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PROGRAMA DE TECNOLOGÍAS DE VEHÍCULOS

Conceptos básicos sobre el propano


Hay alrededor de 190,000 vehículos que funcionan con propano en
los Estados Unidos y más de 14 millones en todo el mundo.1 Entre las
ventajas del propano como combustible alternativo se encuentran su
disponibilidad en todo el país, prestación, seguridad y propiedades de

Propane Education & Research Council


combustión limpia.

¿Qué es el propano? o gasolina. Se pueden convertir vehícu-


los para que funcionen con propano o
El propano, también llamado gas licuado
comprarlos directamente de su fabricante
de petróleo (LPG, por sus siglas en inglés)
como vehículos dedicados. Hay técnicos
es un hidrocarburo (C3H8) inodoro y no
que pueden instalar sistemas de conver-
tóxico a presiones y temperaturas normales.
sión a propano certificados por la Agencia
Cuando se presuriza es un líquido, con una
de Protección Ambiental (EPA, por sus
densidad de energía 270 veces mayor que Una de las razones principales de la popula-
siglas en inglés) de EE. UU. y/o la Junta
en su forma gaseosa.2 ridad de los vehículos de propano para uso
de Recursos del Aire de California en una
variedad de vehículos. Podrá encontrar intensivo, como autobuses escolares, es su
¿Cómo se produce y una lista de sistemas certificados en el bajo costo de mantenimiento.
distribuye el propano? sitio web de la EPA, http://iaspub.epa.
gov/otaqpub/publist1.jsp. También hay
El propano es un subproducto del proce-
vehículos a propano de servicio mediano
samiento de gas natural y del refinamiento
y servicio pesado. Para encontrarlos, haga a gasolina. En un sistema de inyección
del petróleo, y se produce casi por partes
una búsqueda de vehículos y motores para líquida, el propano se conduce a la cámara
iguales de estas dos fuentes. Alrededor del
servicio pesado en el Centro de Datos de de combustión o puerto de alimentación
97% del propano consumido en los Estados
Combustibles Alternativos y Vehículos en forma líquida (en vez de gaseosa). De
Unidos se produce en América del Norte.3
Avanzados (AFDC, por sus siglas en esa manera el combustible quema mejor
Los comercializadores de propano llenan
inglés), www.afdc.energy.gov/afdc/ y brinda óptima energía y respuesta a la
sus camiones en las terminales y distri-
vehicles/heavy. aceleración.
buyen el combustible a los consumidores
finales, como las estaciones de servicio
minoristas. ¿Cómo funcionan los ¿Cómo es la prestación de
vehículos a propano? los vehículos a propano?
¿El propano es seguro Los vehículos a propano funcionan de la Los vehículos a propano son similares
para uso en vehículos? misma manera que los vehículos a gasolina a sus contrapartes de gasolina en lo que
con motores de encendido a bujía. Existen hace a potencia, aceleración y veloci-
Sí. Los vehículos a propano tienen que
dos tipos de sistemas de inyección de dad crucero. El alcance de los vehículos
cumplir con las mismas normas de segu-
combustible: Inyección a vapor y líquida. bicombustible es comparable a los de
ridad que los vehículos a gasolina y han
En ambos tipos, el propano se almacena en gasolina, y la economía de combustible de
pasado pruebas rigurosas de accidentes.
forma líquida en un tanque, a presión relati- los vehículos a propano dedicados es leve-
Además, el propano tiene una gama de
vamente baja (alrededor de 300 psi). En un mente menor debido al menor contenido
inflamabilidad limitada, y los tanques de
sistema con inyección a vapor, el propano energético del propano. Se puede extender
los vehículos son 20 veces más resis-
líquido es controlado por un regulador o el alcance con tanques de almacenamiento
tentes a la punción que los tanques de
vaporizador, que lo convierte de líquido a más grandes, pero el peso adicional dismi-
combustible.
vapor. El vapor se alimenta a un mezclador nuye la carga útil.
ubicado cerca del múltiple de alimenta-
¿Hay vehículos a propano ción, donde se lo mide y combina con aire
disponibles? filtrado antes de ser aspirado en la cámara 1. Asociación Mundial de Gas LP (World LP Gas
Association) 2009 (http://worldlpgas.com/
Sí, hay dos tipos de vehículos a propano de combustión y encendido para producir
gain/key-autogas-data)
disponibles: Vehículos dedicados, que energía, de la misma manera que un motor
2. Sitio web de la Administración de Información
funcionan solamente con propano, y Energética (Energy Information Administration)
vehículos bicombustible, que tienen dos (www.eia.doe.gov)
sistemas de combustible separados, lo 3. Sitio web del Consejo de Educación e Investigación
que les permite funcionar con propano sobre Propano (Propane Education & Research
Council) (www.usepropane.com/climate)

www.cleancities.energy.gov
www.cleancities.energy.gov •• Marzo
Mayo 2010
2010
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establecer una infraestructura de suministro


en forma gratuita o de bajo costo, depen-
diendo del contrato y la complejidad del
equipo a instalar.

¿Es fácil cargar el tanque


de un vehículo a propano?
El llenado de un vehículo a propano es
similar a un vehículo convencional y
tarda aproximadamente el mismo tiempo.
Además, no existe la preocupación de
derrames o contaminación del suelo porque
el propano es un gas que se disipa rápi-
damente en el aire sin causar daño. Como
con todos los vehículos, sin embargo, hay
Según el conteo de estaciones del AFDC, hay más de 2,400 estaciones de servicio de gas que tomar recaudos de seguridad, como no
propano licuado para surtir a más de 270,000 vehículos a propano en todo el país. fumar ni usar un teléfono celular, cuando se
carga un vehículo de propano.
¿Cuánto cuestan los propano y los operadores de estaciones
de servicio que puedan brindarle un buen ¿Cómo se comparan las
vehículos a propano? precio y ayudarles a establecer una estruc- emisiones de los vehículos
Los vehículos a propano de servicio liviano tura en su propia planta en forma gratuita
comprados directamente de fábrica pueden o a bajo costo una vez firmado el contrato. a propano con las de
costar varios miles de dólares más que los Cuando las flotas de vehículos cargan su vehículos a gasolina?
vehículos comparables a gasolina. No obs- combustible en lugares donde no hay una Cuando se los compara con los vehículos
tante, los créditos tributarios federales pue- relación preexistente con un comercia- a gasolina, los vehículos a propano emiten
den compensar este costo adicional y varios lizador o estación de servicio, el precio significativamente menos monóxido de
estados cuentan con incentivos adicionales del combustible puede llegar a ser igual carbono, óxido nitroso, hidrocarburos,
que hacen más atractiva aún la compra de o mayor que la gasolina. Casi todas las partículas y gases de invernadero. Además,
un vehículo a propano. Las conversiones de comunidades del país cuentan con comer- el propano no se convierte en un gas de
vehículos también recibir créditos tribu- cializadores locales de propano que pueden invernadero cuando se lo libera directamen-
tarios y otros incentivos. Para obtener la brindarle asesoramiento comercial y técnico te a la atmósfera.
información más reciente sobre vehículos para establecer la infraestructura necesaria.
de fábrica y convertidos, visite la sección
Leyes e incentivos federales y estatales del También pueden haber créditos e incentivos ¿Dónde puedo obtener
disponibles para ayudar a reducir el costo
AFDC en www.afdc.energy.gov.
del propano. Para obtener más información,
más información sobre el
Una de las razones principales de la popu- consulte la sección Leyes e incentivos propano?
laridad de los vehículos a propano para uso federales y estatales del AFDC en www. Para obtener más información sobre el
intensivo es su bajo costo de mantenimien- afdc.energy.gov. propano como combustible de transpor-
to. El alto octanaje del propano (104 a 112, te, visite las secciones sobre vehículos y
comparado con 87 a 92 para la gasolina) y combustibles de propano del AFDC (www.
sus características de baja contaminación
¿Dónde se puede
afdc.energy.gov), comuníquese con su
de carbono y petróleo permiten extender la conseguir el propano? coordinador local de Clean Cities (www.cle-
vida del motor hasta dos veces más que los El propano se consigue con facilidad. ancities.energy.gov) o visite los sitios web
motores a gasolina.4 Según el AFDC, en febrero de 2010 había del Consejo de Investigación y Educación
más de 2,400 estaciones de suministro sobre Propano (www.propanecouncil.org)
¿Cuánto cuesta el de propano en los Estados Unidos. Para y la Asociación Nacional de Gas Propano
encontrar estaciones de servicio en su (www.npga.org).
propano? zona, visite el Localizador de estaciones
El precio del propano se basa en general en de combustible alternativo en el sitio web
el volumen de combustible utilizado. Para del AFDC, www.afdc.energy.gov/stations.
obtener el mejor rédito posible, las flotas Tal como se mencionó previamente, las
de vehículos deberían desarrollar relacio- flotas de vehículos pueden colaborar con el 4. AFDC (www.afdc.energy.gov/afdc/vehicles/
nes con los comercializadores locales de comercializador de propano de su zona para propane_what_is.html)

Centro de Información de EERE Preparado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable


1-877-EERE-INF (1-877-337-3463) (NREL), un laboratorio nacional de la Oficina de Eficiencia
www.eere.energy.gov/informationcenter Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía
de los EE. UU.; NREL es operado por la Alianza para Energía
Impreso con tinta de fuente renovable en papel Sustentable (Alliance for Sustainable Energy), LLC.
que contiene al menos el 50% de papel usado,
incluyendo 10% de residuos post-consumidor. DOE/GO-102010-3048 • Mayo 2010