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LOS MAMÍFEROS

HISTORIA EVOLUTIVA

Es muy probable que la aparición de los mamíferos en la Tierra ocurriera al


principio de la era mesozoica. En esta época había un grupo de reptiles que poseían
características de mamíferos; eran muy frecuentes desde el periodo pérmico al
triásico y se conocen como el orden de los Terápsidos. Con el tiempo, dieron lugar
a distintas ramas evolutivas en las que fueron apareciendo rasgos típicos de los
mamíferos al tiempo que se entremezclaban con los reptilianos. Esto sucedió hace
unos 180 millones de años cuando declinaron dejando una línea de descendientes
que no resurgiría hasta pasados 100 millones de años, durante los cuales los
grandes reptiles predominaron en la Tierra. Los primeros fósiles correspondientes
de forma definitiva a un mamífero fueron encontrados en rocas del jurásico.
Durante este periodo existían ya cinco órdenes distintos de mamíferos. Uno estaba
compuesto por mamíferos pequeños similares a los roedores, que tenían
características dentales típicas de estos animales, pero se extinguieron durante el
eoceno. Un segundo orden consistía en mamíferos pequeños y carnívoros, con
molares de tres cúspides y que también se extinguieron antes de finalizar el
eoceno. El tercer grupo estaba formado por mamíferos del tamaño de una rata o un
topo; tenían un régimen alimentario insectívoro y casi con toda seguridad los
podemos identificar como los antecesores de los mamíferos actuales. Tras la
desaparición de los grandes reptiles al final de la era secundaria (el mesozoico),
esta línea evolutiva se desarrolló con éxito durante todo el periodo terciario, que se
conoce por este motivo como edad de los mamíferos.
No hay restos fósiles que representen a los monotremas. Los primeros fósiles de
marsupiales y mamíferos placentarios fueron encontrados en rocas que datan del
periodo cretácico. Parece ser que los marsupiales no tuvieron éxito en la
competición con los placentarios y, al principio del eoceno, sólo estaban
representados por la familia del oposum (o zarigüeyas) en Norteamérica, por varias
familias en Sudamérica y por otras tantas en Australia. Los fósiles más primitivos
que se conservan de los placentarios se encontraron en el oeste de América del
Norte y en Europa occidental; parece que este grupo se originó a finales del periodo
cretácico y, según indica el registro fósil, se extendió después con rapidez durante
el cenozoico para formar el grupo actual de los mamíferos. Los insectívoros, grupo
considerado como el orden más primitivo de mamíferos placentarios, son muy
similares en aspecto a los primeros fósiles de placentarios.

Modificaciones
anatómicas y
tendencias
evolutivas...

Los mamíferos deben su enorme éxito evolutivo, en gran parte, a la eficacia de los
mecanismos de termorregulación, que les ha permitido colonizar todos los
ecosistemas. Actualmente cubren todas las latitudes de nuestro planeta, desde los
polos hasta el ecuador. Existen mamíferos acuáticos (marinos y de agua dulce),
ejemplo de cetáceos como las ballenas, pinnípedos como las focas (que también
viven en tierra), sirenios como las vacas marinas, monotremas como el
ornitorrinco, mustélidos como la nutria, etc.; voladores, ejemplo de quirópteros
como los murciélagos; planeadores, ejemplo de los dermópteros y algunas "ardillas
voladoras"; y terrestres, éstos extendidos por los más diversos hábitats: regiones
polares, trópicos, selvas, bosques templados, montañas, sabanas, desiertos, etc.
Durante su periodo adaptativo los mamíferos han
manifestado una serie de mejoras o modificaciones
anatómicas, la mayoría de ellas directamente
relacionadas con la locomoción y forma de
alimentarse. Se distinguen básicamente cinco
tendencias evolutivas:

1) Aumento del tamaño del cuerpo, que les L


permitirá huir más fácilmente de sus posibles a
depredadores; también para obtener o capturar s
mejor el alimento. e
2) Reducción del número de dientes, los cuales se xt
irán adaptando y especializando a las re
características o régimen de alimentación, según m
sean carnívoros, herbívoros, insectívoros, etc., y id
por lo regular diferenciándose en incisivos, caninos, a
premolares y molares (véase el apartado sobre d
dentición de los mamíferos). es
d
3) Aumento del tamaño del cerebro, el cual crece e
igualmente en complejidad y capacidad intelectual. lo
En el hombre y los primates, el encéfalo, o parte s
central del sistema nervioso que está encerrado en o
el cráneo, destaca muy especialmente por ser el s
más complejo y desarrollado. o
4) Mayor número de ambientes colonizados, pues s
como se ha dicho, se han extendido por todos los s
medios (preferentemente el terrestre), y colonizado o
todos los hábitats, desde los más fríos e inhóspitos n
hasta los más cálidos y desérticos. d
el
ti
p
o
pl
a
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ra
d
o,
y
a
q
u
e
a
p
o
y
a
n
to
d
a
la
pl
a
nt
a
d
el
pi
5) Aumento del tamaño y potencia de
las extremidades, que se fortalecen y
adaptan al tipo de marcha y también al
tipo de alimentación (las cuatro
extremidades o las dos inferiores,
según el caso), sea para correr, saltar,
asir, desgarrar, e incluso volar como
sucede con los quirópteros, etc. Ma

Especialmente en lo que se refiere a la fer
locomoción, la estructura de las os
extremidades de los mamíferos de
sufrieron modificaciones según éstas vid
precisaron adaptarse más o menos a la a
carrera. Pueden ser del tipo m
plantígrado, que apoyan toda la planta ari
del pie al marchar (ejemplo del oso y na
los primates); digitígrado, que se ,
apoyan únicamente sobre los dedos y co
por tanto con un resultado más eficaz m
en el momento de correr (ejemplo de o
los cánidos, como el zorro, perro, etc.); las
y ungulígrado, que apoyan sólo la punta bal
de los dedos revestidos por pezuñas len
(ejemplo de los perisodáctilos, como el as,
rinoceronte). ta
Otros animales mamíferos también m
sufrieron modificaciones de las bié
extremidades a consecuencia del tipo n
de vida. Por ejemplo, los quirópteros suf
(murciélagos), han desarrollado una rie
membrana alar (el patagio) que se ro
extiende por todo el cuerpo y que les n
capacita para el vuelo (son los únicos m
mamíferos cuyas extremidades están odi
adaptadas para volar); los cetáceos fic
(como las ballenas y delfines) y sirenios aci
(como las vacas marinas y manatíes) on
que están adaptados a la vida acuática, es
han perdido las extremidades en
posteriores y la cintura pelviana, y las su
extremidades anteriores se han s
transformado en aletas. ex
tre
mi
CARACTERÍSTICAS ANATÓMICAS da
de
Características generales... s:
La
Los mamíferos se caracterizan por s
poseer, generalmente, el cuerpo po
cubierto de pelo (ausente o muy ste
reducido en unos pocos), glándulas rio
mamarias, respiración pulmonar; labios re
móviles y la boca provista de dientes. s
Son habitualmente vivíparos (ovíparos de
en casos excepcionales), con sa
pa
re
cie
ro
n
y
tegumento dotado de glándulas sudoríparas y sebáceas. La cavidad general está

En los
mamíferos
el pelo
tiene,
fundament
almente,
una
función de
protección
y
termorregu
lación.
dividida en otras dos cavidades (tórax y abdomen) separadas por un membrana
llamada diafragma. El cuerpo se divide en cabeza, tronco y cola (ésta puede faltar
en algunos grupos); el tronco presenta generalmente cuatro patas (en algunos
casos están ausentes o reducidas) adaptadas a variados tipos de locomoción. Las
extremidades, a diferencia de los reptiles, están dispuestas de tal forma que les
permiten erguirse totalmente. También destaca en los mamíferos la existencia de
pabellones auditivos externos (oído externo) de los que carecen el resto de
vertebrados.
Las narinas (orificios nasales), así como la boca, suelen disponerse frontalmente en
el rostro, en muchos casos alargado en forma de hocico. En esta zona también se
distinguen en muchos grupos las denominadas vibrisas, consistentes en unos pelos
largos con capacidad sensitiva. El tamaño de los mamíferos oscila entre los 4 cm. y
los 35 m.

Piel...

La piel de los mamíferos suele estar recubierta de pelos en la mayoría


de ellos. En realidad, las faneras (tejidos córneos de la piel) son muy
variadas en los mamíferos; se distinguen pelos, escamas córneas,
cuernos; uñas, garras y pezuñas. La piel también alberga distintas
glándulas: sebáceas, sudoríparas, olorosas y mamarias.

Pelos
Los
cuernos de
los
rinoceronte
s no tienen
hueso;
están
formados
por una
sustancia,
la
queratina,
que es
segregada
por las
capas
externas
de la piel.

Los
cuernos de
los bóvidos
son
cavitarios;
la
prominenci
a ósea está
recubierta
por un
estuche
córneo.
Estas formaciones epidérmicas córneas tienen, fundamentalmente,
una función de protección y termorregulación. En algunos grupos los
pelos se han transformado en espinas autodefensivas, ejemplo de los
puerco espines y los erizos.
Los pelos están formados por las raíz, que se encuentra insertado en
una depresión de la piel (el folículo piloso), y el tallo, que está
compuesto de células córneas muertas y dispuestas en capas
concéntricas. Los pelos están lubricados por las glándulas sebáceas, y
pueden ser movidos (erizados) mediante los músculos horripiladores.
Además de un medio de protección de la piel, los pelos constituyen
un excelente termorregulador o aislante térmico.
Escamas córneas
Las escamas córneas suelen ser
extrañas en los mamíferos, pero
algunos primitivos, como los
armadillos, disponen sobre la piel
del dorso y cola una protección a
L
base de placas córneas a
articuladas que les permiten s
arrollarse como una bola; g
también se distinguen escamas a
r
en la cola de algunos grupos
r
como los roedores. a
s
Cuernos s
o
n
Los cuernos son cada una de las c
prolongaciones óseas del hueso a
frontal (de la cabeza o el hocico). r
Pueden ser queratinizados a
c
(formados por la queratina o t
proteína fibrosa producida en la e
capa externa de la piel), sin r
hueso, como sucede con los í
rinocerontes; o cavitarios, en que s
ti
la prominencia ósea está c
recubierta por un estuche córneo, a
ejemplo de los bóvidos, ovinos, s
cérvidos, etc. Los cuernos tienen s
habitualmente una función de o
b
defensa y ataque, suelen ser por r
ello curvos y puntiagudos. e
t
Uñas y garras o
d
o
Las uñas son formaciones córneas d
epidérmicas, que recubren la e
parte dorsal y terminal de los l
dedos, no sólo de los mamíferos, o
s
sino también de muchos otros c
vertebrados terrestres. Son a
típicas de los primates. Además r
de una función defensiva o de n
agresión, sirven también como í
v
protección para los dedos. En o
muchos mamíferos las uñas son r
retráctiles para evitar su desgaste o
durante la carrera. s
,
i
n
s
e
c

v
Las garras son las patas armadas con uñas corvas, fuertes y
agudas. Su naturaleza es fruto de la evolución convergente, por
adaptaciones a la alimentación. Son características sobre todo de L
los insectívoros, carnívoros y quirópteros. En el caso de los a
insectívoros, destacan los osos, cerdos y marsupiales s
hormigueros, los cuales han desarrollado poderosas garras que p
les permiten abrir o rasgar los hormigueros y termiteros, para e
alimentarse de las colonias que residen en ellas. Estas garras z
suelen ir complementadas también por evoluciones en el hocico, u
normalmente en forma tubular y alargado, para así penetrar más ñ
fácilmente en las galerías y alcanzar los nidos de insectos. En el a
caso de los carnívoros, las garras están especialmente diseñadas s
para  lacerar la carne de sus presas. t
i
e
n
Pezuñas e
n
Las pezuñas son el conjunto de pesuños de las patas de animales
ungulados; ejemplo de los perisodáctilos (como los caballos, u
tapires, rinocerontes, etc.), y artiodáctilos.(como los cerdos, n
cabras, antílopes, hipopótamos, etc.). Al andar, los ungulados a
marcan sólo las pezuñas, que están normalmente reducidas a uno f
o dos dedos. u
n
Las pezuñas tienen una función de protección de las zonas c
blandas, que podrían sufrir la erosión por el peso del animal; o i
por el impacto si son animales saltadores. En el caso de las ó
cabras, por ejemplo, sus pezuñas poseen unas características n
morfológicas que, además de un excelente agarre a la superficies
rocosas, les permite dar grandes saltos entre las rocas sin sufrir d
daños. Esto es debido al fenómeno conjunto de desgaste y e
amortiguación respectiva entre las partes internas y externas de p
la pezuña (el subunguis y el unguis), permitiendo así que la r
pezuña mantenga un crecimiento constante conforme se realiza o
la erosión de la superficie endurecida. t
e
Glándulas cutáneas c
c
i
Una característica de la piel de los mamíferos es la existencia de
ó
distintos tipos de glándulas cutáneas: sebáceas, sudoríparas,
n
olorosas y mamarias. Las sebáceas tienen la misión de segregar
sustancias grasas que permiten mantener la piel elástica e
d
impermeable y lubricar el pelo; las sudoríparas permiten la
e
eliminación del sudor a través de la piel (algunos mamíferos
l
carecen de ellas); las olorosas proveen un medio para marcar y
a
delimitar el territorio en que se mueven; y las mamarias permiten
s
segregar (en el caso de las hembras) la sustancia láctea con que
z
amamantar a las crías tras el parto.
o
n
Musculatura... a
La musculatura de los mamíferos, como en gran parte de s
vertebrados, lo forman cada uno de los órganos carnosos en b
forma de fibras contráctiles, e íntimamente ligados con los l
órganos activos de la locomoción. Se distinguen músculos a
estriados y lisos. Los estriados son aquellos formados por tejido n
d
a
s
,
q
u
muscular dispuesto de esta
forma, voluntarios o
implicados en la vida de
relación (que el animal Los
controla conscientemente). pri
Los lisos son aquellos ma
formados por fibras lisas, tes
involuntarios o implicados en pue
la vida vegetativa (que den
funcionan automáticamente hac
sin intervención voluntaria er
del animal). Los músculos ges
representan tos
aproximadamente el 50% del gra
peso corporal de los cia
mamíferos, y constituyen la s al
masa vulgarmente conocida des
como carne. Tienen una gran arr
importancia en el ollo
metabolismo general y de
también en la regulación los
térmica. mú
La musculatura de los scu
mamíferos, como sucede en los
las aves, presenta un mayor del
desarrollo en las ros
extremidades, con tro,
adaptaciones al tipo de que
locomoción de que se trate. les
En los primates se distingue apo
una especial capacidad de rta
expresión facial gracias al n
desarrollo de los músculos una
del rostro, que les faculta esp
para hacer gestos. En la eci
mayoría de los mamíferos los al
músculos que se sitúan en la cap
base de la dermis también aci
tienen, entre otras, dad
capacidad para producir de
movimientos de la piel, así exp
como erizar los pelos. resi
ón
faci
Esqueleto...
al.
El esqueleto de los mamíferos manifiesta transformaciones principalmente en el
cráneo y extremidades, esto implica una estructura ósea muy variable dependiendo
del tipo de locomoción del animal. En algunos casos presentan incluso un número
de huesos reducido, especialmente en el caso de los dedos.
El esqueleto interno de los mamíferos, como en la mayoría de los vertebrados, está
formado por piezas óseas unidas en las articulaciones. Se divide en tres regiones:
la del cráneo (esqueleto de la cabeza), la del tronco (esqueleto axial o del eje), y la
de las extremidades (esqueleto de brazos y piernas). Generalmente poseen 7
vértebras cervicales. El número de costillas que presenta la caja torácica es
variable; así, mientras que unas se encuentran directamente unidas al esternón
(las llamadas costillas verdaderas), otras lo están indirectamente (costillas falsas),
y unas pocas no lo están (costillas flotantes). En cuanto a la cintura pélvica, se
encuentra configurada por el ilion, isquion y pubis; en el
caso de los marsupiales se distinguen los llamados huesos
epipúbicos, que tienen la misión de sujetar el marsupio.

Dentición...

La dentición de los mamíferos se caracteriza por una


especialización en función del tipo de régimen alimenticio
Los
(herbívoros, carnívoros, etc.); esta especialización se
mamíf
denomina heterodonta, es decir, existe una diversificación
eros
de los tipos de dientes según la misión que ejerzan, y
carnív
también una diferencia numérica. Así, en base a esto, se
oros
distinguen diferencias estructurales y morfológicas de los
dispon
dientes, y según su función se denominan con distintos
en de
nombres: incisivos, caninos o colmillos, premolares y
canino
molares. Los incisivos son dientes aptos para abrir o
s muy
cortar; los caninos o colmillos, por sus características
desarr
puntiagudas, son utilizados para sujetar y desgarrar los
ollado
músculos de las presas; los premolares y molares sirven
s, que
para moler, molturar o triturar los alimentos. En el caso de
les
las crías de mamíferos éstos poseen la llamada dentición
permit
de leche, la cual cambia durante la infancia por otra ya
en
definitiva.
desga
Los tipos básicos de dentición de los mamíferos en función
rrar
de su alimentación pueden ser:
los
tejido
1) Carnívoros: caninos muy grandes, con muela carnicera
s de
(tercer premolar) muy desarrollada y dotada de un saliente
sus
que les permite desgarrar los tejidos de las presas.
presas
.
2) Herbívoros: destaca la ausencia de caninos (e incluso
incisivos) en muchos de ellos. Los molares son anchos, altos y esmaltados,
especialmente adaptados para la maceración y masticación de los vegetales. Los
que poseen incisivos presentan éstos planos y cortantes.

3) Insectívoros: dientes pequeños y cortantes, o con capacidad de serrar.

4) Omnívoros: dientes incisivos planos, colmillos pequeños y en forma cónica,


molares trituradores.

Para expresar el número de piezas dentarias de un mamífero se utiliza una fracción


denominada fórmula dentaria, donde el numerador representa el número de piezas
de media mandíbula superior, y el denominador el número de piezas de media
mandíbula inferior; la cifra final de la fórmula multiplicada por dos da el número
total de dientes (en los antiguos mamíferos esta cifra era 44).

Sistema digestivo...

En el sistema digestivo, comenzando por la boca, se distinguen transformaciones


típicas de los mamíferos, tales como labios carnosos rodeando la boca con una
función vital para las crías, como es la de mamar, en que se precisa ejercer la
operación de cubrir eficazmente la glándula mamaria para facilitar la succión de la
leche.

La cavidad bucal presenta una lengua musculosa y bastante desarrollada, cuya


superficie alberga receptores sensitivos del gusto. En la boca también se produce la
secreción de seis glándulas salivares para favorecer la deglución del alimento, y que
además contienen unas sustancias que
inician la digestión del almidón.

El esófago comunica la boca con el


estómago. En el caso de los rumiantes éste
se encuentra dividido en cuatro
compartimentos: panza, redecilla, libro y
cuajar. La hierba digerida se acumula y
fermenta en la panza, pasa a continuación a
la redecilla, una parte del alimento se
regurgita para volver a ser masticado (lo
que se denomina rumia), regresa de nuevo Lo
a la redecilla y de ahí pasa al libro, cuyas s
paredes están dotadas de numerosos ru
repliegues; finalmente alcanza el cuajar mi
donde es realizada la auténtica digestión.  El an
hígado (en el caso de los ácidos grasos), y te
el páncreas (en lo que respecta a las s
proteínas), cumplen importantes funciones pr
en la degradación de estas sustancias. es
En los herbívoros destaca un intestino en
delgado más largo que en los carnívoros, en ta
el cual se produce la mayor parte de la n
absorción y digestión de los alimentos. El un
intestino grueso, que cumple la función de es
absorber el agua, desemboca en el ano a tó
través de un recto corto. Salvo en los m
monotremas (ejemplo del ornitorrinco) no ag
existe cloaca. o
co
Sistema circulatorio... m
pl
El corazón de los mamíferos, que posee ej
cuatro cámaras, está rodeado por una o,
membrana llamada pericardio. La circulación ta
sanguínea es doble y completa, con un bi
sistema arterial similar al de las aves, ca
aunque en éstas el arco o cayado aórtico se do
sitúa en lado opuesto (el derecho). Entre los en
ventrículos y las aurículas existen válvulas cu
reguladoras del caudal sanguíneo: el at
llamado mitral, entre el ventrículo y la ro
aurícula izquierdos; y el tricúspide, entre el cá
m
ventrículo y la aurícula derechos.
Las venas pulmonares desembocan en la ar
aurícula izquierda, de donde sale la aorta. as
La arteria pulmonar parte de la aurícula .
derecha, y aunque a través de las arterias Un
circula habitualmente sangre oxigenada, en a
el caso de la arteria pulmonar fluye sangre fu
venosa; en ella desembocan la vena cava nc
inferior, que recoge la sangre procedente de ió
la región posterior del cuerpo; y la vena n
cava superior, que hace una función similar típ
pero sobre la parte anterior. En la vena cava ic
superior, a su vez, desembocan las venas a
procedentes de la cabeza, tórax y es
la
re
gu
rci
ta
ci
extremidades superiores, tales como las venas subclavias o braquiales
(extremidades superiores), yugulares (cuello), etc. En la vena cava inferior, por su
parte, vierten las venas procedentes del abdomen y extremidades inferiores, tales
como la vena hepática, las femorales, ilíacas, caudal, etc.
El
sis
te
m
a
ne
rvi
os
o
de
lo
s
m
a

fer
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es
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m
ás
de
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rr
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o
y
co
m
pl
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o
de
to
do
s
lo
s
ve
rt
eb
ra
do
s.
El
en

fal
Sistema nervioso...

El sistema nervioso de los mamíferos


está muy desarrollado, resultando el
más complejo de todos los
vertebrados. Destaca especialmente
el encéfalo (que puede ser El
lisencéfalo o de superficie lisa, o oí
girencéfalo o de superficie con do
de
circunvalaciones), y en él se lo
distingue el neopalio o corteza s
cerebral, en donde se centralizan y m
coordinan todas las funciones a
motoras y sensitivas; en los mí
fer
primates y el hombre alcanza su os
máxima complejidad. es
El cerebelo está igualmente muy m
desarrollado. Se distinguen uy
numerosos receptores sensoriales se
ns
por toda la superficie corporal que ibl
permiten captar la presión, frío, e.
calor, dolor, etc. Ex
En cuanto a los órganos de los te
sentidos, destacan el olfato y el oído rn
a
como los más especializados; el m
olfato está muy desarrollado en la en
mayoría de mamíferos, los llamados te,
macrosmáticos, en los cuales la sa
agudeza olfativa predomina sobre lv
o
otros sentidos, ejemplo de los en
carnívoros y ungulados (provistos de un
pezuñas). En el caso de unos pocos os
mamíferos, los llamados po
microsmáticos, esta capacidad co
s,
olfativa es poco sensible o está muy pr
devaluada, ejemplo de los primates es
o los que viven en el medio marino. en
El oído es muy sensible; externamente ta
presenta pabellón, oreja (éstos faltan en pa
unos pocos mamíferos), y conducto auditivo be
externo. Internamente presenta el oído lló
medio y oído interno. El oído medio consta n,
de tímpano, trompa de Eustaquio, ventanas or
oval y redonda, y la cadena de huesecillos ej
(martillo, yunque y estribo) encargados de a
transmitir las vibraciones al tímpano. El oído y
interno consta de lagena, cóclea y utrículo, co
nd
uc
to
au
dit
iv
o
ex
éste es parte del laberinto membranoso del oído de donde salen los tres canales
semicirculares del equilibrio.
Los ojos, por su parte, están dispuestos lateralmente (visión monocular), salvo en
la gran mayoría de los primates que son frontales (visión binocular). En ellos se
distinguen variadas estructuras accesorias, tales como párpados, pestañas o
glándulas lacrimales.

Todas estas características hacen de los mamíferos unos animales dotados de unas
pautas de comportamiento muy evolucionadas y complejas.

Aparato respiratorio...

El aparato respiratorio está compuesto de faringe, laringe, tráquea, bronquios,


bronquiolos y pulmones. Como en muchos vertebrados, pero sobre todo en los
terrestres que pueden vivir fuera del agua, los mamíferos utilizan pulmones para
realizar el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono entre el aire inspirado y la
sangre venosa; éstos se encuentran rodeados por una membrana, la llamada
pleura, y divididos en alvéolos y lóbulos ampliamente vascularizados donde se
realiza el intercambio gaseoso. Los pulmones (generalmente dos en los mamíferos)
se encuentran bien desarrollados (al contrario de lo que sucede con las aves, en los
mamíferos no existen sacos aéreos). Estos órganos se comunican con la cavidad
bucal a través de la laringe, la cual se encuentra dotada de un órgano fonador
consistente en unas piezas cartilaginosas capaces de producir sonidos. En la boca
existe un paladar secundario encargado de separar en su totalidad los aparatos
respiratorio y digestivo.

Aparato excretor...

El aparato excretor de los mamíferos está


compuesto por riñones complejos (metanefríticos),
formados por las cápsulas suprarrenales
(encargadas de elaborar las hormonas
corticosteroides), médula (parte más interna),
corteza, y la pelvis renal (una cavidad en forma de
embudo que desemboca en los uréteres). Los
uréteres van a parar a la vejiga urinaria, o bolsa
en donde se almacena la orina hasta que es
expulsada al exterior mediante la uretra. En los
machos la uretra es además un órgano genital
(está dentro del pene u órgano copulador).
Aunque la
Aparato reproductor... mayoría de
los
mamíferos
El aparato reproductor de los mamíferos consta,
son
en el caso de las hembras, de ovario, oviducto,
placentarios
útero y vagina. En el caso de los machos, de un
, algunos
pene copulador  y testículos (gónadas
como el
masculinas), éstos encerrados y suspendidos en el
canguro,
escroto; al contrario que en los demás animales,
cuyas crías
en los mamíferos los testículos se sitúan en el
nacen
exterior del organismo. La fecundación se realiza
tempranam
internamente; el huevo fecundado (que ocurre en
ente, no
la zona media de las trompas de Falopio) se
presentan
implanta y desarrolla en la pared del útero, en una
placenta
operación llamada anidación, generalmente con
durante la
gestación.
una fijación placentaria que le permitirá nutrirse comunicando la sangre de la
madre y la del embrión.
Aunque la mayoría de los mamíferos son placentarios, algunos grupos primitivos,
ejemplo de los monotremas que son ovíparos (como el ornitorrinco), o los
marsupiales cuyas crías nacen muy tempranamente (como el canguro), no
presentan placenta durante la gestación. El desarrollo embrionario o gestación de
los mamíferos es un proceso complejo, según el animal de que se trate puede durar
sólo 14 días (el caso de los pequeños roedores), o dilatarse hasta los 22 meses
(ejemplo de los elefantes).

Clasificación...

Los mamíferos se clasificaban en 33 órdenes, gran parte de ellos ya se han


extinguido. Actualmente sólo existen unos 18 órdenes con representantes vivos.

Subclase Infraclase Orden


Prototerios - Monotremas
Metaterios Marsupiales
Primates
Carnívoros
Cetáceos
Roedores
Lagomorfos
Insectívoros
Quirópteros
Terios Artiodáctilos
Euterios
Perisodáctilos
Proboscídeos
Tubulidentados
Dermópteros
Desdentados
Folidotos
Hiracoideos
Sirénidos

Los mamíferos se encuentran englobados en dos grandes subclases: los Prototerios


(ovíparos) y los Terios (vivíparos).

Los Prototerios incluyen a un único orden, el de los Monotremas, que son los
mamíferos más primitivos, provistos de cloaca y de reproducción ovípara (son los
únicos mamíferos que ponen huevos).
Los Terios comprenden la inmensa mayoría de los mamíferos vivientes. Son de
reproducción vivípara, caracterizados por la ausencia de cloaca (la abertura anal y
urogenital son distintas); poseen mandíbulas dotadas de dientes, pabellones
auditivos, bolsa testicular externa (excroto) en los machos, y útero, vagina y
glándulas mamarias provistas de pezones en las hembras.
Los Terios comprenden dos infraclases, los
Metaterios (con marsupio) y Euterios
(placentarios).
Los Metaterios son mamíferos con bolsa
(marsupio), en el cual se desarrollan las crías
(las llamadas larvas marsupiales). Estos
animales no desarrollan placenta durante la
gestación. Sólo incluyen un orden, el de los
Marsupiales.

Los Euterios son mamíferos placentarios,


albergan a las crías durante el desarrollo, las
cuales se alimentan a través de la placenta.
Son los mamíferos que presentan los
caracteres más evolucionados. Integra 16
órdenes: Artiodáctilos (cabras, ovejas,
cerdos, jabalís, ciervos, renos, alces, jirafas,
antílopes, hipopótamos, camellos, toros,
gacelas, búfalos); Carnívoros (osos, tigres,
lobos, zorros, focas); Cetáceos (ballenas,
delfines); Dermópteros (lémures voladores);
Desdentados (perezosos, osos hormigueros);
Folidotos (pangolines); Hiracoideos Lo
(damanes); Insectívoros (topos, musarañas, s
erizos); Lagomorfos (liebres, conejos); Eu
Perisodáctilos (caballos, tapires, te
rinocerontes); Primates (monos y el rio
hombre); Proboscídeos (elefantes); s
Quirópteros (murciélagos); Roedores (ratas); so
Sirénidos (vacas marinas, manatíes). n
Tubulidentados (cerdos hormigueros);  lo
s
m
a
Monotremas...

fe
Los El orden Monotremas ro
mo constituye el único de s
notr mamíferos prototerios; son pl
em los llamados ornitorrincos ac
as y equidnas. Se caracteriza en
pos por presentar los rasgos ta
een más primitivos de todos rio
los los mamíferos: s
ras reproducción ovípara y
gos (incuban los huevos); qu
má útero, vagina y presencia e
s de glándulas mamarias sin pr
pri pezones en las hembras, y es
mti testículos intraabdominales en
vos en los machos alojados en ta
de una bolsa externa n
tod (escroto); sin pabellones lo
os auditivos, encéfalo s
los primitivo, mandíbula con ca
ma carencia de dientes en los ra
míf individuos adultos, tubo ct
ero er
s. es
m
ás
ev
ol
digestivo y vías urogenitales que
finalizan en una cloaca, hocico
terminado y recubierto de un pico
córneo y, en el caso de las madres, la
presencia de un espolón en la cara
interna de las patas posteriores. Los
Monotremas comprenden las familias
Taquiglósidos y Ornitorrínquidos.

Los Taquiglósidos (equidnas) son


Lo
monotremas robustos, insectívoros, de
s
hábitos terrestres. Se caracterizan por
m
presentar el cuerpo cubierto de púas
ar
(los pelos se han modificado en
su
espinas), hocico en forma de pico muy
pia
largo y tubular, lengua vermiforme
les
(larga y pegajosa para capturar
se
insectos), fuertes extremidades
ca
provistas de uñas y cola muy corta. Las
ra
hembras desarrollan una bolsa
cte
incubadora en el abdomen durante la
riz
época de cría, en donde introducen los
an
huevos hasta que se produce el
po
nacimiento. A esta familia pertenecen
r
los géneros Tachiglossus y Zaglossus.
la
Habitan en Tasmania, Australia y Nueva
po
Guinea.
se
sió
Los Ornitorrínquidos (ornitorrincos) son
n
monotremas adaptados a la vida
de
acuática (son excelentes nadadores), de
un
ahí que posean un pico córneo largo y
a
aplanado similar al de los patos, con las
bol
fosas nasales situados en su extremo.
sa
Presentan pequeñas y numerosas piezas
o
dentarias que perderán totalmente al
m
llegar a la edad adulta; la cola es plana
ar
y las patas palmeadas. Se reproducen
su
por huevos que la hembra incuba
pio
durante dos semanas. Habitan
,
exclusivamente en Australia y
en
Tasmania.
do
nd
Marsupiales...
e
se
Los Marsupiales son el único orden de de
mamíferos metaterios. Se conocen sa
formas fósiles en todo el mundo desde rro
el Cretácico, en incluso desde principios lla
del Mesozoico en algunos fósiles n
hallados en Europa. En el caso de los las
oposum (zarigüeyas), pertenecientes a crí
la familia Didélfidos, ya existían en as
Europa en los primeros tiempos de la (la
era Cenozoica. s
lar
va
s
m
ar
su
pia
les
Los Marsupiales son animales vivíparos, caracterizados
principalmente por la ausencia de placenta y la presencia
(no constante) del marsupio, consistente en una bolsa
cutánea abdominal donde se realiza el desarrollo de las
diminutas crías, las cuales nacen en un estado muy
retrasado. Las hembras poseen útero y vagina, pero
carecen de placenta durante la gestación y las crías no
pueden alimentarse por esta vía, por ello nacen en un E
estado muy primitivo de desarrollo y precisan completar su l
crecimiento postembrionario en el exterior. K
o
En el interior de la bolsa marsupial (cuando ésta existe), a
las hembras poseen unas mamas abdominales de modo l
que las crías, además de protegidas, hallan su primer a
alimento. Nada más nacer, instintivamente, la cría se e
dirige por sí sola hacia el marsupio, mediante las s
extremidades que sí están desarrolladas, sujeta u
firmemente e introduce hasta la faringe el único el pezón n
existente, del cual no se desprenderá en varios días. c
o
Los marsupiales comprenden las familias: Didélfidos (como n
las zarigüeyas de América del Sur); Dasiúridos (como el o
diablo de Tasmania y el dasiuro o gato marsupial ci
australiano); Cenoléstidos (como las ratas oposums de d
sudamérica); Falangéridos (como el oso marsupial o koala o
australiano); Peramélidos (como el bandicut, liebres m
saltonas o conejos marsupiales de Australia); Notoríctidos a
(como el topo marsupial, único miembro de esta familia); r
Fascolómidos (como el wombat o vombat de Australia s
-algunos autores lo integran dentro de los Vombátidos o u
Lombábides-); Mirmecóbidos (como el numbat u oso p
hormiguero marsupial); Tilacínidos (como el lobo i
marsupial, lobo de Tasmania o tilacino, ya extinto); a
Macrópodidos (o grandes canguros, como los ualabíes o l
wallabíes); y Potoroínos (o pequeños canguros, como los p
betongs y potorús). e
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Clasificación (continuación)... e
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Los gibones,
pertenecientes a la
superfamilia
Hominoideos (entre
los que se encuentra
el hombre),
conforman junto a
especies como los
gorilas y
orangutanes, el
grupo de primates
con mayor capacidad
intelectiva.
Primates...

Los primates son un orden de mamíferos placentarios, plantígrados,


pentadáctilos (de cinco dedos) con el pulgar oponible al índice,
habitualmente adaptados a la vida arborícola. Se caracterizan por su
alto grado de desarrollo cerebral, especialmente  en las formas más
evolucionadas (hombre y monos antropomorfos). Salvo el hombre,
que es cosmopolita, los demás primates son propios de las regiones
tropicales de África, Asia y América.
La historia de los primates no ha sido totalmente desvelada. Aunque
los mamíferos ya habían surgido con anterioridad al Paleoceno, fue en
este periodo (hace aproximadamente unos 65 millones de años) en
que los primates experimentaron una alta radiación adaptativa, a
partir de los animales insectívoros. Posteriormente, en el Oligoceno,
aparecieron los grandes monos, surgiendo finalmente los homínidos a
finales del Terciario.
Los mamíferos primitivos poseían 5
dedos en manos y pies, clavícula y
hábitos arborícolas, rasgos éstos que
han conservado los primates a través
de su historia evolutiva, la cual puede
considerarse mayor que cualquier otro
grupo de placentarios. Precisamente, de
la vida en los árboles se desprende la La
gran capacidad que posee este grupo s
en cuanto a observación y exploración, ca
y también el que apenas exista ra
especialización (están en continuo cte
cambio). rís
tic
Los Antropoideos o Simios son los as
primates más evolucionados, éstos han int
surgido a partir de descendientes de ele
prosimios primitivos. Entre los primates cti
modernos o Antropoides están los va
Hominoideos, que incluye además del s
hombre, a especies tan conocidas como de
los gibones, gorilas, chimpancés y An
orangutanes; se trata del grupo de tro
primates con mayor capacidad poi
intelectiva. de
Las características físicas próximas al s,
hombre y de aprendizaje de los co
Antropoides, tales como los m
chimpancés, fueron aprovechadas por o
Estados Unidos de América y la antigua los
URSS en los comienzos de la carrera chi
espacial, con objeto de experimentar m
los efectos de la ausencia de gravedad pa
en los seres vivos, antes de desarrollar nc
programas para lanzar seres humanos és,
al espacio. fu
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El orden Primates se divide en dos la
subórdenes: los Prosimios an
(superfamilias: Lemuroideos y tig
Tarsioideos), y Antropoides o primates ua
superiores (superfamilias: Ceboideos, UR
SS
pa
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ex
pe
ri
Cercopitecoideos y Hominoideos), en el que se integra el hombre. Los primates
comprenden unas 196 especies.

Suborden Infraorden Superfamilia Familia Especies


Lemures, Indris, Aye-
Lemúridos
Lemuroideos aye
Prosimios  
Lorísidos Loris, Potos, Gálagos
Tarsioideos Társidos Tarseros
Monos: ardilla, araña,
Cébidos aulladores, nocturnos,
Platirrinos Ceboideos capuchinos
Antropoides o Hapálidos o
simios Tití
Calitrícidos
(primates
Cercopitecoideos Cercopitécidos Mandril
superiores)
Póngidos o Gibones, Gorila,
Catarrinos
Hominoideos Antropomorfos Orangután
Homínidos Hombre

Prosimios...

El suborden Prosimios agrupa a los primates con caracteres más primitivos. Son
arborícolas, nocturnos y de tamaño menor que los primates superiores (Antropoides
o simios). Se hallan en África, sur de Asia y Madagascar. Comprende las
superfamilias Lemuroideos y Tarsioideos.
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Lemuroideos

Los Lemuroideos son prosimios primitivos de tamaño mediano


(alrededor de 3/4 de metro), con cuerpo, cola y extremidades
alargadas, éstas prensiles excepto la cola. La cara está cubierta de
pelo salvo en el extremo del hocico.
Los En general poseen uñas planas en los dedos,
Prosi excepto en el aye-aye de Madagascar (Daubentonia
mios madagascarensis) que presenta garras. Sus ojos
(lem son de gran tamaño, dado el hábito nocturno de
ures muchos de ellos. Se alimentan de insectos o frutas
y (algunos como el género Lemur son carnívoros).
tars Viven en los árboles de las regiones tropicales,
eros África y Asia meridional. Destacan los géneros
) Lemur, Cheirogaleus y Microcebus (lémures),
suel Tupais (tupayas); y los de la familia Lorísidos:
en Loris, Galago, Euoticus y Mycticebus.
pose
er
Tarsioideos
unos
ojos Los Tarsioideos son prosimios primitivos de
de pequeño tamaño (no superan los 16 cm. de
gran longitud), son de vida arborícola. Habitan aislados
tam o en parejas en regiones selváticas de Filipinas,
año, Islas Célebes y archipiélago de la Sonda. Se
indic caracterizan por sus grandes ojos (indicativo de sus
ativ hábitos nocturnos), cuello corto, cabeza y cuerpo
o de redondeado (éste más que los Lemuroideos),
sus extremidades posteriores muy Los
hábi largas (adaptadas al salto) y Antr
tos anteriores muy cortas, y cola opoi
noct bastante larga y desnuda pero des
urno terminada en un mechón de son
s. pelos. Pueden asirse a superficies los
planas gracias a la disposición de los dedos, que pri
son largos y delgados, y a un disco adhesivo que mat
poseen en su extremo. Su régimen alimenticio es a es
base de insectos y lagartijas. Los Tarsioideos sup
comprende una sola familia (Társidos), un único erio
género (Tarsius), y tres especies res,
en
Antropoides... el
que
Los Antropoides, o simios, son el suborden de se
primates más diversificado y numeroso. Son los inte
primates superiores, en el que se integra también gra
el ser humano. Se caracterizan por un cráneo tam
bién
el
ser
hum
ano.
voluminoso, con máximo desarrollo del cerebro;
esqueleto facial reducido y progresivo
enderezamiento del tronco. Por las características del P
o
medio en que habitan (habitualmente son de vida r
arborícola), se distingue salvo excepciones una cola a
desarrollada (a veces prensil), manos y pies d
prensiles, y todos los dedos dotados de uñas planas. a
Las extremidades (plantígradas) están facultadas p
t
para realizar múltiples movimientos, y su desarrollo a
es diferente según el tipo de locomoción al que se c
haya adaptado, sea para marchar, trepar, o braquiar i
(desplazarse colgándose de las ramas). El hombre es ó
el único que consiguió totalmente la marcha bípeda n
,
(algunos póngidos, como los gorilas y chimpancés, se e
disponen en posición erecta pero no es su forma n
habitual de andar). l
o
Por adaptación, se produce una progresiva regresión del olfato, s
a la vez que se potencia la vista;.los ojos se sitúan frontalmente a
facilitando así la visión binocular o estereoscópica (mayor n
capacidad de percepción tridimensional), con percepción de los t
colores. La cara está por lo general desprovista de pelo, aunque r
sí se distingue un denso pelaje corporal, en ocasiones con o
llamativas coloraciones. p
Los Antropoides se dividen en dos infraórdenes: los Platirrinos y o
Catarrinos. Los Platirrinos son sudamericanos, también i
llamados Monos del Nuevo Mundo, caracterizados por disponer d
los orificios nasales abiertos lateralmente; agrupa a las e
superfamilia Ceboideos (familias s
Cébidos y Hapálidos o Los s
Calitrícidos). Los Catarrinos son primates e
africanos y asiáticos, también del Nuevo r
llamados Monos del Viejo y Viejo e
Mundo, caracterizados por Mundo se d
disponer los orificios nasales distinguen u
abiertos hacia abajo; agrupa a y clasifican c
las superfamilias mediante e
Cercopitecoideos (familia dos e
Cercopitécidos), y Hominoideos infraórdene l
(familias Póngidos o s:  o
Antropomorfos, y Homínidos). Platirrinos lf
o a
Ceboideos sudamerica t
nos,  y o
Catarrinos y
o africanos p
Los Ceboideos son primates
y asiáticos. o
Platirrinos, sudamericanos,
caracterizados como se ha dicho por disponer los orificios t
nasales abiertos lateralmente (el tabique nasal es muy ancho y e
separa ambas fosas nasales). La cola es prensil; la utilizan para n
asirse como lo harían con las manos y pies. Son de hábitos c
arborícolas y habitan en las selvas y bosques de la América i
ecuatorial. Los Ceboideos se integran en dos familias, los a
Cébidos y los Hapálidos o Calitrícidos. Algunos géneros l
a
v
i
s
t
a
conocidos y representativos son Hapale y Leontocebus (titís), Cebus (monos
capuchino), Ateles (monos araña), Alouatta (monos aulladores), Aoetes (cara
rayada).
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Cercopitecoideos

Los Cercopitecoideos son primates Catarrinos, africanos y asiáticos,


caracterizados como se ha dicho por disponer los orificios nasales
abiertos hacia abajo (su tabique nasal es estrecho y con las fosas
muy juntas). Son de mediano o pequeño tamaño, hocico prominente
en algunos grupos (monos cinocéfalos), extremidades inferiores
mejor desarrolladas que las superiores, y con callosidades isquiáticas
visibles. Al contrario que en los Ceboideos, no poseen cola prensil, e
incluso no existe en algunos grupos; en los que la poseen es
normalmente larga. El sentido de la vista es muy agudo. Son
gregarios, generalmente trepadores y de vida arborícola en las selvas
tropicales; también se da la diversificación de hábitos, por ejemplo de
vida terrestre que marchan a cuatro patas, o de montaña como los
macacos del Himalaya.
A la familia Cercopitécidos pertenecen géneros tan representativos
como: Mandrillus (mandriles africanos), Papio (babuinos o papiones),
Cercopithecus (cercopitecos africanos), Macaca (macacos asiáticos; y
la única especie africana, la mona de Gibraltar -Macaca silvana-),
Theropitecus (gelada de Etiopía o cinocéfalos), Colobus (colabos
africanos), y Presbitis (langures asiáticos).
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Hominoideos

Los Hominoideos son primates Catarrinos, africanos y asiáticos,


también llamados monos antropomorfos por sus numerosos
caracteres físicos y fisiológicos muy próximos a los humanos. Así, son
de tamaño mediano a grande, carecen de cola, tienen el cerebro bien
desarrollado, tronco ancho y corto, extremidades anteriores más
largas que las posteriores, las cuales se pueden mover libremente en
torno a la articulación del hombro, lo mismo sucede con las manos y
pies alrededor de la muñeca y el tobillo. Las hembras tienen ciclos
reproductores con presencia de menstruación. Incluye dos familias,
los Póngidos y los Homínidos.

Los Póngidos son primates Hominoideos caracterizados por su gran


tamaño, cabeza redondeada, por lo general con hocico prominente,
con labio superior desarrollado, nariz reducida y ojos hundidos. Son
habitualmente braquiadores (se desplazan suspendiéndose de las
ramas de los árboles); el gorila es el único capaz de marchar a cuatro
patas (ocasionalmente también en forma bípeda).

Esta familia incluye 5 géneros: chimpancé (Pan troglodites), gorila


(Gorilla gorilla), orangután (Pongo pygmaeus), siamang
(Symphalangus syndactylus), e Hylobates o gibones de Asia, con 5
especies. Según el género, habitan en las selvas ecuatoriales de
África centrooccidental, Asia sudoriental e islas Sonda. 
Por su parte, los Homínidos comprende un único género, Homo, y
una única especie, el hombre.

Carnívoros...

Los Carnívoros son un orden de mamíferos enterios, que se


caracterizan por estar provistos de uñas en garra (los terrestres), y
una dentadura completa en la que suelen destacar los caninos en
forma de colmillo.
Los Carnívoros se clasifican en tres subórdenes: Fisípedos, o
carnívoros de hábitos terrestres de dos dedos libres; Pinnípedos, o
carnívoros anfibios (marinos en su gran mayoría) adaptados a la
natación; y Creodontos, ya extinguidos, que habitaron en el Eoceno y
Oligoceno, y considerados los carnívoros más primitivos que se
conocen.
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s.
Fisípedos...

Los Fisípedos son un amplio suborden de mamíferos carnívoros


caracterizados por disponer los dedos de las patas separados entre sí
y, principalmente, por presentar una dentición especialmente
adaptada para la depredación; de hecho, su régimen alimenticio es
casi exclusivamente carnívoro (en algunas épocas del año también
incluyen vegetales en su dieta); destacan los caninos muy afilados
para desgarrar los tejidos de sus presas, y las llamadas muelas
carniceras, de mayor tamaño y destinadas a trocear el alimento.
Todos los demás rasgos, tales como formas, morfología externa,
dimensiones, etc., están muy diversificados. Al ser activos
depredadores presentan las patas dotadas de garras con uñas curvas,
retráctiles en el caso de los félidos. Salvo los úrsidos, que son
plantígrados, la gran mayoría de ellos son digitígrados, que les
permiten perseguir a sus presas corriendo. 
Comprende familias muy conocidas, ejemplo de los Cánidos, como el
lobo (Canis lupus), o el zorro (Vulpes vulpes); Félidos, como el león
(Panthera leo), gato montés (Felis silvestris), y el lince (Lynx
pardina); Úrsidos, como el oso pardo (Ursus arctos); Mustélidos,
como el  visón (Mustela lutreola), turón (Mustela putorius),
comadreja (Mustela nivalis), armiño (Mustela arminea), marta
(Martes martes), garduña (Martes foina), tejón (Meles meles), y
nutria (Lutra lutra); Vivérridos, como la gineta (Genetta genetta); y
también los Hiénidos (hienas), y Prociónidos (mapaches).
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Pinnípedos...

Los Pinnípedos son un suborden de mamíferos carnívoros


caracterizados por estar adaptados a la vida acuática. Esto se
manifiesta en un cuerpo fusiforme y las extremidades transformadas
en aletas (o alteas-dedos palmeados). La dentadura está adaptada
para la captura de presas viscosas, tales como peces y cefalópodos,
aunque también se alimentan de crustáceos; no poseen las típicas

Cuando las
ballenas
ascienden a
la superficie
expulsan el
aire de los
pulmones
resoplando
fuertemente
a través del
espiráculo. En
la foto, una
ballena
enanan o
Rorcual
Aliblanco
(Balaenoptera
Acutorostrata
).
muelas carniceras de los carnívoros terrestres. Pueden permanecer
sumergidos más de 15 minutos, gracias a las características de su
sistema circulatorio y aparato respiratorio, que les faculta para
soportar largos periodos de apnea; los músculos del oído externo y
los orificios nasales pueden cerrar sus aberturas durante la
inmersión. Disponen de una espesa capa subcutánea de grasa que les
permite un eficaz aislamiento de las aguas muy frías. Aunque están
firmemente ligados al medio acuático, paren y amamantan a las crías
en tierra. Algunas especies pertenecientes a este suborden son: la
foca común (Phoca vitulina), foca gris (Halichoerus grypus), foca
monje (Monachus monachus), y la foca leopardo (Hydrurga
leptonyx).
Cetáceos...

Los Cetáceos son un orden de mamíferos adaptados a la vida marina,


y generalmente de gran tamaño (varían entre 1 y 30 metros). El
cuerpo es fusiforme (hidrodinámico), con las extremidades delanteras
transformadas en aletas (las posteriores han desaparecido);
presentan la aleta caudal en disposición horizontal. La cola está bien
desarrollada y les sirve de gran ayuda para desplazarse. Los orificios
nasales comunican con el exterior mediante un respiradero o
espiráculo, que está situado en la parte superior de la cabeza. Son
excelentes buceadores y pueden mantenerse mucho tiempo
sumergidos conteniendo la respiración; cuando ascienden a la
superficie resoplan fuertemente para expulsar el aire de los pulmones
formando un surtidor. Determinadas cetáceos, como la ballena azul,
son los mamíferos más grandes de la Tierra. La piel de los cetáceos
alberga una gruesa capa de grasa o panículo adiposo, que les permite
resistir temperaturas muy frías. Al contrario de lo que sucede con los
Pinnípedos, paren y amamantan las crías en el agua. Son de
costumbres gregarias y cosmopolitas (se encuentran en todos los
mares del mundo).

Muchas especies de cetáceos han quedado al borde de la extinción


tras la intensa pesca a que fueron sometidas, por su
aprovechamiento económico para carne, grasa y aceite.
El orden Cetáceos se divide en dos subórdenes: Odontocetos
(dentados) y Mistacocetos o Misticetos (desdentados o con barbas).
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Odontocetos...

Los Odontocetos son un suborden de cetáceos caracterizados por la


presencia de dientes; éstos son numerosos por lo general, aunque
La
ballena
azul
(Balae
nopter
a
muscul
us), es
un
mistac
oceto
consid
erado
como
el
mamíf
ero
más
grande
del
planet
a.
también pueden presentarse en número reducido o existir sólo en el
maxilar inferior. Se distingue un único orificio nasal externo. Se
alimentan principalmente de peces y calamares. Pertenecen a este
suborden las familias: Platanístidos, Delfínidos, Monodóntidos,
Fisitéridos e Hiperodóntidos, entre los que se encuentran especies tan
conocidas como los delfines, orcas, cachalotes, zifios y marsopas.

Mistacocetos o Misticetos...

Los Mistacocetos o Misticetos son un suborden de cetáceos


caracterizados por presentar ballenas o barbas largas y estrechas (no
poseen dientes). Los orificios nasales son independientes, la cabeza
es normalmente de grandes dimensiones y, salvo en una especie, no
poseen aleta dorsal. Al no disponer de dientes no capturan el
alimento, sino que filtran la materia orgánica de las aguas (plancton)
a través de sus ballenas, consistentes en una especie de barbillas que
presentan en gran número en las mandíbulas.
Los Mistacocetos comprende las familias Escríctidos, Balenopterídos y
Balénidos. Algunas especies muy conocidas son  la yubarta o ballena
jorobada (Megaptera novaengliae), la ballena Franca o Austral
(Eubalaena australis), y, entre los
rorcuales, el mamífero más grande del
planeta, la ballena azul (Balaenoptera
musculus).

Roedores...

Los Roedores son un orden de mamíferos con


numerosas especies (casi el 40% de todos los
mamíferos), de dimensiones variables
(habitualmente pequeños). Se caracterizan por
poseer un cuerpo en general compacto, con patas
más bien cortas. La dentadura, que es una de las
características más destacables, no posee caninos,
por ello presentan en la mandíbula un espacio
llamado diastema, carente de piezas; sin embargo,
Dos
si poseen incisivos muy cortantes (para roer) de
mamíferos
crecimiento continuo (destaca su esmalte
pertenecie
amarillento o rojizo). Las extremidades son
ntes al
plantígradas dotadas de tres o cinco dedos con
orden
uñas largas y arqueadas. La alimentación es
Roedores:
fundamentalmente vegetariana. Suelen ser
arriba, un
animales de hábitos nocturnos y crepusculares. Se
ratón de
han adaptado a todos los medios y hábitats (salvo
campo;
los polares); así, los hay arborícolas (ardillas),
sobre
acuáticos (castores y ratas de agua), o
estas
subterráneos (ratas y ratones).
líneas, una
ardilla
Determinados roedores, como las ratas y ratones,
roja.
pueden llegar a constituir grandes plagas; es aquí
donde tienen especial importancia las aves rapaces, tanto nocturnas como diurnas,
ejemplo de los cernícalos, ratoneros, búhos, lechuzas, etc., que mantienen
controladas estas poblaciones.

Las aves Los roedores se dividen en tres subórdenes:


rapaces Pentalofodontos, No-pentalofodontos y Miodontos.
tienen Algunas familias representativas son; los Sciúridos,
especial como la ardilla (Sciurus vulgaris) y la marmota
importa (Marmota marmota); los Glíridos, como el lirón gris (Glis
ncia en glis) y el lirón careto (Elyomys quercinus); los
el Cricétidos, como la rata de agua (Arvicola terrestris) y el
control topillo rojo (Clethrionomys glareolus); y los Múridos,
de las como las ratas (Rattus), los ratones caseros (Mus
poblacio musculus), los ratones de campo (Apodemus), y el ratón
nes de espiguero (Micromix minutus).
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Lagomorfos...

Los Lagomorfos son los conocidos como conejos y liebres. Se trata de


un orden de mamíferos placentarios externamente muy parecidos a
los roedores. Al igual que éstos tampoco poseen caninos, pero la
dentición es sin embargo diferente, pues se distingue un par más de
incisivos superiores situados detrás del primer par; tanto unos como
otros son de crecimiento continuo, lo que les obliga a roer de forma
permanente. Las extremidades están adaptadas a la carrera, siendo
las posteriores las más desarrolladas.
Los Estos animales presentan una curiosidad en el
canin aparato digestivo: mientras que los excrementos
os de generados en el recto son expulsados y
los abandonados, los que se generan en el ciego son
lago ingeridos de nuevo tan pronto son expulsados;
morf esto les permite recuperar y asimilar una serie de
os vitaminas que de otra forma se perderían. Salvo
son por su ausencia de algunas regiones, los
de lagomorfos son cosmopolitas. Las poblaciones de
creci lagomorfos suelen crecer exponencialmente,
mien convirtiéndose en muchas zonas en una amenaza
to para la agricultura; muchos depredadores
conti (mamíferos y rapaces) contribuyen a controlar el
nuo, tamaño de esas poblaciones, pues son en muchos
esto casos su principales presas.
les Los lagomorfos comprende dos familias:
oblig Lepóridos y Ocotónidos. Dos especies
a a representativas son el conejo común (Oryctolagus
roer cuniculus) y la liebre común (Lepus capensis). Los
de conejos suelen excavar madrigueras en el terreno
form para refugiarse, mientras que las liebres prefieren
a los encames abiertos (huecos del terreno) para
perm salir corriendo si se sienten amenazadas.
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Insectívoros...

Los Insectívoros son un orden de mamíferos de pequeño tamaño (no


sobrepasan los 30 cm.), que constituyen el grupo de euterios más
antiguo, en el que se incluyen tanto especies muy primitivas como
especializadas.
Se conocen fósiles de insectívoros pertenecientes al Cretácico; se
estima que los primates derivan de la misma línea evolutiva. Se
caracterizan por un hocico alargado, olfato muy desarrollado, y
numerosos dientes de forma más bien En el
primitiva y poco diversificada; los dientes orden
están diferenciados en incisivos, caninos, Insectí
premolares y molares, todos dotados de voros
cúspides afiladas y aptos para triturar se
pequeños invertebrados que constituyen su encuen
dieta básica, aunque dependiendo de la época tra el
del año también incorporan a la dieta algunos mamíf
pequeños vegetales. Son solitarios y de ero
hábitos generalmente nocturnos y más
crepusculares. Se pueden encontrar tanto en peque
el medio acuático como terrestres; son ño que
habitualmente excavadores. A excepción de se
Australia y algunas regiones de América del conoce
Sur, están extendidos por todo el mundo. en la
Los Insectívoros comprende las familias actuali
Crisoclóridos, Solenodóntidos, Teurécidos, dad: la
Erinaceidos, Soricidos, Tálpidos y musar
Macroscélidos. En el orden insectívoros se aña
encuentra el mamífero más pequeño que se etrusca
conoce en la actualidad, la musaraña etrusca (Suncu
(Suncus etruscus), cuyo peso es sólo de 2 s
gramos. Algunas especies representativas son etrusc
el erizo común (Erinaceus europaeus), y erizo us),
moruno (Erinaceus algirus), caracterizados por cuyo
sus espinas defensivas; el topo ciego (Talpa peso
caeca), el topo común (Talpa europaea), de es sólo
vida hipogea (son excavadores); y las de 2
musarañas de los géneros Sorex, Crocidura y gramo
Suncus. s.
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Quirópteros...

Los Quirópteros, comúnmente llamados murciélagos, son un orden de


mamíferos de pequeño o mediano tamaño, caracterizados por su
adaptación al vuelo. Son los únicos mamíferos con capacidad para
volar.
Presentan unas extremidades anteriores muy desarrolladas,
especialmente los dedos; tanto el antebrazo (cúbito y radio) como las
falanges de los dedos (menos en el pulgar) han sufrido un
alargamiento. En las extremidades posteriores se distingue una
membrana alar (el patagio) que se extiende entre el cuerpo, las
extremidades y la cola (uropatagio). Los dedos de los pies poseen
uñas fuertes que les permiten mantenerse sujetos colgando de los
árboles, o del techo de las cuevas.
Los quirópteros Los quirópteros son de hábitos
(murciélagos) crepusculares o nocturnos, y los
suplen su ojos están muy poco desarrollados;
escasa vista no obstante son capaces de emitir
con una ultrasonidos, que combinado con un
especie de excelente oído, permiten guiar los
radar, vuelos evitando los obstáculos que
compuesto por encuentran en el camino (funciona
un excelente como un radar). Aunque el régimen
oído y la alimenticio es insectívoro, también
capacidad de existen especies frugíferas o
emitir nectívoras (que se alimentan de
ultrasonidos, frutos o nectar), y hematófagas
que les (que se alimentan de sangre). En
permiten guiar invierno se refugian en cuevas,
el vuelo donde se aletargan hasta la llegada
evitando los de la primavera. Habitan en todo el
obstáculos que mundo, excepto en las regiones
encuentran en polares.
el camino. Se dividen en dos subórdenes:
Megaquirópteros y Microquirópteros. Algunos géneros representativos
son Pipistrellus, Rhinolophus, Myotis y Plecotus.
Las ovejas son
Artiodáctilos
integrados en el
suborden de
mamíferos más
numeroso del
grupo, los
Rumiantes.
Artiodáctilos...

Los Artiodáctios son un orden de mamíferos de locomoción


unguligrada (que apoyan sólo las uñas de los dedos cuando
caminan), y dotados siempre con un número par de dedos en cada
pata (al contrario de los Perisodáctilos que tienen un número impar)
las cuales terminan en pezuñas.
La dentición de los Artiodáctilos está muy modificada y especialmente
adaptada para triturar vegetales (son en general de régimen
fitófago). Excepto el jabalí macho, que presenta unos caninos
desarrollados que utiliza para defenderse, todos los demás carecen
de ellos; éstos, sin embargo, han desarrollado otros órganos
defensivos, como las cuernas en los ciervos. En este orden se suele
dar el dimorfismo sexual, y las hembras no suelen presentar cuernas.
Los Artiodáctilos comprende tres subórdenes: los Rumiantes, que
engloban la mayor parte de todos los mamíferos de este suborden
(ejemplo de las ovejas, ciervos, gamos, corzos, renos, etc.); los
Suiformes (como el hipopótamo, cerdo, jabalí y pécari); y los
Filópodos (camellos). Algunas especies representativas son: Sus
scrofa (jabalí), Cervus elaphus (ciervo), Dama dama (gamo),
Capreolus capreolus (corzo), Rupicapra rupicapra (rebeco), Capra
pyrenaica (cabra montés), y Ovis nusimon (muflón).
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Perisodáctilos

Los Perisodáctilos son un orden de mamíferos herbívoros de gran


tamaño, de locomoción unguligrada (que apoyan sólo las uñas de los
dedos cuando caminan), y dotados casi siempre de un número impar
de dedos finalizado en pezuña (a excepción  de los tapires, que
presentan cuatro dedos en las patas delanteras y tres en las
traseras); tienen además un tercer dedo más desarrollado que los
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otros. Este orden de mamíferos alcanzó su máximo desarrollo
durante el Eoceno superior, pero se conocen formas fósiles en
Norteamérica y Europa desde el Eoceno inferior; en el Oligoceno
comenzaron a declinar debido a una gran competencia con los
Artiodáctilos.
Los Perisodáctilos se dividen en dos subórdenes: Hipomorfos (con
una sola familia, los Équidos); y Ceratomorfos (con dos familias, los
Tapíridos y Rinocerótidos). Algunas especies representativas son los
caballos (Equus caballus), asnos (Equus asinus), cebras (Equus
zebra), tapires de la India (Tapirus indicus), rinoceronte africano
(Diceros bicornis) y rinoceronte de la India (Rhinoceros unicornis).

Proboscídeos...
Los Proboscídeos son un orden que incluye a los mamíferos terrestres
más grandes existentes en la actualidad. Son los conocidos
vulgarmente como elefantes. Se caracterizan por poseer una
probóscide o larga y gruesa trompa, grandes pabellones auditivos,
largos colmillos (en realidad incisivos superiores) de crecimiento
continuo llamados defensas, y unas extremidades largas y robustas.
Este orden sólo comprende una familia, los Elefántidos; con dos
géneros, Elephas y Loxodonta; y sólo dos especies, la africana
(Loxodonta africana), y la asiática (Elephas maximus).

Tubulidentados...

Los Tubulidentados son un orden de mamíferos de régimen


insectívoro, caracterizados por presentar los dientes cilíndricos,
cabeza con un hocico móvil y muy largo, orejas de gran longitud,
extremidades robustas, boca pequeña, y una lengua muy larga y
viscosa apta para capturar las hormigas de las que se alimentan.
Comprende una sola familia, los Oricteropódidos, con una única
especie, el cerdo hormiguero africano (Orycteropus afer).

Dermópteros...

Los Dermópteros son un orden de mamíferos arborícolas y de hábitos


nocturnos, externamente muy parecidos a los del orden Insectívoros.
Se caracterizan por poseer un repliegue cutáneo o patagio desde la
cola hasta el cuello, y que les permite planear dando largos saltos
entre los árboles. Habitan en el sudeste asiático. Este orden
comprende un solo género y una única especie, el kaguán o Colugo
(Cynocephalus volans), también llamado lémur volador de Filipinas
(no confundirlo con los lémures, que son primates perteneciente s a la
superfamilia Lemuroideos).
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Desdentados...
Los Desdentados o Maldentados son un orden de mamíferos
caracterizados por la ausencia de dientes o por poseer sólo los
molares. El cuerpo está cubierto por un pelaje espeso o una coraza
córnea. Las extremidades son plantígradas, y las vértebras dorsales y
lumbares presentan unas excrecencias o apófisis.
Los Desdentados comprende un suborden, los Xenartros, con tres
familias: Mirmecofágidos, Bradipódidos y Dasipódidos. Se trata de un
grupo heterogéneo con variada morfología. Así, se distinguen los
armadillos (género Dasypus), que están recubiertos de escamas
córneas; los osos hormigueros (géneros Myrmecophaga, Tamandua y
Cyclopes), que tienen un largo hocico y lengua pegajosa para atrapar
hormigas; y los perezosos (género Bradypus), que viven básicamente
en los árboles suspendidos gracias a sus garras de largos dedos; se
llaman así por sus lentos movimientos. Los animales de este orden
habitan en América Central y del Sur.

Folidotos...

Los Folidotos son un orden de mamíferos trepadores de régimen


insectívoro, de cola larga, cuerpo alargado y recubierto de escamas
córneas imbricadas; boca pequeña y carente de dientes, y la lengua
vermiforme para capturar hormigas. Son los pangolines, también
llamados perezosos con escamas. Se hallan distribuidos por las
regiones tropicales de África y Asia sudoriental.
Los Folidotos comprende una sola familia, Mánidos, y un único
género, Manis. Algunas especies representativas son el pangolín de
cola larga (Manis longicaudata) de África Occidental, y el pangolín de
la India (Manis crassicaudata) de la India y Ceilán.

Hiracoideos...

Los Hiracoideos son un orden de mamíferos herbívoros, de pequeño


tamaño. Son los damanes africanos o procavias. Están caracterizados
por sus extremidades plantígradas (con cuatro dedos en las
delanteras y tres en las posteriores), incisivos de crecimiento
continuo, cuerpo alargado y cilíndrico, cabeza relativamente gruesa,
el labio superior hendido, orejas cortas, ojos pequeños, una cola
apenas visible, y por poseer una glándula dorsal segregadora de una
sustancia olorosa. Habitan en el Sur del Sahara y Península Arábiga.
Los Hiracoideos comprende una sola familia, Procávidos. Destacan las
especies Heterohyrax syriacus (damán sirio), de Siria y Arabia;
Procavia capensis (damán de El Cabo) y Dendrohyrax dorsilis (damán
de Fernando Poo y Guinea).
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Sirénidos...
Los Sirénidos son un orden de mamíferos vegetarianos adaptados a la
vida acuática. Son los conocidos como manatíes y vacas marinas. Se
caracterizan por presentar mamas pectorales, extremidades
anteriores en forma de aletas (faltan las extremidades posteriores),
cola ensanchada transversalmente, cabeza sin orejas, labio superior
muy desarrollado, dentadura sólo con incisivos y molares bien
desarrollados y separados por una ancha diastema (espacio vacío de
dientes).

Los Sirénidos comprende dos familias: Triquéquidos y Dudóngidos.


Algunos géneros representativos son: Trichechus (manatíes de las
Antillas, Amazonas y ríos del Senegal), y Dugong (dugongs de la
India, África, Filipinas y Australia).
SITUACIÓN ACTUAL DE ALGUNOS GRUPOS DE FAUNA AMAZÓNICA

Ungulados
Especies: Taysu tajacu, “sajino”, Taysu pecari “huangana”, Mazama americana, “venado”

No se usa o Se usa o se Como Impacto biológico Impacto social Conocimiento


conserva conserva necesario
Uso Existe limitación Las poblaciones La carne en la Alta presión de caza La reducción de las Levantamiento de
legal de uso; locales caza de alimentación y los reduce las poblaciones reduce veda en áreas
solamente con subsistencia y venta cueros para la poblaciones las posibilidades de piloto
fines de en los mercados. fabricación de obtener carne de Potenciar estudios
subsistencia Venta de cueros. guantes y otros monte. de manejo en áreas
falta desarrollar objetos piloto
planes de manejo Apoyar áreas de
en áreas manejo de estas
seleccionada especies
Conservaci Existe alta presión Existena lgunas Veda comercial. Recuperación de las Posibilidades de saca Reconocimiento
ón de caza para la áreas de manejo Reservas comunales poblaciones. o cosecha sostenida. legal de áreas de
alimentación y como Tamshiyacu- Regulación de las Acceso de productos manejo y
comercio de la tahuayo, Pucacuro. poblaciones por al mercado con conservación
carne en las cuotas de caza y/o certificación Desarrollar y
ciudades caza de machos Establecer
zoocriaderos
Mamíferos acuáticos
Especies: Pteronura brasiliensis “lobo de río”
No se usa o Se usa o se Como Impacto biológico Impacto social Conocimiento
conserva conserva necesario
Uso Ya no hay demanda En el pasado se En el pasado fué
por las pieles exportaban pieles de casi exterminada
esta especie por la caza excesiva,
actualmente es aún
escasa
Conservaci Insuficiente interés La especie está Amparándola por la Al parecer , hay una Ninguna detectables Conocer la
ón por impulsar vedada por ley ley recuperación de las distribución y
acciones específicas poblaciones situación de las
y concretas de poblaciones
conservación existentes de la
especie

Especies: Trichechus inunguis “vaca marina”


No se usa o Se usa o se Como Impacto biológico Impacto social Conocimiento
conserva conserva necesario
Uso Si se usa Población rural para Se consume la carne Tendencia al Proporciona Como incrementar,
consumo y el aceite agotamiento de las alimento e ingresos manejar y usar el
poblaciones (ilicitos) recurso en forma
Incremento de la sostenible
vegetación acuática
Conservaci Insuficiente interés La caza y Implementación de Equilibrio de los Potencial fuente de Conocer la
ón por impulsar comercialización de la ley ecosistemas ingresos económicos situación actual y
acciones específicas la especie está acuáticos mediante planes de la potencialidad del
de conservación, vedada por ley Incremento de las manejo de la recurso para
investigación y poblaciones especie manejo con fines
educación naturales de uso sostenible
DIVERSIDAD CON ALTA PRESIÓN

Nombre científico Nombre común


MAMÍFEROS
Tayassu tajacu sajino
Tayassu pecari huangana
Agouti paca majás
Mazama americana venado rojo
Mazama gouazoubira venado grís
Tapirus terrestris sacha vaca
Hydrochaeris hydrochaeris ronsoco
Dasypus novemcinctus carachupa
Cebus apella mono negro
Alouatta seniculus coto mono
Aotus spp. musmuqui
Saguinus spp. pichico
Saimiri spp. fraile
Lagothrix lagothricha choro
Proechymis spp. Sacha cuy