Está en la página 1de 3

Antecedentes

Pila voltaica (1800)


En 1780, Luigi Galvani estaba diseccionando una rana sujeta con un gancho de metal.
Cuando tocó la pata de la rana con su bisturí de hierro, esta se encogió como si el animal
aún estuviese vivo. Galvani creía que la energía que había impulsado la contracción
muscular observada venía de la misma pata, y la llamó "electricidad animal".

Sin embargo, Alessandro Volta, un amigo y colega científico, no estaba de acuerdo,


creyendo que este fenómeno estaba causado realmente por la unión o contacto entre dos
metales diferentes que estaban unidos por una conexión húmeda. El propio Volta verificó
experimentalmente esta hipótesis, y la publicó en 1791. Fue perfeccionada hasta que,
en 1800, Volta inventó la primera batería o generador electroquímico capaz de producir
una corriente eléctrica mantenida en el tiempo, y por ello fue conocida como pila voltaica.
La pila voltaica consiste en pares de discos de cobre y zinc apilados uno encima del otro
(de ahí el nombre de pila), separados por una capa de tela o de cartón impregnado
en salmuera (éste era el electrolito). La pila voltaica producía una corriente continua y
estable, y perdía poca carga con el tiempo cuando no se utilizaba, aunque sus primeros
modelos no producían una tensión lo suficientemente alta como para producir
chispas. Experimentó con diversos metales y encontró que el zinc y la plata daban los
mejores resultados.
Volta creía que la corriente se producía como resultado de la unión entre dos materiales
diferentes, con sólo tocarse uno al otro (esta teoría científica obsoleta fue conocida como
la tensión de contacto), y no como resultado de reacciones químicas. En consecuencia,
consideró que la corrosión que sufrían las planchas de zinc podía ser un defecto
relacionado que tal vez podría corregirse de alguna manera con el cambio de materiales.
Sin embargo, ningún científico había conseguido evitar esta corrosión. De hecho, se
observó que la corrosión era más rápida cuando se producía más corriente. Esto sugirió
que la corrosión era realmente parte integrante de la capacidad de la batería para
producir una corriente. Esto, en parte, llevó al rechazo de la teoría de la tensión de
contacto en favor de la teoría electroquímica.
Los modelos de pila originales de Volta tenían algunos fallos técnicos, como fugas del
electrólito y cortocircuito provocados debido al peso de los discos que comprimen los
paños empapados en la salmuera. El inglés William Cruickshank resolvió este problema
mediante la fijación de los elementos en una caja en lugar de amontonarlos en una pila.
Esto fue conocido como la batería de artesa. El propio Volta diseñó una variante que
consistió en una cadena de vasos llenos de una solución de sal, unidos por arcos metálicos
sumergidos en el líquido. Esto fue conocido como la corona de copas o pila de corona.
Estos arcos estaban hechos de dos metales diferentes (por ejemplo, zinc y cobre),
soldados entre sí. Este modelo también demostró ser más eficiente que las pilas
originales, aunque no fue tan popular.

La pila de artesa, que era básicamente una pila voltaica, establecida para prevenir la fuga de electrolitos.

Otro problema de las pilas de Volta era su corta duración (una hora en el mejor de los
casos), causada por dos fenómenos. El primero era que la corriente producía la electrolisis
de la disolución de electrólitos, lo que originaba una película de burbujas de hidrógeno
que se formaban en el electrodo de cobre y que aumentaba constantemente la resistencia
interna de la batería (este efecto, llamado polarización, es contrarrestado en las células
modernas con medidas adicionales). El otro era un fenómeno llamado de acción local, por
el cual se formaban minúsculos cortocircuitos en torno a las impurezas del cinc, causando
su degradación. Este último problema fue resuelto en 1835 por William Sturgeon, quien
descubrió que mezclando algo de mercurio con el zinc se eliminaba este inconveniente.
A pesar de sus defectos, las pilas de Volta proporcionaban una corriente más permanente
e hicieron posibles muchos experimentos y descubrimientos nuevos, como la electrolisis
del agua, realizada por primera vez por Anthony Carlisle y William Nicholson.
http://quimicareloaded.blogspot.pe/2005/11/historia-pimera-pila-o-celda-galvnica.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Celda_galv%C3%A1nica
http://www.wikiwand.com/es/Historia_de_la_pila

También podría gustarte