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Plásticos reforzados con fibras de vidrios

El plástico reforzado con vidrio (GRP) o plástico reforzado con fibra de vidrio (FRP), es un
material compuesto, formado por una matriz de plástico o resina reforzada con fibras de vidrio.
Se trata de un material ligero, resistente y fácil de moldear, por lo que es muy usado en la
elaboración de piezas de formas suaves y complejas. Los plásticos más utilizados son epoxi,
poliéster, viniléster y otros termoplásticos.

Características:

Es un material ligero y resistente, rígido, muy efectivo hacia la corrosión y al desgaste, y buen
aislante térmico, acústico y eléctrico. Las propiedades del material varían notablemente
dependiendo del proceso de elaboración, la cantidad de fibra, y el tipo de resina empleado.

Las propiedades mecánicas dependen esencialmente de la cantidad y disposición de la fibra


de vidrio. La resistencia a tracción del material puede oscilar desde los 500 kg/cm2 con vidrio
proyectado, hasta alcanzar los 10.000 kg/cm2 con vidrio unidireccional al 90% en peso.

El resto de propiedades como la durabilidad, resistencia a la abrasión, etc. dependerán


fundamentalmente del tipo de resina. Dependiendo de ésta, el material podrá soportar
temperaturas entre 125 °C y 300 °C.

Fabricación de los plásticos reforzados con fibra de vidrio:

Existen varias formas de confeccionar un laminado de fibra de vidrio en plasticos,


dependiendo de cómo se dispongan las fibras de vidrio dentro de la matriz plástica.

1. Prensado en frio: Para el prensado en frío se suele utilizar resinas de elevada


reactividad y acelerantes químicos. Toda la resina como el refuerzo se introduce en el
molde abierto y se procede a cerrar inmediatamente el molde. A medida que la
reacción vaya avanzando, la temperatura aumenta (40-70°C), a la vez que también se
calienta el molde.
2. Prensado en caliente: Este método exige de moldes de acero que puedan soportar
hasta 150 °C y prensas hidráulicas. El calentamiento tiene lugar por vapor o mediante
aceite. Es importante obtener una temperatura uniforme en todo el molde con unas
variaciones no superiores a 5 ° C.
3. Colada: Esta es una de las aplicaciones no reforzadas de las resinas de poliéster.
Consiste en rellenar un molde con resina para lo cual puede estar cargada y/o
coloreada.

Aplicación de los plásticos de fibra de vidrio:

La fibra de vidrio tiene muchas aplicaciones y muchos mercados. Las principales


aplicaciones por segmento de mercado son:

Aplicaciones industriales: Filtros, contenedores de batería, revestimiento de


paredes de naves, discos abrasivos, lijas abrasivas.
Aplicaciones náuticas: Construcción, mantenimiento y reparaciones de casco,
equipos y accesorios de embarcaciones de recreo o militar, boyas, etc.
Corrosion: Tanques, tubos, conexiones, ductos, bombas, partes de ventilador,
contenedores, componentes de torres de enfriamientos, partes para partes de
tratamiento de agua y residuos industriales, tanques sépticos, revestimientos
de tanques.