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Características técnicas de papel

Según el uso al que vaya dirigido, necesita unas características técnicas específicas. Para ello se
miden las cualidades del papel.

Las más comunes son:

Peso - Gramaje

Peso en gramos por unidad de superficie (g/m²). Antiguamente se medía por el peso de una resma,
una docena de docenas de pliegos, siendo cada pliego del tamaño de ocho hojas, del antiguo tamaño
folio (215 mm x 315 mm). Actualmente, la resma tiene otro valor (500 hojas).

Longitud de rotura

Se mide la cantidad de papel (en miles de metros) necesaria para romper una tira de papel por su
propio peso.

Desgarro

Resistencia que ofrece el papel a la continuación de un desgarro.

Resistencia al estallido

Resistencia que ofrece el papel a la rotura por presión en una de sus caras.

Rigidez

Resistencia al plegado de una muestra de papel.

Dobles pliegues

Cantidad de dobleces que soporta una muestra hasta su rotura.

Porosidad

Se mide la cantidad de aire que atraviesa una muestra de papel.

Blancura

Grado de blancura.

Opacidad

Es la propiedad del papel que reduce o previene el paso de la luz a través de la hoja. Es lo contrario
a la transparencia.

Estabilidad dimensional

Básicamente la estabilidad dimensional hace referencia a las modificaciones en tamaño de una hoja
de papel dependiendo de las condiciones de humedad en el ambiente. Esto quiere decir que
dependiendo de la humedad el papel tenderá a variar su tamaño; suele hacerlo en dirección de las
fibras (fusiforme) por lo que se puede predecir aproximadamente cómo se deforma.
Ascensión capilar

Altura en milímetros que alcanza el agua en una muestra parcialmente sumergida.

Planeidad

Algunos de los cambios anteriormente enumerados inciden en la planeidad del papel, esto último
es un factor importante para la impresión ófset.

Conservación
El papel es uno de los principales soportes de información, además de constituir la memoria
histórica y cultural de las civilizaciones, no solo de las que lo utilizan sino de los que lo manufacturan.
Por lo mismo es necesario tener en cuenta su conservación y resguardo adecuado, ya que tanto lo
plasmado en él, como el soporte, forman parte de la memoria documental de la humanidad.16

Hay distintos factores, tanto intrínsecos como extrínsecos, que alteran y deterioran al papel, por lo
que es necesario conocer las condiciones inmediatas que lo rodean.

Humedad y temperatura

La humedad excesiva puede llegar a provocar la presencia de hongos, ondulaciones y degradación


del papel por hidrólisis, la cual se puede agravar si la temperatura es alta pues cataliza la reacción
de degradación. En cambio la baja humedad más altas temperaturas hace que el papel se vuelva
frágil y quebradizo.

Luz

Las luces, ya sean solares o artificiales, al romper las cadenas de celulosa, pueden degradar el
papel.Es habitual observar el perjuicio en la decoloración de tintas y colores.

Plagas

Es fácil encontrar plagas e insectos en condiciones similares a las requeridas para la aparición de
hongos. Los más comunes suelen ser gusanos de libro, pececillos de plata, piojos de
libro, cucarachas y roedores.

Acidez

Debilita el papel, provoca hidrolisis ácida, y lo torna más rígido y frágil. Puede ser generada por
contaminantes atmosféricos, impurezas, pinturas, tintas ferrogálicas, adhesivos, papeles de
montaje o presencia de materiales que no son libres de ácido. Los papeles más afectados por la
acidez son los producidos a partir de 1860 ya que es muy probable que se hayan realizado con pulpa
de madera no purificada y encolados con alumbre y colofonia.17

Mancha

Es toda alteración no deseada del color original, causada por elementos externos. Pueden ser
producto de polvo o suciedad, humedad, ataque de hongos, cintas adhesivas y alimentos entre
otros.
Foxing

Se denomina así a la aparición de manchas de color ocre a marrón, cuyo origen es desconocido. Se
tienen dos hipótesis sobre su origen; la primera plantea que son producto de impurezas metálicas
de hierro en el papel, mientras que la otra menciona que se trata de un ataque biológico por
bacterias u hongos.

Oxidación

Se da de manera pausada y progresiva y es causado por rupturas en la cadena de celulosa. Puede


acelerarse por la presencia de acidez y humedad y temperatura altas o presencia de tintas
ferrogálicas.

Deformaciones

Son causadas por exceso de humedad o acción mecánica.

Roturas

Existen tres tipos de roturas: rasgado, rotura por plegado y corte. En los dos primeros casos las fibras
no se fragmentan mientras que en los cortes las fibras son seccionadas.

Alteraciones de elementos gráficos

Se genera cuando la alteración de los elementos plasmados en el papel afectan de manera negativa
el soporte. Pueden identificarse como el deterioro cromático de los tintes, difusión de los tintes
generando halos o manchas y arrastres de pigmento por medios mecánicos o por humedad.

Tintas ferrogálicas

Son tintas creadas a partir de hierro y taninos y se clasifican en tres tipos. Las tintas balanceadas
tienen una proporción equilibrada de hierro y taninos por lo que son estables. Tintas
desbalanceadas al hierro, la cantidad de hierro es mayor a la de taninos, son susceptibles a la
corrosión lo que provoca la degradación completa del papel. Y las tintas desbalanceadas a los
taninos, los cuales actúan como protección ante la oxidación pero van adquiriendo un tono café
amarillo y tienden a la decoloración.

Las condiciones de almacenamiento son indispensables para una correcta conservación del papel,
por lo que se recomienda un rango de humedad relativa de 40 a 55 % y un rango
de temperatura entre 18 y 23 °C. Deberán almacenarse extendidos, no doblados, y en presencia de
material libre de ácido.
Aplicaciones del papel

Rollo de papel higiénico

El papel se usa para infinidad de cosas. Aparte de las más habituales (escritura, impresión...) hay
una serie de usos curiosos:

 Para la papiroflexia.

 Puertas. Algunas puertas de baja calidad constan de dos chapas de madera en cuyo interior
se encuentran unas celdas tipo abeja, que dan consistencia, hechas de papel.

 Decorativo como sucedáneo de madera. Por ejemplo, en las de roble en cuyo interior
aparece al romperse serrín prensado y una capa con el dibujo simulando las vetas de
madera. Es papel pintado y melaminado (tratamiento que le da aspecto de plástico).
También se usa para elaborar objetos decorativos superponiendo capas de trozos
engomados dándole la forma deseada, o moldeándolo después de reconvertirlo en pasta,
técnicas denominadas papel maché o carta pesta.

 Dinero (billetes). Es un papel complicado de fabricar, y muy complicado de imitar. Se fabrica


con un gran porcentaje de pasta de algodón, que le confiere resistencia (fibras muy largas).
Se añaden fibras especiales que brillan con luz ultravioleta, y se le aplican marcas al agua.

 El empapelado decorativo de paramentos en arquitectura interior.

 En la escultura, aunque siempre tuvo su sitio para la realización de ciertas figuras, más o
menos artísticas, para las cuales se utiliza el llamado cartón piedra, se ha integrado para la
realización de aquellas "más nobles". El papel tiene, en contra de lo que se pudiera suponer,
una gran fortaleza y persistencia en el tiempo.

 Dentro de la restauración de obras sobre papel y libros, se utiliza el papel japonés hecho a
mano en sus distintos gramajes, esto por la calidad de sus fibras largas y resistentes además
de que es libre de ácido.