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TERMOMETROS

¿QUE ES UN TERMOMETRO?

El termómetro es un instrumento de medición de temperatura. Inicialmente se fabricaron

aprovechando el fenómeno de la dilatación, por lo que se prefería el uso de materiales con

elevado coeficiente de dilatación, de modo que, al aumentar la temperatura, su estiramiento

era fácilmente visible. El metal base que se utilizaba en este tipo de termómetros ha sido el

mercurio, encerrado en un tubo de vidrio que incorporaba una escala graduada.

El creador del primer termoscopio fue Galileo Galilei; éste podría considerarse el predecesor

del termómetro. Consistía en un tubo de vidrio terminado en una esfera cerrada; el extremo

abierto se sumergía boca abajo dentro de una mezcla de alcohol y agua, mientras la esfera

quedaba en la parte superior. Al calentar el líquido, éste subía por el tubo.

En Argentina los termómetros de mercurio siguen siendo ampliamente utilizados por la

población. No así en hospitales y centros de salud donde por regla general se utilizan

termómetros digitales.

ESCALAS DE TEMPERATURA

La escala más usada en la mayoría de los países del mundo es la centígrada (°C), también

llamada Celsius desde 1948, en honor a Anders Celsius (1701-1744). En esta escala, el cero

(0 °C) y los cien (100 °C) grados corresponden respectivamente a los puntos de congelación

y de ebullición del agua, ambos a la presión de 1 atmósfera.

Otras escalas termométricas son:

 Fahrenheit (°f), propuesta por Daniel Gabriel Fahrenheit en la revista Philosophical


Transactions (Londres, 33, 78, 1724). El grado Fahrenheit es la unidad de temperatura en
el sistema anglosajón de unidades, utilizado principalmente en Estados Unidos.
Su relación con la escala Celsius es: °f = °C × 9/5 + 32 ; °C = (°f − 32) × 5/9

 Kelvin (°K) o temperatura absoluta, es la escala de temperatura del Sistema Internacional


de Unidades. Aunque la magnitud de una unidad Kelvin (K) coincide con un grado
Celsius (°C), el cero absoluto se encuentra a -273,15 °C y es inalcanzable según el tercer
principio de la termodinámica.
Su relación con la escala Celsius es: °K = °C + 273,15

 Rankine (°R), Se define midiendo en grados Fahrenheit sobre el cero absoluto, por lo que
carece de valores negativos. Esta escala fue propuesta por el físico e ingeniero escocés
William Rankine en 1859. El grado Rankine tiene su punto de cero absoluto a −459,67 °F,
y los intervalos de grado son idénticos al intervalo de grado Fahrenheit.

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°R = °f + 459,67 ; °f = °R -459.67

Cero Rankine (0 R) equivalen a −273,15 °C ó 0 K

 Réaumur (°Re), actualmente en desuso. Se debe a René-Antoine Ferchault de Réaumur


(1683-1757).
Su relación con la escala Celsius es: °R = °C × 4/5 ; °C = °R × 5/4

TIPOS DE TERMÓMETROS

Termómetro de mercurio: es un tubo de vidrio sellado que contiene mercurio, cuyo volumen
cambia con la temperatura de manera uniforme. Este cambio de volumen se visualiza en una
escala graduada. Se emplea mucho para tomar la temperatura de las personas, Los de
mercurio pueden funcionar en la gama que va de −39 °C (punto de congelación del mercurio)
a 357 °C
(Su punto de ebullición), con la ventaja de ser portátiles y permitir una lectura directa. No son,
desde luego, muy precisos para fines científicos. El termómetro de mercurio fue inventado por
Fahrenheit en el año 1714.

Termómetro de alcohol es un tubo capilar de vidrio, de un diámetro interior muy pequeño (casi
como el de un cabello), que cuenta con paredes gruesas y en uno de sus extremos se
encuentra una dilatación conocida como "Bulbo", el cual está lleno de alcohol. El alcohol es
una sustancia que se dilata o contrae y por lo tanto sube o baja dentro del tubo capilar con los
cambios de temperatura. En el tubo capilar se establece una escala que marca exactamente
la temperatura en ese momento. El termómetro de alcohol fue el primero que se creó y que
mide la temperatura en forma efectiva. Es más fiable que el termómetro de mercurio, que se
utiliza frecuentemente. También tiene la ventaja de registrar temperaturas desde −112 °C
(punto de congelación del etanol, el alcohol empleado en él) hasta 78 °C (su punto de
ebullición), cubriendo por lo tanto toda la gama de temperaturas que hayamos normalmente
en nuestro entorno.

Pirómetros: termómetros para altas temperaturas, son utilizados en fundiciones, fábricas de

vidrio, hornos para cocción de cerámica etc. Existen varios tipos según su principio de

funcionamiento:3

Pirómetro óptico: se fundamentan en la ley de Wien de distribución de la radiación térmica,

según la cual, el color de la radiación varía con la temperatura. El color de la radiación de la

superficie a medir se compara con el color emitido por un filamento que se ajusta con un

reóstato calibrado. Se utilizan para medir temperaturas elevadas, desde 700 °C hasta

3.200 °C, a las cuales se irradia suficiente energía en el espectro visible para permitir la

medición óptica.

Pirómetro de radiación total: se fundamentan en la ley de Stefan-Boltzmann, según la cual, la

intensidad de energía emitida por un cuerpo negro es proporcional a la cuarta potencia de su

temperatura absoluta. Se emplean para medir temperaturas mayores de 550°C hasta un poco

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más de 1600°C captando toda o gran parte de la radiación emitida por el cuerpo a analizar. El

pirómetro de radiación se puede recomendar en lugar del termoeléctrico en los casos

siguientes: Donde un par termoeléctrico sería envenenado por la atmósfera de horno, Para la

medida de temperaturas de superficies, Para medir temperaturas de objetos que se muevan,

Para medir temperaturas superiores a la amplitud de los termopares, Cuando se requiere gran

velocidad de respuesta a los cambios de temperatura, Donde las condiciones mecánicas

(vibraciones, choques, etc.) acorten la vida de un par termoeléctrico caliente.

Pirómetro de infrarrojos: captan la radiación infrarroja, filtrada por una lente, mediante un

sensor fotorresistivo, dando lugar a una corriente eléctrica a partir de la cual un circuito

electrónico calcula la temperatura. Pueden medir desde temperaturas inferiores a 0 °C hasta

valores superiores a 2.000 °C.

Pirómetro fotoeléctrico: se basan en el efecto fotoeléctrico, por el cual se liberan electrones de

semiconductores cristalinos cuando incide sobre ellos la radiación térmica.

Termómetro de lámina bimetálica: Formado por dos láminas de metales de coeficientes de

dilatación muy distintos y arrollados dejando el coeficiente más alto en el interior. Se utiliza

sobre todo como sensor de temperatura en el termohigrógrafo (Se denomina termohigrógrafo

a un instrumento de medición utilizado en meteorología para registrar tanto temperatura como

la humedad relativa).

Termómetro de gas: Pueden ser a presión constante o a volumen constante. Este tipo de

termómetros son muy exactos y generalmente son utilizados para la calibración de otros

termómetros. El termómetro de gas de volumen constante es muy exacto, y tiene un margen

de aplicación extraordinario: desde − 27 °C hasta 1477 °C. Pero es más complicado, por lo

que se utiliza más bien como un instrumento normativo para la graduación de otros

termómetros.

Termómetro de resistencia: consiste en un alambre de algún metal (como el platino) cuya

resistencia eléctrica cambia cuando varía la temperatura. Los materiales más usados como

termómetros a resistencia son el platino, el cobre y el tungsteno. El platino tiene la

particularidad de tener una relación resistencia-temperatura sumamente lineal, por lo cual es

el material más utilizado y generalmente se le denominan a estos termómetros IPRT

(Industrial Platinum Resistance Thermometer) o RTD (Resistance Temperature Detector). El

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platino tiene las ventajas de: Ser químicamente inerte, Tiene un elevado punto de fusión

(2041,4 K), Como ya hemos dicho, tiene una alta linealidad, Puede ser obtenido con un alto

grado de pureza.

Termopar: un termopar o termocupla es un dispositivo utilizado para medir temperaturas

basadas en la fuerza electromotriz que se genera al calentar la soldadura de dos metales

distintos. Los termopares son ampliamente usados como sensores de temperatura. Son

económicos, intercambiables, tienen conectores estándar y son capaces de medir un amplio

rango de temperaturas. Su principal limitación es la exactitud ya que los errores del sistema

inferiores a un grado Celsius son difíciles de obtener. El grupo de termopares conectados en

serie recibe el nombre de termopila. Tanto los termopares como las termopilas son muy

usados en aplicaciones de calefacción a gas.

Termistor: Los termistores, o resistores térmicos, son dispositivos semiconductores que se

comportan como resistencias con un coeficiente de temperatura de resistencia alto y,

generalmente negativo. En algunos casos, la resistencia de un termistor a temperatura

ambiente puede disminuir hasta un 6% por cada 1ºC que se eleve la temperatura. Dada esta

alta sensibilidad al cambio de temperatura hacen al termistor muy conveniente para

mediciones, control y compensar con precisión la temperatura. El uso de termistores está muy

difundido en tales aplicaciones, en especial en el rango más bajo de temperatura de -100ºC a

300ºC.

Termómetros digitales: son aquellos que, valiéndose de dispositivos transductores como los

mencionados, utilizan luego circuitos electrónicos para convertir en números las pequeñas

variaciones de tensión obtenidas, mostrando finalmente la temperatura en un visualizador.

Termógrafo

El termógrafo o registrador de temperatura es un termómetro acoplado a un dispositivo capaz

de registrar, gráfica o digitalmente, la temperatura medida en forma continúa o a intervalos de

tiempo determinado. Debido a que son dispositivos autónomos, los registradores son

convenientemente utilizados para verificar y controlar la calidad de la manipulación de

cualquier producto durante su almacenamiento, transporte o distribución. Debido a que los

registradores no necesitan ser conectados a una fuente de poder externa, éstos pueden viajar

junto con sus productos mientras continuamente se registran los datos específicos que usted

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necesitar saber. Hoy en día existen diversas formas y tamaños de registradores y se utilizan

en variados lugares, desde el refrigerador de un restorán hasta en la Estación Espacial

Internacional.

Termómetros especiales

Para medir ciertos parámetros se emplean termómetros modificados, tales como los

siguientes:

 El termómetro de globo, para medir la temperatura radiante. Consiste en un termómetro


de mercurio que tiene el bulbo dentro de una esfera de metal hueca, pintada de negro de
humo. La esfera absorbe radiación de los objetos del entorno más calientes que el aire y
emite radiación hacia los más fríos, dando como resultado una medición que tiene en
cuenta la radiación. Se utiliza para comprobar las condiciones de comodidad de las
personas.

 El termómetro de bulbo húmedo, para medir el influjo de la humedad en la sensación


térmica. Junto con un termómetro ordinario forma un psicrómetro, que sirve para medir
humedad relativa, tensión de vapor y punto de rocío. Se llama de bulbo húmedo porque
de su bulbo o depósito parte una muselina de algodón que lo comunica con un depósito
de agua. Este depósito se coloca al lado y más bajo que el bulbo, de forma que por
capilaridad está continuamente mojado.

 El termómetro de máximas y mínimas es utilizado en meteorología para saber la


temperatura más alta y la más baja del día, y consiste en dos instrumentos montados en
un solo aparato. También existen termómetros individuales de máxima o de mínima para
usos especiales o de laboratorio.

TERMÓMETROS A CALIBRAR:
Termómetro de mercurio

El dispositivo sensible es un termómetro de mercurio que está constituido por un bulbo de vidrio que

lleno con mercurio y que se comunica con un extremo de un tubo capilar cerrado por su otro extremo en

el cual se ha practicado el vacío previo a su llenado. La dilatación o contracción de la masa de mercurio

ante variaciones de su temperatura se manifiesta como variaciones de su longitud, las cuales son lineales

con la temperatura, en el tubo capilar constituyendo así su magnitud termométrica. Para medir la

temperatura, se necesita una escala de medición. Resulta particularmente útil medir la altura que la

columna de mercurio alcanza cuando el bulbo se coloca en contacto con hielo fundente (temperatura que

por definición corresponde a 0°C) y la que alcanza cuando se lo pone en contacto con agua en ebullición

a nivel del mar (correspondiente a 100° C), ya que estos dos baños térmicos son sencillos de establecer

en el laboratorio. La escala resultante se conoce como escala Celsius. Los termómetros de mercurio

comerciales tienen una escala, en la cual las distancias entre sucesivas graduaciones corresponden

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idealmente a iguales volúmenes de mercurio. Ahora bien, estas graduaciones no son las mismas para cada

termómetro de mercurio, ya que su longitud dependerá del coeficiente de dilatación del vidrio con el que

está construido, de la sección del capilar y del volumen de mercurio en el bulbo entre otros factores.

El proceso de calibración consiste en encontrar las alturas de la columna de mercurio, correspondientes a

dos o más temperaturas conocidas y de esta manera poder establecer la relación entre valores de

temperatura y valores de la variable termométrica (altura de la columna de mercurio).

Supondremos que entre estas dos temperaturas el comportamiento del aparato es lineal. Los datos

medidos, ordenados convenientemente en una tabla, nos permitirán establecer una relación funcional

empírica entre las variables en cuestión y en el futuro obtener valores intermedios de temperatura

a partir de valores medidos de la variable termométrica.

NOTA: tenga en cuenta la corrección de la temperatura de ebullición TE con la presión.

FIG.1 Termómetro de mercurio

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TERMOCUPLA:

Cuando alambres de metales diferentes son unidos, según se muestra en la Fig.2,

manteniendo una de las uniones a temperatura To y la otra a temperatura T, aparece una

diferencia de potencial en los extremos libres (T. Seebeck 1821). En el circuito termoeléctrico

que así se obtiene, la diferencia de potencial V constituye la magnitud termométrica y es función

de la diferencia de temperatura ΔT entre las uniones.

Figura 2: Termucupla Fe-Cu

El instrumento que se utilizará en el laboratorio se denomina Termocupla diferencial y se

construye uniendo los dos extremos libres de los alambres y se intercala un voltímetro en el

circuito. El voltaje medido, VS, será proporcional a la diferencia de temperatura entre ambas

uniones de los alambres. Las termocuplas se utilizan para medir diferencias de temperaturas.

TERMISTOR

Para un termistor la magnitud termométrica es su resistencia eléctrica. Su funcionamiento


se basa en la variación de la resistividad que presenta un semiconductor con la temperatura. El
término termistor proviene de Thermally Sensitive Resistor. Existen dos tipos de termistores:
NTC (Negative Temperature Coefficient) – coeficiente de temperatura negativo.
PTC (Positive Temperature Coefficient) – coeficiente de temperatura positivo.
Son elementos PTC aquellos en los que su resistencia aumenta cuando aumenta la temperatura,
y elementos NTC aquellos en los que su resistencia disminuye cuando aumenta la temperatura.
La relación entre los valores de temperatura absoluta y de la magnitud termométrica (en este
caso la resistencia eléctrica) no es lineal; por ello se debe proceder de manera análoga a la
termocupla.

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TERMÓMETRO DIGITAL EN DATALOGGER:

Modo de uso del sistema de adquisición de datos (Datalogger) Xplorer GLX:

Figura 3: datalogger Xploter GLX y una imagen de su panel principal

El Xplorer GLX datalogger es un instrumento que mide más de una magnitud física y las
almacena en una memoria interna. Con este aparato se pueden visualizar los datos adquiridos y
hacer análisis de datos de los mismos. Tiene varias funciones de muestreo y análisis de datos
que lo hacen un aparato muy útil en el laboratorio de enseñanza de la física.

1) Prender el Xplorer GLX , su energía proviene de una batería interna o bien de la red eléctrica
mediante un transformador.
2) Inmediatamente aparece un menú como el de la figura 1b, este menú puede activarse
siempre que se presione la tecla.
3) Mediante el uso de los cursores pueden desplazarse por este menú.
4) Seleccione “Sensores”
5) Conecte el sensor de temperatura al costado del aparato donde hay un conector con el dibujo
6) Inmediatamente aparecerá un menú para configurar la frecuencia de muestreo (muestras por
segundo, por minuto, por hora) Reducir/Suavizar = Apagar; Temperatura = visible.
7) Presione para ir al menú principal
8) Use los cursores y seleccione “Archivo de Datos”.
9) Presione para abrir y/o crear un Archivo de Datos.
10) Una vez de creado guárdelos con F2.
11) Presione nuevamente y seleccione “Gráfico” (F1).
12) Inicie la medición presionando , en cualquier momento presione “Auto Escala” (F1) para
Visualizar correctamente los datos.
13) Aparecerá un gráfico como el de la figura:

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14) Para detener la medición presionando nuevamente .
15) Presione para ir al menú principal y seleccione “datos” (data files) para abrir el archivo.
16) Seleccione el archivo, navegando con, luego F4 opción 3 para copiar el archivo, y para ejecutarlo.
17) Seleccionar con pendrive, y luego F1 para copiar los datos.
18) Pueden además hacer una tabla. Para ello ir al menú principal con y seleccionar “tabla”, también se
puede medir directamente el valor de la temperatura sobre el visor con la opción “dígitos”.
19) Es aconsejable usar este instrumento para medir tiempo y temperatura, mediante el modo
“tabla”.

COEFICIENTES TERMICOS DE LOS MATERIALES

El coeficiente de conductividad térmica expresa la cantidad o flujo de calor que pasa, por unidad
de tiempo, a través de la unidad de superficie de una muestra del material, de extensión infinita,
caras plano paralelas y espesor unidad, cuando entre sus caras se establece una diferencia de
temperaturas igual a la unidad, en condiciones estacionarias.
Este coeficiente varía con las condiciones del material (humedad que contiene, temperatura a la
que se hace la medición), por lo que se fijan condiciones para hacerlo, generalmente para
material seco y 15 °C y en otras ocasiones, 300 K (26,84 °C).
En el Sistema Internacional de Unidades (SI) se mide en vatios / (metro × Kelvin) (W/(m·K)),
en kilocaloría / (hora × metro × kelvin) (kcal/(h·m·K)) en el sistema técnico, y en BTU / (hora
× pie × Fahrenheit) (BTU/(h·ft·°F)) en el sistema anglosajón

Material Conductividad Térmica


(W/(m·K))

Acero 47 - 581

Acero inoxidable 16,32

Agua 0,58

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Aire 0,024

Alcohol 0,161

Alpaca 29,11

Aluminio 209,31

Amianto 0,041

Bronce 116-1861

Cobre 372,1-385,21

Corcho 0,04-0,301

Estaño 64,01

Fibra de vidrio 0,03-0,071

Glicerina 0,291

Hierro dulce 79,5[cita requerida]

Ladrillo 0,801

Ladrillo refractario 0,47-1,051

Latón 81 - 1191

Litio 301,21

Madera 0,131

Mercurio 83,71

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Mica Moscovita 0,351

Níquel 52,31

Oro 308,21

Parafina 0,211

Plata 406,1-418,71

Plomo 35,01

Poliestireno expandido 0,025-0,045

Poliuretano 0,018-0,025

Vidrio 0,6 - 11

Zinc 106-140[cita requerida]

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