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ENRGIA POTENCIAL

¿Qué es la energía potencial?


La energía potencial es un tipo de energía mecánica, que está asociada con la relación entre un
cuerpo y un campo o sistema de fuerzas externo.

El concepto de energía potencial es útil para sistemas físicos tanto conservativos (que tienden
a preservar la energía) como disipativos (que tienden a perderla), para lo cual debe sumarse a
la energía cinética del sistema: esta sumatoria sirve para dar el total de energía mecánica del
mismo:

Energía potencial + energía cinética = energía mecánica total

Este tipo de energía es estudiada no sólo por la mecánica clásica, sino también la mecánica
relativista y la física cuántica, aplicándolo a sistemas de partículas. La energía potencial se
podrá clasificar de acuerdo a las fuerzas que le dan origen en gravitatoria, elástica, química,
entre otras.

Energía potencial gravitatoria:


Este tipo de energía potencial se define en base a la atracción gravitacional de la
Tierra, o entre masas de distinta magnitud ubicadas una en la proximidad de la otra.
Estas masas pueden ser la del Sol y los planetas que lo orbitan, o bien la de un vagón
de la montaña rusa cuando alcanza lo alto de la cima.

Energía potencial elástica:


La energía potencial elástica tiene que ver con la propiedad de la elasticidad de la
materia, que es la tendencia a recuperar su forma inicial de manera abrupta luego de
haber sido sometida a fuerzas deformantes superiores a su resistencia. Este
movimiento abrupto es el que opera en los resortes, que se comprimen y
descomprimen, o da sentido a armamento de guerra antiguo como las catapultas, o los
arcos que disparaban flechas.

Energía potencial química:


En el caso de la energía potencial química, hacemos alusión a la manera en que se
estructuran los átomos y moléculas en enlaces químicos capaces de almacenar
energía, tal y como ocurre en el cuerpo de los animales con la glucosa, el compuesto
del cual obtenemos la energía para alimentar nuestro metabolismo.

Energía potencial electrostática:


En materia de electricidad también aplica el concepto de energía potencial, sobre todo
cuando se habla de circuitos eléctricos (en los que se preserva la electricidad) o de
métodos de almacenamiento de la corriente, que luego puede ser convertida en otras
formas de energía, como la cinética, térmica o lumínica, dada la enorme versatilidad
de la electricidad.