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5.

Crianza de aves

Fuentes de razas
Razas ponedoras
Razas productoras de carne
Razas de propósito doble
Comenzando una nueva manada
Manejo de las razas de carne
Manejo de las aves ponedoras
Otros principios generales de manejo

Este capítulo trata sobre la crianza de las razas mejoradas de pollos. Aún si este capítulo
fuese mucho más amplio, no podría ofrecer toda la información que necesita el
agricultor dedicado para proveerle el mejor cuido a sus nuevas razas. El buen uso de
otros recursos de información y la acumulación de experiencia a nivel local ayudarán a
llenar este hueco.

Si los agricultores están interesados en experimentar con las nuevas razas, o si están
criándolas ya y quieren mejorar sus operaciones, este capítulo les proveerá algunos de
los aspectos esenciales. Los aspectos más importantes son:

El interés y compromiso individual. En la crianza de ganado, no hay substituto para el


buen cuido. Para tener éxito con las nuevas razas de pollos, el agricultor tiene que
entender sus necesidades, estar preparado para proveerles la atención diaria requerida, y
debe entender los pequeños detalles que son la diferencia entre el éxito y el fracaso.

Sistema de administración. Por razones que se discuten más adelante, este manual
recomienda el uso de un sistema totalmente contenido para las nuevas razas. Varias
consideraciones locales pueden influenciar esta decisión, pero por lo general, un sistema
contenido y bien administrado tiene el potencial más alto de éxito. Esto significará que
las aves dependerán completamente del agricultor para todas sus necesidades.

Huevos o carne. Es mucho mejor el concentrarse en la producción de huevos o carne, no


en ambos a la vez. Cuál ha de ser el producto principal depende del mercado local y los
tipos de razas que estén disponibles. Algunas familias muy ocupadas con la producción
de cosechas durante algunas temporadas pueden encontrar que un ciclo de ocho a diez
semanas para la crianza de pollos para carne se ajusta muy bien al tiempo que tienen
disponible fuera de temporada.

Fuentes de razas
Este manual no intenta discutir en detalle las muchísimas razas y combinaciones de
razas a través del mundo. El número de nuevas razas disponibles en un país
subdesarrollado es por lo general muy bajo. Los pollitos pueden ser transportados por
avión de otros países, pero ésto resulta muy caro y los pollitos pueden ser destruidos
debido a tardanzas y otros problemas durante el traslado.

Si la gente de su área ha trabajado con razas mejoradas, su historial puede ser de gran
ayuda en la selección de una raza. Si no hay nadie cerca que haya tenido este tipo de
experiencia, usted puede tratar de encontrar agricultores que hayan tenido éxito en otras
áreas. Trate de escoger áreas que sean tan parecidas como sea posible a las suyas en
materias como la estructura social, clima, altitud y la disponibilidad de agua y alimento.

Si no puede obtener consejos de agricultores con experiencia, usted tendrá que depender
de las recomendaciones de criadores comerciales o de las fincas del gobierno. Conozca
cuanto pueda sobre las características de su área antes de hablar con los criadores. Los
pollitos de las razas más productivas tendrán los costos más altos, pero ésto constituirá
una parte pequeña de sus costos totales - por lo regular, no es bueno el tratar de ahorrar
dinero en este aspecto. Suponiendo que todos los demás factores son iguales, la raza
más deseada es la que ponga la mayor cantidad de huevos o la que produzca la mayor
cantidad de carne por unidad de alimento. Otras consideraciones son la robustez de la
raza, la adaptabilidad de su área y del sistema de administración escogido y más que
nada, su aceptación entre los agricultores locales.

Razas ponedoras
La decisión básica es entre las razas que ponen huevos blancos y las que pone huevos
color pardo (brown). No hay ninguna diferencia nutritiva entre los huevos blancos y los
pardos. Sin embargo, la gente en su área puede preferir uno u otro color y ésto debe ser
tomado en cuenta. Por lo regular, las buenas gallinas ponedoras comienzan a producir a
las 21 semanas de edad y continúan por 12 meses, poniendo cerca de 250 huevos
durante ese periodo.

Huevos blancos.

La raza más popular de gallinas ponedoras de huevos blancos es la que se conoce bajo
el nombre de "White Leghorn". Esta raza es más pequeña que las demás y produce la
mayor cantidad de huevos por unidad de alimento consumido; por lo tanto, esta raza
tiene el potencial más alto de ganancia. Por lo general, la mejor ave productora es la
"White Leghorn" híbrida, pero en su área se pueden haber desarrollado razas
particularmente especiales o cruces para satisfacer las condiciones locales.

Rasgos distintivos - Plumas blancas y lóbulos en los oídos; las hembras


adultas pesan cerca de 2 kg. (4.4 lbs.); los machos pesan cerca de 2.7 kg (6
lbs.). No todas las aves ponedoras de huevos blancos tienen lóbulos en los
oídos. Las "White Leghorns" son bastante nerviosas y fugaces. Con el cuido
apropiado, éstas resultan ser excelentes productoras de huevos.

Huevos pardos (brown)


Las razas conocidas como "Rhode Island Reds" y "New Hampshire" son muy populares
entre las aves ponedoras de huevos pardos, pero hay muchos otras. Estas razas son más
pesadas que las "White Leghorns". Algunas de éstas pondrán tantos huevos como las
"White Leghorns" pero consumirán mayor cantidad de alimento por huevo producido.

Rasgos distintivos - Los huevos varían en color desde un beige (color croma) claro hasta
un color pardo obscuro; los lóbulos son rojos; las plumas varían desde casi blancas hasta
rojas, pardas, negras o una combinación de estos colores; las hembras adultas pesan
cerca de 3 kg. (6-1/2 lbs.); los machos pesan cerca de 3.6 kg. (8 lbs.). Algunos de los
nuevos cruces pesan mucho menos al madurar.

Gallo de la raza Rhode Island Red

Razas productoras de carne


Un tipo de raza mejorada muy popular entre las razas productoras de carne es el cruce
entre la "White Rock" traza muy pesada) con otra raza de peso mediano, como la
especie de Cornualles (Cornish) y algunas