Está en la página 1de 3

Masa y peso

¿Son lo mismo la masa y el peso?

Todos los cuerpos están hechos de materia. Algunos tienen más materia que otros.
Por ejemplo, pensemos en dos pelotas de igual tamaño (igual volumen): una de golf
(hecha de un material duro como el caucho) y otra de tenis (hecha de goma, más
blanda).

Aunque se vean casi del mismo tamaño, una (la de golf) tiene más materia que la otra.

Como la masa es la cantidad de materia de los cuerpos, diremos que la pelota de


golf tiene más masa que la de tenis.

Lo mismo ocurre con una pluma de acero y una pluma natural. Aunque sean iguales, la
pluma de acero tiene más masa que la otra.

Ahora, un ejemplo con cuerpos que no sean del mismo tamaño (que tengan distinto
Kilogramo
volumen):
patrón.
Un niño de 7 años comparado con su padre de 35 años.

La diferencia es más clara. Es evidente que el pequeño tiene mucho menos masa que su padre.

Ahora bien: pon mucha atención a lo siguiente:

La UNIDAD DE MEDIDA de la MASA es el KILOGRAMO (kg)

La masa se mide usando una balanza

El kilogramo (unidad de masa) tiene su patrón en: la masa de un cilindro fabricado en 1880, compuesto de
una aleación de platino-iridio (90 % platino - 10 % iridio), creado y guardado en unas condiciones exactas, y
que se guarda en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en Sevres, cerca de París.

La masa es la única unidad que tiene este patrón, además de estar en Sevres, hay
copias en otros países que cada cierto tiempo se reúnen para ser regladas y ver si han
perdido masa con respecto a la original.

No olvidemos que medir es comparar algo con un patrón definido universalmente.

¿Y el peso?

De nuevo, atención a lo siguiente: la masa (la cantidad de materia) de cada cuerpo es


atraída por la fuerza de gravedad de la Tierra. Esa fuerza de atracción hace que el
cuerpo (la masa) tenga un peso, que se cuantifica con una unidad diferente: el Newton
(N).

La UNIDAD DE MEDIDA DEL PESO ES EL NEWTON (N)

Entonces, el peso es la fuerza que ejerce la gravedad sobre una masa y ambas


Una balaza mide magnitudes son proporcionales entre sí, pero no iguales, pues están vinculadas por el
solo cantidad de factor aceleración de la gravedad.
masa. Para que entiendas que el concepto peso se refiere a la fuerza de gravedad ejercida
sobre un cuerpo, piensa lo siguiente:

El mismo niño del ejemplo, cuya masa podemos calcular en unos 36 kilogramos (medidos en la Tierra, en


una balanza), pesa (en la Tierra, pero cuantificados con un dinamómetro) 352,8 Newtons (N).
Si lo ponemos en la Luna, su masa seguirá siendo la misma (la cantidad de materia
que lo compone no varía, sigue siendo el mismo niño, el cual puesto en una balanza
allí en la Luna seguirá teniendo una masa de 36 kilogramos), perocomo la fuerza de
gravedad de la Luna es 6 veces menor que la de la Tierra, allí el niño PESARÁ 58,68
Newtons (N)

Estas cantidades se obtienen aplicando la fórmula para conocer el peso, que es:

P=m•g
Donde En la Luna, pesa
seis veces
 P =  peso, en Newtons (N)
menos.
 m = masa, en kilogramos (kg)

 g  = constante gravitacional, que es 9,8 en la Tierra (m/s).

Estoy seguro de que todos se sorprenderán con que un niño de 7 años pese 352,8 Newtons, pero
en física es así, ése es su peso.

Lo que ocurre es que la costumbre nos ha hecho trabajar desde chicos solo con el concepto de peso, el cual
hemos asociado siempre al kilogramo, y nos han habituado a usarlo, sin saberlo nosotros, como sinónimo
de masa. Por eso, cuando subimos a una balanza decimos que nos estamos “pesando”, cuando en realidad
estamos midiendo nuestra cantidad de masa, que se expresa en kilogramos.

Lo que hacemos es usar nuestra medición de MASA como si fuera nuestro “PESO” y al
bajar de la balanza decimos “PESÉ 70 KILOS” si la máquina marca esa cantidad, pero
el PESO REAL SERÁ 686 Newtons (N) (70 por 9,8 es igual a 686).

Lo concreto es que, en el uso moderno del campo de la mecánica, el peso y la masa


son cantidades fundamentalmente diferentes: la masa es una propiedad intrínseca de la
materia mientras que el peso es la fuerza que resulta de la acción de la gravedad en la
materia.

Sin embargo, el reconocimiento de la diferencia es, históricamente, un descubrimiento


relativamente reciente. Es por eso que en muchas situaciones cotidianas la
palabra peso continúa siendo usada cuando se piensa en masa. Por ejemplo, se dice
que un objeto pesa un kilogramo cuando elkilogramo es una unidad de masa.

El dinamómetro

El dinamómetro, el aparato que sirve par cuantificar el peso, está formado por un
resorte con un extremo libre y posee una escala graduada en unidades de peso. Para
saber el peso de un objeto solo se debe colgar del extremo libre del resorte, el que se
estirará; mientras más se estire, más pesado es el objeto.
Un tipo de
dinamómetro. El kg es, como hemos repetido, una unidad de masa, no de peso. Sin embargo,
muchos aparatos utilizados para medir pesos (básculas, balanzas, por ejemplo),
tienen sus escalas graduadas en kg, pero en realidad son kg-fuerza. El kg-fuerza es otra unidad de medida
de peso (arbitraria, para uso corriente, que no pertenece al Sistema Métrico, que se conoce también
como kilopondio), que es equivalente a 9,8 Newtons, y que se utiliza cotidianamente para indicar el peso de
algo.

Así se pesa una


masa.
Esto no suele representar, normalmente, ningún problema ya que 1 kg-fuerza es el peso en la superficie de la
Tierra de un objeto de 1 kg de masa, lo que equivale a 9,8 Newtons. Por lo tanto, una persona de 60 kg de
masa pesa en la superficie de la Tierra 60 kg-fuerza (o 588 Newtons). Sin embargo, la misma persona en la
Luna pesaría solo 10 kg-fuerza (o 98 Newtons), aunque su masa seguiría siendo de 60 kg. (El peso de un
objeto en la Luna, representa la fuerza con que ésta lo atrae).
ENTONCES:
MASA ES LA CANTIDAD DE MATERIA DE UN CUERPO QUE SE MIDE EN UNA BALANZA, Y SU UNIDAD
DE MEDIDA ES EL KILOGRAMO (kg).

PESO ES LA CUANTIFICACIÓN DE LA FUERZA DE ATRACCIÓN GRAVITACIONAL EJERCIDA SOBRE UN


CUERPO Y SE OBTIENE CON LA FÓRMULA   P = m . g, o BIEN SE MIDE EN UN DINAMÓMETRO (aparato
que consiste en un resorte y del cual debe “colgarse” el cuerpo que, en rigor, se está PESANDO), Y SU
UNIDAD DE MEDIDA ES EL NEWTON (N).

En la Tierra, entonces, un kilogramo masa es equivalente a un kilogramos fuerza y este último es igual a 9,8
Newtons

Diferencia entre masa y peso

Características de masa Características de peso

1. Es la cantidad de materia que


1. Es la fuerza que ocasiona la caída de
tiene un cuerpo.
los cuerpos.
2. Es una magnitud escalar.
2. Es una magnitud vectorial.
3. Se mide con la balanza.
3. Se mide con el dinamómetro.
4. Su valor es constante, es decir,
4. Varía según su posición, es decir,
independiente de la altitud y
depende de la altitud y latitud.
latitud.
5. Sus unidades de medida en el Sistema
5. Sus unidades de medida son el
Internacional son la dina y el Newton.
gramo (g) y el kilogramo (kg).
6. Produce aceleraciones.
6. Sufre aceleraciones
 

Lo importante es que entiendas el concepto y la diferencia entre PESO Y MASA, aunque siempre sigas
“pesándote” y creas que pesas, por ejemplo 50, 55 ó 60 kilos.

También podría gustarte