, pero también por el mantenimiento del
el caucho han sido los sectores industriales sector industrial. Por territorios, la contri-
tradicionales vascos. bución percentual al PIB de Euskadi fue:
Con todo, en la C. A. del País Vasco hay Bizkaia 51,24%, Gipuzkoa 32,56% y, el res-
una agricultura rentable especialmente en to, 16,20%, Araba4. La renta per cápita de

4
Datos del EUSTAT – Instituto de Estadísticas de Euskadi.

Vascos en Buenos Aires 25


ese mismo año, representó el 126% de la talurgia y sus manufacturas, derivados del logías electrónicas, de energía, del papel, de
media de la Unión Europea. La economía petróleo, plásticos y caucho. En importa- máquina-herramienta, de puertos, de aero-
vasca se sigue caracterizando por la impor- ciones sobresalen metalurgia, productos y naútica y espacio, del audiovisual, de auto-
tancia de su industria que aporta alrededor minerales energéticos, máquinas, material moción, de medio ambiente y de industrias
del 33% del valor añadido, cuando en los eléctrico y material de transporte. La mayor marítimas.
países de la UE ronda el 25%. parte de la exportación (2/3) se dirige a la Paralelamente, la Comunidad Autóno-
El peso de la economía vasca en el total Europa de los 15 y, más secundariamente, ma ha creado la red de ciencia, tecnología e
del Estado español es el siguiente: a USA y América Latina. Gipuzkoa destaca innovación vasca que integra en un proceso
especialmente por su vocación exportadora. sinérgico todos los actores que permiten la
• 4,8% de la población.
La Comunidad Autónoma Vasca viene generación de conocimiento, el desarrollo
• 6,4% del Producto Interior Bruto (PIB). realizando un esfuerzo significativo en apli- tecnológico y su aplicación productiva: las
• 8,27% de las exportaciones. cación de recursos económicos y humanos universidades, centros de investigación bási-
a las actividades tecnológicas de Investiga- ca y de excelencia, centros de investigación
• 5,67% de las importaciones. ción Científica y Desarrollo Tecnológico cooperativa, centros tecnológicos, organis-
• 8,9% de la producción industrial. (I+D). Según los datos del Eustat, la Comu- mos públicos de investigación y de apoyo a
nidad Autónoma vasca, con el 2,06% de la misma, laboratorios, centros sectoriales,
La C.A. del País Vasco representa en el
gasto en Investigación Científica y Desarro- entidades de capital riesgo, el sector públi-
Estado español, por sectores industriales:
llo Tecnológico, superó en 2011 la media de co, etc. Además, se ha consolidado la biore-
90% de aceros especiales; 80% de máqui-
la Unión Europea (2,03%) respecto al PIB. gión para el desarrollo de biociencias que
na herramienta; 50% de bienes de equipo;
Por su parte, la media española se sitúa en cuenta con 70 empresas, centros de inves-
40% de producción de acero; 40% de elec-
torno al 1,4%. tigación básica y aplicada, 6 hospitales y 30
trodomésticos; 33% de caucho y plástico;
También cuenta con cuatro parques mil profesionales trabajando en el sistema.
27% de construcción naval; 27% de papel
tecnológicos, distribuidos en sus tres te- Navarra supone el 1,7% del PIB estatal.
y cartón; 25% de componentes de automo-
rritorios históricos: Zamudio (Bizkaia), Su gran cambio se produjo en los años 50-
ción; 25% de aeronáutica y 12% de electró-
Miñano (Alava), Miramon y Mondragón 70. El empleo agrícola sigue disminuyen-
nica, informática y telecomunicación.
(Gipuzkoa). Además, Euskadi tiene una do y aumenta el sector servicios, aunque
Su comercio exterior tiene un saldo
fuerte política de clusters, donde los prio- bastante menos que la media española. La
positivo. En las exportaciones predominan
ritarios son de electrodomésticos, de tecno- industria tiene un peso muy fuerte en Na-
los bienes de equipo y de transporte, la me-

26 Vascos en Buenos Aires


varra. Aunque el peso del sector primario
en el empleo es pequeño (menos del 6%),
la C. A. del País Vasco. SPRI, la agencia vasca de
tiene importancia el cultivo de vides con
El caso de Iparralde es muy distinto. En Desarrollo Empresarial, apoya a las
denominación de origen y la producción
la segunda mitad del XIX se transformó en empresas vascas a salir al mundo.
hortofrutícola de regadío (pimientos, es-
un destino turismo importante gracias al Fuente: Gobierno Vasco.
párrago, papas, leguminosas, fruta diversa)
ferrocarril y al Segundo Imperio. Napoleón
que además provee a parte de su industria
III fijó su residencia veraniega en Biarritz
agroalimentaria. Les acompañan en impor-
(Miarritze), convirtiéndo la Côte Basque en
tancia los cereales, girasol y colza en la Zona
lugar de moda internacional y de nuevas
Media y las actividades forestales en los
construcciones y servicios. En la actualidad,
montes maderables del norte.
el interior de Iparralde sigue sin un modelo
El sector industrial supone el 29,1% del
económico equilibrado y de desarrollo, con
VAB regional -10 puntos por encima de la
la excepción de la costa labortana.
media española- y se ha especializado en la
El empleo de Iparralde se distribuye así:
industria de material de transporte, meta-
6,3% en la agricultura y pesca; 14,8% en la
lurgia y transformados metálicos e industria
industria (agro-alimentación, aeronáutica,
agroalimentaria. Entre las tres ramas supe-
calzado, electricidad y electrónica, actividad
ran el 50% de la oferta industrial. Les sigue
portuaria, etc.); 6,6% en construcción; y,
la maquinaria, el papel y las artes gráficas.
sobre todo, servicios, con un 72,2% (princi-
La economía navarra también crece por en-
palmente turismo, comercio, hotelería, etc.)
cima de la media española y su índice de
y que mantiene un tono sostenido.
inversión en I+D es incluso superior al de

Vascos en Buenos Aires 27


El modelo
cooperativo
vasco
A lo largo de su historia, el País Vasco
desarrolló distintas actividades econó-
micas en régimen de cooperación. Un ejem-
María crea la Escuela Profesional, hoy Mon-
dragón Eskola Politeknikoa, democrática-
mente administrada, y abierta a todos los
plo de ello fueron las prácticas esporádicas jóvenes de la comarca. Mondragón Eskola
de trabajos vecinales, "auzolan", o ligadas a Politeknikoa desempeñará un papel decisi-
labores agrícolas. Éstas generaron toda una vo en el nacimiento y posterior desarrollo
serie de instituciones, tan importante en la de la Experiencia Cooperativa. En 1956,
economía vasca, como las cofradías de pes- cinco jóvenes procedentes de esta escuela
cadores o el aprovechamiento organizado establecen en Mondragón la primera uni-
de tierras comunales. El advenimiento de dad productiva de la actual Corporación:
la revolución industrial redujo considera- ULGOR (hoy Fagor Electrodomésticos)
blemente la importancia de tales prácticas dedicada en sus comienzos a la fabricación
e instituciones, surgiendo al mismo tiempo de estufas y cocinas de petróleo. ULGOR,
nuevos ejemplos de cooperativismo, como Arrasate (Fagor Arrasate) y la actual Eroski
las Cooperativas de Consumo, de temprana surgen en la zona en los últimos años de
aparición en la comarca del Gran Bilbao, e la década de los cincuenta. Animados por
incluso Cooperativas de Producción Indus- un espíritu común serán estas cooperativas
trial, como la Eibarresa Alfa de inspiración las que en 1959 alumbrarán la cooperativa
socialista. Sin embargo, estas experiencias de crédito Caja Laboral Popular, auténtico
quedaron truncas por el estallido de la gue- banco de cooperación y pieza clave en el de-
rra civil española, cuyo desenlace supuso venir de las cooperativas integrantes en la
un claro retroceso en el desarrollo de dichas Experiencia de Mondragón. Actualmente,
actividades, sumiendo al País Vasco en una MONDRAGON, dispone de 38 plantas
profunda postración económica y social. industriales en el exterior.
Pero sin duda, el proyecto cooperativo Hoy en día, casi medio siglo después de
más conocido en el mundo es la experiencia su primera fundación, Mondragón Corpo-
cooperativa de Mondragón. Su fundación ración Cooperativa es, tanto por sus ventas
fue impulsada por José María Arizmendia- como por el número de trabajadores, la
rrieta, un joven sacerdote nacido en Mar- primera corporación empresarial del País
quina, provincia de Bizkaia. En 1943, José Vasco y la séptima de España.

28 Vascos en Buenos Aires


La cultura vasca
La cultura vasca es una cultura diferen-
ciada a pesar de estar influida, por razones
históricas y políticas, desde dos culturas
fuertes, la española y la francesa. Aunque
la situación ha mejorado notablemente, no
han desaparecido los riesgos que amenazan
la supervivencia del euskera (la lengua vas- Vasco, así como Navarra, con diferencias
Típico caserío vasco, donde los
ca o vascuence). Es más, todos los vascos, notables de implantación según las zonas.
pimientos son dispuestos en su
según su lugar de residencia, hablan caste- En Francia, por su parte, se habla en las tres
fachada para su secado al sol.
llano o francés pero, en cambio, no todos provincias vascas, así como en los valles del
hablan el euskera. Por el distinto dominio Bearne colindantes con Zuberoa.
de las personas en relación a la lengua, hay De acuerdo con las últimas estimacio-
cultura vasca en euskera (euskal kultura nes, alrededor de 900 mil personas cono-
propiamente dicha), hay cultura vasca en cen el euskera en el País Vasco, aunque en
erdara (lenguas distintas al euskera, princi- diverso grado. En la Comunidad Autóno-
palmente el castellano y el francés), y hay ma Vasca, por ejemplo, donde es oficial
cultura vasca no basada en la lengua. Todas junto al español, quienes declaran saber
ellas constituyen la cultura vasca (euskal he- hablarlo constituyen alrededor del 37%
rriaren kultura). de la población, pero quienes lo emplean
habitualmente representan solo entre un
El euskera 18 y un 20%. En el País Vasco en Francia,
como lengua propia donde el euskera no tiene ningún tipo de
La lengua vasca (en vascuence euskera o reconocimiento administrativo, los vascófo-
euskara) se habla a ambos lados del extremo nos son aproximadamente una cuarta parte
occidental de los Pirineos, tanto en Hegoal- de sus habitantes (unas 70.000 personas) y
de como en Iparralde. En España, la lengua en Navarra, donde solo es oficial en el norte
está extendida a lo largo de la C. A. del País del territorio, más o menos una décima par-
te (unas 65.000 personas). En la actualidad

Vascos en Buenos Aires 29


prácticamente no existen vascófonos mono- estandarizada es la que se emplea hoy día
lingües, pues los vascos que desconocen el en la administración, el sistema educativo,
castellano o el francés no alcanzan el 1% de los medios de comunicación y la literatura
la población total. en general.
El euskera es una lengua genéticamen- Durante el franquismo, cuando el uso
te aislada: es decir, no pertenece a ninguna del euskera estuvo prohibido en España,
familia lingüística conocida. Su caso no es uno de los fenómenos que merecen espe-
único ni, desde luego, especialmente llama- cial mención es el de las ikastolas o escue-
tivo. Como suele ocurrir con las lenguas las infantiles en lengua vasca. Antes de la
que no cabe clasificar en un determinado Guerra Civil había ikastolas en una decena
tronco lingüístico, también acerca del ori- de localidades, la mitad de ellas en Guipúz-
gen del euskera se han ido sucediendo en coa. Pocos años después de la Guerra, en
la historia hipótesis de lo más variopintas. condiciones muy precarias, Elvira Zipitria
Los primeros textos de cierta extensión (1906-1982) empezó a enseñar euskera en
escritos en euskera datan del siglo XVI. Con una casa particular en San Sebastián. A la
anterioridad se documentan breves glosas muerte del dictador, en 1975, en el País
(ya en el siglo XI), cantares fragmentarios, Vasco peninsular había 144 ikastolas con
comentarios, expresiones sueltas y vocabu- 33.546 alumnos.
larios insertos en textos de otras lenguas. Relacionadas directamente con las
La novela “El hijo del acordeonista”, En 1545 Bernart Dechepare (o Etxepare) ikastolas están las gau-eskolas (precursoras
premio de la crítica en 2003, fue publicó sus Linguae Vasconum Primitiae, el de los actuales euskaltegis), centros para el
traducida a una veintena de idiomas. Su primer libro en lengua vasca, mientras que aprendizaje y perfeccionamiento del euske-
autor, Bernardo Atxaga, es el referente de pocos años después, en 1571, Joannes Leiça- ra para los adultos. La primera campaña
la literatura vasca actual. En 2005, el rraga dio a conocer su traducción al euskera de alfabetización en esta lengua se produ-
escritor presentó el libro en Buenos Aires. del Nuevo Testamento. Es muy reciente el ce en 1966, fomentada por la Academia de
descubrimiento de otro texto del siglo XVI la Lengua Vasca, campaña que constituye
(de 1567-1602) que recoge narraciones y el precedente de la Coordinadora de Alfa-
versos de Juan Pérez de Lazarraga. betización y Euskaldunización (AEK), que
Desde aquella época, la lengua vasca, en se expande desde 1976 por todo el país,
algunas de sus diferentes variedades dialec- contando en la actualidad 40 mil alumnos
tales, ha conocido una tradición literaria adultos que aprenden o mejoran su euskera
ininterrumpida, a la que en tiempos moder- en todo el País Vasco.
nos ha dado un impulso innegable el propio Pero la gran novedad, tanto de las ikas-
proceso de unificación de la lengua literaria tolas como de los euskaltegis o gau-eskolas,
o estándar (euskara batua), cuyas bases se es que no se limitarán a la enseñanza del
acordaron en Euskaltzaindia, la Real Acade- vascuence a alumnos que tienen este como
mia de la Lengua Vasca, en 1968. La lengua lengua materna, sino que pretenderán ex-

30 Vascos en Buenos Aires


tenderse al conjunto del País Vasco, en te- establece tres zonas lingüísticas: vascófona
rritorios donde no se ha hablado euskera (donde el euskera es oficial junto al castella-
desde hace siglos y con alumnos de lengua no), mixta (de estatus ambiguo) y no vascó-
materna castellana (o, en su caso, francesa). fona (donde solo el castellano es oficial). En
Desde los años 60 prolifera una figura que Navarra no existe un acuerdo social sobre
hasta entonces había sido bastante atípica, la lengua y la población se halla muy pola-
la del euskaldunberri, o persona que apren- rizada al respecto. El número de hablantes ´
Aunque la situacion
de el vascuence de adulto, no como mero ha aumentado ligeramente, pero muchos
ha mejorado
objeto de estudio, sino como medio de co- navarros miran al euskera con recelo, pues
municación. lo considera un instrumento para integrar
notablemente, no
Según la UNESCO, la lengua vasca se a largo plazo a Navarra en la C. A. del País han desaparecido
encuentra en una situación de debilidad Vasco. Peor es la situación incluso en Ipa- los riesgos que
en la C. A. del País Vasco y especialmente rralde donde sigue perdiendo hablantes en amenazan la
en Navarra, y de gran riesgo en Iparralde. la actualidad y, si no se produce un inmi- supervivencia del
En la Comunidad Autónoma Vasca, en las nente cambio de tendencia, corre el peligro euskera -la lengua
últimas décadas, se han realizado avances de convertirse en una lengua residual en
vasca o vascuence-.
innegables hacia su normalización. Es len- esta misma generación.
gua cooficial, con el mismo rango teórico
que el castellano y existe un consenso de El euskera en Argentina
casi todas las fuerzas políticas, plasmado en Dada la procedencia geográfica de zona
la Ley de Normalización de 1982, acerca de euskoparlante en los siglos XVI, XVII y
su promoción. Es el idioma de instrucción XVIII, está fuera de discusión la existencia
escogido por el 59% de los padres, hablen de euskaldunes (los vascoparlantes, literal-
o no euskera, a la hora de escolarizar a sus mente ‘los que poseen el euskera’) entre los
hijos. Tiene su acceso garantizado a la uni- descubridores, fundadores y pobladores del
versidad, a los medios de comunicación y a territorio argentino. Como ejemplo, cabe
las nuevas tecnologías. Es vehículo de una citar el alegato de Santa Coloma durante
cultura en auge y en los últimos años nada el juicio a Martín de Alzaga, donde el pri-
menos que cuatro escritores en lengua vasca mero afirmaba que lo había colocado como
han sido galardonados con el Premio Na- empleado a los 12 años en un comercio de
cional de Literatura de España. Buenos Aires y que Alzaga no sabía expre-
Su supervivencia, pese a las dificultades, sarse en castellano, haciéndolo en vasco.
está, por lo tanto, asegurada. Los progresos Otra curiosidad, la constituye una carta
en el conocimiento del idioma no siempre bilingüe de 1829 dirigida al gobernador de
repercuten en su uso, que avanza muy len- la provincia de Buenos Aires Juan Manuel
tamente. Navarra, por su parte, cuenta con de Rosas y firmada por dos vascos Martín
su propia Ley del Vascuence (1986), que Iraola y Juan Ortiz de Zarate, solicitándo el

Vascos en Buenos Aires 31


1890 todos los dialectos del euskera en la
Argentina, y al hablar entre ellos se produ-
cía el traspaso de términos de un dialecto a
otro. En 1858, apareció en diarios de Bue-
nos Aires un aviso en euskera para anun-
ciar el debut artístico del poeta José María
Iparragirre, popular autor del “Gernikako
arbola”. En 1877, se funda Centro Laurak
Bat en Buenos Aires y, en el periódico que
editaron hasta 1888 con ese nombre, pue-
den leerse poemas en euskera y letras de las
canciones de Iparraguirre. En el local de
la misma sociedad era habitual, como en
otros lugares, la actuación de bertsolaris,
práctica de improvisación similar a la del
payador argentino.
En 1893, vio la luz en Buenos Aires la
revista La Vasconia. Desde los inicios con-
Stand del País Vasco en la Feria del permiso para la construcción de una can- tiene artículos y poemas en euskera de am-
Libro de Buenos Aires. En la foto, cha “para jugar a rebote”, una especialidad bos lados del Pirineo. En 1895, se fundó
Aizpea Goenaga, Directora del Instituto la pelota vasca. En la misma, los autores in- el Centro Vasco-Francés, con sus estatutos
Etxepare con miembros de la Fundación cluyen un plano donde las medidas están redactados en euskera y francés y en perió-
Juan de Garay. Etxepare es la institución también escritas en euskera, al igual que el dicos dirigidos a vascos de Iparralde como
encargada de la difusión de la cultura y el verso laudatorio a Rosas. Martín de Iraola Haritza o Eskual Herria siempre estará pre-
idioma vascos en el mundo. había nacido en Tolosa, en la provincia de sente el euskera.
Fuente: Gobierno Vasco. Gipuzkoa y, décadas después, su hijo fun- En 1904, se editó en Buenos Aires la
daría una ciudad, cercana a La Plata, en la antología poética de Otaño titulada Alkar.
Provincia de Buenos Aires, con el nombre Otaño había dado clases de euskera en el
de la villa natal de su padre, como homena- Laurak Bat y tomó los exámenes a sus alum-
je a su progenitor. nos en aulas de la Escuela Superior de Co-
Hacia 1850 se publica en Buenos Aires, mercio “Carlos Pellegrini”. Ese mismo año,
el libro “Gramera Berria” de F. Jaureguy, se funda la Asociación Cultural y de Benefi-
escrito en euskera dialecto bajo navarro. cencia Euskal Echea y sus fundadores deci-
La publicación consistía en una gramática den encargar la enseñanza de las niñas a las
para que los vascos aprendiesen nociones siervas de Anglet y la de los varones a la or-
elementales de la lengua castellana. den de los Capuchinos. Tanto las religiosas
Prácticamente se hablaban entre 1850 y como los religiosos instituyeron clases de

32 Vascos en Buenos Aires


vasco para sus alumnos. En este entorno, dialectos representados entre sus fundado-
el P. Soroeta Dima escribe en la década del res y que edita un quincenario en vasco des-
veinte una Gramática para estos cursos, un de 1954 hasta 1956. En 1949, se instituye
libro sobre la conjugación del verbo vasco el “Euskeraren eguna” (‘el día del euskera’,
y otro sobre un proyecto de unificación del que será organizado por Euskaltzaleak) el 3
euskera. de diciembre, el día de San Francisco Javier,
En 1900, se estrenó en el teatro Victoria el misionero vasco de quien se dice murió
de Buenos Aires una ópera, Artzai mutilla, musitando palabras en su lengua natal, en
con música de Félix Ortiz y San Pelayo y medio de las fiebres provocadas por su viaje Dada la procedencia
letra en euskera de Pello Mari Otaño (que al Lejano Oriente. ´
geografica de zona
vivía en ese momento en Buenos Aires). En En 1990, el Gobierno Vasco pone en euskoparlante
1927, La ópera llevó por primera vez el eus- marcha, junto a la Federación de Entida- en los siglos XVI,
kera a los escenarios del Teatro Colón. des Vasco Argentinas – FEVA, el programa ´
XVII y XVIII esta
A fines del 39, a causa de la guerra civil “Argentinan Euskaraz” (“La lengua vasca ´
fuera de discusion
de España, comienza la afluencia de una co- en Argentina”) para la formación de profe-
rriente inmigratoria que dará nuevos aires a sores de euskera en la Argentina, a través la existencia de
la presencia vasca en Argentina. Aparece así de cursos intensivos (barnetegi-internado) euskaldunes (los
el periódico Euzko Deya con una sección dictados por profesores que viajarían direc- vascoparlantes,
en vasco a cargo de Isaac L. Mendizábal. tamente desde el País Vasco y a los cuales literalmente -los
Comienzan las clases de euskera y se em- asistirían alumnos convocados entre la pro- que poseen el
piezan a dar distintas conferencias sobre la pia colectividad vasca. Con casi 25 años de
euskera) entre
lengua en la Facultad de Filosofía y Letras andadura, el programa ha formado 94 Pro-
los descubridores,
de la Universidad de Buenos Aires. fesores, 80 en Argentina y 14 de otros países
En 1942, se funda la Editorial Ekin, en de la región. Para 2016 se espera contar con fundadores y
cuyo catálogo se pueden encontrar un dic- 30 profesores más. Actualmente, los cursos pobladores del
cionario vasco-castellano y castellano-vasco, intensivos son dictados por profesores loca- territorio argentino.
una cantidad de libros en vasco entre los les. En cuanto al alumnado, 615 alumnos
cuales hay una versión al euskera del Mar- adultos y 40 niños están aprendiendo hoy
tín Fierro realizada por el padre Jaka Kor- el idioma vasco en centros vascos y universi-
tejarena y una traducción de Amézaga del dades de todo el país. Además, el euskera fi-
Hamlet de Shakespeare, además de obras gura como idioma curricular en los colegios
de creación como Ekaitzpean, novela de Euskal Echea, con 1.500 alumnos, y en el
José Eizaguirre, Bizi garratza da, novela de Colegio – Ikastola de Necochea, que cuenta
J.A. Irazusta. con 160 alumnos. En Buenos Aires, tres de
El 15 de julio de 1944 se funda Euskalt- las instituciones vascas ofrecen clases sema-
zaleak, una institución dedicada a mantener nales de aprendizaje de la lengua.
y cultivar la lengua vasca, con casi todos los

Vascos en Buenos Aires 33


El árbol de los vascos”, de Néstor
Basterretxea, en el Parque Thays
de Buenos Aires.

Las artes atípico y más joven Andrés Nagel. cuarenta presentó en exposiciones nacio-
La escultura Una mención especial merece Néstor nales de Argentina y Uruguay y en otras
Hay precedentes de escultores, retablistas Basterretxea (1924) quien pasó sus años de muestras individuales o colectivas, revelan
y canteros en el renacimiento pero el más im- formación en Argentina. El estallido de la el impacto de la guerra y el exilio. Su obra
portante fue Juan Anchieta, seguidor de Mi- Guerra Civil obligó a la familia Basterretxea “El árbol de los vascos” puede apreciarse en
guel Angel. De todas maneras las primeras a emigar a Argentina en 1942, debido a que el Parque Thais de Buenos Aires.
figuras modernas surgen a finales del siglo su padre Francisco fue Delegado en el país La nueva escultura vasca discurre por
XIX y principios del XX. Hubo que esperar del Gobierno Vasco en el exilio, entre 1946 caminos distintos a la poderosa huella de
a la década de 1950 para que naciera un mo- y 1951. Basterretxea, que acariciaba la espe- los fundadores. En la actualidad, junto a
vimiento creativo de importancia internacio- ranza de hacerse arquitecto, inicia su vida la escultura propiamente dicha, las insta-
nal. Hoy la historia de la escultura moderna profesional como dibujante publicitario. laciones son la práctica dominante y se da
internacional no se concibe sin dos esculto- Se formó junto al pintor argentino Emilio una utilización simultánea de distintos re-
res vascos: Jorge Oteiza (Orio, 1908-Donos- Pettoruti y asistió a clases equivalentes a la cursos, más allá de cada disciplina: Cristi-
tia, 2003) y Eduardo Chillida (Donostia, arquitectura técnica en el Instituto Huergo. na Iglesias,Txomin Badiola, Esther Ferrer,
1924-2002). De esa generación forman parte Recibió la beca Altamira para pintores no- Prudencio Irazabal, Koldobika Jauregi, Pe-
también destacados artistas de prestigio in- veles y, en 1949, ganó el Premio Único a llo Irazu, Javier Pérez o los navarros José Ra-
ternacional como Néstor Basterretxea, Re- Extranjeros en el Salón Nacional de Bellas món Anda o Ángel Garraza, son sus máxi-
migio Mendiburu, Vicente Larrea, Ramón Artes de la capital porteña. Sus primeras mos exponentes.
Carrera, Agustín Ibarrola, o el transgresor, obras pictóricas, que durante la década del

34 Vascos en Buenos Aires


La pintura
Aunque hay precedentes, la pintura vas-
ca es tardía. Es sobre todo a principios del
siglo XX cuando surge una generación de
pintores que participaron intensamente de
las corrientes vanguardistas europeas con
opciones distintas. Con sus exposiciones
colectivas, la Asociación de Artistas Vascos
(1910-1935) marcó un antes y un después y
facilitó el surgimiento de unas vanguardias
de gran calidad. exóticos y fantasiosos. Antonio de Guezala Bosque pintado de Oma, intervención
El más reconocido internacionalmente (1889-1956) hizo una pintura muy distin- de Agustín Ibarrolla. Bizkaia.
fue Ignacio Zuloaga (Eibar, 1870-Madrid, ta -geométrica y futurista- a la de su gene- Fuente: Gobierno Vasco.
1945). No se le ha adscrito a ninguna co- ración. El surrealista Nicolás de Lekuona
rriente artística de la época, pero conjugó (1913-1937) utilizaba una gran diversidad
tras su etapa de pintura sombría y pesimis- de formas expresivas con soluciones imagi-
ta, elementos propios de la pintura del XIX nativas (representaciones arquitectónicas,
y de los impresionistas. dibujos, pinturas, carteles, fotografías y
Aurelio Arteta (Bilbao, 1879-México fotomontajes). Otros pintores con nombre
D.F., 1940). Con un estilo detallista pintó propio fueron el fauvista Francisco Iturrino
numerosas secuencias de la sociedad vasca, con una pintura de exaltación del cuerpo,
tanto rural como urbana. Influido por muy Ricardo Baroja, Juan de Aranoa, Fernando
distintas corrientes generó un estilo propio de Amárica, Carlos Sáenz de Tejada, los
y realista. Su pintura es robusta y austera y hermanos Zubiaurre, o los también herma-
sus tonalidades son más bien oscuras y las nos Arrue.
figuras estilizadas y escultóricas. Al estallar La obra pictórica de los artistas supervi-
la Guerra Civil se exilió a México. El ala- vientes de la guerra civil de 1936-1939 con-
vés Gustavo de Maeztu (1887-1947) culti- tinuó pero en un cierto silencio, hasta que,
vó la descripción temática, con una fuerte marcada por la oposición al franquismo, se
carga simbólica, figuras rotundas, y colores intento crear el arte específicamente vasco

Vascos en Buenos Aires 35


Iñaki García Ergüín, Rafael Ortiz Alfau,
Carmelo Ortiz de Elguea, Mari Puri Herre-
ro, Menchu Gal, Gabriel Ramos Uranga,
entre otros. Hoy destacan como artistas
consagrados Jesús Mari Lazkano, Darío
Urzay, Daniel Tamayo y Alfonso Gortazar.
La influencia de la Facultad de Bellas Ar-
tes ha sido notable. En el caso de Navarra,
algunos de los artistas reconocidos son Xa-
bier Morrás, Pedro Salaberri, Xabier Idoate,
El Festival de Cine de San Sebastián que Oteiza teorizó. Juanjo Azkerreta, Isabel Bakedano.
es el acontecimiento anual ligado a la En esos años destacaron: Rafael Ruiz
Balerdi (Donostia, 1934-Altea, 1992), que El Cine
industria cinematográfica más importante
formó parte del grupo Gaur; José Luis Zu- Si bien la primera exhibición cinema-
del País Vasco.
meta (Usurbil, 1939) con una pintura o tográfica se dio en 1896, hay que esperar
muralismo de transvanguardia fantasiosa y hasta la década del 20, del siglo XX, para
colorista; Agustin Ibarrola (Bilbao, 1930), encontrar las primeras obras de ficción ci-
pintor y escultor, en los 60 reflejó en mura- nematográfica. Lo más importante de esos
les, cuadros o litografías la rebelión social. años es la producción de Gil de Espinar
En la década de los 1980 inició su investi- Edurne, “Modista de Bilbao” (1924) y El
gación sobre las relaciones entre el entorno “Mayorazgo de Basterretxe” (1928) de los
y la sociedad que le llevará a obras como el baracaldeses Víctor y Mauro Azcona.
bosque pintado de Oma, en Bizkaia. En los años 60, se produjo una explo-
La generación de los nacidos en los 30 sión de experimentalidad (fusión entre ar-
y 40 deja magníficos artistas de todos los tes plásticas y cine de Nestor Basterretxea,
estilos imaginables. A pintores como Juan de Sistiaga o de Ruiz Balerdi), o de reivindi-
Antonio Sistiaga que es además cineasta ex- cación de la memoria etnográfica. De aquí
perimental o Vicente Amestoy (1946-2001) surgió una generación de cineastas que fue-
de figuración surrealista, les acompañan ron vanguardia con un merecido prestigio
internacional como Elías Querejeta, Anto-

36 Vascos en Buenos Aires


Harkaitz Cano (Lasarte – Oria, 1975).
Su novela Twist ganó el Premio Euskadi
de literatura y el Premio Nacional de la
Crítica española, ambos en 2012.
Sus libros han sido traducidos al holandés,
italiano, ruso, inglés alemán, y al español,
lengua a la que se autotraduce.
En 2013, participó del Festival de
Literatura de Buenos Aires – FILBA.

nio Mercero, Eloy de la Iglesia, Pedro Olea, de una cinematografía vasca consolidada. los siete únicos festivales europeos y de los
Ivan Zulueta, Antton Ezeiza, Victor Erice Con nuevas y variadas figuras emergen- trece mundiales con esta categoría. Desde
–con su mítica El espíritu de la colmena–, tes como Alex de la Iglesia, Juanma Bajo 1953, convoca a lo más destacado de la es-
Aguirre, etc. Fueron años experimentales Ulloa, Julio Medem, Enrique Urbizu, Da- cena cinematográfica mundial y cuenta con
en los que el documental Ama Lur (1968) niel Calparsoro, Helena Taberna, Zabala y la importante sección Horizontes Latinos
de Larruquert y Nestor Basterretxea fue un Olasagasti. Igualmente se confirma cierta orientada al cine latinoamericano. Argenti-
referente popular y de calidad. Asimismo especialización vasca en cine de animación. na es uno de los asiduos participantes del
se hicieron algunas filmaciones en euskera. En 2005, se produjeron dos films rodados festival y, en 2013, por primera vez en la
Son años balbuceantes en formatos (cortos, enteramente en euskera Aupa Etxebeste de historia del certamen un film de animación
largos o documentales) y de cine político Asier Altuna y Telmo Esnal y Kutxidazu Bi- protagonizó la apertura del evento: el ar-
(Iñaki Núñez con Estado de excepción; o dea Ixabel de Fernando Bernués y Mireia gentino Metegol, de Juan José Campanella.
Imanol Uribe y su Proceso de Burgos, de Gabilondo que dan así continuidad a la ex- Otro festival de trascendencia internacional
1979). periencia de Ezeiza en 1989 con Kea arteko es el de Biarritz, especializado en cine lati-
Los 80 son los años más añorados del egunak (Días de humo). noamericano.
cine vasco. Destacaron La fuga de Segovia El Festival de Cine de San Sebastián
y La muerte de Mikel de Imanol Uribe, es el acontecimiento anual ligado a la in- La Literatura
así como Tasio de Montxo Armendáriz y dustria cinematográfica más importante Hasta el siglo XVI no hay pruebas de
El Sur de Erice. El cine de los años 90 va del País Vasco, el único festival de máxima literatura vasca escrita en euskera. Su espa-
a ser de mucha calidad y permite hablar categoría (A) del Estado español y uno de cio lo ocupó la literatura oral, que ha sido y

Vascos en Buenos Aires 37


sigue siendo importante en el País Vasco a por su valía y compromiso político. Dada Harri eta herri (Piedra y pueblo), escrita en
través, sobre todo, de las pastorales, el can- la variedad de temáticas a desarrollar y de 1964, y que influyó definitivamente en los
cionero popular y el bertsolarismo. métricas y cantos, poco a poco se ha conver- nuevos rumbos de la poesía vasca.
El bertsolarismo es poesía oral impro- tido en un arte culto. En la actualidad, se Pero los que más influyeron fueron,
visada con un verso y lenguaje propios, y realizan unas 1.200 actuaciones al año, las por una parte, el lingüista José Luis Alva-
que parece tener sus orígenes en el siglo más importantes son los campeonatos que rez Enparantza, “Txillardegi”, que dio paso
XV. Se representa ante un público de to- culminan en el Campeonato de Euskal He- a la novela moderna, propia de autores
das las edades, de forma cantada. En ella la rria cada cuatro años. jóvenes, universitarios, urbanos, que cono-
improvisación (el “repentismo”) y el canto Mientras el euskera cuenta con una cen la novela europea e indagan en varios
son esenciales. El bertsolari elige temas que rica tradición oral, las muestras escritas son géneros literarios (policíacos, históricos,
están relacionados con el entorno de la so- raras hasta entrado el siglo XVI. En 1545, autobiográficos...); y por otra parte, Ramón
ciedad del momento y las comenta en verso Bernat D´Etchepare “Etxepare”, publica en Saizarbitoria (1969) que buscó renovar las
y con sentido. El bertsolarismo del XIX fue Burdeos el libro de versos Linguae vasco- técnicas narrativas, dando importancia al
decisivo convirtiéndose en un tesoro de la num primitiae; y Joannes Leizarraga tradu- estilo mismo.
literatura oral. La pérdida de los fueros, la ce en 1560 el Nuevo Testamento. El XVII Los años noventa son una década de
guerra, la nostalgia por la tierra y el amor lo ocupan sobre todo dos autores, “Axular” oro para la novela vasca. Se editan muchas
eran entonces los temas principales. Entre que sólo escribió Gero y, sobre todo, Arn- obras y cada vez más originales. Entre la va-
los bertsolaris y poetas orales destacaron: aud Oihenart (Maule,1592) que, además de riada oferta son referente: Bernardo Atxa-
“Bilintx”; Jose María Iparragirre –un bardo la política, cultivó la historia, la poesía y la ga, Anjel Lertxundi, Ramón Saizarbitoria,
viajero y fuerista que inmortalizó el “Ger- literatura. Fue de los pocos autores laicos Arantza Urretabizkaia, Koldo Izagirre y Ma-
nikako Arbola”, himno popular vasco, y vi- de la literatura vasca anterior al XIX, y el ria Asun Landa, entre otros.
vió muchos años en Argentina y Uruguay–, primero que tomó conciencia del País Vas- Más recientemente una polifacética
Pierre Topet “Etxahun” y “Xenpelar”. co en toda su extensión. Su obra más im- nueva generación ha irrumpido con nue-
El bertsolarismo actual arranca en los úl- portante fue Notitia Utriusque Vasconiae vas sensibilidades narrativas (Iban Zaldua,
timos años de la década de los sesenta, coin- (1638). Pako Aristi, Aingeru Epaltza, Juan Garzia,
cidiendo con un período de fuerte revuelta En la posguerra destaca Gabriel Aresti Lourdes Oñederra, Unai Elorriaga) o poéti-
social en el País Vasco. El bertsolarismo y la (Bilbao 1933-1975), que influyó decisiva- cas (Felipe Juaristi, Tere Irastorza, Harkaitz
canción se convirtieron así en un medio de mente en los nuevos rumbos de la poesía Cano, Karlos Linazasoro, Kirmen Uribe,
defensa de la cultura y de las libertades. La vasca. Pasó del simbolismo Maldan Behe- Yolanda Arrieta).
pareja Jon Lopategi y Jon Azpillaga destacó ra (Pendiente abajo) a la poesía social con

38 Vascos en Buenos Aires


La literatura vasca en social y de lo cotidiano, Blas de Otero (Bil-
castellano y en frances ´
bao, 1917-Madrid, 1979), Ángela Figuera
Una parte significativa de la literatura (Bilbao, 1902-Madrid, 1984) y Juan Larrea
vasca en una lengua distinta al euskera es (Bilbao, 1895-Argentina, 1980), este último
conocida también a través de la historia amigo de Picasso escribió el poemario Os-
de la literatura española o francesa. Hubo curo dominio (1935) y Visión celeste. En
que esperar a finales del XIX y primeros del novela son nombres propios J. A. Zunzune-
XX para que surgieran figuras importantes gui, que fue miembro de la Real Academia
para la literatura universal. Miguel de Una- de la Lengua Española, Luis Martín Santos
muno nació en Bilbao (1864-1936), fue un o el vitoriano Ignacio Aldecoa (1925-1969).
innovador escritor de poemas, ensayos y Nacidos en los años 20, son Ramiro
novelas (Niebla, La tía Tula). Filósofo reco- Pinilla, el navarro Pablo Antoñana, el po-
nocido internacionalmente, fue líder de la lifacético Elías Amézaga o José Miguel de Martutene, de Ramón Saizarbitoria, ganó
generación del 98, además de columnista y Azaola. De los años 30 y 40 destacan Raúl el Premio de Literatura de Euskadi en
polemista. Unamuno, buen conocedor del Guerra Garrido, que también fue Premio 2013, en la modalidad
euskera, creyó que estaba destinado a len- Nadal; o Luciano Rincón (1932-1993), literatura en euskera.
gua muerta. periodista, ensayista. Destacan como no-
Pío Baroja, nació en Donostia (1872- velistas Lucía Etxebarria (Bermeo, 1966),
1956). Prolífico y excelente narrador de quien con una literatura fresca y desga-
novelas, paisajes e historias, dejó una gran rrada obtuvo el Premio Nadal con Beatriz
huella en la narrativa española sobre temá- y los cuerpos celestes y el Premio Planeta
ticas vascas (La casa de Aitzgorri, Las aven- en el 2004 con Un milagro en equilibrio;
turas de Shanti Andia), las guerras carlistas y el navarro Miguel Sánchez Ostiz con sus
(Las memorias de un hombre de acción), la novelas (Un infierno en el jardín, El pasaje
dura vida urbana (La busca) o más generales de la luna) y ensayos (Derrotero de Baroja).
(El árbol de la ciencia). Asimismo son autores consagrados Juan
En los años 50 a 70 los escritores más Bas, Fernando Aramburu (Los peces de la
influyentes en las literaturas tanto vasca amargura, sobre las víctimas de ETA), Juan
como española fueron Gabriel Celaya (Her- Manuel de Prada, Pedro Ugarte, Fernando
nani, 1911- Madrid, 1991) con su poesía Marías, Espido Freire, López Hidalgo, José

Vascos en Buenos Aires 39


vasco por sus Sinfonía en re o Los escla-
vos felices– o los navarros Hilarión Eslava
(compositor y pedagogo), Pablo Sarasate
(violinista) o Julián Gayarre (tenor). Hubo
un auge de la música popular (txistularis,
orfeones, coros, bandas de música, “pasto-
rales” o el bertsolarismo) y el surgimiento
en todas las capitales de un poderoso mo-
vimiento de conservatorios, orquestas sin-
fónicas, orfeones y sociedades filarmónicas.
El XX está marcado por dos composi-
tores reconocidos internacionalmente: el
impresionista Maurice Ravel (1875-1937)
Javier Abásolo… Por su parte, Toti Martínez –nacido en Ziburu, Iparralde–, autor del fa-
La alboka, uno de los instrumentos
de Lecea cultiva con éxito popular la nove- moso Bolero, y el alavés, ejemplo de nacio-
tradicionales.
la histórica y Seve Calleja la narrativa juve- nalismo musical, Jesús Guridi (El Caserío
Fuente: CC BY-3.0-ES 2012/EJ-GV/
nil. Como poetas Julia Otxoa, Jon Juaristi o Diez melodías vascas...). Pero, además, se
Irekia-Gobierno Vasco/Mikel Arrazola.
o Carlos Aurteneche. En francés escriben dio en esa época un auténtico renacimiento
Florence Delay (Etxemendi) o Itxaro Borda, musical con una saga de magníficos com-
uno de los escasos casos de autoría en eus- positores: José María Usandizaga, Francisco
kera y francés. Madina, Tomás Garbizu, Tomás Aragüés,
Jesús Arambarri, Luis Aramburu, el neoro-
La Musica´ mántico Pablo Sorozabal o el impresionista
El amor de los vascos por la música Aita Donostia.
cantada o instrumental viene de lejos. Se El Centro Cultural Florencio Constan-
suele decir que tres vascos en una comida tino de la ciudad de Bragado (Provincia de
ya hacen un coro. De hecho hay una gran Buenos Aires) es el legado del tenor vasco
tradición popular de masas corales. Sólo en oriundo de Ortuella (Bizkaia) a la ciudad
Iparralde hay más de 80 coros. que le abrió sus puertas a principio del siglo
El siglo XIX y, en especial el Romanti- XX. El teatro es hoy una de las salas más
cismo, fue esplendoroso, con compositores importantes del país, reconocida interna-
como el bilbaíno Juan Crisóstomo Arriaga cionalmente por su calidad acústica y su
–fallecido muy joven y llamado el Mozart belleza arquitectónica.

40 Vascos en Buenos Aires


En música clásica contemporánea des-
tacan Carmelo Bernaola, Luis de Pablo,
Antón Larrauri… Más recientemente Félix
Ibarrondo, Ramón Lazkano y Gabriel Erko-
reka. Hacen música para el cine Alberto
Iglesias -nominado al Oscar por las bandas
sonoras de las películas El jardinero fiel y
Cometas en el cielo-, Angel Illarramendi
y Bingen Mendizabal. Como ejecutantes
con conciertos por todo el mundo cabe
mencionar al arpista donostiarra Nicanor
Zabaleta (1907-1990) y al pianista Joaquín
Achúcarro. Asimismo, han sido innumera-
bles los buenos txistularis, entre los que hoy un intenso programa de actuaciones. La Jo- La txalaparta, la percusión tradicional
destacar la saga de los Ansorena; el cantan- ven Orquesta de Euskal Herria (EGO), na- hoy se conjuga con nuevos aires.
te irunés de operetas y música popular Luis cida en 1997, actúa en dos momentos del Fuente: CC BY-3.0-ES 2012/EJ-GV/
Mariano (1920-70) dejó una gran huella. año. Bilbao cuenta con una Orquesta Sin- Irekia-Gobierno Vasco/Mikel Arrazola.
En canto lírico cabe mencionar a la navarra fónica de Acordeones dirigida por Amagoia
María Bayo y a Ainhoa Arteta. Loroño. En orfeones, el Orfeón Donostia-
Los instrumentos más representativos, rra es el más conocido internacionalmente.
todos ellos de origen ancestral, son el txistu La eclosión de la música popular de fi-
(flauta popular de tres agujeros), el tambo- nales de los 60 del siglo pasado está repre-
ril, la dulzaina, la txalaparta –percusión en sentada por el espectáculo “Ez dok amairu”
dos tablones y hoy en plena renovación ex- (Benito Lertxundi, Mikel Laboa, Joxean
presiva- y la alboka. La popular trikitixa, en Artze, Lourdes Iriondo, J. A. Irigarai o Xa-
cambio, es un pequeño acordeón diatónico bier Lete). Se dio un maridaje entre cultura
introducido en el País Vasco a finales del popular, cultura de masas y reivindicación,
XIX. También son a destacar las tradiciones desplazando la música folclórica tradicio-
navarras de la jota y las auroras. nal. Oskorri es de la misma época. Algunos
En orquestas, la Orquesta Sinfónica de siguen en plena actividad.
Euskadi (OSE), la Orquesta Sinfónica de Con motivo de celebrar sus 25 años de
Bilbao (BOS) -nacida en 1922– y la Orques- vida, en 2007, la Orquesta Sinfónica de
ta Pablo Sarasate (Pamplona-Iruñea) tienen

Vascos en Buenos Aires 41


Ezpatadantza.
Fuente: Gobierno Vasco.

mucha parte de la danza vasca es de salto,


de fuerza, de suspensión aérea, de baile en
el espacio. Ese estilo ha contribuido en dos
pasos concretos al repertorio de la danza
clásica: saut basque y pas de basque. Algu-
nos de los bailes más conocidos y populares
son:
• Aurresku: es el elegido para honrar y ho-
menajear a personas o personajes.
• Mutildantza del Valle de Baztán: es un
Euskadi realizó una gira por Argentina. En per Ordorika, Jabier Muguruza, Gontzal baile exclusivamente masculino.
Buenos Aires se presentó en el teatro Co- Mendibil, y que han tenido una notable
liseo. Ya en el 2000, la Orquesta se había influencia social en el imaginario colectivo. • Mascarada suletina: de Zuberoa, recibe
presentado ante el público porteño en el Hoy hay una nueva generación con nuevas este nombre por su aspecto carnavalesco.
teatro Colón. sensibilidades: Mikel Urdangarin, Txuma • Ezpatadantza: es de gran vistosidad, y con
La música popular se ha dado funda- Murugarren, Rafa Rueda. uso de espadas.
mentalmente en euskera. A los cantautores En castellano han destacado con peso
Las modalidad de danza tradicional está
(Imanol Larzabal, Antton Valverde, Urko, en España y América Latina grupos como
vinculada en origen a celebraciones o a los
Gorka Knörr, Estitxu), la música popular Mocedades, Barricada, Orquesta Mondra-
ciclos de la naturaleza en forma de actos fes-
(Urretxindorra, Oskarbi, Pantxo eta Peio, gón (Javier Gurruchaga) o Duncan Dhu
tivos de cada estación del año. El repertorio
Haizea) y el folk y rock (Niko Etxart) de (Mikel Erentxun), pasando por Fito, La
de danzas se cuenta por centenares de pie-
los años 70, le sucedieron en los años 80 Oreja de Van Gogh o Alex Ubago.
zas, unas netamente diferenciadas y otras
y 90 el rock radical (Hertzainak, Kortatu,
como variedades locales. Hay una amplia
Negu Gorriak, Su ta gar) y una diversidad La Danza
red de grupos de baile y escuelas no regladas
de grupos y estilos, desde el hard y el jazz, El gusto del Pueblo Vasco por la danza,
de danza. La danza tradicional es uno de
al reggae o el hit-hop. Ha habido grupos ya tanto en el ámbito popular como en su
los aspectos de la cultura que más practican
míticos como Itoiz (Juan Carlos Pérez) o versión más artística, viene de antiguo. Lo
los centros vascos alrededor del mundo. En
Errobi (Anje Duhalde y Mixel Ducau). En recordaba Voltaire, en sus Contes Philo-
la ciudad de Buenos Aires dos institucio-
la actualidad destacan el innovador trikiti- sophiques, cuando decía de los vascos que
nes cuentan con grupo de baile propio: el
lari Kepa Junkera, el zuberotarra Pier Paul “habitan, o mejor dicho, saltan al pie de los
Laurak Bat y la Casa de la Cultura Vasca
Berzaitz, músicos o cantautores como Ru- Pirineos”. Y la expresión es correcta porque
-Eusketxe.

42 Vascos en Buenos Aires


Cultura popular
Deportes y juegos
Los juegos más importantes son las dis-
tintas modalidades de pelota vasca (a mano,
cesta punta, rebote, remonte, pala) inter-
nacionalizándose incluso las modalidades
de cesta y de pala (USA y América Latina,
principalmente); las regatas de traineras (es- Hay una gran afición al fútbol. Hay equi- Jugadores de la modalidad
tropadak) y trainerillas se iniciaron en 1879 pos profesionales importantes como el Athle- “mano” de pelota vasca.
y hoy forman una competida Liga entre los tic de Bilbao, la Real Sociedad de Donostia, Fuente: Gobierno Vasco.
puertos del Cantábrico; la soka tira (dos el Deportivo Alavés de Vitoria-Gasteiz y el
equipos contrarios tiran de los extremos de Osasuna de Iruñea-Pamplona. El equipo fe-
una soga) es común a otros países. menino del Athletic ha sido campeón de Es-
Además de los habituales en toda so- paña varias veces. Por otra parte, hay mucha
ciedad, se practica el deporte rural, basado afición al ciclismo y, en menor medida, al ba-
en la fuerza y la competición. En realidad loncesto (destaca el equipo Tau-Baskonia de
muchos de ellos son trabajos habituales del Araba) o al balonmano (el navarro Portland
caserío reconvertidos en actividades de de- San Antonio y el Bidasoa de Irun han sido
safío que han llegado a ser deportivas. Los campeones de Europa en varias ocasiones).
deportes rurales o herri kirolak son muy Con carácter masivo se practica el montañis-
variados: corte de troncos (aizkora jokua); mo, el ciclismo y la maratón. En Iparralde el
corte de hierba (sega jokua); levantamiento Biarritz Olympique de Rugby ha logrado el
de piedras de distinto tipo (harrijasotzea); quinto título de campeón de Francia en el
pruebas de arrastre de piedras, sea por Top 16 de rugby.
personas (gizon probak), por bueyes (idi Como Catalunya, Euskadi pugna por
probak) o asnos (asto probak); traslado de contar con selecciones nacionales para
pesas (txinga erute); lanzamiento de barra competiciones internacionales en distintas
(palanka); etc. modalidades.

Vascos en Buenos Aires 43


La Pelota Vasca do el más grande jugador de xare de todos
en Buenos Aires los tiempos), Jorge Ríos, Ricardo Olivieri,
La pelota vasca es parte indisoluble de Pedro, Juan y Alberto Labat, Basilio Balda,
la historia deportiva de la Argentina. Ju- Roberto Elias, Héctor Leyenda, Ricardo
gada desde época colonial, se transformó Bizzozero, Eduardo Frigerio y otros de igual
desde fines del siglo 19 en el deporte más categoría.
común en todos los pueblos y ciudades de En honor a ellos es que del 21 al 25 de
nuestro país. La pelota vasca se juega con octubre de 2013, se realizaron en Buenos
diversos instrumentos a nivel de Campeo- Aires la Copas Internacionales de Xare Ba-
natos del Mundo y Juegos Panamericanos. silio Balda (para juveniles) y Vicente del Rio
Dos de esas especialidades tienen una (para jugadores de primera categoría). Or-
estrecha relación con la Argentina: la pale- ganizados el Centro Laurak Bat de Buenos
ta, inventada en nuestro país por el inmi- Aires, el Club Gure Echea de Buenos Aires
grante vasco Gabriel Martiren a principios y el Centro Vasco Euzko Etxea de La Plata,
Deporte rural. Cortadores de troncos del siglo XX y El xare (nombre que significa con el apoyo de la Confederación Argentina
(haizkolari) en plena acción. “red” en idioma vasco). Argentina tiene un de Pelota y, a través suyo, del Comité Olím-
Fuente: Gobierno Vasco. record importante de campeonatos mun- pico Argentino, estos torneos únicos en la
diales ganados. El xare es conocido en el historia de deporte argentino volvieron a
mundo de la pelota como “raqueta argen- jugarse después de las ediciones en Biarritz
tina”. (1997) y Saint-Pée-sur-Nivelle (2003).
Introducido en la Argentina por el Juan La modalidad de mano se jugó intensa-
Carlos Orue en el año 1885, fue Martín mente en Argentina. Su principal escenario
Bordalejo el primero que lo practicó, llama- fue la Cancha de Almagro (Rivadavia 3771),
do “el Maestro”, y lo difundió en el Club de en la que jugaron los mejores profesionales.
Gimnasia y Esgrima de Buenos Aires, que Con respecto a la pala, o pala angosta, se
lo popularizó en Argentina y Uruguay. Las jugaba regularmente en las canchas de nues-
grandes figuras a Pedro Olhagaray, Ama- tro país, de Uruguay y de Chile.
deo Spinetto, Ignacio Urbistondo, César A principios de 1800 se conocieron las
Rodríguez Egaña, Victoriano Artadi, Julián primeras manifestaciones de la práctica
Amundarain, Vicente del Río (considera- de pelota en Argentina, que se realizaba

44 Vascos en Buenos Aires


en frontones y canchas de todo tipo. Los El Frontón Buenos Aires estaba situado
primeros frontones que funcionaron en en la calle Córdoba 1130, actualmente de
la ciudad de Buenos Aires fueron la Plaza propiedad del Club Argentino de Pelota. Se
Euskara, Frontón Buenos Aires y Frontón lo recuerda porque, el 13 de abril de 1890,
Nacional. se realizó la reunión política que congregó a
De propiedad del Centro Laurak Bat, la más de 12 mil personas, considerado histó-
Plaza Euskara fue inaugurada el 1 de noviem- ricamente como el “Meeting” del Frontón”.
bre de 1882, con la asistencia del Presidente El Frontón Nacional se encontraba en
de la Nación Julio A. Roca, del Intendente la calle Rivadavia y la calle Hidalgo, inser-
Municipal de la Ciudad Torcuato de Alvear to en un atrayente parque de diversiones.
y del Presidente del Laurak Bat Antonio de El Frontón Nacional es, por la elegancia y
Apellaniz. Estaba ubicada en la manzana solidez de su construcción y el número de El trinquete del Club Gure Echea, con
comprendida por las calles Independencia, asientos, incluyendo los 63 palcos, el prime- frontón de piedra traída desde el
Estados Unidos, La Rioja y General Urquiza ro entre los frontones de la República Ar- País Vasco, es el único que permite el juego
y funcionó hasta el año 1904. Actuaron allí gentina y de España. Jugaron en el Frontón de pelota dura en Buenos Aires.
los mejores jugadores de cesta y pala, como Nacional los profesionales más famosos de Fuente: Gobierno Vasco.
Chiquito de Eibar. Allí se realizó también el aquellos días, contratados a partir del año
llamado partido del siglo, entre el uruguayo 1889.
Pedro Zabaleta (Paysandú) e Indalecio Sa- En cuanto a canchas cerradas o trinque-
rrasqueta (Chiquito de Eibar), presenciado tes pueden citarse la que existía antes de
por más de ocho mil espectadores, siendo el 1868 en la calle Belgrano 166, propiedad de
acontecimiento deportivo más importante la señora de Mendia, frecuentada por los es-
del Río de la Plata. tudiantes del colegio Nacional Central Bue-
Como anécdota, el 1º de noviembre de nos Aires; la denominada de Blandengues,
1888, mientras el partido de pelota mante- sita entre las calles Alsina y Moreno, que
nía a todos en vilo, un hombre del público existe aún, de propiedad del club de Pelota
cayó desvanecido, falleciendo poco después. y Esgrima (Club Moreno). La llamada tam-
El aficionado era nada menos que Matín Yri- bién “El Cajón”, donde el tribuno Leandro
goyen Dolhagaray, padre de quien 28 años N. Alem dirigió por última vez la palabra al
más tarde sería presidente de Argentina. público. Hoy, el Centro Laurak Bat, el Club

Vascos en Buenos Aires 45


Gure Echea y el Vasco Francés cuentas con Fermín.
Bajada del Celedón, todos los 4 de agosto,
trinquetes activos para la práctica del depor- Agosto es especialmente rico en celebra-
inaugurando las Fiestas de la Blanca en
te. (Ver apartado sobre instituciones vascas ciones. El día 4, la bajada de Celedón abre
Vitoria – Gazteiz (Araba).
de Buenos Aires). las Fiestas de la Blanca de Vitoria-Gasteiz.
Fuente: Gobierno Vasco.
Esa misma semana, las fiestas de Baiona
Ocio popular y fiestas comienzan con la salida al balcón del Rey
Fiestas León. Después viene la Aste Nagusia (Se-
Las fiestas del País Vasco más famosas en mana Grande) de Donostia - San Sebastián
el mundo son las de San Fermín en Iruñea- (con su Concurso Internacional de Fuegos
Pamplona y sus encierros, inmortalizados Artificiales), y a finales de mes llega la Aste
por Hemingway. Comienzan el 6 de julio Nagusia de Bilbao, con la estimulante invi-
con el cohete o chupinazo anunciador a las tación a la fiesta de su emblemática Mari-
12 del mediodía desde el balcón del Ayun- jaia, diseñada por Mari Puri Herrero. Los
tamiento y, durante nueve días, Pamplona- llamativos, por diversos motivos, Alardes de
Iruñea vive para la fiesta. Los encierros, las Irun (San Marcial) y Hondarribia, los gan-
corridas de toros, las verbenas y festivales, sos de Lekeitio y los encierros de vaquillas
y el ambiente festivo mantenido por peñas de Laguardia y Falces o de toros en Tafalla
de mozos y mozas, txarangas, comparsas y son otras animadas fiestas a anotar en el ca-
fanfarres conviven con la procesión de San lendario.

46 Vascos en Buenos Aires


Asimismo, como fiestas de invierno son La cocina tradicional se basa en mate- Variedad de pintxos en los bares del País Vasco.
famosos los desfiles de la Tamborrada y los rias primas de excelente calidad, elaboradas La Comunidad Autónoma Vasca reúne
disfraces en los carnavales (Ihauteriak) de de manera sencilla y acompañadas con vino 28 estrellas Michelin en 19 restaurantes, la
Donostia y de Tolosa, y los grupos corales tinto o rosado de la Rioja alavesa o nava- mayor concentración de estrellas del mundo.
callejeros en la víspera de Santa Ágeda por rra, sidra o el txakoli de Getaria o de Bakio. Fuente: Gobierno Vasco.
todo el País Vasco. La cocina clásica se caracteriza por haber
aportado a la cocina internacional cuatro
Gastronomia salsas básicas para pescados: cuasi blanca
La cocina vasca es una de las más repu- del pil-pil (gelatina de bacalao), verde (de
tadas en el mundo por su calidad, tanto perejil, ajo y cebolla), roja (salsa vizcaína,
en la cocina tradicional como en la más de pimiento choricero seco) y la negra (de
moderna, evolucionada e imaginativa, la tinta de calamar o txipiroi). En las sidrerías
llamada “nueva cocina vasca”. Cuenta con se puede degustar un menú a base de torti-
innumerables restaurantes, algunos de ellos lla de bacalao, bacalao frito con pimientos
santuarios del buen comer vinculados a verdes, chuletón a la brasa y queso Idiazabal
nombres míticos conocidos en toda Europa con nueces. Y se acompañan con sidra, que
como Arzak, Subijana, Berasategui, Aduriz, abrirá la kupela (barril) al grito de txotx!
Arbelaitz, Arrambide, Canales, Acha o el para invitar a los clientes. Astigarraga, Her-
cocinero televisivo Argiñano. nani y Usurbil son los centros de la sidra.

Vascos en Buenos Aires 47


La plazoleta en honor a Juan de Garay está ubicada en la avenida Leandro N. Alem, frente a la
Casa Rosada. Junto al retoño del árbol de Gernika que acompaña la estatua, cada 11 de junio la
colectividad vasca y los porteños rinden homenaje al fundador de la Ciudad de Buenos Aires.
Fuente: Gobierno Vasco.

48 Vascos en Buenos Aires


´ vasca
migracion
en buenos aires

L os vascos del sur de los Pirineos estu-


vieron presentes desde temprano en
nuestras tierras como funcionarios y ma-
Europa meridional expulsa a sus hijos por
decenas de miles.
En la Monarquía española, la abolición
rineros -especialmente-, a través de institu- de los Fueros (leyes tradicionales que regula-
ciones vascas desde antiguo establecidas en ban el servicio militar, la percepción impo- Algunas de estas
los puertos que comerciaban con América, sitiva, etc.) dieron origen a toda una serie de figuras humanas,
como el Colegio de pilotos vizcaínos de persecuciones políticas, tras las guerras civi- como la del
Cádiz o los oficiales vascos de la Casa de les conocidas como “guerras carlistas” y que
vasco lechero, se
Contratación sevillana. Fueron oficiales de se desarrollaron, por etapas, entre la década
las administraciones Habsburgo (como el de 1830 y la de 1870. Estas guerras sumadas
mantendran hasta
propio fundador de Buenos Aires, Juan de a la crisis económica, producto en parte por bien entrado el siglo
Garay) y Borbónicas de América (como la el resultado de la abolición de los Fueros XX en la ciudad
familia de Sarratea o el propio Martín de y en otra parte por las consecuencias sobre de Buenos Aires y
Alzaga, vasco nativo). el campo vasco de la industrialización de fi- sus alrededores,
Desde la década del ‘30 del siglo XIX, nes del siglo XIX, empujaron a muchos más ademas de haber
vascos de Iparralde, que ya estaban presen- vascos a cruzar el Atlántico. De inmigrantes
dado origen a
tes en América del Norte como balleneros, y exiliados de esos años de 1870 surge la
encontraron una tierra de promisión en el idea de nuclear a sus compatriotas en aso-
algunas de las
Río de la Plata incorporándose al naciente ciaciones de mutua asistencia permitieran mayores compañias
desarrollo del capitalismo agrario, basado ayudar en la llegada al nuevo país y, además, industriales del
en la ganadería ovina. La oposición a las le- mantener vivas las tradiciones culturales de ramo.
yes francesas sobre la división de la propie- la patria vasca. Entre estas instituciones se
dad, que llevaba a hacerlas improductivas, y encuentran el Centro Laurak Bat, el Vasco
al servicio militar los volcaron hacia Argen- Francés y la Asociación Euskal Echea, entre
tina. La definitiva organización del país en otras. (ver apartado sobre Instituciones vas-
la década de 1850 no hace sino intensificar cas en la Buenos Aires).
estas políticas migratorias en momentos Los inmigrantes vascos, su lengua, su
en que la crisis de la economía de toda la folklore, su vestimenta, sus reconocidas

Vascos en Buenos Aires 49


da del ’30 del siglo XX, en la que los sucesos
políticos (la guerra civil española y la poste-
rior dictadura franquista) transformaron a
la inmigración vasca surpirenaica en un ver-
dadero exilio político. Esos expulsados por
la dictadura, obreros, campesinos, sacerdo-
virtudes y experiencia en los trabajos del
Centenares de jóvenes de todo el país se tes y religiosos, cuadros técnicos y empresa-
campo, se volverán comunes en el paisaje
reúnen en la Semana Nacional Vasca, riales encontraron, una vez más, un refugio
rural de una Pampa volcada desde entonces
encuentro anual de la colectividad vasca en nuestro país. Sobresale en este sentido,
al desarrollo de la ganadería (ovina prime-
que se realiza cada año en una ciudad la labor del Comité Pro Inmigración Vasca
ro, bovina después). Nuevos inmigrantes
distinta de Argentina. que bajo la presidencia de Roberto Ortiz fa-
serán alambradores, horneros (de ladrillos),
Fuente: Gobierno Vasco. cilitó el ingreso de los vascos al país.
lecheros, herreros, tareas todas estas realiza-
A principios del siglo XXI, la nueva
das mayoritariamente por vascos. Algunas
crisis económica instalada en Europa, que
de estas figuras humanas, como la del vasco
afecta de manera profunda a España, pro-
lechero, se mantendrán hasta bien entrado
vocó una nueva oleada migratoria a costas
el siglo XX en la ciudad de Buenos Aires
americanas. Muchos jóvenes profesionales
y sus alrededores, además de haber dado
acuciados por las penurias de un desem-
origen a algunas de las mayores compañías
pleo juvenil superior al 40%, han decidido
industriales del ramo.
seguir el camino de los que hace más de 100
Las condiciones de precariedad econó-
años fueran sus compatriotas. Solo la histo-
mica se mantuvieron a ambos lados de los
ria podrá decir si ésta se transforma en la
Pirineos, en líneas generales, hasta la déca-
cuarta oleada de inmigración vasca.

50 Vascos en Buenos Aires


Los vascos en la vida
religiosa de Buenos Aires
´
ordenes religiosas y clero secular

L a Compañía de Jesús, los padres Jesui-


tas, fundada por el vasco San Ignacio
de Loyola y que contó entre sus primeros
Corazón de Jesús de Betharram fueron
fundados por el santo vasco San Miguel de
Garicoïts y llegaron a nuestra ciudad para
seguidores a otros vascos como San Fran- atender espiritualmente a los inmigrantes
cisco Javier, se estableció prontamente en la vascos. En 1858, fundaron el Colegio San
ciudad de Buenos Aires. Llegados en 1608, José en Balvanera entre cuyos alumnos se
formaron la base de la educación porteña cuentan importantes hombres de la vida
con la fundación el 17 de abril de 1617 del política y cultural argentina. Desde 1862,
Colegio de Buenos Aires que actualmente la Iglesia de San Juan Bautista (en Alsina
está en vías de cumplir los 400 años de his- y Piedras) es su Casa Provincial por lo que
toria. Allí se formaron personalidades des- fue conocida como la “iglesia de los vascos”.
tacadas del país. Entre sus numerosos párrocos sobresale el
En 1767, la Orden fue suprimida pero P. Francisco Laphitz, gran misionero y lite-
el colegio reabrió sus puertas en cabeza de rato en lengua vasca quien fuera capellán de
la Corona y tuvo varios cambios hasta el la colectividad y figura fundamental en los
establecimiento como Colegio Nacional de años de la organización comunitaria.
Buenos Aires. De él salieron los primeros Por otro lado, las Siervas de María de
colegios secundarios públicos. Los jesuitas, Anglet, fundadas por el sacerdote vasco Luis
vascos y no vascos, participaron en el cui- Eduardo Cestac y su hermana, se hicieron
dado de almas en la ciudad, atendiendo a cargo del colegio de niñas de la Asociación
las necesidades médicas –a través de una Euskal Echea y los padres Capuchinos de
importante farmacia que entregaba medica- Lekaroz hicieron lo propio con el Colegio
mentos de forma gratuita- y de la educación. de varones de esa institución en Llavallol.
Hay otras órdenes con presencia vas- En la difusión de la lengua y cultura vasca,
ca en Buenos Aires. Los Padres Bayoneses sobresalen los nombres de los PP. Fernan-
del Instituto de los Sacerdotes del Sagrado do de Soloeta-Dima y Bernardino de Este-

Vascos en Buenos Aires 51


Santuario de Loiola, en Azpeitia. lla. Los Colegios Euskal Echea mantienen toda la geografía ciudadana llevaban con-
Construido en el pueblo natal de desde hace más de un siglo la difusión en suelo y asistencia espiritual en lengua vasca
San Ignacio de Loyola, fundador de la Buenos Aires de los valores humanista de a muchos inmigrantes.
Compañía de Jesús (jesuitas), a la que la cultura vasca. Entre los miembros del clero secular
pertenece el Papa Francisco I. Fuerte fue también la presencia vasca no podemos dejar de mencionar muchos
Fuente: Gobierno Vasco. entre los Canónigos Lateranenses de la Pa- sacerdotes formados en el seminario de Vi-
rroquia Ntra. Señora del Valle y entre los toria como Nicasio Cortabarria Idiazábal o
Padres Capuchinos en Pompeya, siendo so- Francisco Azpiri Mendiguren a principios
bre todo éstos últimos verdaderos difusores del siglo XX, el navarro Tomás Yoldi Mina
de la cultura vasca. El P. Pedro Goicoechea, quien llegara desde Pamplona en la déca-
sacramentino, fue nombrado director del da de 1920 tras denunciar a la dictadura
Comité Pro-Inmigración vasca que bajo la de Primo de Rivera. Entre los numerosos
Presidencia de Ortiz, permitió el ingreso curas exiliados a partir de la Guerra Civil,
de numerosos vascos exiliados después de se destaca la inmensa figura del P. Iñaki de
la Guerra Civil española. Esta presencia de Azpiazu, factor del secretariado de ayuda
religiosos y religiosas vascas repartidos en cristiana a las cárceles.

52 Vascos en Buenos Aires


la presencia vasca
en el barrio de almagro

L a presencia vasca en Buenos Aires ha sido constante des-


de los propios orígenes de la ciudad, al menos desde la
fundación del vasco Juan de Garay en 1580, a pesar de que no
existen datos sobre la cantidad de vascos ingresados al puerto
de Buenos Aires. A partir de la segunda mitad del siglo XIX,
sabemos que los vascos generaron espacios de participación
en asociaciones propias con diferentes fines: mutuales, be-
néficas, de asilo, sociales, culturales, educativas, deportivas,
editoriales, a través de las cuales intentaron mantener su me-
moria e identidad.
En censos de 1855 y 1869 comprobamos altas concen-
traciones de vascos en los mataderos y saladeros de Barracas
al sur, en los comercios de Monserrat y en los hornos de
ladrillos y curtiembres que se extendían por Balvanera y Al-
magro. En 1862, don Santiago Ortúzar compró terrenos,
trazó las calles y las arboló con eucaliptos, en el barrio hoy
conocido como Villa Ortúzar.
Había en la ciudad numerosos matrimonios “mixtos” en-
tre vascos, ya sea provenientes del norte de los Pirineos, ya del
sur. Un factor común, junto con la lengua y la cultura, era la
“tradicionalmente alta religiosidad” resumida en el aforismo
popular “euskaldun fededun” (vasco es igual a creyente). A
mediados del siglo XIX, la zona del hoy barrio de Almagro
contaba con presencia vasca: algunos propietarios de antiguas
quintas de la zona eran Lezica, Letamendi, Basualdo, Daract,
Duhart, Carranza, Aramburu, Eriza, Elizamburu, Zabaleta, Las calles de Buenos Aires atestiguan el
Iturramendi, Uhalde, Ezquerrenea, Lafitte, Iriart, Iribarne, protagonismo de muchos vascos
Lorea, Iramain, Aguerreberri. Por esta razón, la historia del y sus descendientes en la historia del país.
Fuente: Gobierno Vasco.

Vascos en Buenos Aires 53


Las mujeres vascas trabajaban como
alpargateras, espartineras, aparadoras,
cigarreras, zapateras, fonderas o amas
de casa. Otras son lavanderas, modistas,
costureras, planchadoras.

barrio de Almagro se puede tomar como quinta de recreo para alumnos y profesores ros, troperos y carreteros, herreros y hojala-
ejemplo de un fenómeno que se repitió en que luego fue apostolicado. Tras largos em- teros, talabarteros, zapateros y alpargateros,
varias zonas de la ciudad. peños, con la donación de terreno “en im- almaceneros, comerciantes y fonderos. En
Con la llegada del ferrocarril en la se- portante paraje” por parte de Francisco Es- los hornos de ladrillos hay vascos como los
gunda mitad del siglo XIX, y en los setenta tebarena (dueño de un horno de ladrillos), Altube, Ansola, Zalazar y Estebarena, en
el “tramway” y la “fiebre amarilla”, se ace- siendo presidente de la asociación Martín la curtiembre de Hourcade de Victoria al
leraría la expansión hacia el oeste a tierras Amespil (propietario de una curtiembre), 3700, algunos se declaran españoles, otros
altas y de poca mortandad. Un creciente lograron la apertura de la calle que por franceses; todos vascos. Seis hijos de Iparral-
desplazamiento migratorio fue poblando años fue Estebarena, luego Artes y Oficios, de echaron las bases del Centro Vasco Fran-
terrenos resultantes de la parcelación de las hoy Quintino Bocayuva. Eran tiempos de cés en 1895. También los navarros instala-
grandes quintas, algunas de ellas de descan- delineaciones de calles y de frentes de cons- ron el suyo en Moreno y Colombres. En las
so y otras de chacras (la de Lezica abarcaba trucciones o de alambrado. quintas donde trabajaban gran cantidad de
desde Corrientes y Medrano hasta Martín Lograda la construcción de la vice-parro- criollos, allá por 1856, Sarmiento que visi-
de Gainza, de Almagro a Caballito). Eran quia de San Carlos, el párroco de San José taba en su residencia de alrededores a Vélez
proveedores de verduras, frutas, cereales, de Flores Isaguirre designó allí a los Padres Sarfield (actual Hospital Italiano) pudo ob-
pastos y leche, para la Buenos Aires que iba Carriquiri y Oteiza, que comenzaron su ta- servar en un atardecer que “algunos labrie-
dejando atrás a la “gran aldea”. rea pastoral. En las actas de matrimonios, gos vascos, con boinas encarnadas o azules
En 1871, la “Sociedad Progresista de la bautismos y defunciones de esos tres años – se retiraban de sus trabajos de campo, con
Villa de San Carlos” propuso levantar un 1875 a 1878 – son numerosos los nombres sus guadañas al hombro”.
templo y escuela para los niños de pobla- de vascos (Otondo fue el primer bautizado). Las mujeres vascas trabajaban como
dores tanto de Almagro como de Caballito Les sucedieron a los padres bayoneses los alpargateras, espartineras, aparadoras, ciga-
y de Flores. Reclamaron ante autoridades salesianos y en el inventario del traspaso se rreras, zapateras, fonderas o amas de casa.
municipales de San José de Flores y el obis- registran los implementos que recrean las Otras son lavanderas, modistas, costureras,
po de Buenos Aires. Contaban con la apro- costumbres del pueblo vasco. planchadoras. Encontramos también vas-
bación del padre bayonés (betharramita) Tanto en la zona rural de Flores como cos (algunos dan su lugar de origen) en gra-
Pedro Sardoy. Desde entonces, un fogoso el oeste porteño de Balvanera (que confor- serías, velerías y chancherías. Los Hourcade
Padre Guimon, todos los domingos iba a maría Almagro en planillas de los censos de (luego sus herederos serían los Tarascón) se
la villa de Flores y alababa el fervor de los 1869 y 1895) encontramos vascos jornale- asociaron con otra importante familia los
vascos. En Medrano y Díaz Vélez tenían la ros, quinteros, labradores, jardineros, paste- Amespil, que eran dueños de varias cur-

54 Vascos en Buenos Aires


tiembres. Uno de ellos (en calle Génova, en tambos de vacas y burros. Avanzado el si- Tanto en la
hoy Treinta y Tres Orientales), nuclearía a glo XX, seguían allí los Errandorena, varios zona rural de
numerosos vascos. lecheros tenían sus instalaciones de reparto Flores como el
La cartografía nos indica que donde de leche sobre los bordes de las vías, sobre
oeste porteño de
hubo vascos hubo cancha de pelota. Llanes Salguero hasta a la plaza de Almagro, frente
Balvanera -que
mencionaba un “Club de Vascos”, de Lete- a esta plaza los Aguirrezabala y en Castro
conformaria´
mendía, sobre Victoria -hoy Hipólito Yri- Barros al 100 los Ospital, Iribarne y Tolosa,
goyen- y Artes y Oficios -hoy Q.Bocayuva- muy jóvenes, de 16 a 30 años. Almagro en
donde no entraban menores. Otro en la de El llamamdo “Patio de los lecheros” – planillas de los
Soroet (Castro Barros y Venezuela), en lo de hoy espacio cultural ubicado en Donato censos de 1869 y
Churita, del Ñato Alejandro (en Gazcón y Alvarez y la vía- estación en la década del 1895- encontramos
el puente sobre la vía), de Oyamburu (so- 60, era una gran playa de descarga y aprovi-
vascos jornaleros,
bre Castro Barros y Rivadavia). Un rincón sionamiento de leche a la que llegaban en
quinteros,
Eusko – Txokoa, en terrenos de Labreu, fue tren los tarros lecheros provenientes de los
centro de reuniones vascas (en Río de Ja- tambos del oeste para ser distribuida por labradores,
neiro y la vía del ferrocarril). Subsisten aún los repartidores vascos y descendientes, en jardineros, pasteros,
hoy, por un lado, la famosa cancha de Riva- el tiempo de que era vendida suelta y a do- troperos y
davia 3777, en la que juega todavía un des- micilio. Con el paso del tiempo y las nuevas carreteros, herreros
cendiente de Marticorena hoy única familia exigencias de pasteurización, la leche dejó y hojalateros,
fabricante de paletas, y por otro, el trinque- de distribuirse de esa manera. Este espacio
talabarteros,
te ya mencionado del Centro Navarro. de la ciudad, convertido desde 2013 en el
zapateros y
Desde 1857, tuvo Almagro una estación “Paseo de la Colectividades”, representa
ferroviaria que duró 30 años, a la que llega- hoy un homenaje a quienes trabajaron con alpargateros,
ba el tren lechero. En el límite de la ciudad ahínco por el desarrollo de Buenos Aires, almaceneros,
(Medrano y La Piedad, hoy Bartolomé Mi- época en la que los vascos construyeron esa comerciantes y
tre), por la actual calle Acuña de Figueroa imagen de trabajadores honestos, de pala- fonderos.
que los repartidores con txapela (boina) le bra, responsables y ahorradores industrio-
dieron nombre hasta 1919: la “calle de los sos que aún hoy perdura.
Vascos”. También se proveía a los vecinos

Vascos en Buenos Aires 55


Presentación del Coro Lagun Onak, durante la temporada 2012
del Teatro Colón de Buenos Aires.
Fuente: Asociación Coral Lagun Onak.

56 Vascos en Buenos Aires


las instituciones vascas
en buenos aires
Las Euskal Etxeak (literalmente, casas vasca (Euskal Echea); una editorial (Ekin);
vascas) son centros y asociaciones donde se un club con un perfil fuertemente depor-
reúnen vascos emigrados a otras zonas del tivo (Gure Echea); la casa de la cultura
mundo y/o sus descendientes, y en las que vasca (Eusketxe) y la escuela de aprendizaje
se transmiten principalmente los distintos de idioma (Euskaltzaleak); una fundación
aspectos de la cultura vasca. En la mayoría que se dedica fuertemente a la investiga-
de los casos combinan ese sentimiento con ción (Fundación Vasco Argentina Juan de
el de la identidad del país del que son ciu- Garay); un coro de larga trayectoria (Coro
dadanos. En el caso de Argentina, La mayor Lagun Onak), un pequeño ensamble musi-
parte son descendientes de los emigrantes cal de reciente creación (Asociación Denak
vascos del siglo XIX en busca de oportuni- Bat) y, finalmente, la Federación que reúne
dades, a los que se sumaron los exiliados a éstas y todas las instituciones vascas del
con motivo de la guerra del `36. país (Federación de Entidades Vasco Argen-
Hay 187 euskal etxeak en el mundo re- tina – FEVA).
conocidas por el Gobierno Vasco, aunque En los siguientes apartados, cada insti-
existen más asociaciones no registradas, en tución se presenta en sus propias palabras.
un total de 21 países, de las que 106 están
en toda América Latina (Argentina es la que Asociacion Coral
cuenta con más –84–, seguida de Uruguay Lagun Onak
con 12 y Venezuela con 6), 38 en América El 6 de enero de 1939, la Quinta Villa-
del Norte, 12 en España, 5 en Europa y 3 bona, enclavada en al Paraná de las Palmas,
en Australia. fue escenario del proyecto de formar un
En Buenos Aires, son 11 las institucio- coro por un grupo de vascos exilados en la
nes vascas. Entre ellas, se encuentra la eus- Argentina. Dos semanas después, el Lagun
kal etxea en funcionamiento más antigua Onak hacía su primera presentación como
del mundo (Laurak Bat) y el centro ligado grupo masculino en Radio París. Para el 6
especialmente con Iparralde (Iparradelko de agosto, era un coro mixto y se presentaba
Euskal Etxea); el único colegio fundado por en el salón de actos del Colegio La Salle con
la colectividad que mantiene la impronta un programa de música vasca y argentina.

Vascos en Buenos Aires 57


Así comenzó la trayectoria del Lagun Onak tores internacionales , Serge Baudo, Hen- Buenos Aires, fue fundada el 5 de noviem-
(“Buenos Amigos”, en euskera). ryk Czyz, Leopold Hager, Albert Wolf, Karl bre de 2007, constituyéndose en una de las
Su fundador fue el Padre Luis de Ma- Richter y Daniel Barenboim. más “jóvenes” de la diáspora. Su nombre en
llea, quién con su capacidad y energía Dentro del repertorio del coro, se en- Euskera significa “Todos en uno” y expresa
convirtió al Lagun Onak, en uno de los cuentran tanto, las obras sinfónico corales el convencimiento de que “aunar esfuerzos
coros más apreciados de esa época. En el más importantes de la música universal, en pos de un proyecto cultural, enriquece a
año 1967 el Padre Mallea debió alejarse de como un amplio repertorio de música co- todos y aumenta las posibilidades de con-
Buenos Aires, sin embargo sus enseñanzas y ral vasca y argentina, rescatando de ésta cretarlos con éxito”.
su fuerza se mantuvieron en el espíritu del manera las tradiciones musicales de ambos Se funda por propuesta del Maestro
Coro, que siguió con sus éxitos, cantando países. Xabier Iñaki de Arza Blanco a un grupo de
en todos los ámbitos de nuestro país, desde En su discografía figuran la Misa Crio- familiares y amigos, entre los que cabe des-
la humilde capilla de un pueblo del interior lla de Ariel Ramírez (1991), Navidad Vasco- tacar a su esposa María Silvina Novo Etche-
hasta el Teatro Colón. Argentina (1994), Navidad Nuestra de Félix goin y a su madre María del Carmen Blanco
El año 1989 fue un hito muy importan- Luna y Ariel Ramírez, junto a Mercedes Sosa Irujo, sobrina de Manuel y Andrés María de
te para el coro. Estando bajo la dirección (1999), El Mesías de G.F.Haendel (1999) y Irujo y Ollo. Inicialmente no eran más de
del maestro Alberto Balzanelli , fue invita- Canciones Vasco-Argentinas (2001). diez, número que se ha ido incrementando
do por el Gobierno Vasco, para festejar sus Desde el año 2000, es director del La- hasta llegar actualmente a cuarenta y tres
50 años, a una gira que incluyó Oñati, Irun, gun Onak, el maestro Miguel Ángel Pesce, asociados.
Gernika, Durango, Bilbao, Donosti y Ma- quién ha continuado con la labor de sus Cuenta con Personería Jurídica, recono-
drid. La gira fue muy exitosa y tuvo los me- predecesores en la búsqueda de la excelen- cimiento como Euskal-Etxea, por acuerdo
jores comentarios de la crítica especializada. cia musical. En 2014, el coro festejará sus 75 celebrado el 9 de diciembre de 2009, por
El Lagun Onak fue dirigido por las ba- años, es decir 75 temporadas ininterrumpi- parte del Gobierno Vasco, y está adherida
tutas más importantes de nuestro país y del das y lo hará como siempre, cantando, que a FEVA (Federación de Entidades Vasco
mundo. Podemos nombrar entre los prime- es la mejor manera de celebrar la vida. Argentinas).
ros a Ferruccio Calusio, Manfredi Argento, Constituyen sus objetivos principales:
Juan José Castro, Julio Perceval, Juan Car- AsociaciOn Cultural promover el arte en general, en particular el
los Zorzi, Pedro Ignacio Calderón, Antonio Denak-Bat musical; fomentar la cultura musical favore-
María Russo y muchos más. Entre los direc- La Asociación Cultural Denak-Bat de ciendo la realización de talleres y cursos gra-

58 Vascos en Buenos Aires


tuitos de enseñanza de canto, instrumen-
tos, dirección coral y orquestal; y difundir,
de manera preponderante, obras de autores
argentinos y vascos.
Estos objetivos se concretan principal-
mente en la labor de la Camerata Denak-
Bat, conjunto de instrumentistas de arco,
integrado por profesionales de reconocida
trayectoria en el medio instrumental y or-
questal, que ofrece a la comunidad ciclos tacto permanente con el archivo de música Ciclo de Grandes Conciertos
de conciertos con estrada de carácter libre y vasca Eresbil, la Fundación Vizcaina Agui- Facultad de Derecho (UBA)
gratuito. Cumple la función de concertino, rre; CM Euskal Musikagileak; y la Asocia- 27/11/2010
la violinista Grace Medina, integrante de ción Coral Lagun Onak, con el objetivo de Felipe Gorriti y Osamblea - Misa en Re
la Orquesta Filarmónica de Buenos Aires enriquecer su propio archivo musical, que Mayor - 1era. audición en América Coral
y de la Camerata Bariloche. El repertorio está a disposición de la comunidad musical Todos los Santos - Camerata Denak-Bat -
de cada concierto, está integrado por una en general. Xabier Iñaki de Arza Blanco
obra de autor argentino, una obra de autor Fuente: Asociación Cultural Denak Bat.
vasco y una obra perteneciente a alguno de Centro Laurak Bat
los más grandes compositores de la historia El Centro Laurak Bat de Buenos Aires
de la música. fue fundado el 13 de marzo de 1877. Es la
Ha brindado, siempre bajo la dirección entidad vasca existente más antigua en el
del Maestro Xabier Iñaki de Arza Blanco, mundo fuera de los límites geográficos de
numerosos conciertos en diversos templos País Vasco. Su nombre en idioma vasco
y salas de la Ciudad Autónoma de Buenos significa “Cuatro en Una” simbolizando la
Aires. Ha recibido para estas realizaciones, unidad de los cuatro territorios históricos
el inestimable apoyo de sus “entidades her- vascos sur pirenaicos: Araba (Álava), Gi-
manas mayores”, principalmente el Centro puzkoa (Guipúzcoa), Nafarroa (Navarra) y
Vasco Laurak-Bat. Mantiene además con- Bizkaia (Vizcaya), de donde eran originarios

Vascos en Buenos Aires 59


bían reglado las relaciones de los vascos del
sur del Pirineo con la monarquía española.
Por ese motivo se produjo en el País Vas-
co una campaña de protesta generalizada
ante dicho atropello. En Buenos Aires, al
comenzar el año 1877, 13 jóvenes vascos de-
cidieron fundar una sociedad para protes-
tar contra esta medida arbitraria tomada al
margen de la voluntad soberana del Pueblo
Vasco. Los fundamentos de la fundación se
concretan en esta frase: “Conservar nuestro
amor al País Vasco y a sus Fueros”, que ha
sido una constante a través de todos estos
Fachada del edificio en sus fundadores y primeros socios. años transcurridos en los miembros del
Av. Belgrano 1144, CABA. Con el transcurrir del tiempo se incor- Centro Laurak Bat.
Fuente: Centro Laurak Bat. poraron a la institución argentinos de ori- En 1882, se obtiene la personería jurí-
gen vasco y quienes sin serlo, respetan los dica y se inaugura en la calle Independen-
valores culturales, usos y costumbres vascas. cia, entre La Rioja y Gral. Urquiza, un solar
En la actualidad, según en sus Estatutos “es conocido como la Plaza Euskara (frontón
un Centro de reunión para los naturales del largo para la práctica de la Pelota vasca) que
País Vasco de uno y otro lado del Pirineo, fue durante dos décadas uno de los lugares
para los descendientes de los nativos de de recreación deportiva más importantes de
dicho País y para los argentinos”. De esta la ciudad de Buenos Aires. En 1904, se in-
manera se refuerza una identidad que hace augura en la entonces calle Belgrano entre
de toda Euskal Herria una sola patria para Lima y Salta la primera sede social de la ins-
los vascos de los siete territorios. titución que tuvo que ser demolida en 1937
El 21 de julio de 1876 el gobierno es- a causa del ensanche de la calle Belgrano y
pañol decidió suprimir los Fueros o Leyes su transformación en la actual avenida. El
originarias Vascas que durante siglos ha-

60 Vascos en Buenos Aires


21 de octubre de 1939, abrió sus puertas la
actual sede social que consta de planta baja
y dos pisos. En el interior de la casa se levan-
ta un retoño del árbol de Gernika, símbolo
de las Libertades Vascas, plantado en 1906.
El 9 de julio de 1921, se izó por vez pri-
mera en el Centro Laurak Bat la Ikurriña
(Bandera Vasca) creada en 1894 por el fun-
dador del movimiento renacentista vasco,
Don Sabino de Arana Goiri, cuyo cuadro
preside la sala de reunión de la Comisión
Directiva. A partir de 1940, el Centro Lau- todos juntos integrados fraternalmente con Tamborrada durante la fiesta de
rak Bat se convirtió en un segundo hogar los grupos étnicos que conforman el crisol “Buenos Aires celebra al País Vasco”.
para las numerosas familias vascas que lle- de pueblos y culturas a las que se llama “ Fuente: Gobierno Vasco.
garon a nuestro país a consecuencia de la Nación Argentina”.
guerra de 1936, buscando un ámbito de El Centro Laurak Bat es también el
libertad, paz y trabajo. coordinador de la gran fiesta anual “Bue-
Desde la década de 1970, el Laurak Bat nos Aires celebra al País Vasco” que con la
cobija bajo su techo a instituciones herma- participación de otras entidades hermanas
nas sirviendo también para los ensayos de la muestra la cultura vasca en una Avenida de
prestigiosa Agrupación Coral Lagun Onak. Mayo siempre colmada de un público ávido
El Centro Laurak Bat se considera Hogar por conocerla y participar.
de los Vascos, un centro de reunión de vas-
cos y argentinos donde se afirman nuestras iparraldeko euskal etxea
raíces étnicas, se cultivan nuestra cultura La fundación de éste Centro, que agru-
y costumbres: euskera (idioma vasco), can- paba a los nacidos en Iparralde únicamen-
to, danzas, música, el juego de la pelota (a te, merece un comentario y se debe a con-
mano, xare y paleta), mus y gastronomía; sideraciones más políticas de la época que

Vascos en Buenos Aires 61


en francés, la primer Acta redactada por los
seis socios fundadores del Centro Vasco
Francés. Las primeras reuniones se hacen
en la curtiembre que los hermanos Jean y
Pierre Hourcade, tenían en el barrio de Al-
magro, en las piletas Balcarce propiedad de
Pierre Tissier, no lejos estas de la Casa de
Gobierno y de la Plaza de Mayo.
Los Estatutos fueron redactados en
francés y luego ese mismo año traducidos
al vasco y en un principio solo eran acepta-
étnicas. En 1877, se creaba el Centro Lau- dos los nacidos en Iparralde. Luego se hizo
Antigua fachada del
rak Bat para reunir a los vascos “españoles” lugar a los hijos de éstos, pero únicamente
Centro Vasco Francés.
únicamente, o sea a los oriundos de Araba, en ese caso. No se aceptaban “vascos espa-
Fuente: Centro Vasco Francés.
Bizkaia, Gipuzkoa y Navarra. Por supuesto, ñoles” para devolver la gentileza al Laurak
los vascos de la otra vertiente del Pirineo, Bat, a pesar que las relaciones entre las dos
a pesar de que le reconocían lo de vasco, Instituciones fueron siempre cordiales invi-
eran “franceses” y no podían pertenecer a la tándose mutuamente a las diversas fiestas
Institución. Al tener que formar su propia que se celebraban entonces.
agrupación por no poder integrarse a la ya El Centro cambia varias veces de Casa
fundada, los nativos de Iparralde fundaron hasta que, en 1899, se compra en un remate
este nuevo centro. la finca de la calle Moreno 1370 que cuen-
“El 1º de Abril de 1895, los señores que ta de dos amplios locales en planta baja y
firman al margen, deciden formar un Cen- entre ambos una señorial puerta de hierro
tro de reuniones integrado esencialmente forjado con una amplia escalera de mármol
por vascos franceses y con el objeto de fo- que lleva al primer piso donde se encuentra
mentar y estrechar los lazos de asociación las instalaciones para los socios.
entre los miembros de la Colonia”. Así reza, La sede se inaugura el 13 de Enero de

62 Vascos en Buenos Aires


1901 con todo esplendor con muebles y
espejos Luis XV al estilo Versailles, en el
gran salón de fiestas que da sobre la calle
Moreno, habiendo reparado y reconstruido
el edificio a nuevo el señor Jean Pierre Pas-
siccot, primer presidente del Centro.
Lamentablemente la historia de nues-
tro Centro merece una especial aclaración
por ser atípica de los demas euskal etxeak.
Por motivos realmente incomprensibles,
y como ya lo hemos indicado más arriba
estaba prohibido el ingreso como socias a problema en interpretar las fiestas, a nadie Reúne a los vascos de Iparralde.
todas las mujeres, si bien algunas de ellas se le ocurrió la idea de armar un coro para Su sede está en Moreno 1370, CABA.
sin serlo, asistían de vez en cuando. Es por actuar en otros lugares y hacer conocer así
ello que al no asistir las damas tampoco van el Centro fuera de sus límites.
los hijos de los socios con lo que se formó Recién en 1992, el Presidente Simón
un círculo funesto para la continuidad y la Soroet, lanza la idea de una Subcomisión
supervivencia del Centro, dado que al no de Cultura que es presidida entonces por
participar los niños de la Institución y no el Dr. Guillermo P. Arrossagaray, quién en-
hacerse amigos entre sí, buscaron su núcleo cara con entusiasmo y rodeado de un gru-
de pertenencia fuera de la misma con lo po de socios compenetrado con el espíritu
que luego todo lo que tuviera que ver con la vasco la realización de conferencias y demás
Institución, les resultaba totalmente ajeno a actividades que se corresponden con la cul-
su interés. Como ejemplo de ésta actitud se- tura vasca.
ñalamos que a pesar de que todos los socios A partir del año 2001, se forma el Gru-
del Centro en sus orígenes eran vascos de po de Danzas “Iparralde Dantzari Taldea”,
Iparralde, y conocían perfectamente las can- también se proyecta cine en video una vez
ciones de su tierra y que no tenían ningún por semana, pasando primero un documen-

Vascos en Buenos Aires 63


mino y dejando la tradicional euskal etxea
porteña fundó un nuevo centro vaco, que
daría satisfacción al anhelo de poseer un
ambiente de hogar a donde al tiempo que
efectuar la práctica del deporte vasco por
excelencia, la pelota dura, pudieran cultivar
la amistad y el respeto que caracteriza a la
familia euskalduna (vasca).
Así, el 10 de agosto de 1929 nació el
Club Vasco Argentino Gure Echea. Una
comisión se encargo de la búsqueda de
tal sobre cultura vasca y luego un largome- terreno donde levantar el edificio, apro-
Por el trinquete del Gure Echea pasaron
traje, preferiblemente de director o temática bándose la adquisición de una vieja casa
grandes jugadores de pelota en varias
vasca. Además de conferencias una vez por sita en Cangallo 2143/45 con terreno muy
modalidades. Prueba de ello son todos
mes y la realización de fiestas de Iparralde largo, pagándose al contado su importe de
los trofeos que atesora la entidad.
como, Herri Urrats, Fiesta de Baiona, Fies- 130 mil pesos en efectivo el 7 de febrero de
Fuente: Gobierno Vasco.
ta del Pimiento, Olentzero, celebración del 1930. Pasado el primer año, los hijos de
Aberri Eguna, Aniversario de la euskal et- aquellos inmigrantes llegados desde el le-
xea y la tan esperada y famosa Fiesta de San jano País Vasco, sin ningún tipo de ayuda,
Juan ó Sorginak, en los dos últimos años reunieron el dinero para comprar el terreno
se han realizado Concursos Internacionales y comenzaron la edificación en la calle que
de Cuentos con gran éxito. por aquel entonces se llamaba Cangallo y
que hoy día es Juan Domingo Perón.
Club Vasco Argentino Cuando se colocó la piedra fundamen-
Gure Echea tal gente de las altas esferas de la sociedad
A comienzos del siglo pasado, un grupo porteña acompañaron a los ideólogos de
de jóvenes del Centro Laurak Bat, impul- este proyecto, entre otros, el propio presi-
sados por su juventud, decidió abrirse ca- dente de la nación , José F. Uriburu. En la

64 Vascos en Buenos Aires


primera Asamblea, realizada en el son del
diario “La Prensa” fueron sugeridos varios
nombres para designar a la Institución,
aceptándose por gran mayoría la propuesta
de Gure Echea.
Colocada la piedra fundamental del
nuevo edificio, se pone en marcha la obra
y de inmediato se plantea el problema del
frontis de la cancha de pelota, procedién-
dose a la búsqueda de la piedra adecuada. debía satisfacerse el imperativo de hacerlo Jugadores de Xare, durante el torneo Basilio
Ante el fracaso de obtener en el país la que amable, grato, sobre el respeto y dignidad Balda y Vicente del Río, en Buenos Aires.
cumpliera con las características necesa- característica del hogar vasco. Fuente: Centro Laurak Bat.
rias se procedió a traerla desde España, ya Posteriormente el Instituto de Estudios
preparada en bloques, para empotrarla en Vascos fundado por el monseñor Esandi,
la pared de ladrillo, la que llegada en abril obispo de Viedma, tenía a Gure Echea por
de 1931 dio en los hechos sobrada razón a sede y pagaba generosamente esa hospitali-
lo resuelto: Gure Echea tiene hoy intacto dad con ciclos de conferencias a cargo de
su soberbio frontis de piedra. Mientras se sus miembros, entre los que descollaban
terminaba de construir el edificio social, las personalidades como Alberto Erro, Martin
reuniones se efectuaban en el pasaje Barolo Noel y otros. Conciertos y recitales se suce-
y se iba poniendo en marcha la preparación dían como expresión de arte y de cultura,
del revestimiento interior y a organizar la que tiene también excepcional expresión en
vida de la Institución. la exposición de objetos vascos realizada el
El 19 de diciembre de 1931, el Club año 1933 y en la de paisajes y retratos de
abría sus puertas por primera vez a la vida flores Kaperoxipi en 1938, iniciando con
social. En el futuro, ya no se trataba de un ella su carrera de éxitos.
sencillo club del deporte de la pelota vas- En breve análisis de las actividades de-
ca; su carácter era de hogar y por lo tanto portivas, señalaremos que a Gure Echea le

Vascos en Buenos Aires 65


cabe el particular privilegio de haber po- Leyenda, Ricardo Bizzozero, Roberto Elias curre a la Delegación vasca en Buenos Aires
dido conservar la práctica del juego de la (hijo), Roberto Sanucci. Luego en 1982 y con el proyecto de una editorial que mostra-
pelota retobada, el popular juego vasco en 1986 se obtuvo medalla de plata con Bizzo- ra al mundo la verdad y realidad de los vas-
la modalidad del trinquete, salvándole en zero, Elias (h), Sanucci, Eduardo Frigerio y cos en momentos tan aciagos: tergiversada
su agonía. La nómina de concursos interna- Ricardo Labat. En 1990, medalla de bronce su verdad por la prensa, amenazadas por la
cionales y nacionales cuenta repetidamente con Frigerio, Bizzozero, Elias y Ricardo La- dictadura sus vidas y su “ser cultural” como
con el nombre de Gure Echea como triun- bat. En 1998 y 2006 nuevamente el bronce “coyuntural”, requisados y destruidos sus
fador. En defensa del juego de pelota dura, con Miguel Coluccio, Santiago Gramajo libros e instrumentos musicales típicos- por
como expresión deportiva típica, se organi- e Ivan Viden, todos ellos en la modalidad considerarlos “exóticos”-, coartada la liber-
zó en el Club la Asociación Argentina de xare. Además Bizzozero en paleta de cuero, tad de expresión de sus ideas y de su lengua
Pelota Vasca, recayendo la primera presi- en trinquete y frontón en los años 1974, milenaria-el euskera.
dencia en Vicente del Rio, cuyo nombre se 1978 y 1986. Andrés María de Irujo ve claro su ob-
dio al frontón como reconocimiento a su jetivo, la expresión “mi trinchera son los
habilidad de campeón. Editorial Vasca libros” resume el proyecto de esta editorial
Socios del Gure Echea, representando a Ekin de Buenos Aires - de difícil concreción para quién transitaba
la Argentina, obtuvieron títulos mundiales Ekin Argitaletxea el destierro. Sin desalentarse, encuentra en
en los Campeonatos de Pelota organizados (Faro de luz Don Ixaka al interlocutor intelectualmente
por la Federación Internacional de Pelota en la oscuridad) válido y en Don Sebastián de Amorrortu y
Vasca en los años 1952, 1955, 1958, 1962, En 1942, nace la Editorial Vasca Ekin su imprenta, la colaboración económica, el
1970, 1974, 1978, 1990 en Cuba, 1998 y de Buenos Aires, cuya Biblioteca de Cul- crédito y la concreción de la tarea.
2006, los que fueron disputados en los tura y fondo editorial se encuentra hoy en El primer título de Ekin “El Genio de
frontones y trinquetes de San Sebastián Lizarraenea, en la calle México 1880, de la Nabarra” y “Nabarra en su vida histórica”
(España), Biarritz (Francia), Pamplona (Es- Ciudad de Buenos Aires, en el Barrio de de Arturo Campion, “La conquista de Na-
paña), México y Montevideo (Uruguay). Balvanera. barra”- denotan la clara visión de Irujo de
Desde 1952 hasta 1978 siempre primeros. Fueron sus creadores Ixaka López de la necesidad de atención prioritaria a ese te-
Entre los jugadores destacan: Roberto Mendizábal y Andrés María de Irujo y Ollo. rritorio histórico vasco y a su problemática.
Elias (Padre), Juan y Alberto Labat, Fran- Este joven abogado vasco de 30 años- nava- La Biblioteca de Cultura Vasca presenta en-
cisco Elizalde, CArlos Nouzeret, Hector rro exiliado de la Guerra Civil Española- re- sayos sobre Poesía, Teatro, Arte Vasco, etc.

66 Vascos en Buenos Aires


Se suceden las Colecciones Actualidad, His- En el año 2001,
toria, Derecho, Euskera- Euskal Idaztiak, la Feria del Libro y
Patria y Libertad- Aberri ta Askatasuna, del Disco de Du-
superando así los 130 títulos, ediciones que rango (País Vasco)
dan voz a innumerables referentes políticos rinde homenaje
y culturales del País Vasco. a la obra de Ekin
En el año 1978, el reconocimiento a la en Buenos Aires,
eficacia de Ekin/tribuna en las entrañables correspondiendo a
palabras de Andrés de Mañarikua. El histo- María Elena Etche-
riador, en su alocución del acto de reinicio verry de Irujo Ollo
de las actividades de Eusko Ikaskuntza- So- el tema de la con-
ciedad de Estudios Vascos en la Universi- ferencia inaugural:
dad de Oñati (País Vasco)- exclamó viva- “Trayectoria de la
mente: “En esos oscuros años, la obra de la Editorial Ekin de
Editorial Ekin de Buenos Aires ha sido un Buenos Aires”.
Editorial Vasca Ekin de Buenos Aires-
faro de luz en la oscuridad”. Andrés María Los objetivos de sus fundadores y las ca-
Ekin Argitaletxea.
Irujo replicó con una de sus expresiones rei- racterísticas de su obra nos comprometen
México 1880 . Ciudad de Buenos Aires.
teradas: “Ekin es obra de muchos, homena- hoy en día a la continuidad en la tarea de
Fuente: Editorial Ekin.
jes merecen los editores y autores que nos Ekin Argitaletxea.
brindaron sus títulos, los lectores de todo el
mundo por su colaboración y especial inte- Euskal Echea
rés en sus obras”. AsociaciOn Cultural
En el año 2000, a través del Decreto y deBeneficencia
98 del 6 de junio, el Gobierno Autónomo La Casa Vasca
Vasco instituyó el Premio Andrés Irujo que Euskal Echea Asociación Cultural y de
promueve y premia “obras o trabajos de in- Beneficencia, nació en 1904 nucleando a
vestigación relacionados con la presencia vascos y descendientes que toman como pa-
del pueblo vasco en el exterior”. tria de adopción a la República Argentina.

Vascos en Buenos Aires 67


instalaciones necesarias para el desarrollo
de sus respectivas actividades. En 1991 se
incorporan los varones, constituyendo a
partir de entonces un Colegio Mixto.
En la actualidad asisten al Colegio de
la sede Capital unos 1.100 alumnos en tres
niveles: Inicial, Primario y Medio.
El 17 de diciembre de 1905, se colocó la
piedra fundamental de los Colegios y Hoga-
Sede porteña de Euskal Echea, en Hoy cuenta con dos sedes: una en la ciudad res de Ancianos de Llavallol y de inmediato
Sarandí 735, CABA. de Buenos Aires y otra en localidad de Lla- comenzó la construcción de los pabellones
www.euskalechea.esc.edu.ar vallol, partido de Lomas de Zamora. a cargo de las familias Errecaborde, Olaria-
Fuente: Euskal Echea. Asociación Euskal Echea - la Casa Vasca, ha crecido ga, Bercetche, Etchegoyen, Etchevers, Sara-
Cultural y de Beneficencia. bajo el lema Jaungoikoa, Sorterria eta Lana: legui, Pradere, Luro, Chapar, Alchourron,
Dios, Patria y Trabajo, que se inicia y crece Bellocq, Graciarena y el Centro LaurakBat
al amparo de la cruz redentora, hace de la de Buenos Aires.
familia un culto y del trabajo un medio dig- Mientras que las clases del Colegio de
no para alcanzar la libertad con solidaridad. niñas estaban a cargo de las hermanas Sier-
En 1906, se crea el Colegio de la ciu- vas de María de Anglet, los fundadores,
dad de Buenos Aires,en la calle Humberto fieles a la idea de que en sus institutos se
1º N°842, con una estructura para recibir a formaran católicos, buscaron también una
unas cien niñas, entre pupilas, medio pupi- orden religiosa vasca.Las crónicas los lla-
las y externas. El edificio actual de la calle man los “padres educacionistas” un grupo
Sarandi 735 se inaugura en 1928, para cu- de sacerdotes capuchinos que, en 1908, lle-
brir la necesidad de una matrícula crecien- garon desde Navarra, para iniciar la historia
te. Con el correr de los años, a él se agregan educativa del Colegio de Varones, tomando
los inmuebles de Chile 2018/32/54/68/70 como modelo al prestigioso colegio navarro
y Sarandí 747, brindando a cada nivel las Lecároz, una institución educativa progre-

68 Vascos en Buenos Aires


sista y en pleno funcionamiento.
Hoy 1900 alumnos asisten a Euskal
Echea sede Llavallol.
Desde la fundación, la Comisión de
Señoras es la responsable de la gestión y
administración de los Hogares de Ancianos
de Llavallol, que en la actualidad cuentan
con tres pabellones para alojamiento y de-
pendencias, que abarcan unos 2500 m2,
todos en planta baja, con jardines propios y
rodeados de un parque arbolado, sin cercos Vista aérea posterior del predio del
ni paredes medianeras. Actualmente resi- “Euskaltzaleak”
Euskal Echea en Llavallol.
den 60 ancianos de ambos sexos, atendidos “Amantes del euskera”
Fuente: Euskal Echea.
por personal idóneo, con experiencia en la La Escuela de Lengua Vasca de Buenos
Asociación Cultural y de Beneficencia.
institución, supervisados por un médico ge- Aires es una Asociación fundada en 1944
rontólogo y acompañados espiritualmente en el espíritu de que el euskera está por
por una religiosa. encima de las fronteras territoriales de los
A 109 años de la iniciación de un pro- siete territorios vascos. Desde los comienzos
yecto planteado y concretado por hombres sus fundadores concibieron a Euskaltzaleak
que apostaron al país, la educación y la como “una entidad propia e independiente
protección de la ancianidad, Euskal Echea capaz de desarrollar una acción trascenden-
Asociación Cultural y de Beneficencia, que te y fundamental, como es el cuidado del
nuclea a 3.000 alumnos entre sus dos se- idioma vasco, raíz de carácter y modalidad
des y 60 ancianos en sus hogares, transita genuinos del pueblo vasco”. Inmediata-
una trayectoria que mantiene los principios mente pusieron manos a la obra invitando
fundacionales y su sobrio estilo en ambas a los “amantes del euskera” a concurrir a
disciplinas, que honran a la colectividad las clases de los sábados en el “Laurak Bat”.
vasco-argentina que la sostiene. En los actuales estatutos de la Asocia-

Vascos en Buenos Aires 69


rio de diferentes asociados/as y el aporte
del Gobierno Vasco, Euskaltzaleak adquirió
un local a la calle, a pasos de las Avenidas
9 de julio e Independencia con enorme vi-
sibilidad.
En este momento Euskaltzaleak cuenta
con un alumnado de más de 80 personas
distribuidas en diez cursos presenciales de
euskera y de inmersión en la cultura vasca,
y más de cien alumnos on line en un curso
de euskera y cultura sin precedentes que di-
ción, con personería jurídica desde 2005, señó y puso en marcha para quienes deseen
Euskaltzaleak – Escuela de Lengua
se resignifican aquellos objetivos de 1944 cursar desde lugares de Argentina que no
Vasca de Buenos Aires.
tales como los de reunir a los euskaldunes poseen docentes de euskera. En la tarea,
Bernardo de Irigoyen 826, CABA.
y amantes del euskera, sean o no descen- cuenta con cinco docentes argentinas capa-
http://euskaltzaleak.org.ar/contacto:
dientes, organizar fiestas, dar conferencias citadas en el Proyecto de Euskaldunización
euskaltzaleak@yahoo.com.ar
y cursos para la enseñanza del euskera, reu- del Gobierno Vasco, el inestimable aporte
Fuente: Euskaltzaleak.
nir fondos para su difusión, conmemorar de jóvenes euskaldunes de paso por Buenos
anualmente el día del Euskera, además de Aires, y del alumnado avanzado.
fomentar todo lo relacionado con la cultura Además de la enseñanza del euskera,
del País Vasco - Euskal Herria, el pueblo del Euskaltzaleak semanalmente difunde la
euskera. cultura vasca a través de talleres de instru-
En los últimos años la institución peda- mentos musicales, danza, y ensayos del coro
gógica logró adquirir su sede, y aseguró de enteramente en euskera. Participa activa-
este modo su labor al tener un lugar propio mente en la difusión en espacios de Ferias
como instituto de idioma, lo que da mayor de Colectividades y diferentes fiestas, en
difusión y empuje al euskera en la ciudad. colaboración con otras instituciones vas-
Con tal propósito, con el préstamo solida- cas de Argentina y Euskal Herria. Participa

70 Vascos en Buenos Aires


anualmente en jornadas y congresos univer-
sitarios y organiza recitales de música vasca.
Ha diseñado y puesto en marcha en 2004 el
Proyecto de euskera y cultura vasca dirigido
al colegio Euskal Echea que hoy transmite a
su primer director e impulsor Nicomedes Miembros de Eusko Kultur Etxea.
más de mil niños y niñas de Argentina eus-
Iguain Azurza, su primer presidente Néstor Su sede porteña está en
kera, danzas vascas, canciones, historia, cos-
Mendía y sus grandes benefactores, Francis- México 1880, CABA.
tumbres y valores propios del Pueblo Vasco.
co de Amorrortu y María Elena Etcheverry Fuente: Eusko Kultur Etxea.
Difunde sus actividades a través de redes so-
de Irujo Ollo,su actual Lehendakari (Presi-
ciales, y su página www.euskaltzaleak.org.ar.
dente).
En los últimos años el ciclo de cine vasco y
EuskoKulturEtxea es:
los encuentros gastronómicos generaron un
Eusko. Lo vasco, lo que le da nombre,
espacio atractivo y dinámico para quienes
sentido y punto de partida. Lo que integra e
recién descubren su identidad, caracteriza-
incluye la cultura milenaria forjada en cada
do por el clima de cálida recepción de la
palmo del País Vasco, inserta en esta gran
institución.
urbe que es Buenos Aires. No olvidamos
que sin este país que nos abrió los brazos en
Eusko Kultur Etxea -
Casa de la Cultura Vasca momentos difíciles de la historia de nuestro
“Los pueblos están, van y vienen. Las pueblo, no seríamos lo que somos ahora.
personas viajan y trasmiten.” Kultur. La frase “IZENA DUENAK
Estas premisas fueron sustento para for- IZANA DU”, lo que tiene nombre existe,
mar en el año 1988, Eusko Kultur Etxea en corrobora porqué somos un pueblo. El es-
Buenos Aires. Las paredes del Laurak Bat fuerzo de nuestros antepasados para man-
porteño tuvieron en su seno y vieron nacer tener nuestra cultura, objeto antiguo pero
a esta joven institución cuya sede – Liza- de uso constante, es un legado, un testigo
rraenea- hoy se encuentra en México 1880. y una responsabilidad. Todo gira en torno
Sobresalen como referentes de la entidad a la cultura vasca que da energías a nuestra
institución

Vascos en Buenos Aires 71


Etxea. La casa,el caserío-baserria y una pansión el encuentro de los inmigrantes de
de sus habitaciones emblemáticas, la coci- la segunda mitad el siglo XIX y de sus hijos
na-sukaldea, son considerados templo de la con los inmigrantes de la primera mitad
cultura vasca, en el que el euskera-nuestra del siglo XX. Esta confluencia vigoriza a la
lengua permaneció viva cuando en el exte- comunidad vasca en la Argentina y comien-
rior la tempestad arreciaba ferozmente en zan a surgir por doquier las Euskal Etxeak
su contra. Lugar dónde la cultura y lo vasco o casas vascas con el anhelo de celebrar a la
se funden, todo tiene sentido y fin; dónde generosa tierra de acogida en unión con la
uno sabe que respira, que saborea y huele, añorada tierra de origen. Así, el 7 de ene-
que observa y escucha, que baila, que apren- ro de 1955, en la ciudad de Mar del Plata,
de y enseña, que acompaña, que ama. se fundó la Federación de Entidades Vasco
Fomentamos la cercanía con todas Argentinas – FEVA – Euzko Argentinar Ba-
aquellas personas que se interesen por nues- zkun Alkartasuna. Formada hoy por gran
tra cultura sin descuidar nuestra inmersión parte de los Centros Vascos de la República
Federación de Entidades Vasco
social en Buenos Aires, ciudad que impreg- Argentina; en sus comienzos fueron vein-
Argentinas – FEVA.
nada de vasco en sus calles nos ha cuidado tiséis entidades las que se unieron bajo su
www.fevaonline.org.ar
y visto nacer y crecer. paraguas.
Fuente: FEVA.
La alegría, la solidaridad y la coope- FEVA es la síntesis institucional de la
ración institucional con todos aquellos colectividad vasco-argentina organizada.
agentes culturales con miradas similares en Una síntesis de la evolución de las múltiples
torno al País Vasco, serán cauce de nuestro instituciones de carácter vasco, surgidas es-
mismo transitar. pontáneamente a lo largo de la historia ar-
gentina, a partir de la vocación de las y los
Federacion de Entidades vascos inmigrantes, descendientes, amigos
Vasco Argentinas - FEVA y simpatizantes por unirse con un objetivo
Como consecuencia de la guerra civil común: “vivir y transmitir la cultura vasca
española y la segunda guerra mundial, se formando parte esencial del pueblo argen-
produce en muchos núcleos urbanos en ex- tino”. Hoy agrupa a más de cien entidades,

72 Vascos en Buenos Aires


distribuidas en todo el país, con una pobla-
ción activa de 50 mil personas.
Por su dimensión, es la mayor estruc-
tura de la colectividad vasca en el exterior
del País Vasco. Ello no es casual, pues la ro de entidades vasco-argentinas, sociales, La Federación reúne a todos los centros
Argentina, desde siempre, ha sido meta y culturales, patrióticas, mutualistas y depor- vascos de Argentina. La Comisión
generoso cobijo para las y los vascos, dando tivas; desarrollar una labor cultural orien- Directiva durante la asamblea anual.
origen a más un millón de descendientes en tada a conseguir la unión de los vascos, sus Fuente: FEVA.
esta tierra. descendientes y simpatizantes; coordinar
FEVA es una Institución Civil sin fines las actividades sociales de las entidades
del lucro, dirigida por un consejo directivo que agrupe; programar actos de confrater-
compuesto por trece miembros represen- nidad vasco-argentina, que periódicamente
tantes de distintas entidades federadas. Se- se realizarán en las localidades que designe
gún sus estatutos, “La Federación procurará el Consejo Directivo o las Asambleas; orga-
que entre sus afiliadas reine la mayor armo- nizar congresos, actos académicos o asam-
nía: aspirará a la unión de todas las fuerzas bleas, conferencias y cursos de formación,
vascas y vasco-argentinas y contribuirá en para dar a conocer la historia, cultura, idio-
la forma más eficaz al mejor conocimiento ma y literatura de nuestra estirpe, tendien-
de Euskadi (Araba, Benabarra, Bizkaia, Gi- do a la exaltación de los principios de la na-
puzkoa, Laburdi, Navarra y Zuberoa) en la cionalidad vasca, de sus auténticos valores
República Argentina, y a exaltar y defender y de los argentinos y vasco- argentinos; pro-
los imprescriptibles derechos de los pueblos mover la creación de nuevas entidades en
vasco y argentino, manteniendo relaciones las localidades donde no existan, velando
institucionales con los Gobiernos de los Te- porque el espíritu auténticamente vasco se
rritorios Históricos e Instituciones Vascas refleje en la vida social de las mismas; auspi-
Intercontinentales”. ciar la formación de Organismos de Ayuda
Para lograr este fin, la FEVA tiene como y Beneficencia; establecer en la República
objetivos reunir en su seno el mayor núme- Argentina el censo de población de origen

Vascos en Buenos Aires 73


vasco y el de sus descendientes; cultivar el tos integrantes entre los que se encuentran en la Argentina y varios miles de historias
Euskera (idioma vasco) propiciando su di- destacados miembros de la sociedad porte- de familias.
fusión y enseñanza; orientar al inmigrante ña. Su labor consiste en actividades como Como nota de color cabe agregar que
vasco; conmemorar las fechas trascenden- conferencias y cursos (lengua vasca, música entre sus miembros se encuentra un grupo
tales del Pueblo Vasco, especialmente el vasca, música argentina con ribetes vascos, de descendientes directos de Juan de Garay,
Aberri Eguna; ofrecer sus buenos oficios en pintores, escultores, médicos, arquitectos, fundador de Buenos Aires.
los conflictos que puedan suscitarse entre etc.) Rige sus actividades mediante una La Fundación ha organizado viajes tu-
asociaciones federadas; y difundir sus ideas planificación cuatrienal que se analiza y se rístico-culturales al País Vasco con el objeto
y decisiones, así como las actividades de las aprueba en el consejo de administración, que los interesados puedan no sólo recorrer
asociadas por los medios que crea más con- órgano de conducción de la entidad. las tierras ancestrales sino que también se
veniente. La Fundación realiza también comidas empapen de la cultura vasca. También co-
de confraternización en las que se distin- labora en actividades conjuntas con el resto
Fundacion Vasco gue a destacados descendientes de vascos, de los centros vascos como su participación
Argentina Juan de Garay apadrina la plazoleta “11 de Junio” situada en el Buenos Aires Celebra.
La Fundación Vasco Argentina Juan de al lado de la Casa Rosada y co-celebra allí La Fundación tiene sede en el centro de
Garay es una institución dedicada a la cul- con el Gobierno de la Ciudad el acto anual la ciudad a pocas calles de la Plaza de Mayo
tura vasca en la Argentina. Creada en 1983, de conmemoración de la fundación de la donde se fundara la ciudad. Cuenta con un
apoyó el boletín del Instituto Americano de ciudad en la fecha de su aniversario. Parti- salón de actividades, provisto de proyector
Estudios Vascos distribuyéndolo entre sus cipa junto con la Federación de Entidades y pantalla con capacidad para 25 personas,
miembros durante diez años hasta que su Vascas de la Argentina de la Feria Interna- una biblioteca con varios miles de libros,
editor falleció. A partir de lo cual comenzó cional del Libro de Buenos Aires, donde ex- siendo la más completa de esta temática en
a editar la publicación Los Vascos-Euskal- hibe su producción editorial sobre historia, Buenos Aires. Cuenta además con una sala
dunak, decana actual de las publicaciones arte, genealogía, literatura y enseñanza de la para los investigadores, donde los expertos
argentinas de cultura vasca con dieciocho lengua vasca. realizan parte de la tarea que luego se edita.
años de vida. En ella se aborda una temáti- El libro más emblemático es “Los Vas- La secretaría tiene su propio espacio donde
ca vasca muy variada que incluye artículos cos en la Argentina” que ya lleva una reim- se atiende a los visitantes y se despacha la
sobre historia, arte, literatura, biografías, presión y tres ediciones desde el año 2000, tarea diaria. La presidencia tiene un despa-
recetas de cocina, humor gráfico, noticias cada una de cinco mil ejemplares, pese a ser cho propio. En todas las salas hay estante-
de la entidad, etc. un libro de más de mil páginas. En él se rías con libros.
La Fundación agrupa a más de trescien- recogen 24 mil apellidos vascos presentes

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Conmemoración del aniversario de la fundación de la Ciudad de Buenos Aires,
en la plazoleta Juan de Garay.
Fuente: Gobierno Vasco.

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bibliogafia

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junio de 1996.
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