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CONTEXTO HISTÓ RICO DEL SIGLO XVIII

UNIDAD 1:
CONTEXTO HISTÓRICO DE LOS MOVIMIENTOS
REVOLUCIONARIOS DE LA EUROPA DE FINALES DEL SIGLO
XVIII Y PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX.

1.1. NUEVAS FORMAS DE ESTADO Y DE PODER.


A lo largo del siglo XVII se habían implementado en Francia e Inglaterra dos formas
de gobierno de carácter opuesto: el absolutismo y el parlamentarismo.

1.1.1. El absolutismo y la formación del Antiguo Régimen


El Absolutismo era una teoría política basada en el principio de que el rey ejercía un
dominio absoluto sobre el Estado, sin que ningún otro órgano o grupo social limitase su poder.
Se resume en la frase de Luis XIV de Francia “El Estado, soy yo”.
La monarquía absoluta suponía un paso más en la concentración de poderes del
soberano, que había comenzado en el siglo anterior con la monarquía autoritaria. Sus rasgos
característicos eran:
 Soberanía de derecho divino. El soberano recibía su
poder directamente de Dios, ningún poder humano
podía arrebatárselo. Un rey sólo podía serlo por
herencia legítima. La teoría del derecho divino
desarrollada por Jacques Bénigne Bossuet (1627-
1704), clérigo católico francés, escritor y maestro del
delfín de Francia, defendía el origen divino del poder
del monarca y sostenía que el rey, al ser
representante de Dios, no debía rendir cuentas ni
ante la Iglesia ni ante el pueblo. De esta manera, el
monarca ejercía personalmente un poder sin límites
y era el máximo responsable del bienestar del reino.

 La nobleza carecía de poder militar, residía en la corte sirviendo al rey y se limitaba a


aconsejar y apoyar al monarca en sus decisiones.
 La iglesia dependía del rey, En los países católicos, el poder real competía con el del
Papa.
 Los parlamentos tenían un carácter meramente consultivo.
 El tesoro real se alimentaba de los impuestos que pagaba el pueblo y financiaba la
burocracia centralizada y un ejército permanente, las dos armas fundamentales de la
monarquía absoluta para lograr una total centralización del poder.

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Luis XIV, llamado el Rey Sol, fue


el máximo ejemplo de monarca absoluto.
Versalles, su palacio en las afueras de
París, se convirtió en la Corte más brillante
del continente y el ejemplo para el resto de
los países europeos que, en los años
LUIS XIV (1643 - 1715) REY DE FRANCIA
siguientes, fueron adoptando la forma de
gobierno de la monarquía absoluta.
Esta forma de gobierno se desarrolló hasta conformar lo que en el Siglo XVIII se va a
llamar el Antiguo Régimen, un conjunto de características políticas, sociales y económicas
que predominaban en Europa, en general y, en Francia en particular, durante toda esa centuria.
Económicamente, el Antiguo Régimen se caracterizó por el predominio de la
agricultura, el escaso desarrollo industrial, la precariedad de los medios de transporte y la
debilidad del sistema financiero. La agricultura era en toda Europa, la actividad económica
más importante. Los productos agrícolas, en especial el trigo, constituían la base del sistema
alimentario de la mayoría de la población, por lo tanto, la sociedad estaba sujeta a las
cosechas, si estas eran buenas la economía se mantenía estable, si de lo contrario, había malas
cosechas, la carestía de los alimentos provocaba hambre y altos niveles de mortalidad.
Una de las características más importantes del Antiguo Régimen fueron las crisis
demográficas provocadas por las malas cosechas, el consecuente aumento del precio del pan y
la generalización del hambre.
La industria, poco desarrollada, se concentraba en los talleres urbanos, controlados por
gremios de origen feudal, en los escasos centros manufactureros fundados por los mismos
monarcas o por particulares y, fundamentalmente, en el sistema de trabajo a domicilio que se
extendía hasta el área rural. La comercialización de los productos estaba limitada por la
lentitud del transporte y, en general, se reducía al mercado local.
Todas estas características determinaban el carácter rural de la sociedad del siglo
XVIII.
Gran artífice del poderío de Luis XIV fue, Jean exportar gran cantidad de
Baptiste Colbert, Ministro de Finanzas partidario de la artículos producidos en su
doctrina económica conocida como Mercantilismo. Colbert interior.
pensaba que la riqueza de una nación dependía de la
cantidad de oro y plata que se encontraba dentro de sus
fronteras. Para obtener los metales preciosos el país debía

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Socialmente, el Antiguo Régimen respondía a una estructura


estamental en la que los diferentes estamentos tenían funciones propias y su estatuto jurídico
particular. Se pertenecía a un estamento por nacimiento (por sangre) y la movilidad social era
prácticamente nula. El fundamento de esta jerarquía social y de la existencia de los privilegios
para determinados sectores, radicaba en la tradición y en la voluntad divina, ya que se pensaba
que toda autoridad provenía de Dios.
Los estamentos eran básicamente tres: el clero, la nobleza que gozaban de privilegios
particulares y el Tercer Estado o pueblo llano.
La nobleza y el clero ocupaban el lugar más alto de la sociedad y se beneficiaban de
importantes privilegios:
- Liberados de pagar cualquier impuesto, aunque a veces hacían aportes extraordinarios
al Estado.
- Juzgados en tribunales especiales, conformados sólo por nobles y además, no podían
ser torturados o enviados a la cárcel por deudas.
- Disponían de representantes propios en los Parlamentos o Asambleas Generales donde
hacían respetar sus intereses de grupo.
Tanto la nobleza como el clero mostraban una gran variedad en cuanto a su educación
y poder económico de sus miembros. El alto clero, conformado por quienes ocupaban los
cargos religiosos más importantes, disponían de rentas elevadas y vivían como la nobleza. El
bajo clero, constituido por los sacerdotes sin cargos y por los párrocos de pueblo, vivían
como la pequeña burguesía o el campesinado.
La nobleza también estaba conformada por diversos grupos. Una parte estaba integrada
por nobles de nacimiento, algunos de los cuales poseían inmensas fortunas y otros que tenían
ingresos modestos. Otra parte estaba conformada por la nobleza de toga. Integrada por altos y
acaudalados funcionarios de origen burgués, que habían obtenido títulos de nobleza junto con
sus cargos administrativos. Ambos grupos se entremezclaron a través de las alianzas
matrimoniales.

El Tercer Estado o pueblo llano, estaba constituido por la mayoría de la población (%95) y
conformaba la clase no privilegiada. Sus miembros trabajaban para sobrevivir, pagaban
impuestos y estaban excluidos de la participación en política. Su estructura social era
compleja, ya que incluía a todos aquello que no eran ni nobles ni clérigos.
La mayor parte estaba conformada por campesinos, entre los cuales había pequeños
propietarios, arrendatarios y jornaleros. En general, en Europa Occidental todos eran libres,

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pero estaban sujetos a pagos de impuestos, tanto a los Señores como a los Estados y a la
prestación de diferentes servicios.
En la población urbana, se podía distinguir entre una minoría burguesa y la gran masa
de las clases populares. A mediados del siglo XVIII, la burguesía estaba alcanzando un gran
poder económico gracias a su participación en el comercio y la industria y comenzaba a
reclamar mayor poder político. En cambio, las clases populares, conformada por trabajadores
de oficio, del servicio doméstico, mendigos y vagabundos, vivían una difícil situación
económica.

1.1.2. El parlamentarismo inglés.


Mientras en Francia y casi toda Europa, se imponía el Absolutismo, en el Reino Unido
y los Países Bajos se desarrollaba un sistema político en el que la Monarquía cedía poder al
Parlamento hasta adquirir, con el tiempo, un carácter simplemente representativo.
La política absolutista de la Dinastía Estuardo en Inglaterra llevó al país a dos
revoluciones consecutivas en siglo XVII, la Revolución de Cronwell en 1649 que acabó con la
monarquía y estableció una república hasta la muerte de Cronwell en 1658 y la Revolución
Gloriosa de 1688, que puso fin al absolutismo de los monarcas ingleses con el juramento del
rey Guillermo de Orange de la Declaración de Derechos que da paso al moderno sistema
político inglés.
La Declaración de Derechos promulgada por el Parlamento inglés en 1689, es el mejor
ejemplo de teoría parlamentaria en el siglo XVII. El origen de esta declaración se encuentra
en la Carta Magna de 1215 que los ingleses le obligaron a firmar al rey Juan, en la que se
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respetaban los derechos de los súbditos por encima de la voluntad del monarca y que se
considera el origen del constitucionalismo actual.
La Declaración de 1689 contenía los derechos de los ciudadanos y los deberes de los
reyes:
- El rey no podía decretar leyes ni aprobar impuestos sin la aprobación del Parlamento
que dictaba las leyes y funcionaba de manera autónoma, sin que el monarca se
inmiscuyera en sus elecciones o en su funcionamiento.
- En un sistema parlamentario, el gobierno dependía de la voluntad del monarca, si no de
la voluntad del Parlamento que era el representante de la sociedad, desapareciendo así
la teoría del derecho divino.
- Sin embargo, se consideraba que unas pocas personas (ricas, instruidas y de sexo
masculino) tenían derecho a participar en las votaciones (hasta fines del siglo XIX no
se estableció el sufragio universal para los hombres y recién en el siglo XX pudieron
votar las mujeres).
- Ningún súbdito podía ser detenido sin un justo proceso.
- En tiempos de paz, era ilegal mantener, sin el control del Parlamento, una fuerza
armada al servicio de la Corona.

El mismo año de la promulgación


de la Declaración de Derechos, el filósofo
inglés John Locke publicó sus “Tratados
sobre el gobierno civil” para apoyar la
revolución inglesa. Según Locke, los
principios que deben regir la convivencia
entre los seres humanos son la razón y la
tolerancia. Nadie tiene derecho a dañar “la
vida, la salud, la libertad o la propiedad” de
otra persona. Todos los seres humanos
nacen libres e iguales, pero su libertad está JOHN LOCKE (1632 - 1704)
limitada por la de los demás.
Este principio básico, aplicado a política, fue el origen de cuestionar la soberanía
divina de los reyes. El rey que oprime a sus súbditos es un tirano y puede ser depuesto. La
principal función del Estado es la de respetar y defender la libertad y los derechos de los
ciudadanos. Además, las teorías de Locke plantean por primera vez la necesidad de que el rey
no posea todos los poderes del Estado, sino que estos se repartan entre distintas instituciones,
una teoría que en el siglo XVIII derivará en la separación de poderes.

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APUNTES:

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TAREA 1: ANALISIS DE DOCUMENTOS DE PENSADORES DE LA ÉPOCA


(http://cinehistoria.com/locke_segundo_tratado_sobre_el_gobierno_civil.pdf)

“Segundo tratado sobre el gobierno civil: Un ensayo acerca del verdadero origen,
alcance y fin del gobierno civil.”
SALUS POPULI SUPREMA LEX ESTO

CAPITULO 18: DE LA TIRANIA


1. ¿Cuál es la diferencia entre tiranía y dictadura?
2. ¿Cuándo un poder se vuelve tiránico?
3. ¿Cuál es, según Locke, la diferencia entre un gobierno legítimo y uno tirano?
4. ¿Podrán, pues, los súbditos oponerse al mandato de un príncipe?
5. ¿Qué opinión tiene Locke del gobierno de Francia en su época?
6. Justifica tu respuesta: ¿puede un magistrado acatar cualquier orden emitida por un rey?
7. ¿Qué ley me permite quitar una vida y con qué justificación? ¿Permite la ley actual el
mismo proceder? Busca noticias que argumenten tu respuesta.
8. Relaciona el párrafo 210 con la situación actual que vive Venezuela y responde a la
pregunta que plantea Locke: ¿Cómo podría hombre alguno evitar buscar un modo de salvarse?
Utiliza imágenes de la situación de Venezuela actual, noticias y todo lo que creas conveniente.

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TAREA 2:
LEY PARA DECLARAR LOS DERECHOS Y LIBERTADES DE LOS
SÚBDITOS Y PARA DETERMINAR LA SUCESIÓN A LA CORONA
The Bill Of Rights 
13 de febrero de 1689
Considerando que los Lores espirituales y temporales y los Comunes reunidos en Westminster,
representando legal, plena y libremente a todos los estamentos del pueblo de este reino presentaron el
13 de febrero del año de NS (gracia) de 1688, a Sus Majestades, entonces conocidas con los nombres y
títulos de Guillermo y María, príncipes de Orange, una declaración escrita, redactada por los
mencionados Lores y Comunes en los siguientes términos:
I: Que se han impuesto multas excesivas. Que se han aplicado castigos ilegales y crueles.
Que el pretendido poder de suspender las leyes y la aplicación de las mismas, en virtud de la autoridad
real y sin el consentimiento del Parlamento, es ilegal.
II: Que el pretendido poder de dispensar de las leyes o de su aplicación en virtud de la autoridad real,
en la forma en que ha sido usurpado y ejercido en el pasado, es ilegal.
V: Que es un derecho de los súbditos presentar peticiones al Rey, siendo ilegal toda prisión o
procesamiento de los peticionarios.
XIII: Y que para remediar todas estas quejas, y para conseguir la modificación, aprobación y
mantenimiento de las leyes, el Parlamento debe reunirse con frecuencia.

JUSTIFICA QUE UN PÁRRAFO LA IDEA PRINCIPAL DE LA DECLARACIÓN DE


DERECHOS DE 1689.

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TAREA 3:
MAPA DE EUROPA SEGÚN LOS SISTEMAS DE GOBIERNO DEL SIGLO SXVIII:

Averiguar que similitudes y diferencias existían entre el gobierno del Reino Unido de Gran Bretaña y Polonia en
el Siglo XVIII. Analiza cuales fueron los factores que llevaron a una evolución política y económica tan diferente
en los siglos posteriores.

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1.2. LA ILUSTRACIÓN COMO MOVIMIENTO CULTURAL


EUROPEO Y SU INFLUENCIA POLÍTICA EN LA LUCHA POR
LA LIBERACIÓN EN AMÉRICA.

A lo largo del siglo XVIII, conocido como el siglo de las luces, se extiende por toda
Europa el gran movimiento intelectual conocido como la Ilustración, cuyo objeto es la
modernización de la cultura y la reforma de la sociedad.
La Ilustración se presenta como un puente cultural entre dos etapas históricas la Edad
Moderna o la Edad Contemporánea, o si se prefiere, entre el Antiguo Régimen y el Nuevo
Régimen. Así pues el pensamiento ilustrado aporta, en gran medida, el componente ideológico
de las nuevas estructuras sociales y políticas que aparecen en el siglo XIX.
Las ideas de la Ilustración, heredadas del de las instituciones
Humanismo y el Racionalismo, se concentraba en tres ideas eclesiásticas. El órgano de
fundamentales: razón, naturaleza y progreso. La razón era difusión de esas ideas fue
consideraba como fuente de todo conocimiento y actuación la Enciclopedia.
humana, esta debía prevalecer cuando se le oponían la
tradición, la religión y las supersticiones. La naturaleza se
concebía como ejemplo de conducta humana, aplicable a los
terrenos de la economía y la sociedad. El progreso
intelectual y científico era tenido como el medio de
perfeccionamiento del individuo y de la sociedad y no debía
ser obstaculizado por los dogmas religiosos y los preceptos
Diderot y D´alembert
La Ilustración fue un movimiento elitista y minoritario, especialmente en Italia y
España, en Alemania y Francia los ilustrados tuvieron mayor resonancia. Si bien todos los
ilustrados parten de ideas generales, tienen una actitud común y un talante similar, no
elaboran un cuerpo doctrinal conjunto.
A pesar de todo, existen unas raíces comunes en todo el pensamiento ilustrado que se
puede resumir en los siguientes puntos:
- El fin del hombre es la felicidad pero ésta, entendida como el bienestar material y
la posesión de riquezas.
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- La conducta del hombre se rige por el interés y el utilitarismo.


- Partidarios de un racionalismo radical que defiende la exaltación del entendimiento
humano.
- La religión fue sometida a la crítica racionalista llegándose a plantear formalmente
el ateísmo.
- Se niega la creación divina para poder proclamar la autonomía del individuo, a
quien de acuerdo a criterios racionalistas se le reconocía con capacidad para
dictarse a sí mismo sus propias leyes.
- Fe en el progreso.
- Defensa del igualitarismo: la razón ilustrada no podía aceptar que el nacimiento
determinase la tradicional jerarquía de la sociedad estamental, en la que el
reconocimiento jurídico se fundaba en el reconocimiento de la desigualdad.
1.2.1. Los planteamientos políticos de la Ilustración.
A pesar de las grandes discrepancias en sus teorías políticas, todos los ilustrados del
siglo XVIII consideran, de una manera u otra, la necesidad de limitar el poder de los monarcas
y acabar con el sistema absolutista.
Los tres grandes
pensadores de la
Ilustración francesa son
Montesquieu, Rousseau y
Voltaire.

Montesquieu en su obra “El espíritu de las leyes”, se mostró partidario de la


monarquía parlamentaria de tipo inglés. Propuso una sociedad en la que la ley limite la
autoridad del monarca y formuló para ello la teoría de la separación de los poderes, según la
cual debía establecerse un poder legislativo que dictará las leyes, un poder ejecutivo que la
pusiera en práctica y un poder judicial que controlará su cumplimiento.
Voltaire profundo admirador de las instituciones inglesas, criticó duramente al
régimen imperante en Francia, reivindicando la tolerancia religiosa y la libertad política,
económica e intelectual. Pero pensaba que la fórmula más eficaz para implementar un
programa renovador era la monarquía absoluta, por lo que se le considera el genuino
representante de las teorías del Despotismo Ilustrado.
Estas ideas de la Ilustración tuvieron un profundo impacto sobre algunos de los
monarcas europeos que decidieron establecer una estrecha colaboración entre la Ilustración y
el Estado dando lugar al nacimiento de una nueva monarquía que buscaba compaginar el
fortalecimiento del poder real y el desarrollo equilibrado de la sociedad.
El programa del Despotismo Ilustrado que se desarrolla durante el siglo XVIII
establece los siguientes puntos:
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- La organización política de los Estados debe asentarse sobre una base racional,
donde los criterios de uniformidad y de centralismo rijan la vida administrativa.
Ello exige la elaboración de un cuerpo de leyes sistemático y uniforme.
- La educación tiene que ser reformada para dejar de lado las tradiciones
estamentales y dar paso a disciplinas útiles.
- Elaborar programas industriales y agrícolas que mejoren la producción y mejoren
la calidad de vida de los súbditos.
Rousseau expuso sus ideas políticas en el “Discurso sobre el origen de la desigualdad
entre los hombres” y “El contrato social”, obras que ejercieron una gran influencia en las
generaciones posteriores.
Estableció la idea de un acuerdo entre todos los componentes de una misma sociedad
del cual surge la Voluntad General y de acuerdo a esta voluntad se le otorga a las autoridades
la potestad de representar al pueblo, que es en el único en el que reside la soberanía.
1.2.2. La crítica al Antiguo Régimen.
La ilimitada confianza en la razón desembocó en el desarrollo de un espíritu crítico que
llevó a poner en tela de juicio todo lo existente, preparándose así para los profundos cambios
políticos, sociales y económicos que caracterizaron a la Edad Contemporánea.
A nivel religioso, el pensamiento ilustrado se opuso a la intolerancia religiosa y se
enfrentó a la Iglesia Católica que continuaba aferrándose a los dogmas vigentes desde la Edad
Media. A nivel político, rechazó el absolutismo al poner en cuestión la teoría del derecho
divino del rey para gobernar y esbozó el concepto de soberanía popular., que creaba una
nueva base ideológica para el poder político. En lo social, cuestionó la estructura estamental
de la sociedad y los privilegios del clero y la nobleza. Por último, en el ámbito económico
defendió las nuevas ideas de los fisiócratas y las teorías del liberalismo por las que se criticaba
el intervencionismo del Estado y se proponía una absoluta libertad de mercado.

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TAREA 1: Análisis de textos: los pensadores ilustrados.

TEXTO 1:
“La nación inglesa es la única sobre la tierra que ha conseguido regular el poder de los reyes
enfrentándose a ellos y que, con constantes esfuerzos, ha podido finalmente establecer un sabio
gobierno en el que el príncipe, todopoderoso para hacer el bien, está limitado para hacer el mal; en el
que los señores son grandes sin insolencia y sin vasallos; y en el que el pueblo comparte el gobierno
sin desorden. La Cámara de los Pares (de los Lores) y la de los Comunes son los árbitros de la nación,
y el rey es el árbitro supremo. No ha sido fácil establecer la libertad en Inglaterra; el ídolo del poder
despótico ha sido ahogado en sangre, pero los ingleses creen no haber pagado demasiado por sus leyes.
Las demás naciones no han derramado menos sangre que ellos, pero esta sangre que han vertido por la
causa de su libertad no ha hecho más que cimentar su servidumbre.”

TEXTO 2:
“Por tanto, si se aparta del pacto social lo que no pertenece a su esencia, encontraremos que se reduce a
los términos siguientes: cada uno de nosotros pone en común su persona y todo su poder bajo la
suprema dirección de la voluntad general; y nosotros recibimos corporativamente a cada miembro
como parte indivisible del todo (...).
No siendo la soberanía más que el ejercicio de la voluntad general, jamás puede enajenarse, y el
Soberano, que no es más que un ser colectivo, no puede ser representado más que por sí mismo (...).
¿Qué es, pues, el gobierno? Un cuerpo intermediario establecido entre los súbditos y el Soberano para
su mutua correspondencia (...) De suerte que en el instante en que el gobierno usurpa la soberanía, el
pacto social queda roto, y todos los simples ciudadanos, vueltos de derecho a su libertad natural, son
forzados, pero no obligados, a obedecer. (...)
La soberanía no puede estar representada, por la misma razón por la que no puede ser enajenada;
consiste esencialmente en la voluntad general, y la voluntad no se representa; es la misma o es otra; no
hay término medio. Los diputados del pueblo no son, pues, ni pueden ser sus representantes, no son
más que sus mandatarios; no pueden concluir nada definitivamente. Toda ley no ratificada por el
pueblo en persona es nula; no es una ley. El pueblo inglés cree ser libre, y se engaña mucho; no lo es
sino durante la elección de los miembros del Parlamento; desde el momento en que éstos son elegidos,
el pueblo ya es esclavo, no es nada.”

TEXTO 3:
“En cada Estado hay tres clases de poderes: el legislativo, el ejecutivo de las cosas pertenecientes al
derecho de gentes, y el ejecutivo de las que pertenecen al civil.
Por el primero, el príncipe o el magistrado hacen las leyes para cierto tiempo o para siempre, y corrige
o deroga las que están hechas. Por el segundo, hace la paz o la guerra, envía o recibe embajadores,
establece la seguridad y previene las invasiones; y por el tercero, castiga los crímenes o decide las
contiendas de los particulares. Este último se llamará poder judicial; y el otro, simplemente, poder
ejecutivo del Estado (...).
Cuando los poderes legislativo y ejecutivo se hallan reunidos en una misma persona o corporación,

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entonces no hay libertad, porque es de temer que el monarca o el senado hagan leyes tiránicas para
ejecutarlas del mismo modo.
Así sucede también cuando el poder judicial no está separado del poder legislativo y del ejecutivo.
Estando unido al primero, el imperio sobre la vida y la libertad de los ciudadanos sería arbitrario, por
ser uno mismo el juez y el legislador y, estando unido al segundo, sería tiránico, por cuanto gozaría el
juez de la fuerza misma que un agresor.
En el Estado en que un hombre solo, o una sola corporación de próceres, o de nobles, o del pueblo
administrase los tres poderes, y tuviese la facultad de hacer las leyes, de ejecutar las resoluciones
públicas y de juzgar los crímenes y contiendas de los particulares, todo se perdería enteramente.”

CUESTIONARIO PARA EL ANÁLISIS DE LOS TEXTOS:


1. ¿Quién es el autor de cada texto?
2. Realiza un análisis de las diferentes teorías políticas que se establecen en cada uno de los textos.
3. ¿Cuál de las teorías crees que es de mayor importancia para la participación ciudadana actualmente?
¿Por qué?

TAREA 2: Cuestionario de comprensión del documental “Montesquieu”

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TAREA 3:
CUESTIONARIO DEL LIBRO III DE LA OBRA “EL CONTRATO
SOCIAL” DE ROUSSEAU
RECUERDEN ESTO:
“ADVIERTO AL LECTOR QUE ESTE CAPÍTULO DEBE LEERSE CON CALMA Y TRANQUILIDAD, PORQUE
NO CONOZCO EL ARTE DE SER CLARO PARA QUIEN NO QUIERE SER ATENTO”

“Todo lo que está en el libro, nada fuera del libro” Rousseau.

1. ¿Cómo está conformado el cuerpo político?


2. El poder legislativo pertenece y debe pertenecer al pueblo (soberano) ¿por qué?
3. El poder ejecutivo no pertenece a la generalidad (legislador o soberano) ¿por qué?
4. ¿Qué es el gobierno?
5. El soberano (pueblo ciudadanos) ¿en qué momento es soberano y en qué momento súbdito?
¿por qué debe ser así?
6. ¿De qué manera o en qué circunstancias ocurre el contrato social?
7. ¿De qué tipo de relación surgen los sistemas de gobierno?
8. ¿En qué se plasma el contrato social?
9. En una legislación perfecta ¿Por qué la voluntad particular o individual debe quedar nula y la
voluntad del gobierno subordinada a la voluntad soberana?
10. ¿Cuáles son las falencias de la democracia?
11. De las tres clases de aristocracia: natural, electiva y hereditaria. ¿Por qué la segunda es la
mejor?
12. ¿Cuáles son los defectos y virtudes de la monarquía?
13. En todo gobierno es necesario que uno esté a la cabeza ¿Por qué?
14. Toda persona pública consume y no produce nada; lo que consume saca del trabajo del
pueblo, esto se plasma en los tributos. ¿Cuándo es más y cunado menos el tributo en las
diferentes formas de gobierno?
15. ¿Cuál es el mejor gobierno?
16. ¿Qué signos hay que ver para saber si un pueblo está o no bien gobernado?
17. ¿Cuándo degenera el gobierno?
18. ¿Cuándo se disuelve el Estado?

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19. La muerte del cuerpo político es una inclinación natural de todo gobierno; pero el Estado
puede prolongar su vida del mejor modo posible. ¿Cómo?
20. El Estado subsiste gracias al poder legislativo ¿Cómo?
21. ¿Cómo hacer fuerte al Estado?
22. Si se descuida el servicio público del ciudadano particular, el Estado va a la ruina. ¿Por qué?
23. La voluntad no se representa. ¿Pero, entonces, para qué están los representantes?
24. ¿Cuándo debe ser representado el pueblo?
25. ¿Qué es el derecho?
26. ¿Cómo prevenir la usurpación del poder soberano por parte del gobierno?
1.3. EL SIGLO XVIII: GERMEN IDEOLÓGICO, POLÍTICO Y ECONÓMICO LA
INDEPENDENCIA DE EEUU COMO INFLUENCIA EN LA LIBERACIÓN
SOCIOCULTURAL DE LOS PUEBLOS DE AMÉRICA.

Entre el inicio del siglo XVI y la segunda mitad del siglo XVII se desarrolla en la costa
atlántica de América del Norte una sociedad colonial de origen británico que sería la base de
lo que hoy conocemos con Estados Unidos. Estas trece colonias eran independientes entre sí y
presentaban grandes diferencias.
Durante esta época, Inglaterra quería consolidar el comercio de sus colonias en
beneficio de la metrópoli, por lo que promulgó diversas leyes con las que pretendía el disfrute
exclusivo del comercio colonial. Sin embargo, ninguna de las medidas propuestas fue un
obstáculo insalvable para que los colonos desarrollaran una actividad comercial con aquellos
productos que la metrópoli no necesitaba. El resto era objeto de un fuerte control
monopolístico.
En cuanto a las instituciones políticas, el sistema era similar en todos los territorios.
Cada colonia tenía designados por la Corona inglesa un Gobernador y un Consejo de
notables. El resto de la población estaba representada en Asambleas, cuyos diputados eran
elegidos por sufragio censitario bastante amplio. La distancia, la dificultad de las
comunicaciones etc. favorecieron una cierta libertad y autonomía con relación a la metrópoli
en el ejercicio del poder administrativo y político.

1.3.1. La independencia de las colonias.


La independencia de las colonias de América del Norte no solo fue una rebelión
colonial en lucha por la emancipación de la metrópoli, sino que, además, y
fundamentalmente, constituyó una revolución de carácter liberal burgués basada en los
principios políticos de la Ilustración.
Tras La guerra de los siete años entre Francia e Inglaterra, el gobierno inglés quiso
recuperarse de los gastos de guerra y para ello estableció nuevos impuestos en las colonias sin
consultar previamente a las Asambleas locales, como era la costumbre. Estas medidas fueron
más insultantes para los colonos norteamericanos, porque ellos habían sido los que más
hombres, bienes y sufrimientos habían derrochado en aquella guerra, sin haber obtenido

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ninguna compensación,. Incluso no se los permitió establecerse en las ricas tierras del Canadá,
ganadas en la citada contienda.
La promulgación de la Stamp Act incrementó la tensión existente entre la metrópoli y
las colonias. Los colonos se opusieron a la implementación de estos impuestos, señalando que
no se podían establecer nuevas cargas sin el consentimiento de los súbditos o sus
representantes. Ante las protestas, el gobierno inglés retiro la Stamp Act, pero decreto nuevos
impuestos sobre el papel, el vidrio, el plomo y el té. Una manifestación pacífica contra estas
medidas fue disuelta a tiros por los soldados británicos, originándose varios muertos y heridos
(la matanza de Boston de 1770). Abiertamente se empezó a hablar de la independencia.
En Boston, un grupo de colonos vestidos de “pieles rojas” protestó contra el monopolio
del té asaltando tres barcos de la Compañía Oficial y arrojando el cargamento por la borda.
Este hecho, conocido como el “Motín del Té” (1775), fue contestado con medidas aún más
represivas, ante las que los colonos comenzaron a armarse y a formar milicias clandestinas.
En abril de 1775, unas columnas de soldados que pretendían incautarse de las armas de
los colonos y detener a los cabecillas de la protesta, fue recibida con fuego y destruida poco
después por los milicianos en la acción de Lexington. Estos hechos marcaron el inicio de la
guerra por la independencia de las colonias norteamericanas.
1.3.2. La guerra de independencia.
La guerra de independencia tuvo dos fases:
La primera fase (1775-1777) en la que los colonos lucharon contra los británicos con
sus propios recursos. Recibieron la ayuda de algunos voluntarios europeos, como los
franceses, a los que dirigió el Marques de La Fayette. En esta fase hay que señalar dos hechos:
uno, de carácter político, la Declaración de Derechos de Virginia unida a la Declaración de
Independencia de Filadelfia (1776), por un comité presidido por Thomas Jefferson, y otro, el
carácter militar, la derrota del ejército británico en Saratoga. Esta batalla originó la
intervención diplomática, económica y militar de Francia y España y el apoyo de las
Provincias Unidas (Holanda) y Rusia en favor de los independentistas. Con esto se pretendía
debilitar la hegemonía de Inglaterra más que ayudar a los colonos a conseguir su
independencia.
La segunda fase (1777 - 1783) acabó con la capitulación del ejército británico en
Yorktown.
El Tratado de Versalles de 1783 significó el reconocimiento británico de la
independencia de sus antiguas colonias, con las que inicio un nuevo tipo de relación
económica, basada en la libertad.
1.3.3. El sistema institucional de los EEUU.
El sistema institucional se basa en cuatro elementos:
 La Declaración de Independencia
 La Constitución de los trece Estados originarios.
 Los Artículos de la Confederación.
 La Constitución de 1787.

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CONTEXTO HISTÓ RICO DEL SIGLO XVIII

De todos ellos, el más importante es la Constitución de 1787, invariable desde entonces y


que acoge nuevos aspectos por medio de las enmiendas.
La Constitución –que recoge explícitamente los derechos humanos fundamentales-
estableció un Estado Federal basado en la soberanía nacional y la división de poderes. Es el
texto constitucional escrito más antiguo que sigue en vigencia en la actualidad.
1.3.4. La independencia norteamericana como revolución.
Los hombres que construyeron la nueva nación de los Estados Unidos estuvieron
animados, no solo por el deseo de independencia, sino por el de implementar además un
sistema acorde con los principios generales de la Ilustración. Fue la primera vez que estas
ideas se asentaban en la base de una nación y de su sistema político. Por tanto, podemos
afirmar que en el proceso de independencia de los EEUU nos encontramos ante una
revolución. Pero fue una revolución política-jurídica y burguesa.
 Desde el punto de vista social no hubo revolución plena, las minorías (negros,
indígenas…) no eran consideradas igualitariamente y, los colonos, aunque tenían
amplias libertades, en muchas ocasiones estas no se llevaron a la práctica.
 Desde el punto de vista económico y de la distribución de la riqueza, la independencia
norteamericana tuvo poco o nada de revolucionario.
No obstante, la independencia de EEUU y los propósitos que la animaron sirvieron de
punto de referencia a otros países del mundo.

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CONTEXTO HISTÓ RICO DEL SIGLO XVIII

TAREA 1: Cuestionario de comprensión lectora.


1. ¿Cuáles son los principales motivos de los insurrectos americanos para levantarse contra el poder
británico?
2. Como consecuencia de la Guerra de 1763, el Imperio Británico se ve en la obligación de
implementar nuevas leyes para obtener mayores recursos económicos ¿Qué consecuencias tienen sobre
las colonias dichas leyes?
4. ¿Cuáles son las dos etapas del proceso de Independencia? Señala los acontecimientos más
importantes de cada etapa
5. ¿Qué principios fundamentales recoge el Acta de Independencia de los Estados Unidos?
6. ¿Cuál es la forma de gobierno sobre la que se basa la nueva nación y por qué crees que escogen esa
forma de gobierno?

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CONTEXTO HISTÓ RICO DEL SIGLO XVIII

TAREA 2: Mapa de las 13 colonias originarias en 1776.

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CONTEXTO HISTÓ RICO DEL SIGLO XVIII

TAREA 3: Crucigrama
1. La revolución de EEUU fue de carácter.....
2. Base económica del poderío británico a
partir del siglo XVII 9. Conflicto entre Francia e Inglaterra en 1763.
3. Líder patriota ideólogo de la declaración de 10. Batalla que supuso la derrota del ejército
independencia británico
4. Método de votación en las colonias. 11. Impuesto establecido por la metrópoli
5. Institución política de las colonias inglesas inglesa que incremento las tensiones con la
en Norteamérica colonia norteamericana.
6. Origen de los colonos que llegaron a las 12. Tratado en el que Gran Bretaña reconoce la
costas de Norteamérica a principios del siglo independencia de EEUU
XVII 13. Hecho histórico que abre la posibilidad de
7. Mecanismo constitucional de EEUU para la independencia.
acoger nuevos aspectos en la CPE 14. Forma de gobierno de los EEUU
8. Documento histórico que recoge los 15. Lugar de la capitulación del ejército
derechos de los colonos norteamericanos británico

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CONTEXTO HISTÓ RICO DEL SIGLO XVIII

TAREA 4: Análisis del Acta de Independencia de EEUU.

Acta de independencia de los Estados Unidos de América


Cuando en el curso de los acontecimientos humanos llega a ser necesario para un pueblo disolver los lazos
políticos que lo conectan con otro y asumir entre los poderes de la Tierra la posición separada e igual a
que las leyes de la naturaleza y divinas le dan derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad
requiere que declaren las causas que lo impelen a la separación.

Mantenemos como evidente que todos los hombres son creados iguales, que han sido dotados por su
Creador con ciertos derechos inalienables, entre ellos los derechos a la vida, a la libertad y a la
prosecución de la felicidad. Para asegurar esos derechos es que se ha instituido el gobierno entre los
hombres, derivando sus poderes del consentimiento de los gobernados. Que cuando una forma de
gobierno deviene destructiva de estos fines, el pueblo está en su derecho de alterarla o abolirla y de
instituir un nuevo gobierno, fundándolo en tales principios y organizando sus poderes en tal forma como
le parezca probable conduzcan a su seguridad y felicidad. La prudencia, desde luego, dicta que un
gobierno establecido desde antiguo no se cambie por causas de poca monta y transitorias; de acuerdo con
esto, todas las experiencias han mostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, cuando los males
son soportables, que a corregir por abolición formas a las que está acostumbrada. Pero cuando una larga
cadena de abusos y usurpaciones, que persiguen invariablemente el mismo objetivo, evidencian un
designio de reducirla al despotismo, es su derecho y su deber abolir ese gobierno y proveer nuevas
defensas para su seguridad futura. Tales han sido los pacientes sufrimientos de estas colonias y tal es
ahora la necesidad que las obliga a alterar sus antiguos sistemas de gobierno. La historia del presente Rey
de Gran Bretaña es una historia de repetidas ofensas y usurpaciones, todas con el objetivo directo de
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CONTEXTO HISTÓ RICO DEL SIGLO XVIII

establecer una tiranía absoluta sobre estos Estados. Para probarlo, sometemos los hechos a un mundo
imparcial.

En todas las etapas de estas opresiones hemos elevado peticiones de corrección en los términos más
respetuosos, pero nuestras repetidas peticiones han sido solo contestadas por repetidos agravios. Un
príncipe con tal carácter está así marcado por todos los actos que definen a un tirano y es inepto como
rector de un pueblo libre.

Tampoco hemos dejado de guardar consideraciones a nuestros hermanos británicos. Les hemos advertido
de tiempo en tiempo sobre intentos de sus legisladores de extender una jurisdicción injustificada sobre
nosotros. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y nuestro establecimiento en estos
lares. Hemos apelado a su justicia y magnanimidad de nacimiento y los hemos conjurado por los lazos de
sangre a repudiar estas usurpaciones que inevitablemente interrumpirían nuestras conexiones y
correspondencia. Han sido sordos a nuestras voces de justicia y consanguinidad. Debemos pues aceptar la
necesidad, que denuncia nuestra separación, y considerarlos, como al resto de la humanidad, enemigos en
la guerra y amigos en la paz.

Por lo tanto, nosotros, representantes de los Estados Unidos de América, reunidos en Congreso General,
apelamos al Supremo Juez del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, en el nombre y por la
autoridad del buen pueblo de estas colonias, solemnemente proclamamos y declaramos que estas colonias
unidas son, y por derecho deben permanecer, Estados libres e independientes, y quedan absueltas de toda
obediencia a la Corona Británica; y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña está
y debe permanecer totalmente disuelto. Y que, como Estados libres e independientes, tienen pleno poder
para hacer la guerra, acordar la paz, contraer alianzas, establecer comercio, y ejecutar todos los otros actos
y cosas a que los Estados independientes tienen derecho. Y en apoyo de esta declaración, con una firme
confianza en la protección de la divina Providencia, mutuamente comprometemos nuestras vidas, nuestras
fortunas y nuestro sagrado honor.

CUESTIONARIO DE ANÁLISIS DEL ACTA DE INDEPENDENDENCIA DE 1776:


1. ¿Por quién fue redactado el
documento?....................................................................................................
2. ¿Cuál fue la causa para que las colonias americanas disolvieran sus lazos políticos con Inglaterra?
…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………..
…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………..
3. ¿Cuáles son los derechos inalienables que se le reconocen a todos los seres humanos?
…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………..
4. ¿De dónde emana el poder de los gobernantes?........................................................................................
5. ¿Cuándo el pueblo está en su derecho de abolir un gobierno? ………………………………………………………………
…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………..
6. ¿Cuál es la acusación que las colonias lanzan contra el rey de Gran Bretaña y que justifica la acción que
han tomado? ………………………………………………………………………………………………………………………….
………………………………………………………………………………………………………………………………………………………..
7. ¿A quién crees que se refiere el texto cuando dice que “apelamos al Supremo Juez del mundo”?
…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
8. ¿Cuáles son los derechos que se les reconoce a las 13 colonias libres?
…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
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…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………
9. ¿Por qué crees que en el Acta de Independencia se habla de “Estados libres e independientes” y no de
“Estado libre e independiente”?
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