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San Antonio Abad

Este santo es considerado el monje que organizó las


primeras comunidades monásticas. Pertenece a los llamados
padres del desierto. Se llaman así porque al cesar las
persecuciones quisieron vivir la auténtica radicalidad
evangélica: Vivir el Evangelio al pie de la letra con el amor
que tenían los mártires. Ansiaban ser mártires día a día
muriendo a sí mismos cumpliendo así de forma altísima
aquellas palabras de Cristo: “Quien quiera ser mi discípulo
coja su cruz y me siga”.

Organizó comunidades de oración y trabajo. Pero prefirió retirarse de nuevo al


desierto. Allí logró conciliar la vida solitaria con la dirección de un monasterio.  Viajó a
Alejandría para apoyar la fe católica ante la herejía arriana. Confortó a la Iglesia
perseguida por el emperador Diocleciano.

Buscando la soledad puso su residencia entre unas antiguas tumbas porque a la gente
le daban miedo esos sitios. De forma que estando entre las tumbas podía estar solo,
para escuchar mejor a Dios. Pronto la fama de su ascetismo se propagó y se le
unieron muchos hombres fervorosos que querían vivir como él. No sin nuevos
esfuerzos y desprendimientos personales, alcanzó la cumbre de sus dones
carismáticos, logrando juntar el ideal de la vida solitaria con la dirección de un
monasterio cercano.

No era hombre de estudios, no obstante, demostró con su vida lo esencial de la vida


monástica, que intenta ser precisamente lo esencial de la práctica cristiana: una vida
bautismal despojada de cualquier egoísmo.

Para nosotros, Antonio encierra un mensaje aún válido y actualísimo: el monacato del
desierto continúa siendo un desafío: el del seguimiento extremo de Cristo, el de la
confianza en el poder del Espíritu de Dios. Ser como Antonio significa vivir sabiendo
que la escucha de Dios es lo más importante y todo lo demás en nuestra vida debe
depender de esto. Sobre todo, Antonio, fue padre de monjes, demostrando en sí
mismo la fecundidad del Espíritu. Murió hacia el año 356, en el monte Colzim, próximo
al mar Rojo, habiendo llegado a tener las virtudes en grado heroico.

Este texto de san Atanasio cuenta la vocación de san Antonio

“Cuando murieron sus padres, Antonio tenía unos dieciocho o veinte años, y quedó él
solo con su única hermana, pequeña aún, teniendo que encargarse de la casa y del
cuidado de su hermana.

Habían transcurrido apenas seis meses de la muerte de sus padres, cuando un día en
que se dirigía, según costumbre, a la iglesia, iba pensando en su interior «los
apóstoles lo habían dejado todo para seguir al Salvador, y cómo, según narran los
Hechos de los apóstoles, muchos vendían sus posesiones y ponían el precio de venta
a los pies de los apóstoles para que lo repartieran entre los pobres; pensaba también
en la magnitud de la esperanza que para éstos estaba reservada en el cielo; imbuido
de estos pensamientos, entró en la iglesia, y dio la casualidad de que en aquel
momento estaban leyendo aquellas palabras del Señor en el Evangelio:
“Si quieres llegar hasta el final, vende lo que tienes, da el dinero a los pobres -así
tendrás un tesoro en el cielo- y luego vente conmigo”.

Entonces Antonio, como si Dios le hubiese infundido el recuerdo de lo que habían


hecho los santos y con aquellas palabras hubiesen sido leídas especialmente para él,
salió en seguida de la iglesia e hizo donación a los aldeanos de las posesiones
heredadas de sus padres (tenía trescientas parcelas fértiles y muy hermosas), con el
fin de evitar toda inquietud para sí y para su hermana. Vendió también todos sus
bienes muebles y repartió entre los pobres la considerable cantidad resultante de esta
venta, reservando sólo una pequeña parte para su hermana.

Habiendo vuelto a entrar en la iglesia, oyó aquellas palabras del Señor en el


Evangelio: «No os agobiéis por el mañana».
Saliendo otra vez, dio a los necesitados incluso lo poco que se había reservado, ya
que no soportaba que quedase su poder ni la más mínima cantidad. Encomendó su
hermana a unas vírgenes que él sabía eran de confianza y cuidó de que recibiese una
conveniente educación; en cuanto a él, a partir de entonces, libre ya de cuidados
ajenos, emprendió en frente de su misma casa una vida de ascetismo y de intensa
mortificación.

Trabajaba con sus propias manos, ya que conocía aquella afirmación de la Escritura:
“El que no trabaja que no coma; lo que ganaba con su trabajo lo destinaba parte a su
propio sustento, parte a los pobres”.

Oraba con mucha frecuencia, ya que había aprendido que es necesario retirarse para
ser constantes en orar: en efecto, ponía tanta atención en la lectura, que retenía todo
lo que había leído, hasta tal punto que llego un momento en que su memoria suplía los
libros.

Todos los habitantes del lugar, y todos los hombres honrados, cuya compañía
frecuentaba, al ver su conducta, lo llamaban amigo de Dios; y todos lo amaban como a
un hijo o como a un hermano.”

PREGUNTAS PARA EL DIÁLOGO:

1. San Antonio descubrió su vocación escuchando el Evangelio. ¿Conozco la


palabra de Dios y la medito con frecuencia? ¿Reconozco que Dios me habla
hoy en su palabra?
2. San Antonio dedicó su vida entera a la oración. ¿Me gusta rezar? ¿Cuánto
rezo?
3. Este santo, aunque intentó vivir en soledad tuvo muchos amigos tenían su
mismo ideal: servir a Jesucristo y amarle. ¿Tengo un grupo de amigos con
quien hablo de Jesús?. Además, san Antonio estuvo siempre disponible para lo
que la Iglesia le pidiese, ¿Amo a la Iglesia? ¿Estoy disponible para lo que la
Iglesia me pida?
4. El texto que hemos leído terminaba diciendo “Todos los habitantes del lugar, y
todos los hombres honrados, cuya compañía frecuentaba, al ver su conducta,
lo llamaban amigo de Dios”. ¿Se puede decir de mi que soy amigo de Dios?
¿Me interesa que la gente que me rodea crea en Jesús?