Está en la página 1de 5

¿Qué es el equilibrio del mercado o

equilibrio de mercado competitivo? 


Tres definiciones complementarias del equilibrio de mercado:

1. El equilibrio del mercado es un punto en donde la cantidad de bienes


demandados por los consumidores iguala a la cantidad ofertada por las
empresas. En esta situación se alcanza un precio de equilibrio y una cantidad
de equilibrio.
2. El punto donde se intersecan las curvas de demanda y oferta en el
modelo de demanda y oferta usado por los economistas.
3. También se define al equilibrio de mercado como una situación en
donde no hay ninguna fuerza o razón para que se produzca un cambio. Solo
habrá variaciones si una fuerza externa interviene en el mercado.
El término de equilibro usado en las ciencias económicas proviene de la
física, en donde es posible alcanzar equilibrios entre distintas fuerzas.

En términos más prácticos, esto significa que en equilibrio no hay incentivos


económicos por parte de compradores o vendedores para alterar el
resultado económico producido por las fuerzas de oferta y demanda.

El equilibrio de mercado como concepto es clave en los estudios económicos


pues los mercados en equilibrio competitivo son eficientes. Los mercados
eficientes maximizan el excedente de los consumidores y el excedente de los
productores, maximizan la utilidad social y además se vacían por lo que
no hay escasez o desperdicios de bienes o servicios.

Ejemplos de equilibrio de mercado


El equilibrio de mercado es más un concepto teórico y no hay ejemplos
certeros en la vida real de mercados que alcancen equilibrio. Similar a lo que
sucede en la física, para alcanzar el equilibrio se deben cumplir con mucha
condiciones que rara vez se dan en la vida real, además en economía ocurren
fallos de mercado que dificultan aún más llegar al equilibrio.
Se podría inventar un mercado con demandas, ofertas y precios inventados y
demostrar cómo se alcanza el equilibrio, pero sería un ejemplo teórico.

En la vida real los ejemplos más aproximados al equilibrio de mercado son en


donde el bien o servicio comercializado es homogeneo o por lo menos
cuenta con características muy similares. De esta forma, el mercado de
petroleo mundial o el de algunos granos como el trigo son aproximaciones
validas.

En la sección de tipos de equilibro de mercado se mencionan ejemplos


teóricos de equilibrios en los principales mercados de la economía.

¿Qué es el excedente de los


consumidores y productores?
Las curvas de oferta y demanda representan las cantidades que los
consumidores están dispuestos a comprar y los productores están dispuestos
a vender a ese precio respectivamente.
El beneficio neto percibido de los consumidores de la enésima unidad que
compran es la diferencia entre lo que pagan y el precio que estaban
dispuestos a pagar por él. De esta forma el área entre la curva de demanda y
el precio de equilibrio es el excedente del consumidor.

De forma similar el beneficio neto de los productores es la diferencia entre el


precio al que venden sus productos y los costos para producirlos. De esta
forma el área entre la curva de oferta y el precio de equilibrio es el
excedente del productor.

En equilibrio, al precio de compensación de mercado los compradores


obtienen exactamente la cantidad que desean comprar a ese precio e igual
los productores venden exactamente la cantidad que desean vender a ese
precio.
Si el precio fuera mayor los consumidores comprarían menos y los
productores venderían menos. Para los consumidores es claro que se reduce
su excedente pues consumen menos y pagan más, mientras que para los
productores a pesar que venden más caro también ven reducido su
excedente pues venden menos.

¿Cómo se logra el equilibrio de


mercado?
Si un mercado no está en equilibrio, las fuerzas de la oferta y demanda
presionan cambios en los precios para lograr el equilibrio de mercado. La
constante interacción entre compradores y vendedores eventualmente
ocasiona que logren un balance de precio y cantidad.

Por ejemplo, suponga un mercado nuevo donde las empresas ofertan una
cantidad Q1 a un precio P1, pero los consumidores solo están dispuestos a
comprar Q2, siendo Q2<Q1, a ese precio P1. En este punto habría un
excedente de oferta. Luego algunos productores al descubrir que no pueden
vender tanto como les gustaría a ese precio bajan ligeramente sus precios
con la esperanza de quedarse con las ventas de otros productores, lo que
obliga a los otros productores a responder igual por miedo de no vender sus
productos. Al bajar los precios los consumidores compran más y así hasta
alcanzar un precio y cantidad de equilibrio.

Sin embargo, para que se puede llegar a un equilibrio se deben cumplir


algunas condiciones fundamentales como la transmisión rápida de
información.

También puede existir equilibrio de mercado cuando la oferta es dominada


por un monopolio u oligopolio, en este caso el equilibrio sería uno que
beneficia mayormente a las empresas en detrimento de los consumidores.
Cuando existen fallos de mercado el equilibrio deja de ser eficiente.

Tipos de equilibrios de mercado


Existen tres mercados que pueden alcanzar el equilibrio y vaciarse. Estos son
el mercado de bienes y servicios, el mercado de trabajo y el mercado de
capitales.

El mercado de bienes y servicios se equilibra cuando la cantidad ofertada de


bienes y servicios es igual a la demandada a un precio de equilibrio.

El mercado de trabajo se equilibra cuando el trabajo ofrecido por


las familias es igual al trabajo demandado por las empresas a un salario de
equilibrio.

El mercado de capitales se equilibra cuando la cantidad ofrecida de ahorro de


las familias es igual a la cantidad de préstamos demandados por las
empresas a un tipo de interés de equilibrio.

Cuando todos los mercados centrales están en equilibrio se dice que la


economía alcanzó un equilibrio general.

Conclusión sobre los equilibrios de


mercado
Las curvas de oferta y demanda y el equilibrio de mercado como su
intersección constituyen el modelo de oferta y demanda básico ampliamente
usado por los economistas.

Si bien no contempla todas las variables y características de los mercados


reales, es un modelo muy útil usado para explicar muchos fenómenos
económicos. También es muy apreciado por su parsimonia y capacidad
explicativa y predictiva.