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Figura 1. Regiones naturales del Ecuador. Izquierda: mapa


mostrando las regiones naturales del Ecuador. Derecha: mapa de
hábitat remanente mostrando en color gris las áreas dónde la
vegetación natural ha sido eliminada por actividades humanas (en
base a ref. 10).  
Para obtener el mapa de las regiones naturales en versión digitlal
(archivo shape) siga este enlace.
La diversidad, endemismo y distribución geográfica de los organismos
dependen de los tipos y variedades de hábitats en una región. En Ecuador las
condiciones ambientales varían mucho en el espacio y esto ha generado
regiones naturales con propiedades muy divergentes. Estas diferencias son
obvias para cualquiera que haya cruzado los Andes viajando desde la
Amazonía baja hasta el litoral. La variedad de regiones naturales es uno de los
factores que ha hecho que el Ecuador sea un país megadiverso y uno de los
mayores centros de concentración de especies a nivel mundial. A continuación
hacemos un recuento de las regiones naturales del Ecuador incluyendo una
descripción de sus condiciones ambientales, elevación y características
generales de sus ecosistemas (Fig. 1).

La clasificación de regiones naturales del Ecuador usada en


AmphibiaWebEcuador es una simplificación del sistema de tipos de vegetación
de Sierra (1). Además de la fisionomía de la vegetación, el sistema también
considera el aislamiento histórico entre las vertientes oriental y occidental de
los Andes y las tierras bajas de la Amazonía y de la Región Costa. La Tabla 1
muestra el área, temperatura media anual y precipitación media anual de cada
región. La figura 2 caracteriza en un espacio bidimensional, la precipitación
media anual y la temperatura media anual de cada región.

Figura 2. Precipitación anual y


temperatura media anual en las
regiones naturales del Ecuador (de
acuerdo con lo mostrado en la Fig.
1). Los valores fueron medidos a
partir de puntos distribuídos al azar
en mapas climáticos digitales (11).
 
Tabla 1. Área y clima en las regiones naturales del Ecuador. Los promedios de temperatura y
de precipitación anual fueron obtenidos de mapas digitales de clima (9) a partir de 1000
puntos ubicados al azar. El porcentaje de vegetación natural remanente fue estimado en base
a la categoría "intervenido" del mapa de los ecosistemas del Ecuador continental (10).
% de
Áea de la Temperatura Precipitación vegetación
  Región Media Anual Media Anual
(km2) (°C) (mm) natural
remanente
Matorral Seco de la Costa 8033.0 24.8 500.0 28.1
Bosque Deciduo de la
25673.3 24.3 843.0 37.2
Costa
Bosque Húmedo Tropical
31737.3 25.1 2086.0 25.9
del Chocó
Bosque Piemontano
15305.1 22.4 2218.0 48.8
Occidental
Bosque Montano
21576.4 15 1187.0 52.2
Occidental
Páramo 15976.4 7.3 803.0 86.0
Matorral Interandino 11265.6 15.8 817.0 28.1
Bosque Montano Oriental 31555.3 15.8 1691.0 80.6
Bosque Piemontano
13132.9 21.7 2923.0 66.8
Oriental
Bosque Húmedo Tropical
73909.1 24.9 3349.0 90.1
Amazonico
 

Las regiones naturales del Ecuador son:

1. Matorral Seco de la Costa

Se caracteriza por una combinación de condiciones cálidas y extremadamente


secas (Fig. 2). El promedio de precipitación anual puede no sobrepasar los 60
mm (en la localidad más occidental, Salinas, Provincia del Guayas). El Matorral
Seco de la Costa cubre un área de 8,033 km2 y está restringido al margen de la
costa en el centro de Ecuador. En  algunas áreas, hierbas introducidas para la
crianza de ganado han reemplazado a las plantas nativas (2). En los hábitats
más secos, son dominantes los cactus y otras plantas espinosas. Galería de
fotos.

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2. Bosque Deciduo de la Costa

Esta región natural tiene un rango de 50 a 300 m de elevación (100 a 400 m en


el sur de Ecuador) y cubre un área de 25,673 km2 (el 10.3% del territorio
ecuatoriano). Las condiciones son más secas y el terreno tiene densidades de
árboles más bajas que los bosques siempre-verdes. Los árboles generalmente
son menores a 20 m de alto y hay un sotobosque que puede ser denso y con
plantas herbáceas abundantes. Algunas especies de árboles pierden sus hojas
durante la época seca (2). El impacto humano en esta región ha sido severo.
De acuerdo con estimados recientes (1), más del 60% de su área ha sido
destruída por actividades humanas, especialmente agricultura y ganadería (Fig.
1). Galería de fotos.

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3. Bosque Húmedo Tropical del Chocó

Es la segunda región natural más grande del Ecuador con 31,732 km 2. Su


elevación tiene un rango de 0 a 300 m y las condiciones son cálidas y
húmedas. Tiene un dosel cerrado con árboles que pueden alcanzar los 30 m de
altura y un sotobosque dominado por helechos y plantas de la familia Araceae
(2). La diversidad de árboles es alta (más de 100 especies por hectárea; 3)
pero menor que en el Bosque Húmedo Tropical Amazónico.  La degradación
antropogénica del hábitat en esta región es una de las más altas en el Ecuador;
casi el 75% del bosque ha sido destruído por actividades humanas (Fig. 1;
Tabla 1). Está ausente en las tierras bajas del suroccidente de Ecuador debido
a la predominancia de condiciones secas. Galería de fotos.

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4. Bosque Piemontano Occidental

Esta región natural cubre 15,305 km2 en las estribaciones occidentales de los
Andes y tiene un rango de elevación entre 300 y 1300 m (400 y 1000 hacia el
sur) y el clima es húmedo y moderadamente cálido. Las palmas y árboles de
las familias Mimosaceae, Fabaceae y Burseraceae son dominantes. El dosel
del bosque alcanza 30 m o más y los árboles están cubiertos por musgos,
orquídeas, bromelias, y helechos. El endemismo de las plantas es alto,
especialmente entre 0 y 3 grados de latitud sur. Se encuentra en las provincias
de Esmeraldas, Carchi, Imbabura y Pichincha. En el sector de la cordillera de la
Costa incluye a la cordillera de Mache-Chindul, Chongón-Colonche y parte de
los bosques de la Reserva Manglares-Churute (2).  Galería de fotos.

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5. Bosque Montano Occidental

Tiene un área de 21,576 km2 con un rango de elevación de 1300 a 3400 m


(1000 a 3000 m en el sur de Ecuador) y un clima temperado. El dosel
generalmente tiene menos de 25 m y hay una alta abundancia de plantas
epífitas (especialmente musgos, helechos, orquídeas y bromelias). A
elevaciones intermedias, especialmente durante las tardes, los bosques se
cubren de niebla y reciben precipitación horizontal desde nubes bajas.  El
Bosque Montano Occidental está restringido a zonas angostas entre la hoya
del Río Mira (cerca al borde con Colombia) y las hoyas de los ríos Chanchán y
Chimbo (2 grados de latitud S). Esta región natural es reemplazada por hábitats
más secos (especialmente Matorral Interandino) al sur de 4 grados de latitud S,
cerca a la frontera con el Perú. Casi la mitad de su área ha sido deforestada
(Fig. 1; Tabla 1). Galería de fotos.
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6. Páramo

Es la región natural que alcanza las elevaciones más altas. Su límite altitudinal
inferior varía entre 3000 y 3600 m. Tiene un área de 15,976 km2 (6.1% de la
superficie de Ecuador). La vegetación se caracteriza por ser corta y dominada
por hierbas que forman agregaciones densas. Las plantas están adaptadas a
bajas temperaturas y poca disponibilidad de agua. También pueden haber
parches de bosque o arbustos (6). En las elevaciones más altas, la vegetación
forma agregaciones dispersas rodeadas de áreas con suelo expuesto y sin
plantas. Debido a la ocurrencia de heladas frecuentes, la agricultura es limitada
lo cual ha disminuido la destrucción antropogénica del hábitat. En esta región,
solo el 14% de la vegetación ha sido destruida por actividades humanas (Fig. 1;
Tabla 1). Sin embargo, el Páramo es la región con la proporción más alta de
anfibios amenazados. Los anfibios pueden encontrarse hasta 4200 m de
altitud. Galería de fotos.
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7. Matorral Interandino

Esta región natural varía entre 1400 y 3000 m de elevación y tiene un área de
11,266 km2; se encuentra en los valles interandinos entre la Cordillera
Occidental y la Cordillera Oriental. Como resultado del efecto de sombra
pluviométrica de ambas cordilleras, el Matorral Interandino tiene una
precipitación relativamente baja. Aunque originalmente estaba dominado por
arbustos, la mayor parte de la vegetación ha sido reemplazada por sembríos,
pastizales o bosques de árboles exóticos de los géneros Pinus y Eucaliptus (6).
En valles secos (por ejemplo, Chota, Guayllabamba y Patate) la vegetación
nativa es espinosa. El matorral interandino casi no se encuentra representado
en el sistema estatal de áreas protegidas. La degradación del hábitat es
severa; más de 2/3 de su superficie han sido alterados por actividades
antrópicas (Fig. 1, Tabla 1). Galería de fotos.

Fecha: 07/02/12
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8. Bosque Montano Oriental

Este bosque siempre-verde cubre 31,555 km2 de área entre 1300 y 3600 m en
las estribaciones orientales de los Andes. La estructura de la vegetación es
similar a la del Bosque Montano Occidental. Por bajo los 2900 m los árboles
están cubiertos de musgo y las plantas epífitas como las orquídeas, helechos y
bromelias son abundantes y alcanzan su mayor diversidad. Por sobre los 2900
m de elevación el suelo del bosque está cubierto de musgos y árboles con
troncos de formas irregulares que se ramifican desde la base (6). Galería de
fotos.

Fecha: 02/29/04
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9. Bosque Piemontano Oriental

Esta región cubre 13,133 km2 entre 600 y 1300 m de elevación. Este bosque
siempre-verde presenta una mezcla de especies de árboles andinos y de las
tierras bajas de la Amazonía (7). El dosel alcanza hasta 30 m de altura y
contiene un sub-dosel y sotobosque densos. La diversidad de árboles es menor
que en el Bosque Húmedo Tropical Amazónico (130 especies/ha; 7). La
precipitación media anual es la segunda más alta de todas las regiones (2833
mm). Galería de fotos.

Fecha: 07/05/12
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Fecha: 09/29/10
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10. Bosque Húmedo Tropical Amazónico

Es la región natural más extensa en Ecuador con un total de 73,909


km2 (29.8% del territorio continental ecuatoriano). Está restringida a
elevaciones bajo 600 m y tiene la precipitación promedio más alta (3349 mm
anuales). El tipo dominante de bosque es el de Tierra Firme que se caracteriza
por tener suelos bien drenados y un dosel de 10 a 30 m con árboles
emergentes que llegan a los 40 m (rara vez 50 m). El bosque tiene áreas
abiertas pequeñas generadas por la caída de árboles (7, 8). La diversidad de
árboles es alta con 200 a 300 especies por hectárea (3, 8). Otros tipos de
vegetación en esta región incluyen el bosque de várzea (bosque inundado con
aguas blancas), igapó (bosque inundado con aguas negras), bosque rivereño,
matorral de islas rivereñas, y pantanos de la palma Mauritia flexuosa.  Galería
de fotos.

Fecha: 12/20/11
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Fecha: 05/19/11
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Literatura Citada

1.         Sierra R., Cerón C., Palacios W., y Valencia R.(1999) Mapa de
vegetación del Ecuador Continental 1:1'000.000.  Proyecto
INEFAN/GEF-BIRF, Wildlife Conservation Society y Ecociencia, Quito.

2.         Cerón C., Palacios W., Valencia R., y Sierra R. (1999) Las
formaciones naturales de la Costa del Ecuador.Propuesta preliminar de
un sistema de clasificación de vegetación para el Ecuador continental,
ed Sierra R. Proyecto INEFAN/GERF-BIRF y Ecociencia, Quito.

3.         Palacios W., Cerón, C., Valencia, R., and R. Sierra. (1999) Las
formaciones naturales de la Amazonía del Ecuador. En: Propuesta
preliminar de un sistema de clasificación de vegetación para Ecuador
continental, ed Sierra R.  Proyecto INEFAN/GEF-BIRF y
Ecociencia. Quito, pp. 109-119.

4.         Ron S. R. (2000) Biogeographic area relationships of lowland


Neotropical rainforest based on raw distributions of vertebrate
groups. Biological Journal of the Linnean Society 71(3):379-402.

5.         Slade R. W. y Moritz C. (1998) Phylogeography of Bufo


marinus from its natural and introduced ranges.Proceedings of the Royal
Society B Biological Sciences 265(1398):769-777.

6.         Valencia R., Cerón C., Palacios W., y Sierra R. (1999) Las
formaciones naturales de la Sierra del Ecuador.Propuesta preliminar de
un sistema de clasificación de vegetación para el Ecuador continental,
ed Sierra R. Proyecto INEFAN/GERF-BIRF y Ecociencia, Quito, pp 79-
108.

7.         Palacios W., Cerón C., Valencia R., y Sierra R. (1999) Las
formaciones naturales de la Amazonia del Ecuador.Propuesta preliminar
de un sistema de clasificación de vegetación para el Ecuador
continental, ed Sierra R. Proyecto INEFAN/GERF-BIRF y Ecociencia,
Quito, pp 109-118.

8.         Valencia R., et al. (2004) Tree species distributions and local


habitat variation in the Amazon: large forest plot in eastern
Ecuador. Journal of Ecology 92:214-229.

9.       AEE (2000) Almanaque Electrónico Ecuatoriano.  Información


Espacial para Aplicaciones Agropecuarias. PROMSA, Alianza Jatun
Sacha/CDC Ecuador, Mud Springs Geographers, CIMMYT, ESPE,
Quito.

10.       Ministerio de Ambiente del Ecuador (2013). Sistema de


Clasificación de los Ecosistemas del Ecuador Continental. Quito,
Ecuador, Subsecretaría de Patrimonio Natural.

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