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25/9/2018 Novela histórica - Wikipedia, la enciclopedia libre

Novela histórica
La novelahistórica es un subgénero narrativo que se configuró en
el romanticismo del siglo XIX y que ha continuado desarrollándose
con bastante éxito en los siglos XX y XXI. Utilizando un argumento de
ficción, como cualquier novela, tiene la característica de que este se
sitúa en un momento histórico concreto y los acontecimientos
históricos reales suelen tener cierta relevancia en el desarrollo del
argumento. La presencia de datos históricos en la narración puede
tener mayor o menor grado de profundidad. También es habitual que
este tipo de novelas tengan como protagonista a un personaje
histórico real o ficticio a través del cual se desarrolla la ficción.

Índice
1 Características
1.1 Evolución del género
1.2 La novela histórica en España e Hispanoamérica
2 Véase también
3 Bibliografía
4 Referencias
5 Enlaces externos
Novela histórica basada en la vida de la
reina Isabel la Católica.

Características [ editar ]

Según György Lukács, toma por propósito principal ofrecer una visión verosímil de una época histórica
preferiblemente lejana, de forma que aparezca una cosmovisión realista e incluso costumbrista de su sistema de
valores y creencias. En este tipo de novelas han de utilizarse hechos verídicos aunque los personajes principales
sean inventados. Sus rasgos serían siete:

Sentido histórico
Revitalización del pasado con una proyección pretendidamente realista
Carácter popular, entendido como el reflejo de la realidad social y popular
Preferencia por personajes cuya individualidad refleja un carácter medio o típico
Aplicación al presente
Incidencia del anacronismo que sea preciso
Condición crítica constitutiva del género, toda vez que encierra un conflicto entre historia y ficción, que conduce
a una nueva forma de novela, la novela realista, encarnada según Lukács en Honoré Balzac.

Al contrario que la pseudo novela histórica del siglo XVIII, de fin meramente moralizante, la novela histórica exige
del autor al mismo tiempo una gran preparación documental y erudita y una cierta habilidad narrativa, ya que de
dominar lo uno u otro ésta pasaría a ser otra cosa, o bien historia novelada o bien una novela de aventuras
históricas.

Si se trata de una novela de aventuras los hechos inventados predominan sobre la historia, que es un mero telón de
fondo o pretexto para la acción, como sucede, por ejemplo, en la mayor parte de las novelas de Alexandre Dumas

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padre. Por el otro extremo también se llega a desnaturalizar el género con lo que se llama historia novelada, pues
en ella los hechos históricos predominan claramente sobre los ficticios, que es lo que ocurre por ejemplo
con Hernán Pérez del Pulgar, el de las Hazañas, presunta novela histórica de Francisco Martínez de la Rosa que da
pábulo a disquisiciones del autor de forma que la historia se convierte en sólo un pretexto para exponer teorías o
documentos, allegándose a los géneros de la biografíao el ensayo.

Evolución del género [ editar ]

Tras muchos precedentes anteriores, la novela histórica sólo llega a configurarse definitivamente como género
literario en el siglo XIX a través de la veintena de novelas del erudito escocés Walter Scott (1771-1832) sobre
la Edad Media inglesa, la primera de las cuales fue Waverley (1814); en realidad, Scott, que fue un gran propagador
del romanticismo alemán en Inglaterra, se inspiraba en una autora alemana poco conocida, Benedikte
Naubert (1752-1819), que escribía narraciones históricas protagonizadas por personajes secundarios, no héroes.
Como señala Lukacs, Scott era un noble escocés empobrecido que mitificó sus orígenes sociales como una especie
de don Quijote de la Mancha, algo que no se escapaba a las consideraciones del propio Scott. La novela histórica
nace, pues, como expresión artística del nacionalismode los románticos y de su nostalgia ante los cambios brutales
en las costumbres y los valores que impone la transformación burguesa del mundo en el trascendental momento del
paso a la modernidad entre los siglos XVIII y XIX. El pasado se configura así como una especie de refugio o
evasión, pero, por otra parte, permite leer en sí mismo una crítica a la historia del presente, por lo que es frecuente
en las novelas históricas encontrar una doble lectura o interpretación no sólo de una época pasada, sino de la
época actual.

Este género nuevo se separa claramente de la moralizante novela pseudohistórica del siglo XVIII. Su propósito
último, abiertamente moral y educativo, el hecho de que esté protagonizada por héroes, su cosmovisión asentada
en valores contemporáneos, su discutible verosimilitud y su lenguaje, poco respetuoso con la época reflejada,
impedían considerarlas estrictamente novelas históricas, como por ejemplo Les incas (1777) de Jean-François
Marmontel, en Francia, o El Rodrigo (1793) del jesuita francoespañol Pedro de Montengón. Por eso la melancólica
fórmula literaria de Walter Scott alcanzó un éxito inmenso y su influjo se extendió con el Romanticismo como uno de
los autores y símbolos principales de la nueva estética. Discípulos de Walter Scott fueron, en la propia
Escocia, Robert Louis Stevenson con La flecha negra, El señor de Ballantrae, Secuestrado o su segunda
parte, Catriona; escribió novela histórica el decadentista Walter Pater(Mario, el epicúreo) y otros escritores del
movimiento en Europa. En los Estados Unidos de América destaca otro discípulo de Walter Scott, James Fenimore
Cooper(1789-1851), quien escribió El último mohicano en 1826 y continuó con otras novelas históricas sobre
pioneros.

En España la primera novela histórica de molde scottiano fue Ramiro, Conde de Lucena (1823) de Rafael Húmara y
Salamanca, cuyo prólogo es un importante documento sobre el género. Siguieron Jicotencal (1826), de Félix Mejía,
mal atribuida a otros autores y publicada en su exilio de Filadelfia, y, entre otras muchas, Ramón López
Soler con Los Bandos de Castilla (1830) y otras muchas, Sancho Saldaña o El Castellano de Cuéllar (1834) de José
de Espronceda, El doncel de Don Enrique el Doliente de Mariano José de Larra, El señor de Bembibre (1844)
de Enrique Gil y Carrasco y Francisco Navarro Villoslada con Doña Blanca de Navarra (1846) y Amaya o los vascos
en el siglo VIII (1877) entre muchos otros, destacando en especial las 46 novelas históricas de Benito Pérez
Galdós bajo el título general de Episodios nacionales(1872-1912) y las 22 de Pío Baroja, ya en el siglo XX, bajo el
de Memorias de un hombre de acción (1913-1935).

En Francia, siguieron el ejemplo de Scott Alfred de Vigny (1797-1863), autor de la primera novela histórica
francesa, Cinq-mars (1826), y después Víctor HugoNuestra Señora de París y Alexandre Dumas (padre) y sus

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colaboradores, a los que les importaba sobre todo la amenidad de la narración en obras como Los tres
mosqueteros. Posteriormente cultivaron el género Gustave Flaubert (Salambó), las novelas históricas compuestas
por Émile Erckmann y Alexandre Chatrian, conocidos como Erckmann-Chatrian, y Anatole France(Thaïs, entre
otras).

En Italia surgió una auténtica obra maestra del género, I promessi sposi (o Los novios, editada primeramente
en 1823 y refundida después en dos entregas (1840 y 1842) por su mismo autor, Alessandro Manzoni. En ella se
narra la vida en Milán bajo la tiránica dominación española durante el siglo XVII, aunque este argumento encubre
una crítica de la dominación austriaca sobre Italia en su época. Al español fue traducida prontamente por Félix
Enciso Castrillón y por Juan Nicasio Gallego. Se consagró especialmente al género Carlo Varese entre muchos
otros autores y se tradujeron además las obras de Cesare Cantú y Massimo d'Azeglio y, ya en el siglo XX, hay que
mencionar entre gran número de autores a Umberto Eco, que hibrida los géneros de la novela filosófica, policíaca e
histórica en El nombre de la rosa y ejerce más estrictamente los cánones del género en su Baudolino. También
escribió notables novelas históricas Valerio Massimo Manfredi.

En Alemania existía ya una novela histórica barroca (Andreas Heinrich Buchholtz o Daniel Caspar von Lohenstein)
y, tras los importantes precursores que fueron Leonhard Wächter (1762-1837) con obras como Sagen der Vorzeit,
1787, o Benedikte Naubert (1752-1819), con otras tan populares como Walter de Montbarry y Thekla de Thurn,
tenemos a sus contemporáneos Ignaz Aurel Fessler o Feßler (Atila, rey de los hunos, 1794) y August Gottlieb
Meissner o Meißer (Espartaco, 1792), por no hablar de Kotzebue(Ildegerte, 1778) o Wieland (Der goldene Spiegel,
1772). Las más exitosas y leídas fueron Der Jesuit de Carl Spindler y Agathocles, de Caroline Pichler. La filosofía de
la historia de Herder, para quien la Historia debe constituir la estética y la ciencia, inspiró el Goetz von
Berlichingen de Goethe (1773) y más tarde la filosofía historicista de Hegel. Fue sin embargo Achim von
Arnim (1781-1831) el que primero consiguió unir plenamente ficción e historia creando la primera novela histórica
alemana moderna en Die Kronenwächter(1817); las de Willibald Alexis expresan el nacionalismoprusiano
del romanticismo; hay que mencionar asimismo el Lichtenstein de Wilhelm Hauff, las obras de Ludwig Tieck y
especialmente a Theodor Fontane, quien escribió su monumental Antes de la tormenta(1878). El Das Odfeld ya
pertenece al realista Wilhelm Raabe (1888). En el siglo XX el género se adapta a las innovaciones narrativas en la
obra de Alfred Döblin y el judeoalemán Lion Feuchtwanger, y se consolida en la novela histórica del exilio, obra de
autores tan destacados como Heinrich y Thomas Mann, Bertolt Brecht, Ernst Broch o Hermann Kesten, como
respuesta a la ideología nazi. En la Bélgica flamenca, la novela histórica de Hendrik Conscience (1812-1883) El león
de Flandes (1838) fue fundamental para reactivar una lengua que había caído en la diglosiarespecto al francés, y
siguió casi medio centenar más del mismo autor.

En Rusia, otro discípulo de Scott, el romántico Aleksandr Pushkin compuso notables novelas históricas en verso y la
más ortodoxa La hija del capitán (1836). Allí se escribió también otra cima del género, la monumental Guerra y
paz de León o Lev Tolstói (1828-1910), epopeya de dos emperadores, Napoleón y Alejandro, donde aparecen
estrechamente entrelazados los grandes epifenómenos históricos y la intrahistoria cotidiana de cientos de
personajes. El simbolista Dmitri Merezhkovski (1861-1945), por otra parte, indagó en los orígenes conflictivos del
Cristianismo en La muerte de los dioses (1896), sobre el emperador Juliano el Apóstata.

En Polonia la novela histórica fue un género muy popular; lo cultivó en el Romanticismo Józef Ignacy Kraszewski y
después Aleksander Glowacki (Faraón, en 1897), aunque sobre todo se conoce internacionalmente al premio
Nobel Henryk Sienkiewicz, quien compuso una trilogía sobre el siglo XVII formada por A sangre y fuego (1884) El
diluvio(1886) y El señor Wolodyjowski (1888). Continuó luego con Los caballeros teutones (1900), ambientada en
el siglo XV, y con la algo anterior y considerada su obra maestra, Quo vadis? (1896) en que se evocan los

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comienzos del cristianismo en la Roma pagana y la primera persecución del Cristianismo, desatada por el
emperador Nerón.

Los escritores del Realismo no se dejaron influir por el origen romántico del género y lo utilizaron sobre todo
buscando el pasado temprano para explicar, documentar o de algún modo reflejar el presente. Destacan Charles
Dickens con Barnaby Rudge (1841) o Historia de dos ciudades (1859), esta última sobre la Revolución Francesa y
sus repercusiones en París y Londres. También lo ejercieron Gustave Flaubert(Salambô, 1862, sobre Cartago)
o Benito Pérez Galdóscon un ciclo de 47 novelas históricas que denominó Episodios nacionales y abarcan casi toda
la historia reciente del siglo XIX español.

En el siglo XX el éxito de la novela histórica se prolongó. Sintieron predilección por el género escritores como el
finés Mika Waltari (Sinuhé, el egipcio o Marco, el romano); Robert Graves, (Yo, Claudio, Claudio, el dios, y su
esposa Mesalina, Belisario, Rey Jesús...); Winston Graham, quien compuso una docena de novelas
sobre Cornualles a finales del siglo XVIII; Marguerite Yourcenar (Memorias de Adriano); Noah Gordon, (El último
judío); Naguib Mahfouz (Ajenatón el hereje), Umberto Eco (El nombre de la rosa, Baudolino), Valerio Massimo
Manfredi, los españoles Juan Eslava Galán y Arturo Pérez-Reverte y muchos otros que han cultivado el género de
forma más ocasional.

Puede hablarse asimismo de una novela histórica hispanoamericana que —con los precedentes de Enrique
Rodríguez Larreta (La gloria de don Ramiro, 1908) y el argentino Manuel Gálvez— se halla representada por
el cubano Alejo Carpentier (El siglo de las luces o El reino de este mundo, entre otras), el argentino Manuel Mujica
Lainez con Bomarzo, El unicornio y El escarabajo, el colombiano Gabriel García Márquez (El general en su
laberinto, acerca de Simón Bolívar), el peruano-español Mario Vargas Llosa(El paraíso en la otra esquina, sobre la
escritora peruana del siglo XIX Flora Tristán), la chilena Isabel Allende (La casa de los espíritus, sobre el golpe de
estado del general Augusto Pinochet), los puertorriqueños Luis López Nieves El corazón de Voltaire y Mayra
Santos-Febres Nuestra Señora de la Noche, etc.

Una clase particular de obras dentro de la novela histórica hispanoamericana la constituye la novela de dictadores,
inspirada por el precedente de Tirano Banderas del escritor gallego de la generación del 98Ramón María del Valle-
Inclán. Abre el grupo El señor presidente, del premio Nobel guatemalteco Miguel Ángel Asturias, y los siguen El
otoño del patriarca, de Gabriel García Márquez, Yo, el supremo, de Augusto Roa Bastos (sobre el dictador
paraguayo Gaspar Rodríguez de Francia), La fiesta del chivo, de Mario Vargas Llosa (sobre el dictador de
la República Dominicana Rafael Leónidas Trujillo) y la del escritor mexico-guatemalteco Óscar René Cruz O. El
presidente olvidado. Rafael Carrera (2009).

La novela histórica en España e Hispanoamérica [ editar ]

Más allá del precursor del siglo XV Pedro de Corral, y frustrado por la muerte el deseo de Miguel de Cervantes de
escribir una novela histórica sobre Bernardo del Carpio, hay que consignar las novelas pseudohistóricas de
intención didáctica y moral de Pedro de Montengón (1745-1824), El Rodrigo (acerca de la pérdida de España por
los visigodos) y Eudoxia; así pues, la primera novela histórica escrita en español fue la escrita por Rafael
Húmara, Ramiro, conde de Lucena publicada en París en 1823, provista de un importante prólogo sobre el género.

En América la primera novela histórica publicada en castellano fue la anónima publicada


en Filadelfia en 1826, Jicotencal, sobre la sujeción de Tlaxcala por Hernán Cortés para conquistar a los aztecas.
Esta obra ha sido atribuida a los cubanos Félix Varela y José María de Heredia y hasta ha sido atribuida a un
triunvirato de exiliados hispanoamericanos en el que Heredia habría redactado el texto original, el

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ecuatoriano Vicente Rocafuerte lo revisó y Varela lo entregó para su publicación, pero en la actualidad ya parece
definitivamente atribuida al periodista liberal español Félix Mejía.

Existía una novela histórica un poco anterior escrita en inglés por españoles emigrados: Vargas (1822), atribuida
a José María Blanco White; Don Esteban y Sandoval or the Freemason (ambas de 1826), de Valentín Llanos;
o Gómez Arias or the Moors of the Alpujarras (1826) y The Castilian (1829) de Telesforo de Trueba y Cossío.

Mucho más recordadas son las aportaciones de Mariano José de Larra (1809-1837, El doncel don Enrique el
Doliente) y José de Espronceda (1808-1842, Sancho Saldaña o el castellano de Cuéllar). Con El señor de
Bembibre (1844), de Enrique Gil y Carrasco, donde se narran los amores de Álvaro y Beatriz sobre el telón de fondo
de la extinción de la Orden del Temple, se recrea un mundo onírico y legendario. Amaya o Los vascos en el siglo
VIII, del escritor carlista Francisco Navarro Villoslada obedece igualmente a un nacionalismo típicamente romántico,
mientras que las obras anteriores obedecen más bien a la nostalgia burguesa por la desaparición del pasado,
vinculable al nacimiento de otros géneros del Romanticismo como el artículo de costumbres. Entre los autores que
la cultivaron figuran Ramón López Soler (1806-1836), Estanislao de Kotska Vayo, Francisco Martínez de la
Rosa, Serafín Estébanez Calderón, José Somoza, Eugenio de Ochoa, José María de Andueza, Antonio Cánovas
del Castillo, José García de Villalta, Patricio de la Escosura, Juan de Dios Mora, Benito Vicetto, Juan Cortada, Víctor
Balaguer, Salvador García Bahamonde...

Sin embargo, la novela histórica más popular fue la escrita por entregas por el fecundo literato Manuel Fernández y
González (1821-1888), quien, a caballoentre el Romanticismo y el Realismo, se hizo famoso por obras consagradas
a un público más amante del sensacionalismo como El cocinero de Su Majestad, La muerte de Cisneros o Miguel
de Mañara.

El novelista del Realismo Luis Coloma sintió una especial inclinación al género, al cual ofreció las
obras Pequeñeces (1891), sobre la sociedad madrileña de la Restauración, Retratos de antaño (1895), La reina
mártir (1902), El marqués de Mora (1903) y Jeromín(1909), esta última sobre don Juan de Austria.

La cima indudable de la novela histórica española la representa una larga serie de 46 novelas, los Episodios
nacionales (1872-1912) del novelista del RealismoBenito Pérez Galdós, que cubren gran parte del siglo XIX
extendiéndose desde la Batalla de Trafalgar y la Guerra de la Independencia española hasta la Restauración y
ofrecen una versión didáctica de la historia de España de ese siglo contraponiendo personajes liberales y
reaccionarios.

Un periodo casi semejante, pero que hace mayor hincapié en las luchas entre liberales y carlistas y contemplado
desde un punto de vista más sombrío y pesimista, es el cubierto por las Memorias de un hombre de acción de Pío
Baroja, centradas en la trayectoria de un antepasado suyo, el aventurero y conspirador liberal Eugenio de Aviraneta.
Entre 1913 y 1935 aparecieron los veintidós volúmenes de que consta, reflejando los acontecimientos más
importantes de la historia española del siglo XIX, desde la Guerra de la Independencia hasta la regencia de María
Cristina, pasando por el turbulento reinado de Fernando VII. Entre ambos hay que mencionar también la que según
el gran crítico Julio Cejador es la novela histórica "más clásica en fondo y forma que se ha escrito en España y
puede pasearse con las mejores de fuera de ella", Syncerasto, el parásito, novela de costumbres romanas (1908),
de Eduardo Barriobero.1 También hay que mencionar Sónnica, la cortesana(1901), de Vicente Blasco Ibáñez.

Ramón María del Valle-Inclán se aproximó al género a través de dos trilogías: La guerra carlista, compuesta por Los
cruzados de la causa (1908), El resplandor de la hoguera (1909) y Gerifaltes de antaño (1909). Sobre el reinado de
su aborrecida reina Isabel II compuso una segunda trilogía, El ruedo ibérico, formada por La corte de los
milagros (1927), Viva mi dueño (1928) y Baza de espadas, que apareció póstuma.

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Durante el régimen franquista la novela histórica española se limitó de forma casi monomaniaca al tema de
la Guerra civil española. Quizá la mejor de estas obras por lo que toca al bando de los vencedores sea la de Agustín
de Foxá, Madrid, de corte a checa, aunque fue más popular José María Gironella con su trilogía Los cipreses creen
en Dios, Un millón de muertos y Ha estallado la paz, entre otras obras, donde examina la contienda a través de las
vicisitudes en ella de una familia, los Alvear. Este tema fue obsesivo incluso entre los escritores exiliados (Ramón J.
Sender, con su gran enealogía Crónica del alba, inspirada en sus propios recuerdos, pero que solo aborda la
Guerra Civil en las últimas tres novelas. Ambientó también en la Guerra Civil sus obras maestras Réquiem por un
campesino español y Los siete libros de Ariadna y cultivó también asiduamente la novela histórica sobre asunto más
lejano en el tiempo (Mister Witt en el cantón, Bizancio, La aventura equinoccial de Lope de Aguirre, El bandido
adolescente etc.) Arturo Barea cultiva una prosa llena de fuerza y amenidad en su trilogía La forja de un rebelde,
formadas por tres novelas que se desarrollan durante la infancia del autor en Madrid antes de la Guerra Civil,
la Guerra de Marruecos y la Guerra Civil; Max Aub con las seis novelas del ciclo El laberinto mágico: Campo
cerrado (1943), Campo de sangre, (1945), Campo abierto, (1951), Campo del moro(1963), Campo francés (1965)
y Campo de los almendros (1968), o Manuel Andújar, con su trilogía Vísperas y Lares y penares). Ricardo
Fernández de la Reguera y Susana March, publicaron varios Episodios Nacionales Contemporáneos, siguiendo la
idea de Pérez Galdós y centrándose en el primer tercio del siglo XX. Sin embargo, fuera de esta temática, la
posguerra española ofreció un testimonio excepcional de novela histórica sobre el mestizaje de españoles e indios
en El corazón de piedra verde (1942) de Salvador de Madariaga.

La restauración democrática supuso una revitalización del género, que se enriqueció con una temática más diversa.
Iniciaron esta corriente autores como Jesús Fernández Santos con Extramuros (1978) o Cabrera, sobre los
prisioneros franceses de la Guerra de la Independencia o El griego, sobre el famoso pintor cretense afincado en
Toledo Doménikos Theotokópulos "El Greco", o como José Esteban, que en El himno de Riego (1984) refleja las
meditaciones del autor de la revolución española de 1820, Rafael del Riego, horas antes de ser ejecutado y en La
España peregrina(1988) escribe el diario del general José María de Torrijos y pasa revista a los otros emigrados
liberales españoles en Londres bajo el punto de vista de José María Blanco White.

José María Merino, por otra parte, escribió una trilogía de novelas históricas destinadas al público juvenil entre los
años 1986 y 1989 formada por El oro de los sueños, La tierra del tiempo perdido y Las lágrimas del sol, en que
desarrolla la historia del adolescente mestizo Miguel Villacel Yölotl, hijo de un compañero de Cortés y una
india mexicana. Posteriormente, algunos autores se consagraron especialmente al género, como Juan Eslava
Galán, Terenci Moix, Arturo Pérez-Reverte, Antonio Gala o Francisco Umbral. La aportación de Fernando
Savater fue una novela epistolar sobre una de sus aficiones, Voltaire, titulada El jardín de las dudas. Incluso autores
más veteranos echaron su cuarto a espadas, como Miguel Delibes, que se acercó a la Inquisición y
al protestantismoespañol en el siglo XVI con la novela El hereje, o Gonzalo Torrente Ballester, que con Crónica del
rey pasmado ofreció una visión humorística de la España del joven rey Felipe IV. El historiador Santiago
Castellanos sería otro exponente de la novela histórica, especializándose en lo referente al Imperio romano,
destacando las novelas Martyrium: El ocaso de Roma, de 2012, y Barbarus. La conquista de Roma, de 2015.

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