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Quinta Parte

TRATAMIENTO DE AGUAS
GENERALIDADES

1. INTRODUCCIÓN Se puede realizar un tratamiento a fondo del agua


para un determinado trabajo, o programarlo única-
Este capítulo trata de la problemática relacionada mente para tratar algunos de los problemas del agua.
con la necesidad de depurar el agua que su utiliza en
las instalaciones de una planta de acondicionamien-
to de aire. También se incluyen algunas explicaciones 2. VENTAJAS DE LA DEPURACIÓN DEL AGUA
sobre las propiedades físicas y químicas del agua, así
como de los sistemas de circulación de agua. Un programa de depuración de aguas influye en el
El tratamiento del agua se ha convertido en una téc- aspecto económico del sistema, haciendo posible con-
nica que debe ser llevada a cabo por expertos especia- seguir un funcionamiento más continuo y satisfacto-
lizados, por lo que en este capítulo, y en los que rio. La depuración del agua reduce el consumo de
siguen, sólo se abordará el tema para que el ingeniero energía y los costes de explotación, además de pro-
de climatización conozca sus aspectos más impor- longar la vida útil del equipo, según se desprende de
tantes. Existen compañías especializadas en la depu- la explicación siguiente.
ración de aguas, siendo importante su asesoramiento Una buena depuración de las aguas produce mayo-
en cada caso particular para la depuración del agua res rendimientos del equipo.
del sistema. Esto es recomendable porque el progra- El agua dura, en estado natural, favorece la forma-
ma de depuración de aguas puede variar según la ción de incrustaciones, y cuando se calienta tiende a
época del año, situación geográfica del local que va a formar un depósito de cal. Este depósito, y otras
ser acondicionado, y características químicas varia- impurezas, se acumulan en los tubos, válvulas, bom-
bles del agua que va a ser sometida a tratamiento. bas y tuberías, oponiéndose a la circulación de los
El agua que se utiliza en el acondicionamiento del líquidos y reduciendo el intercambio de calor. Una
aire puede plantear en el funcionamiento del equipo película pequeñísima de incrustaciones es suficiente
problemas tales como la formación de incrustacio- para afectar seriamente al rendimiento en la transmi-
nes, corrosión y crecimientos orgánicos. Siendo un sión de calor de una superficie.
disolvente universal, el agua disuelve los gases del La presencia de incrustaciones altera la temperatu-
aire, las substancias minerales procedentes del suelo ra de aspiración de un enfriador, la temperatura de
y las rocas con las que entra en contacto. Las condi- condensación, la potencia del compresor y muchos
ciones ambientales que rodean al equipo de acondi- otros parámetros característicos de los sistemas de
cionamiento de aire pueden producir lodos y algas. acondicionamiento, por lo que debe evitarse, al me-
Para tener un control efectivo de todos los compo- nos su aparición de forma prematura.
nentes de un sistema conviene hacer un estudio con- Sin depuración del agua puede ser necesario lim-
junto del sistema y del agua que se va a emplear. En piar frecuentemente el sistema, si se ha previsto en el
todos los sistemas es conveniente realizar un progra- proyecto un factor de suciedad muy pequeño.
ma de depuración de aguas, aunque un análisis final Si se realiza un programa de depuración del agua,
demuestre que no es necesario tratamiento alguno. se puede elegir un factor de suciedad razonable, lo
Las técnicas y el equipo necesario para resolver el que conduce a la elección de un equipo más barato.
problema de las aguas varían con las características El precio de compra del equipo está afectado fre-
de éstas, clase y tamaño del sistema y facilidades dis- cuentemente por el factor de suciedad previsto por el
ponibles. proyectista. Supongamos que se ha elegido un motor
V-4 TRATAMIENTO DE AGUAS

de potencia adecuada para un cierto factor de sucie- El barro, la arcilla y la arena son ejemplos de mate-
dad. Cuanto mayor sea este factor, mayor será la rias en suspensión que pueden eliminarse por filtra-
superficie de intercambio necesaria para producir el ción. La tabla 2, a título de ejemplo, muestra la
trabajo que se le exige. Este aumento se indica en la amplia gama de elementos que se encuentran en el
tabla 1. agua de distintos manantiales. No se indica el pH
porque en una misma fuente puede tener distintos
valores dentro de una gama bastante amplia.
3. PROBLEMAS QUE ORIGINA EL AGUA

Pueden dividirse en tres categorías:


1. La formación de incrustaciones que reduce la
conductibilidad térmica de los intercambiado
res y la pérdida de carga en ellos.
2. La corrosión, que puede ser debida en parte a
que el agua absorba los gases del aire y ataque
los metales. En las zonas industriales éste suele
ser el mayor problema, porque se disuelven
muchos gases en el agua. Esta corrosión se pro
duce con mayor intensidad en las zonas de
aguas blandas.
3. Los crecimientos orgánicos de lodos y algas,
que se forman bajo ciertas condiciones del am
biente que rodea la tubería, puede reducir la
conductibilidad térmica de los intercambiado
res, por formarse una capa aislante, o puede
producir la corrosión y la perforación.

El pH, la alcalinidad, la dureza y la conductancia


específica son de particular importancia en el trata-
miento del agua y se explican con más detalle.

4.1.2 Valor del pH


El pH es uno de los factores de control más impor-
4. ESTUDIO DEL MANANTIAL DE AGUA 4.1 tantes en el tratamiento del agua. Es un símbolo arbi-
trario que se ha adoptado para expresar el grado de
Características y componentes del agua acidez o basicidad de una muestra de agua. El agua
neutra tiene un pH de 7. Por debajo de 7 las aguas
4.1.1 Introducción son acidas, y entre 7 y 14 son alcalinas (básicas). La
Los componentes y las impurezas del agua pueden mayoría de aguas naturales tienen un pH compren-
clasificarse en sólidos, líquidos, gases disueltos y dido entre 6 y 8. El agua que contiene ácidos libres
materias en suspensión. Ejemplos de sólidos disuel- puede tener un pH inferior a 4,5; un pH inferior a 7
tos son el cloruro de calcio y el carbonato de calcio en origina la corrosión de los elementos con los que
solución. Las substancias disueltas no pueden elimi- entra en contacto el agua. Cuando el pH es elevado
narse por filtración. El oxígeno y el anhídrido carbó- (mayor de 7,5 u 8) es fácil que se produzcan depósi-
nico están disueltos en el agua, pero para el estudio tos de carbonato calcico.
del agua en los sistemas de acondicionamiento del El pH se mide generalmente en los laboratorios
aire no intervienen. mediante los aparatos de medida apropiados. Puede
CAPITULO 1. GENERALIDADES V-5

determinarse también por medio de indicadores de natos de calcio, magnesio y sodio. Esta agua tie-
color, comparando el de la solución con los matices ne un pH menor que 8,5.
de una tabla de colores que comprende una gama de
pH, para un indicador determinado. Existen varias
tablas de colores que comprenden los correspon-
dientes a valores de pH desde O a 14.
Por definición, pH es el logaritmo de la inversa de
la concentración de iones de hidrógeno (en moles
por litro):

4.1.3 Alcalinidad
La alcalinidad es el factor más importante del agua
cuando se quiere determinar su tendencia a la forma-
ción de incrustaciones. La alcalinidad es la medida
de su poder neutralizador de ácidos, y se determina
2. Cuando el doble de la alcalinidad de fenolftale
mediante la medición de la cantidad de disolución
ína es menor, o igual, a la del anaranjado de
acida empleada para neutralizar el carácter alcalino
metilo, se supone que la alcalinidad está produ
del agua analizada, neutralización que se detecta por
cida por los iones bicarbonatos y carbonates de
el cambio de calor que se produce en un indicador.
calcio, sodio y magnesio. Estas aguas tienen un
La alcalinidad puede clasificarse en dos categorías,
pH mayor de 8,5.
respecto al pH, en la forma siguiente:
3. Cuando el doble de la alcalinidad de fenolftale
1. Alcalinidad de fenolftaleína, que mide los car
ína es mayor que la de anaranjado de metilo, no
bonates y los iones hidroxílicos. Se determina
existe alcalinidad debida a los iones bicarbona
por neutralización a un pH de 8,3. En las aguas
tos. En tal caso, estará producida por los iones
naturales no suele haber alcalinidad de fenol
hidróxidos y carbonates de calcio, sodio y mag
ftaleína; no obstante, se encuentra algunas
nesio. Estas aguas tienen un pH mayor que 8,5.
veces en aguas que se han ablandado con carbo
La magnitud de la alcalinidad y su clase determi-
nato sódico.
nan en gran manera el tipo de tratamiento de agua
2. Alcalinidad del anaranjado de metilo (total)
que se necesita. A continuación se dan unos ejemplos
que nos da una medida de todas las substancias
a este respecto.
alcalinas, y comprende la alcalinidad de fenol
ftaleína. Se determina empleando en su análisis
una solución con un pH de 4,3.
La diferencia entre las dos alcalinidades la estable- 4.1.4 Dureza
La dureza representa la suma de las sales de calcio y
ce la presencia del ion bicarbonato.
magnesio que contiene el agua, aunque puede
Las pruebas de fenolftaleína y de anaranjado de
incluir también aluminio, hierro, manganeso, es-
metilo son las que normalmente se emplean en el tra-
troncio o cinc. La dureza de carbonates (dureza tem-
tamiento de las aguas.
poral) se atribuye a los carbonates y bicarbonatos de
En la figura 1 puede verse un gráfico de pH, indi- calcio y magnesio, expresada en ppm de CaCO 3. El
cando los distintos constituyentes que pueden existir resto de la dureza (dureza permanente) que no
para distintos pH. corresponde a los carbonates, se debe a los sulfates,
Las alcalinidades de fenolftaleína y de anaranjado cloruros y nitratos de calcio, o magnesio, expresados
de metilo pueden interpretarse en la forma siguiente: en ppm de CaCO 3. La dureza permanente no cons-
1. Cuando no existe indicación de alcalinidad de tituye un serio problema en el tratamiento del agua
fenolftaleína quiere decir que toda la alcalini- porque tiene una solubilidad aproximada mente
dad se debe principalmente a los iones bicarbo- 70 veces mayor que la dureza de los carbonates.
V-6 TRATAMIENTO DE AGUAS

En muchos casos el agua puede contener hasta 1200 practica en los laboratorios. Las pruebas de alcalini-
ppm de dureza permanente sin que se depositen dad pueden emplearse para determinar la dureza
incrustaciones de sulfato calcico (ver figura 2). correspondiente a los carbonatos y bicarbonatos, en
La dureza del agua puede clasificarse en la forma la forma siguiente:
indicada en la tabla 3. 1. Cuando la alcalinidad del anaranjado de meti
lo, o alcalinidad total, es mayor que la dureza
total, toda la dureza se debe a carbonatos y
bicarbonatos.
2. Cuando es menor:
a) La dureza del carbonato es igual a la alcali
nidad.
b) La dureza temporal es igual a la total,
menos la alcalinidad del anaranjado de
metilo.
A continuación se dan ejemplos de interpretación
de durezas.
La dureza se reduce muchas veces en las plantas
locales de suministro de agua mediante substancias
o intercambiadores de iones sódicos, como la zeoli- _________________ Ejemplo 1 _____________
ta. Esta se utiliza también en los aparatos domésti-
cos de ablandamiento de agua. En estos casos, se Se determina la alcalinidad de un agua con anaranjado de
reconoce la dureza por la dificultad de obtener espu- metilo, obteniéndose 100 ppm en CaCO3. La dureza total
ma jabonosa, por mucho jabón que se utilice. En- es de 95 ppm en CaCO3. Determinar a que es debida la
tonces se forma un cuajaron pegajoso e insoluble, dureza.
que es el resultado de la acción del jabón sobre las En este caso la alcalinidad del anaranjado de metilo es
sales productoras de la dureza. Si el agua es dura, al mayor que la dureza total, por lo tanto, la dureza es debi-
hervirla se forma en las vasijas un depósito de in- da a los carbonatos.
crustaciones.

_________________ Ejemplo 2 _____________

Se determina la alcalinidad de un agua con anaranjado de


metilo, obteniéndose 100 ppm en CaCO3. La dureza total
es de 150 ppm en CaCO3. Determinar a que es debida la
dureza.
En este caso, la dureza total es mayor que la alcalini-
dad; por lo tanto, la dureza temporal es igual a la alcalini-
dad, y el resto es dureza permanente. Es decir:
Dureza temporal = 100 ppm en CaCO3
Dureza permanente = 50 ppm en CaCO3

4.2 Forma de analizar y expresar los resultados

El agua contiene una amplia variedad de sólidos


disueltos o compuestos que suelen ser metales uni-
dos a radicales ácidos. Cuando se analiza una mues-
tra en el laboratorio, se analizan separadamente los
radicales ácidos y los metales. Los resultados se
expresan en ppm, que es lo mismo que miligramos
El método más preciso para determinar la dureza por litro.
del agua es mediante un análisis químico completo. Cuando una sal, por ejemplo, el cloruro sódico
En las instalaciones de tratamiento se determina la NaCl, se disuelve en el agua, se forman dos iones que
dureza por medio de soluciones jabonosas, pero este pueden considerarse que existen separadamente; el
procedimiento es mucho menos preciso que el que se Cl" y el Na + pueden entonces valorarse separada-
CAPITULO 1. GENERALIDADES V-7

mente. El calcio resulta práctico determinarlo aislada- Normalmente, los metales y radicales ácidos se
mente, cualquiera que sea la sal de que forma parte, expresan en forma iónica. La dureza (temporal y
ya sea carbonato (CaCO3), bicarbonato Ca(HCO3)2, o permanente) expresada como alcalinidad de fenol-
sulfato, CaSO4. Del mismo modo se determinan sepa- ftaleína y de anaranjado de metilo se dan normal-
radamente los radicales ácidos; bicarbonato: HCO3~, mente en ppm de CaCO3. Los sólidos en suspensión
sulfato: SO42', o cloruro: Cl", cualquiera que sea el se expresan en ppm. Normalmente no se hace análi-
metal al que están unidos. En forma iónica, cada ele- sis de gases disueltos a efectos de tratamiento de
mento o radical tiene su existencia propia y se consi- agua, pero si fuera necesario, se daría en ppm de gas
dera aisladamente. Este método es conveniente y disuelto.
fácil de interpretar y emplear.
Los resultados se expresan en ppm o miligramos
por litro (mg/1), aunque algunas veces se dan en otras 5. ESTUDIO DE LOS SISTEMAS DE AGUA
unidades; en la tabla 4 se indica la conversión.
Tabla 4 - Factores de conversión para análisis de agua 5.1 Sistema de agua perdida
(que circula una sola vez)
Para convertir en Multiplicar por
Granos por galón U.S. ppm 17,1
Este sistema puede plantear problemas de incrusta-
Granos por galón imperial ppm 14,25 ciones o de corrosión, pero casi nunca los dos simul-
táneamente. Si hiciera falta un tratamiento de aguas
Gromos por litro ppm 1.000
muy completo, puede resultar más económico pro-
Miligramos por litro ppm 1
yectar un equipo con un gran factor de suciedad
(debido a las incrustaciones) y limpiar el sistema fre-
cuentemente, o emplear materiales caros y muy re-
Es muy frecuente dar los constituyentes como frac- sistentes a la corrosión antes que emplear el trata-
ción de un peso equivalente que se toma como base, miento del agua. En este sistema también pueden
de forma que el peso de la sustancia de que se trata presentarse problemas de lodos y algas.
se calcula por el peso de otra sustancia. Por ejemplo,
el calcio se expresa normalmente en forma de carbo-
nato calcico, CaCO3 . Cuando los constituyentes se 5.2 Sistema cerrado de recirculación
miden tomando como patrón la misma unidad de
peso, pueden sumarse o restarse directamente según Necesitan el tratamiento de agua para evitar la corro-
convenga para el cálculo de substancias químicas sión, pero rara vez se plantearán problemas de incrus-
que hacen falta para el tratamiento de las aguas. Otra taciones, lodos y algas.
razón para ello es simplificar el cálculo de obtención
de la dureza permanente cuando se conocen la dure-
za total y la alcalinidad. 5.3 Sistema abierto de recirculación
El fundamento de este método es el siguiente: 20
partes en peso de calcio se combinan con 30 partes de Este sistema tiene invariablemente problemas de
ion carbonato para formar carbonato calcico, de lo corrosión y de incrustaciones. Durante los meses
que resulta un peso total de 30 + 20 = 50. Si el ion cal- cálidos se hace necesario el control de lodos y algas.
cio (en ppm) se multiplica por (30 + 20)/20 el resulta-
do son ppm de calcio expresado en carbonato calci-
co. Es decir, que 100 ppm de ion calcio representa la 5.4 Características de los sistemas abiertos
misma cantidad de calcio que 250 ppm de calcio de recirculación de agua
expresada en forma de carbonato calcico. De modo
análogo se pueden expresar en términos de carbona- 5.4.1 Introducción
to calcico otras substancias que no sean calcio, divi- Aunque los sistemas cerrados y los de agua que cir-
diendo el peso equivalente del carbonato calcico (20 cula una sola vez no tienen características especiales
+ 30) por el peso equivalente de la otra sustancia. Por que interesen al ingeniero de tratamiento de aguas,
ejemplo: 12,16 partes de magnesio se combinan con los sistemas abiertos de agua recirculada tienen
la misma cantidad de cualquier radical ácido que 20 características que pueden interesarle. Estas son la
partes de calcio. El factor para el magnesio será (20 + evaporación, acción del viento, ciclos de concentra-
30)/12,16 = 4,12. Es decir, 50 ppm de ion magnesio es ción y control por drenaje.
la misma cantidad que 206 ppm de magnesio (4,12 x
50) expresados como CaCO3.
V-8 TRATAMIENTO DE AGUAS

5.4.2 Evaporación rística de las torres de enfriamiento, condensadores


La pérdida por evaporación en una torre de enfria- evaporativos y pulverizadores. Por ejemplo, un siste-
miento o en un condensador evaporativo es aproxi- ma de 175.000 W que utiliza en el depósito agua con
madamente el 1% de la cantidad de agua que circula una dureza de 110 ppm (mg/1) y otras sales capaces
por cada 5,5 °C de salto térmico a través de la torre. de formar incrustaciones, tiene una evaporación de
Este dato es suficientemente preciso para la mayoría 2901/h. En el sistema entran aproximadamente 0,65 g
de los cálculos. No obstante, la siguiente ecuación de sales minerales cada minuto (equivalente a dos
nos da un valor más preciso: tabletas de aspirina). Suponiendo un factor de carga
de un 50%, entran cada 24 horas 450 gramos de sal, o
sea, 13,5 kg por mes. Es importante por tanto elimi-
nar las sales que pueden formar incrustaciones antes
de que se depositen en el sistema. La concentración
de sales se controla por drenaje, teniendo en cuenta
que también el arrastre de las gotas de agua por el
flujo de aire significa alguna eliminación de las sales
disueltas.
En la figura 3 puede verse un esquema de un siste-
ma abierto de enfriamiento de agua de condensa-
ción. El número de ciclos de concentración C pueden
calcularse de este modo:

5.4.3 Pérdidas de agua en los sistemas


de rociado (Windage)
En los sistemas de rociado, el flujo de aire arrastra
pequeñas gotas de agua (junto con las sales disuel-
tas) desde la torre, pozo de rociado o condensador de
evaporación, con la consiguiente pérdida de agua del
sistema. Esta pérdida de agua varía con cada tipo de
torre de enfriamiento, pero pueden tomarse como
valores normales los porcentajes indicados en la
tabla 5.

5.4.4 Ciclos de concentración


El número de ciclos de concentración expresa la rela-
ción entre los sólidos disueltos en el agua que recir-
cula y los sólidos disueltos en el agua del depósito.
Por ejemplo, 3 ciclos de concentración indican que la
cantidad de sólido disuelto en el agua que recircula
es tres veces mayor que en el agua del depósito. El
proceso evaporativo que se emplea para enfriar agua
en los sistemas abiertos de recirculación concentra
los sólidos disueltos en el agua; esta es una caracte-
CAPITULO 1. GENERALIDADES V-9

5.4.5 Control de los ciclos de concentración por


drenaje
En los sistemas abiertos de recirculación de agua se
utiliza normalmente el drenaje para limitar la con-
centración de sólidos. La forma más fácil de calcular
el drenaje necesario en función de los ciclos prefija-
dos es calcular el conjunto de drenaje y acción de
arrastre, y restar la acción del arrastre de agua por el
aire. Véanse las ecuaciones 2 y 3 donde se definen las
La relación entre las pérdidas por evaporación, por abreviaturas.
arrastre y los ciclos de concentración puede verse en
el gráfico 1. Por ejemplo, supongamos un salto térmi-
co en la torre de 5 °C y que no hay drenaje. Esto
corresponde a una pérdida por evaporación de un
1% del agua recirculada. De la tabla que indica las
pérdidas de agua por efecto de arrastre del aire para
los pulverizadores (1 a 5%) tomaremos un valor de
un 2%. En el gráfico 1 resultan 1,5 ciclos de concen-
tración. Si la torre es de tipo atmosférico y se supone
un 0,6% de pérdida por arrastre del aire, los ciclos de
concentración son 2,7. En el caso de una torre de agi-
tación mecánica con una pérdida por el viento del
0,2% y el mismo salto térmico, los ciclos de concen-
tración son 6.
El análisis de cloruros permite determinar la con- _________________ Ejemplo 3 _____________
centración de sólidos, tanto en el agua del depósito
como en la recirculación. No es una prueba muy efi- La carga de refrigeración de una torre de enfriamiento de
caz en el agua del depósito cuando el contenido de agitación mecánica es de 348,92 kW. El factor de elimina-
cloruros es pequeño (de 0,5 a 1,0 ppm). ción de calor es F = 1,25. El aumento de temperatura del
agua de condensación es de 5,5 °C.
GRÁFICO 1. RELACIÓN MUTUA ENTRE LAS PÉRDIDAS Se determina la alcalinidad de naranja de metilo del
POR EVAPORACIÓN, LAS PÉRDIDAS POR DRENAJE agua del depósito y resulta: 40 ppm de CaCO3; la alcalini-
Y LOS CICLOS DE CONCENTRACIÓN dad de anaranjado de metilo del agua recirculada, no es
superior a 170 ppm de CaCO3. Determinar los ciclos de
concentración, la cantidad de agua recirculada, las pérdi-
das por evaporación, las pérdidas por acción del aire, la
cantidad de drenaje necesario y la cantidad de agua de
reposición.
Suponiendo que el aire no afecta a la alcalinidad, los
ciclos de concentración son:
V-10 TRATAMIENTO DE AGUAS

__________________ Ejemplo 4______________

En una máquina frigorífica de absorción la carga de refri-


geración es 348,92 kW, el factor de eliminación de calor es
F = 2,6 y el aumento de temperatura del agua de conden-
sación es de 8,3 °C. La alcalinidad de anaranjado de metilo
del agua del depósito es de 40 ppm de CaCC^. La alca-
linidad de anaranjado de metilo del agua recirculada, no
debe ser superior a 170 ppm de CaCC^. Determinar los
ciclos de concentración, el caudal de agua recirculada, las
Capítulo 2. CONTROL DE INCRUSTACIONES Y DEPÓSITOS

1. INTRODUCCIÓN 1. Gran alcalinidad de anaranjado de metilo, en


ppm, de CaCO3.
En este capítulo se estudian las causas de las incrus- 2. Gran contenido de calcio, en ppm, de CaCO 3.
taciones y depósitos, los métodos empleados para 3. Elevado pH.
determinar las tendencias a la formación de incrusta- 4. Alta temperatura.
ciones y sistemas para evitar su formación. 5. Gran porcentaje de sólidos disueltos.
Cuando el agua se calienta o evapora, la formación Normalmente, la alcalinidad del naranja de metilo
de incrustaciones insolubles puede causar serios pro- es una buena medida de la cantidad de bicarbonato
blemas en los sistemas de acondicionamiento de aire calcico que hay en el agua. El carbonato calcico se
(capítulo 1). Las incrustaciones crean una capa pro- forma por descomposición del bicarbonato, según la
tectora que reduce la corrosión, pero al mismo tiem- siguiente reacción química:
po también reduce la conductibilidad térmica de la Ca(HCO3)2 + calor -> CaCO3 + CO2 + H2O
conducción y, por lo tanto, su capacidad de transmi- Inversamente, los carbonates se convierten en
sión térmica. bicarbonatos por adición de CO 2 u otras substancias
El depósito de incrustaciones más corriente en los acidas. (El CO 2 en el agua forma ácido carbónico).
sistemas de aire acondicionado es el carbonato calcico, Esto explica el aparente aumento de solubilidad del
aunque también puede haber pequeñas cantidades carbonato calcico cuando disminuye su pH (fig. 1); el
de carbonato magnésico y sulfato calcico. Algunas carbonato que se disuelve es en realidad bicarbona-
aguas con gran contenido de hierro dejan también un to, que es varias veces más soluble que el carbonato.
depósito de óxido ferroso. Los polifosfatos, que se La adición de substancias acidas (explicada en este
emplean para evitar la formación de incrustaciones capítulo) produce también otro efecto, cambiando
de carbonato calcico, pueden precipitar y formar un los carbonatas y bicarbonatos en otras substancias
depósito de fosfato calcico [68]. más solubles, lo que permite mayores concentracio-
nes de substancias químicas en el agua. Una elevada

2. CAUSAS Y TIPOS DE INCRUSTACIONES


Y DEPÓSITOS

La solubilidad del carbonato calcico y del sulfato cal-


cico, dos de las substancias que lleva el agua disuel-
tas, disminuyen con el aumento de temperatura. En
un mismo sistema de agua, en las superficies calien-
tes, como las de los condensadores, se producen con
mayor facilidad las incrustaciones.

3. INCRUSTACIONES DE CARBONATO CALCICO

Principales factores que determinan la formación de


incrustaciones de carbonato calcico en un sistema:
V-12 TRATAMIENTO DE AGUAS

alcalinidad de anaranjado de metilo, gran contenido 7. PREDICCIÓN DE LA TENDENCIA A LA


de calcio, contribuye a la formación de depósitos de FORMACIÓN DE INCRUSTACIONES
carbonato calcico.
Como se ve en la figura 1, un bajo pH aumenta la El agua que forma una incrustación ligera puede ser
solubilidad del carbonato calcico, mientras que al corrosiva, mientras la que forma incrustaciones gran-
aumentar el pH se facilita la precipitación del carbo- des es menos propensa a esta acción. Generalmente,
nato. las aguas corrosivas no forman incrustaciones. Si se
El aumento de temperatura disminuye la solubili- hace un tratamiento equilibrado de las aguas, el
dad del carbonato calcico y favorece la formación de resultado debe ser un agua que no sea corrosiva ni
incrustaciones. forme incrustaciones, o al menos éstas sean ligeras.
Si la concentración de sólidos disueltos es elevada, Para predecir estas tendencias se utilizan dos índices.
aumenta la propensión a las incrustaciones; no obs-
tante, su efecto no es grande.
8. ÍNDICE DE SATURACIÓN DE LANGELIER
4. INCRUSTACIONES DE SULFATO CALCICO W. F. Langelier adelantó la idea, que hoy se acepta
normalmente, de utilizar un índice de saturación cal-
El sulfato calcico tiene una gran solubilidad, y rara culado para predecir las tendencias corrosivas o de
vez constituye problema en el tratamiento de aguas, formación de incrustaciones del agua. El carbonato
a no ser que exista una cantidad excesiva en la totali- calcico es el ingrediente principal de las incrustacio-
dad del agua. Puede formarse por la acción del SO 2 nes que se encuentran en las superficies intercambia-
del aire que se disuelve en el agua para formar ácido doras de calor en los sistemas de enfriamiento de
sulfuroso, H 2SO3/ o sulfúrico, H2SO4, el que, a su agua. La incrustación que se forma a temperaturas
vez, reacciona con el carbonato, o también por la moderadas (de 10 a 55 °C) está producida por la con-
acción del ácido sulfúrico que se utiliza para control versión del bicarbonato calcico en carbonato, por
de las incrustaciones. El sulfato calcico se limita a calentamiento. La incrustación también es afectada
1.200 ppm de CaCO 3 (que corresponde a 1.630 ppm por un aumento de alcalinidad suficiente para pro-
de CaSO4). Para regular esta concentración se utiliza ducir la sobresaturación respecto al carbonato calci-
el drenaje. co. El pH tiene un efecto muy marcado sobre la solu-
bilidad del carbonato calcico.

5. DEPÓSITOS DE ÓXIDO DE HIERRO

En el caso de aguas de pozo que contienen mucho


hierro natural, al descomponerse el bicarbonato
ferroso se deposita óxido de hierro según la reacción
siguiente:

6. BARROS

El barro puede producirse por la existencia de pro-


ductos de la corrosión en el sistema. Los polifosfatos
que se utilizan para evitar la formación de incrusta-
ciones de carbonato calcico pueden provocar una
precipitación de polifosfato calcico, cuando la con-
centración de ortofosfato es demasiado alta. (Véase
la explicación de los preventivos de incrustaciones
en este capítulo). El barro puede formarse en los de-
pósitos de agua y en las tuberías, por lo que para evi-
tar la formación de barros se recomienda una veloci-
dad mínima del líquido de 1 metro por segundo. Cuando Is es negativo (IpH menor que IpHs) se pro-
ducirá la corrosión de los metales al descubierto y
cualquier incrustación se disolverá.
CAPITULO 2. CONTROL DE INCRUSTACIONES Y DEPÓSITOS V-13

Cuando Is es positivo (IpH mayor que IpHs) existe una 10. PREDICCIÓN DEL pH EN SISTEMAS ABIERTOS
condición de sobresaturación que tiende a DE RECIRCULACION
depositar incrustaciones en las partes más calientes
del sistema. Estas características pueden verse en la Los índices de Langelier y Ryznar [6] son muy útiles
tabla 1. en la predicción de las tendencias del agua en siste-
Cuando Is es + 0,5 o mayor, generalmente se pro- mas de una sola circulación. También se utilizan en
ducen incrustaciones. La importancia de éstas au- los sistemas abiertos de recirculación. No obstante,
menta en proporción logarítmica con los valores del existe el problema de predecir el pH en el caso de
Is. Por ejemplo, un agua que tenga un Is de 2 resulta, varios ciclos de concentración.
aproximadamente, con unas incrustaciones 33 veces Cuando el agua recircula a través de un intercam-
más importantes que otra que tenga un índice de + 0,5, biador de calor, torre de enfriamiento, o cualquier
en el mismo sistema. Aunque esta relación no indica circuito aireante, el pH suele ser diferente del corres-
con exactitud nada en el aspecto cuantitativo,, sí pondiente al del agua del depósito, porque la alcali-
indica que las incrustaciones pueden ser importantes nidad del agua, su aireación, contaminación del SO 2
cuando se alcanza un índice 2. de la atmósfera, lo mismo que otros gases, afectan a
En [68] se indica un procedimiento gráfico para de- su pH. Generalmente estas causas tienden a reducir
terminar el pH de saturación por carbonato calcico. el pH y la alcalinidad. El valor del pH en una torre de
enfriamiento o de un condensador evaporativo suele
estar comprendido dentro de la zona sombreada del
9. ÍNDICE DE ESTABILIDAD DE RYZNAR gráfico 1. La línea de trazo continuo es el valor me-
dio. Las torres de enfriamiento que trabajan en una
El índice de estabilidad de Ryznar, Ir, proporciona un atmósfera limpia suelen tener un pH mayor que el de
método empírico para determinar la tendencia a la la línea de valor medio.
formación de incrustaciones y se basa en un estudio
sobre resultados operativos de aguas que tienen dis-
tintos índices de saturación.

Este índice, que es siempre positivo, se usa con fre-


cuencia junto con el índice de Langelier para prede-
cir con más exactitud las posibilidades de corrosio-
nes y depósitos en las tuberías de agua. La tabla 2
indica la forma de predecir las características del
agua empleando este índice.

En zonas industriales, donde suele haber bastante


SO2 y CO2 en el aire, que neutraliza la alcalinidad del
agua del depósito, el pH se reduce en algunos casos
hasta 4,0 o 5,0. Esto es cierto en los casos en que la alca-
linidad del anaranjado de metilo es inferior a 50 mg/1.
Hay que tener presente que si a un agua se le aña- Cuando existen estas condiciones no se forman incrus-
de un preventivo de incrustaciones tanto el índice de taciones; no obstante existirá el problema de la corro-
Langelier como el de Ryznar no lo detectaran. sión. Véase el capítulo 3, «Control de la corrosión».
Existen gráficos especiales y datos determinados
por la experiencia de algunas compañías de trata-
V-14 TRATAMIENTO DE AGUAS

miento de aguas, para predecir el pH en los sistemas Para conocer la cantidad de agua consumida por
de agua recirculada. drenaje hay que restar la pérdida por el arrastre del
aire. Esta es una curva aproximada que puede utili-
zarse para hacer una estimación rápida en las insta-
11. PREVENCIÓN DE LAS INCRUSTACIONES laciones corrientes cuando la temperatura de con-
densación está comprendida entre 38 y 48 °C. Está
11.1 Introducción basada en una máxima alcalinidad de anaranjado de
metilo de 125 mg/1 de CaCO3 sin tratamiento de poli-
Para evitar o aminorar la formación de incrustacio- fosfatos, y con 400 mg/1 de CaCO3 en el caso de que
nes pueden seguirse varios métodos. se haya utilizado de 2 a 5 mg/1 de polifosfatos. El pH,
1. El aumento de la concentración de sólidos pro el contenido de calcio y la temperatura tienen un
ducido por la evaporación en un sistema de efecto notable en el depósito de carbonato calcico.
recirculación puede controlarse mediante dre Los polifosfatos, que desde el punto de vista mole-
naje acompañado de incorporación de agua cular son fosfatos deshidratados, se convierten even-
nueva. tualmente en ortofosfatos cuando se disuelven en el
2. La tendencia del carbonato calcico a precipitar agua; esta conversión se produce en el sistema de
puede evitarse añadiendo al agua ciertas subs recirculación del agua. Este es el motivo por el que
tancias químicas, por ejemplo polifosfatos, que los polifosfatos deben almacenarse en forma seca. Si
tienden a mantener el carbonato calcico en la la concentración de los ortofosfatos en el sistema fue-
disolución. ra demasiado grande, podría producirse un sedi-
3. El pH del agua puede reducirse añadiendo un mento de ortofosfato calcico, especialmente en aguas
ácido (generalmente, sulfúrico). La cantidad de que contienen mucha cal. El contenido de ortofosfa-
ácido debe ser la suficiente para reducir la alca tos del agua debe limitarse a dos o tres veces el con-
linidad, pero no para crear acidez que produz tenido de polifosfatos, por medio del drenaje.
ca corrosión. Esto es muy importante cuando se utilizan los resi-
4. Para eliminar elementos como el calcio, magne duos de polifosfato en el control de la corrosión.
sio o hierro, que forman compuestos relativa Existen métodos para determinar el pH de satura-
mente insolubles, el agua puede sufrir un trata ción del fosfato calcico.
miento previo a su utilización.

11.4 Empleo de ácidos


11.2 Método de drenaje
Los polifosfatos pueden emplearse solos o con tra-
Este método se utiliza en todos los sistemas de recir- tamiento mediante ácidos y preventivos de la corro-
culación abiertos, donde se evapora agua. Puede ser sión. Cuando se añade ácido al sistema se puede per-
suficiente en algunos casos, pero generalmente se mitir una mayor concentración total de sólidos. El
añade algún otro tratamiento para evitar la forma- bicarbonato calcico se convierte en sulfato calcico
ción de incrustaciones, la corrosión, o ambas a la vez. más soluble y estable, según la reacción siguiente:
Ca(HCO3)2 + H2SO4 = CaSO4 + 2CO2 + 2H2O

11.3 Preventivos de incrustaciones Es decir, el tratamiento mediante ácidos reduce la


alcalinidad y en virtud de esta reacción evita la so-
Algunas substancias evitan la formación de cristales bresaturación del carbonato calcico. Al mismo tiem-
y por tanto pueden utilizarse para evitar la forma- po, el sulfato calcico es mucho más soluble que el
ción de incrustaciones. Estos agentes aumentan la carbonato. El empleo de ácido permite una mayor
solubilidad de las sales y conducen a un estado de concentración de sólidos disueltos sin precipitación
sobresaturación sin que se precipite la sustancia de carbonato calcico. Aproximadamente se estima
disuelta. Algunas de estas substancias son polifosfa- que hace falta 1 mg de ácido sulfúrico en los sistemas
tos, taninos, ligninas y almidones. Una combinación de agua recirculada por cada mg de alcalinidad de
de éstos es siempre más eficaz que el empleo de uno anaranjado de metilo, en CaCO 3 para neutralizarla.
solo. Cuando se añade ácido sulfúrico a un sistema de
Los polifosfatos en una proporción de 2 a 5 mg/1 se agua de circulación única, solamente se añade el áci-
emplean con mucha frecuencia para evitar o reducir do necesario para neutralizar la alcalinidad de ana-
la formación de incrustaciones. ranjado de metilo al objeto de reducirla a la concen-
tración admisible.
CAPÍTULO 2. CONTROL DE INCRUSTACIONES Y DEPÓSITOS V-15

En este caso, solamente debe usarse la mitad del 12. MÉTODO DE TRATAMIENTO DE AGUAS PARA
ácido sulfúrico que sería necesario en un sistema CONTROL DE LAS INCRUSTACIONES
abierto de agua recirculada. El ácido se introduce en
el sistema, aguas arriba del condensador, en el que El método más comúnmente empleado consiste en el
los ácidos sulfúrico y carbónico reducirán la alcalini- ataque por medio de corrosivos para evitar las
dad (carbónico formado por el CO2 y el agua). En el incrustaciones, añadiendo luego substancias que evi-
sistema abierto de agua recirculada el ácido se intro- ten la corrosión del metal.
duce aguas abajo del condensador. El anhídrido car- La elección de uno u otro método para el trata-
bónico se elimina por desaireación en la torre de miento del agua dependerá de la composición
enfriamiento. química de ésta, del coste de cada método, y de la
Ocasionalmente, en vez de ácido sulfúrico se utili- economía que pueda resultar al realizar varias com-
za el ácido sulfámico, HSO3NH2. El ácido sulfámico binaciones de éstos. Algunas veces bastará con un
(una sustancia blanca y cristalina) es de manejo segu- fuerte drenaje en los sistemas de recirculación, pero
ro cuando está seco y mucho más conveniente, aun- podrá ser más económico, en otros casos en los que
que también mucho más caro, que el ácido sulfúrico. el agua es escasa, ejercer un tratamiento de agua para
Para evitar la formación de compuestos amoniacales, ahorrar ésta. En los casos en que se utilice el drenaje,
que atacan mucho al cobre, la temperatura de la solu- puede regularse éste por medio de un instrumento
ción acida no debe superar los 70 °C. que mida la conductividad del agua, lo cual es más
práctico que hacer un drenaje a caudal constante. La
conductividad puede darnos una buena indicación
11.5 Eliminación de la dureza del agua de la tendencia del agua a la formación de incrusta-
ciones, si la mayoría de las impurezas son el calcio y
Rara vez es necesario eliminar la dureza del agua del bicarbonatos. Cuando no hay problemas de corro-
depósito en los sistemas que utilizan condensador de sión puede elegirse un tratamiento simple consisten-
agua, aunque cuando se trata de agua de calderas es te en una limpieza del condensador por medio de
lo que se hace corrientemente. En el intercambio de ácidos. Este tratamiento parcial es más aplicable en
iones que se produce en la zeolita, el calcio se substi- los pequeños sistemas donde el coste del equipo de
tuye por el sodio, que es mucho más soluble. No obs- alimentación y servicios consultivos puede ser gran-
tante, el ablandamiento de las aguas por medio de la de en relación con el coste de una limpieza ocasional
zeolita no reduce la alcalinidad del agua del depósi- de los tubos del condensador. En muchas localidades
to, y para evitar la formación de incrustaciones pue- existe una propensión a la corrosión; en tales casos
de ser necesario un drenaje bastante importante. Éste debe realizarse un tratamiento de aguas, aunque no
es sólo uno de los distintos procedimientos que exis- exista este problema en cuanto a las incrustaciones.
ten para ablandar el agua. El capítulo 5 da más detalles relativos al tratamien-
to de aguas para evitar la formación de incrustacio-
nes en los distintos sistemas.
Capítulo 3. CONTROL DE LA CORROSIÓN

1. INTRODUCCIÓN 2.2 Corrosión uniforme

En este capítulo se estudian los distintos tipos de co- La corrosión debida a los ácidos, como el carbónico u
rrosión que se presentan en los circuitos de agua, sus otros, produce una pérdida uniformemente reparti-
causas y los métodos utilizados para evitarla. Tam- da en la superficie del metal. Es el tipo de corrosión
bién se detallan las formas de controlar la corrosión y más fácil de encontrar en un ambiente ácido, y el más
problemas externos de los sistemas convencionales. fácil de prever y controlar.
Las causas de la corrosión y las formas de evitarla
constituyen un problema muy complejo del que se
expondrá en este capítulo una explicación breve. 2.3 Corrosión por picaduras
La corrosión en los sistemas abiertos de recircula-
ción, en los que las gotas de agua entran en contacto La corrosión por picaduras no es uniforme, y resulta
con el aire, es un problema mucho más importante de una acción galvánica local, cuando se depositan
que la formación de incrustaciones. En algunas zo- pequeñas partículas de metal, burbujas de gas, etc.,
nas industriales no es raro encontrar tuberías o par- en una superficie metálica. La picadura es un ataque
tes de una torre de enfriamiento deterioradas por la acelerado y local que produce una cavidad en cuyo
corrosión en el transcurso de sólo dos o tres años; en alrededor el metal apenas es afectado. La corrosión
atmósferas muy corrosivas las tuberías pueden per- centralizada crea unas picaduras profundas que pro-
forarse en menos de un año. ducen fallos en dichos puntos. La falta de oxígeno en
Los productos de la corrosión reducen el área de la zona inferior de un depósito crea unas zonas anó-
paso de las tuberías, aumentan las resistencias de dicas que producen estas picaduras, y a veces es el
rozamiento y los costes de bombeo. Los productos de propio oxígeno el que produce esta acción galvánica
la corrosión tienen un volumen varias veces mayor que origina la corrosión.
que el del metal al que substituyen y con frecuencia
pueden obstruir o taponar las tuberías de pequeño
diámetro. 2.4 Corrosión galvánica

La corrosión galvánica se presenta cuando dos meta-


2. TIPOS DE CORROSIÓN les distintos se ponen en contacto en presencia de
una disolución capaz de transportar electrones. Es
2.1 Introducción una forma de corrosión electroquímica en la que la
diferencia de potencial entre dos metales crea una
En un sistema de acondicionamiento de aire pueden corriente débil que fluye de un metal a otro a través
distinguirse diversos tipos de corrosión en las tuberí- del electrolito.
as de agua: La tabla 1 es una serie galvánica de metales y alea-
1. Corrosión uniforme. ciones. Se ha construido esta tabla de acuerdo con
2. Corrosión por picaduras. una serie de pruebas de laboratorio en las condicio-
3. Corrosión galvánica. nes de funcionamiento de las instalaciones y sus
4. Corrosión por pilas de concentración o celdillas. características básicas corresponden a la serie elec-
5. Erosión-corrosión. troquímica de los metales que se encuentran en los
V-18 TRATAMIENTO DE AGUAS

libros de texto. La dos metales distintos hace que se Los inhibidores empleados contra la corrosión sue-
acelere la corrosión en el metal menos noble, que es len reducir la velocidad de corrosión, pero no evitan
el que se encuentra más en cabeza de la lista. Cuanto ésta cuando es galvánica.
mayor es la separación entre los metales de la tabla,
más rápida es la corrosión. Por ejemplo, si el hierro y
el cinc se ponen en contacto, el cinc es el que sufre la 2.5 Corrosión por pilas de concentración o
corrosión, mientras que al hierro no le ocurre nada. celdillas
En muchas instalaciones coexisten elementos de
cobre y hierro, como por ejemplo en las instalaciones Es una acción análoga a la galvánica. No obstante, la
de calefacción doméstica en las que el calor se aporta diferencia de potencial se debe a diferencias en el
mediante una caldera mural con un serpentín de electrolito. Esta diferencia de potencial puede produ-
cobre y el agua caliente se distribuye mediante tube- cirse por concentración irregular de iones, de oxíge-
rías de hierro. En la tabla 1 puede verse que el poten- no, o variaciones de pH de un punto a otro, pudien-
cial normal del hierro es menor que el del cobre; si no do ser producida por suciedad, materias extrañas o
se adopta ninguna precaución, el hierro se oxidará y burbujas de gas que se adhieren a la superficie del
la oxidación será tanto más intensa cuanto mayor sea metal. Cada picadura en la corrosión representa el
la zona de contacto entre ambos metales. ánodo de la pila de concentración, siendo el metal
Cuando se produce oxidación por par galvánico, se que rodea la picadura el cátodo.
establece un circuito eléctrico cerrado entre los dos
elementos del par, de tal manera que la corriente se
conduce mediante el movimiento de iones presentes
en el agua y los electrones se mueven a lo largo de la
pared metálica de la tubería; si se interrumpe el cir-
cuito, no hay paso de corriente y no hay corrosión.
Para evitar este tipo de corrosión, los empalmes de
equipos o tuberías de distinto metal, se realizan uti-
lizando uniones de material aislante eléctrico, gene-
ralmente son piezas de teflón. También debe asegu-
rarse que no pueda cerrase el circuito por fuera de la
tubería a través de los elementos de fijación (sopor-
tes, paredes, etc.). Otra forma de evitar la corrosión
es utilizar como fluido térmico un líquido no iónico,
como por ejemplo aceite.
2.6 Erosión-corrosión

El movimiento rápido del agua que contiene burbu-


jas o materias en suspensión, por ejemplo arena, pue-
de evitar o retardar la formación de capas protecto-
ras y facilitar la corrosión del metal. Esta acción tiene
lugar generalmente en las entradas de los tubos,
pudiendo prolongarse a lo largo de ellos.
Desgraciadamente no se tienen datos prácticos
para determinar cuál debe ser la velocidad máxima
del agua sin que se dañe esta película protectora.
La circulación de materias sólidas en el sistema
puede producir el deterioro de las paredes de la tu-
bería, especialmente en el fondo y en los codos. Las
partículas abrasivas pueden eliminarse mediante
filtros.
Como la erosión es función de las horas de funcio-
namiento, de la velocidad del agua y de las materias
en suspensión, la elección de una velocidad de circu-
lación del agua es cuestión de criterio. La tabla 2
indica las velocidades máximas, aproximadas, en las
tuberías de cobre de un intercambiador de calor
Fuente: Hütte. Manual del ingeniero. Tomo I (1988) (evaporador o condensador), para reducir la erosión.
CAPITULO 3. CONTROL DE LA CORROSIÓN V-19

No se pretende que los valores reseñados sean infali- te la posibilidad de falsos contactos con la parte eléc-
bles. Esta tabla se ha hecho de acuerdo con la expe- trica de la instalación (bombas, compresores, venti-
riencia de muchos años y permite esperar un máxi- ladores, etc.).
mo rendimiento y vida del equipo en condiciones Otros tipos de corrosión son la pérdida o elimina-
normales. Se debe emplear solamente el 70% de estas ción de la capa de zinc y los producidos por fatiga y
velocidades en los intercambiadores de calor en los esfuerzos, pero como no son muy frecuentes, se pres-
que la temperatura del agua sea de 60 a 80 °C. cinde aquí de su explicación.
En una bomba centrífuga, puede producirse ero-
sión por picaduras en un sistema de agua caliente
corrosiva, cuando el punto de funcionamiento de la 3. CAUSAS DE LA CORROSIÓN
bomba se sitúa en el extremo inferior de su curva
característica, caudal máximo. Aunque no es normal Aunque son muchos los factores que contribuyen a
elegir esta zona para el funcionamiento de la bomba, la corrosión en los sistemas de refrigeración, el prin-
puede darse el caso de que, debido a que se ha a cipal factor es el oxígeno disuelto en el agua de refri-
empleado un factor de seguridad excesivo en la esti- geración. La reacción del oxígeno disuelto con los
mación de las pérdidas por rozamiento (en especial metales férreos aumenta con la temperatura, como
debido a que las pérdidas en una tubería nueva son puede verse en el gráfico 1. Los principales factores
menores que las que se obtienen en las tablas), la que controlan las características corrosivas del agua
bomba trabaje en las condiciones antes citadas. son:
1. La concentración de oxígeno disuelto.
2. La temperatura.
2.7 Otros tipos de corrosión 3. El contenido de anhídrido carbónico.
4. ElpH.
Algunas veces la corrosión está causada por la diso- 5. Los sólidos disueltos.
lución del metal más noble, que se deposita sobre el 6. Los sólidos en suspensión.
elemento anódico, estableciendo pequeñas pilas gal- 7. La velocidad de circulación.
vánicas y dando lugar a picaduras. Esta corrosión es
difícil de controlar por medio de preventivos. El a-
gua tiende a arrastrar pequeñas cantidades de cobre
del sistema, y a depositarlas sobre otras partes de
acero. Para producir este tipo de corrosión sólo hace
falta una pequeña cantidad de cobre, por ejemplo 0,1
mg de cobre en un litro de agua es suficiente.
Generalmente puede controlarse manteniendo el
pH por encima de 6,7. Para este tipo de corrosión es
necesaria una situación acida o la presencia de cloru-
ros o bromuros. El cobre puede emplearse cuando el
contenido de cloruros del agua no sobrepasa los 200
mg/1. Si el contenido es mayor, la decisión de utilizar
elementos de cobre debe aconsejarla la experiencia o
un técnico en corrosión. La concentración de inhibi-
dores debe aumentarse en presencia de cloruros.
Pueden ser empleados algunos inhibidores quími-
cos, por ejemplo el BBT (2-benzotiazoletilo), para evi-
tar la disolución del cobre.
El agua neutra (de pH = 7) saturada de aire, oxida
En tuberías enterradas, puede producirse corro-
al hierro a una velocidad tres veces mayor que el a-
sión por picadura debido a corrientes erráticas que
se establecen entre la tubería y otro elemento metá- gua exenta de aire. El agua caliente que contiene oxí-
lico enterrado, como por ejemplo la toma de tierra geno lo hace a una velocidad tres o cuatro veces
de la instalación eléctrica. Su aspecto es similar al de mayor que el agua fría.
picadura por célula galvánica y puede evitarse pro- Muchas aguas naturales contienen substancias
curando que las tuberías enterradas estén alejadas disueltas, tales como el anhídrido carbónico, oxíge-
de posibles fuentes de tensión (tomas de tierra, pos- no, cloruros y sulfates, los cuales atacan a los meta-
tes de líneas eléctricas, etc.) y revisando la red de les. La corrosión afecta a los intercambiadores de
tuberías (enterradas o no) para asegurar que no exis- calor, bombas, torres de enfriamiento, lavadores de
aire y tuberías.
V-20 TRATAMIENTO DE AGUAS

En un sistema abierto de recirculación, como una 3. Control del pH entre 7,0 y 8,5.
torre de enfriamiento, un condensador evaporativo o 4. Eliminación del aire por métodos mecánicos.
un lavador de aire, la mayor parte de la corrosión se
debe a impurezas acidas contenidas en el aire y que
son absorbidas por el agua. 4.2 Los cromatos como inhibidores
Esto ocurre en las grandes ciudades en las que el
agua tiene muy poca alcalinidad; la combustión de Los cromatos se usan extensamente para evitar la
combustibles en calderas y carburantes en vehículos, corrosión, y son efectivos en los sistemas de acondi-
produce grandes cantidades de CO2, SO2 y NOX y la cionamiento de aire en concentraciones de 200 a 500
baja alcalinidad del agua es incapaz de neutralizar el mg/1 con un pH comprendido entre 7 y 8,5. Para evi-
carácter de estos gases. tar la corrosión, los límites óptimos del pH están
El pH se modifica con la concentración de CO2 que comprendidos entre 7,5 y 9,5, pero con un pH muy
forma ácido carbónico. Los pH bajos aumentan la alto pueden presentarse problemas de incrustacio-
corrosión. En el caso del hierro, la corrosión dismi- nes. En consecuencia, el pH se mantiene en el límite
nuye a medida que aumenta el pH del agua, y prác- inferior donde la protección contra la corrosión es
ticamente desciende hasta un pH de 11. No obstante, excelente.
no debe tolerarse un pH muy elevado porque ello
El dicromato sódico, Na2Cr2O7 • 2H2O, es el cromato
supondría la formación de incrustaciones en los in-
que se utiliza con más frecuencia a causa de su
tercambiadores de calor.
precio más asequible. También se utiliza el cromato
Los sólidos disueltos, particularmente los cloruros
y los sulfates, intensifican la acción corrosiva del oxí- sódico, Na2CrO4. La concentración de cromato se
geno y del anhídrido carbónico. Las grandes concen- expresa en ppm (o mg/kg) de ion cromato aunque en
traciones de sales aumentan la conductividad eléctri- algunos libros se suele expresar en ppm de cromato
ca del agua, y como la corrosión es esencialmente sódico. El % de ion cromato en estas substancias se
una acción electroquímica, los sólidos disueltos la puede ver en la siguiente tabla.
afectan seriamente, particularmente cuando existen
metales diferentes en el circuito del agua.
Los sólidos en suspensión pueden arrastrar partí-
culas de metal, o erosionar las películas protectoras
que se han formado por las substancias preventivas
de la corrosión.
Un aumento de la velocidad del agua, generalmen- La disolución normal de dicromato sódico tiene un
te aumenta la corrosión. pH menor que 5, como que interesa tener un pH
básico, puede utilizarse carbonato sódico o el hidró-
xido sódico para ajusfarlo al nivel que interesa. La
4. CONTROL DE LA CORROSIÓN neutralización completa de 100 g de dicromato sódi-
co, requiere 36 g de carbonato sódico, o 27 g de hidró-
4.1 Introducción xido; la combinación resultante es un cromato sódico
que tiene un pH de 8 en una concentración normal.
Para evitar la corrosión del acero puede utilizarse un En los pequeños sistemas se suele utilizar cromato
recubrimiento de cinc. También se pueden utilizar sódico que es más caro, para evitar el gasto y engo-
diferentes recubrimientos orgánicos e inorgánicos, rro que supone la adición de álcalis. Algunos trata-
pero no en los sistemas de tuberías porque esta capa mientos pueden exigir la mezcla de carbonato sódico
protectora no puede mantenerse eficazmente. Cier- con dicromato en varias proporciones según la alca-
tas substancias químicas, en pequeñas concentracio- linidad del agua tratada.
nes, protegen el metal formando una fina película o Al almacenar hidróxido sódico, o sosa cáustica,
debe tenerse en cuanta que esta sustancia es muy
barrera monomolecular en su superficie que evita el
higroscópica y que además se combina muy fácil-
proceso electroquímico de la corrosión. Estos inhibi-
mente con el CO2 presente en el aire, si el recipiente
dores químicos reducen en gran medida la velocidad no cierra herméticamente, tiende a formar grumos.
de corrosión.
La corrosión puede reducirse al mínimo mediante ¿os cromatos como inhibidores en los sistemas de
diferentes métodos: agua caliente
1. Uso de inhibidores orgánicos o inorgánicos. A altas temperaturas hacen falta mayores concentra-
2. Formación de una película de carbonato calcico ciones de cromatos. Los sistemas de calefacción por
en las superficies metálicas. agua caliente se tratan con 1.000-2.000 mg/1 de ero-
CAPITULO 3. CONTROL DE LA CORROSIÓN V-21

mato. En el agua de refrigeración para motores die- veniente. En cambio, desde otro punto de vista es
sel y de gas natural, se emplean entre 800-1.200 mg/1 una ventaja porque permite conocer aproximada-
de cromato. mente la concentración de cromato comparándolo
con muestras de agua a distintas concentraciones.
Bajas concentraciones de cromato con otros inhibidores Otro inconveniente surge cuando al realizar opera-
Para obtener una velocidad de corrosión satisfactoria ciones de mantenimiento en válvulas o serpentines
pueden utilizarse concentraciones mucho más débi- se manchan de amarillo las alfombras de oficinas,
les de cromatos, pero esto puede conducir a la corro- hoteles o apartamentos.
sión por picaduras, mientras que estas picaduras no La evacuación de las aguas tratadas por este proce-
se producen si se emplean concentraciones altas. Un dimiento está sujeta a ordenanzas municipales,
tratamiento en el que se produzca la corrosión por incluso puede estar prohibida a causa de su color
picaduras debe desecharse. Para reducir el precio de amarillo y su carácter de contaminante medioam-
las substancias químicas, empleadas en el tratamien- biental.
to del agua, se han desarrollado otros sistemas que
emplean pequeñas concentraciones de cromatos con
grandes concentraciones de fosfatos. Para reducir de 4.3 Inhibidores de polifosfatos
una forma substancial la corrosión y las picaduras, se
han utilizado concentraciones con una mezcla de 30- Una pequeña concentración de polifosfatos (2-4
60 mg/1 de cromatos y polifosfatos. Las grandes con- mg/1) es eficaz para evitar la formación de tubércu-
centraciones de polifosfatos pueden producir sedi- los. Estas mezclas mantienen la limpieza de las tube-
mentos de fosfato calcico precipitado, como se ha rías aunque no son muy efectivas para evitar la
explicado en el capítulo 2. corrosión, excepto si se usan juntamente con los cro-
En los sistemas de acondicionamiento de aire se ha matos. Los polifosfatos se emplean principalmente
generalizado el empleo de pequeñas concentraciones para controlar la incrustación.
de cromato junto con otros inhibidores. Las indus-
trias químicas y petroquímicas utilizan estos inhibi-
dores en las grandes instalaciones donde la vida 4.4 Inhibidores de nitrito
óptima de los equipos puede ser solamente de 7 a 10
años debido a la necesidad de sustituir los procesos.
El nitrito sódico, incoloro, tiene un gran empleo
Las investigaciones actuales están mejorando estas
como inhibidor en la corrosión en los casos en que
mezclas de inhibidores. han de evitarse las manchas de cromato. No es tan
Existen muchos productos adecuados de diferen- efectivo como los cromatos y es difícil mantener con-
tes composiciones, con concentraciones totales de 20- centraciones eficaces en el agua a causa de la conta-
80 mg/1. Generalmente están constituidas por algo de
minación de ésta con lodos orgánicos o bacterias que
cromato con una o más mezclas de polifosfatos, cinc,
se alimentan del nitrito. Este problema puede solu-
fluoruros o agentes orgánicos sinergizantes. Para
cionarse tratando periódicamente el agua con bacte-
cada fórmula hace falta un pH determinado, el cual ricidas. La concentración de ion nitrito en los siste-
suele ser neutro o ligeramente ácido y debe mante- mas de acondicionamiento de aire es de 200-500
nerse dentro de límites estrechos, la amplitud del
mg/1. En presencia del ion cloruro la concentración
intervalo suele ser de unas décimas de pH.
de nitrito debe ser mayor. También los sulfates afec-
La estrecha gama de variación del pH presupone la tan al rendimiento de los nitritos en forma adversa.
utilización de un sistema de control capaz de mante- Algunos tratamientos de agua recomiendan una con-
ner el pH dentro del intervalo deseado, lo cual re-
centración de nitrito aproximadamente del doble de
sulta caro y sólo puede justificarse en las grandes ins- cromatos para proporcionar una protección equiva-
talaciones. Si el pH no se mantiene dentro de los lente. Para que el tratamiento sea eficaz, el pH debe
límites recomendados, puede producirse corrosión mantenerse generalmente por encima de 7.
por picaduras. Experimentos realizados en laborato-
rio a 60 °C de temperatura demuestran que se pue-
den producir picaduras con algunas de las fórmulas
a que aludimos incluso dentro de las gamas de pH
4.5 Inhibidores para torres de enfriamiento
recomendadas.
de aluminio

Las torres enfriadoras de aluminio, construidas con


Desventajas de los cromatos
aleaciones como el Alelad 3 S o Alelad 4 S, pueden
El característico color amarillo de los cromatos que
mancha las paredes de la torre, edificios, es un incon- protegerse perfectamente empleando de 200 a 500 mg/1
de cromato junto con un pH de 7 a 8,5. Debe evitarse
V-22 TRATAMIENTO DE AGUAS

el contacto entre metales distintos. Es fundamental tros casos pueden utilizarse en los sistemas sin recir-
una limpieza regular del aluminio. Para disminuir la culación para eliminar el oxígeno y otros gases
corrosión por pilas de concentración es necesario corrosivos.
pintar la superficie de los depósitos y aquellas en las
que pueda depositarse suciedad. La conservación del
pH por encima de 7 es muy importante porque se 5. VIGILANCIA DE LA CORROSIÓN
podría producir el picado del aluminio en el caso de
que caigan partículas de cobre, hierro u otros meta- 5.1 Introducción
les en un agua acida. Otro método para el tratamien-
to de torres o tuberías de aluminio es el empleo de La corrosión puede vigilarse por medio de muestras
una mezcla de polifosfatos, citratos y mercaptoben- o probetas, construidas con materiales idénticos a los
zotiazol. que se estudian, que se colocan dentro del sistema.
Al cabo de 30 días se tienen datos suficientemente
precisos. La velocidad de corrosión se expresa nor-
4.6 Depósito de una película de carbonato calcico malmente en milésimas de pulgada (mils) o milíme-
tros por año y se calcula a partir de un peso inicial,
El depósito de una película fina de carbonato calcico un peso final después de la limpieza y secado, área
en un intercambiador de calor y su tubería puede ser de la superficie y densidad del metal.
utilizada para evitar la corrosión aunque rara vez se Colocando muestras de acero dulce en un sistema
utiliza en los sistemas sin recirculación. La cantidad de tubería de acero, al cabo de treinta días se obtie-
de carbonato depositado se regula controlando el nen los siguientes datos tomados sobre tubería de un
índice de saturación de Langelier, por encima de + 0,5 espesor de 6 mm.
(cap. 2). Como la temperatura es uno de los factores
que influyen en él, el depósito se forma sobre las
superficies en relación con las temperaturas elevadas
y nunca con las bajas. El control del espesor de la men-
cionada película puede hacerse mediante regulación
del pH por medio de una base de bajo coste, como la
sosa cáustica o carbonato sódico, para aumentar el es-
pesor, o por la adición de un ácido para disminuirlo. Estas velocidades son válidas solamente si se refie-
ren a la corrosión uniforme. Cuando se produce un
ataque de picadura, incluso a velocidad menor de 2 mi-
4.7 Control del pH lésimas de pulgada por año, indica que la protección
es insuficiente. Si el espesor de la pared es inferior a
En las zonas industriales la atmósfera contiene gran- 6 mm las velocidades de corrosión admisibles han de
des cantidades de CO2 y cantidades significativas de disminuir proporcionalmente.
SO2 y NOX, que al ser absorbidos por el agua de la Si se emplean tuberías de cobre en un sistema, la
torre de enfriamiento tienden a convertirla en una velocidad de corrosión de las muestras de cobre ha
disolución acida. Aunque el agua de alimentación de ser inferior a una milésima de pulgada por año.
sea neutra, la acidez ocasionada por el aire puede ser Las picaduras no deben tolerarse. La velocidad de
suficiente para neutralizar la alcalinidad del agua y corrosión en el cobre es generalmente inferior a la del
darle carácter de ácido. El pH del agua de recircula- acero dentro de un mismo sistema, siempre que no
ción puede llegar a ser de 4 o 5, y en algunos casos haya cloruros o compuestos corrosivos del cobre.
aún más bajo. Para elevar el pH se suele utilizar sosa
cáustica o carbonato sódico, y si el pH fuera demasia-
do alto lo que se hace es añadir ácido sulfúrico para 5.2 Colocación de las probetas
disminuirlo. El límite superior del pH de un sistema
de agua se fija de forma que evite la formación de Las probetas de acero dulce tienen unas dimensiones
incrustaciones, y no para el control de la corrosión. aproximadas de 75 x 10 x 3 mm, se pesan cuidadosa-
mente, se envuelven cuidadosamente y se colocan en
recipientes estancos hasta el momento de ser instala-
4.8 Eliminación mecánica y química del aire das en el sistema de agua. La figura 1 indica la forma
de colocarlas. Están montadas sobre soporte de plás-
Estos métodos no se aplican normalmente a los sis- tico para aislarlas de la tubería, no debiendo tocar
temas de acondicionamiento de aire, aunque en o- ésta. La corriente de agua es paralela a la probeta y
CAPITULO 3. CONTROL DE LA CORROSIÓN V-23

con una velocidad aproximada de 1 m/s. Si el sistema y otro elemento de referencia del mismo metal prote-
es de tipo cerrado, o si el drenaje necesario es inferior gido por un recubrimiento. Cuando se produce la
al que se ha producido por la colocación de la insta- corrosión aumenta la resistencia eléctrica del ele-
lación de prueba, se hace retornar el agua al sistema. mento de medida. Este aumento puede medirse por
En la figura 1 también se muestra otra forma de ins- medio de un circuito puente formado con el elemen-
talar la tubería. La probeta se ha construido con el to de medida y el elemento de referencia, equilibrán-
mismo material del sistema. dolo por medio de una resistencia variable. La varia-
Si se utilizan dos metales como el acero y el cobre ción de resistencia necesaria para volver a equilibrar
en el mismo sistema, debe colocarse un par o una el circuito indica la velocidad de corrosión.
probeta especial que puede hacerse uniendo una
barra de hierro y otra de cobre por medio de un tor-
nillo y tuerca de acero inoxidable. Una vez utilizadas 6. CORROSIÓN EXTERIOR DEL CIRCUITO
las probetas, se devuelven al laboratorio químico
donde se limpian, secan y pesan. 6.1 Corrosión de los serpentines de las unidades de
ventilación

5.3 Método de la resistencia eléctrica En los sistemas sin recirculación se suelen utilizar
pulverizadores para la humectación del aire en las
Otro método para vigilar la corrosión que se ha unidades de ventilación. Esta pulverización no suele
empleado en los últimos años es el de la resistencia dejar una concentración apreciable de substancias
eléctrica. Por este método se pueden verificar las químicas en el depósito de recogida de gotas. Si las
velocidades de corrosión a medida que ésta se va baterías de refrigeración son de aletas de aluminio
produciendo, y de este modo puede corregirse antes montadas sobre tubos de cobre, puede producirse la
de que se haya producido algún daño. La corrosión corrosión de las aletas de aluminio cuando el agua
se mide determinando las variaciones de la resisten- pulverizada por encima de la batería posee una con-
cia de un elemento de medida sumergido en el agua ductancia eléctrica grande; esta corrosión es de tipo
V-24 TRATAMIENTO DE AGUAS

galvánico. Según datos experimentales las aletas de 6.3 Corrosión de las tuberías de agua fría
aluminio pueden utilizarse con el tubo de cobre
siempre que la conductividad del agua de pulveriza- Sobre las tuberías que conducen agua fría, como por
ción sea inferior a 500 microomhs. Si se supera esta ejemplo las de alimentación climatizadores y fancoils,
conductividad de 500 microomhs lo que se hace es puede condensar agua si su temperatura superficial
utilizar tubos de cobre con aletas también de cobre. de pared es menor o igual que la de rocío del aire que
Normalmente las aletas de cobre de los serpentines la rodea. Si la instalación de climatización está situa-
de enfriamiento están estañadas. da en un ambiente potencialmente agresivo, como
Las aletas de aluminio con tubo de cobre nunca se puede ser un polígono industrial o cerca del mar, la
emplean cuando la humectación se realiza por medio oxidación puede acelerarse debido a gases disuelto o
de un sistema de pulverización de agua recirculada. partículas en suspensión contenidas en el aire.
Para asegurar que no habrá problema de conden-
sación superficial, debe suponerse que la temperatu-
6.2 Corrosión de las tuberías colocadas bajo ra de la pared es la del agua fría a su temperatura
tierra más baja de circulación, temperatura de suministro,
y que el aire ambiente está en las condiciones más
Las tuberías de agua fría y de agua de condensación desfavorables según los datos meteorológicos del
se instalan bajo tierra en algunas ocasiones. Las de lugar.
agua fría no se suelen aislar térmicamente a causa de Veamos un ejemplo: una máquina frigorífica sumi-
la pequeña diferencia de temperaturas entre la tube- nistra agua fría, la temperatura de impulsión es 7 °C
ría y el suelo. El hierro fundido en contacto con la tie- y la de retorno 12 °C, las condiciones atmosféricas
rra posee bastante resistencia a la corrosión, pero las más desfavorables se darán en verano y son las si-
de acero necesitan protegerse. Dando una capa de guientes, temperatura 24 °C y humedad relativa 75%.
pintura asfáltica encima de otra de minio, se obtiene Para estas condiciones atmosféricas, consultando
una protección adecuada de la tubería. el diagrama psicrométrico del aire húmedo, encon-
La nabería de hierro forjado y galvanizado o la tramos la temperatura del punto de rocío que resul-
tubería de acero galvanizado, enterrada en el suelo, ta ser 19,5 °C. Como que la temperatura adjudicada a
es resistente a la corrosión cuando la capa de cinc es la pared (7 °C) es menor que la de rocío (19,5 °C) ha-
de unos 300 g/m2 o mayor. El cinc constituye la pro- brá peligro de condensación.
tección electroquímica del hierro puesto que, al pro- Para evitar este tipo de corrosión debe recubrirse la
ducirse la superficie del cinc es atacada y se convier- tubería con pintura antioxidante y aislarse térmica-
te en sales de cinc que protegen el resto de metal y mente a fin de evitar la condensación de la humedad
también el hierro subyacente. Si, por la causa que atmosférica. En una buena instalación, el aislante tér-
sea, la capa de cinc desaparece (defecto de fabrica- mico debe adherirse a la pared de la tubería, sin dejar
ción, erosión externa, etc.) se forma un par galvánico bolsas de aire, y la capa exterior será impermeable a
zinc-hierro que acelera la oxidación del hierro. la humedad.
Debe evitarse siempre enterrar las tuberías en sue- Si las condiciones atmosféricas son muy extremas
los que tengan un gran contenido de sal. (temperatura y humedad elevadas) deberá calcularse
cuidadosamente la temperatura de la superficie exte-
rior del aislante para asegurar que no hay riesgo de
condensación. Cualquier imperfección en el aisla-
miento, por ejemplo rasgadura o erosión, provocará
la absorción del agua condensada, que debido a la
naturaleza porosa del aislante, que se difunde empa-
pando áreas considerables.
Capítulo 4. CONTROL DE LODOS Y ALGAS

1. CLASES DE SUCIEDAD BIOLÓGICA Algunos tipos de bacterias se alimentan de los nitri-


tos que se utilizan como preventivos de la corrosión.
Los lodos están formados por microorganismos ca- Cuando se utiliza como preventivo el nitrito sódico
paces de multiplicarse con rapidez produciendo debe evitarse el crecimiento de este último grupo de
grandes masas de materia orgánica. La tabla 1 enu- bacterias. Dentro del grupo de bacterias se incluyen
mera y da una descripción de los organismos capaces aquellas que, sin perjudicar el buen funcionamiento
de formar estos lodos orgánicos que se encuentran de la instalación, pueden contaminar el medio
generalmente sólo en los sistemas de recirculación ambiente provocando enfermedades o molestias
abiertos. Los lodos y algas impiden la correcta trans- dentro de la zona próxima a la instalación, como por
misión de calor en los condensadores porque se ejemplo la legionela.
adhieren fácilmente a las superficies depositando una
capa muy aislante.
Dichos organismos pueden clasificarse según su
naturaleza en algas, hongos y bacterias.
Las especies de algas de mayor importancia en los
sistemas de enfriamiento de agua se encuentran en
los puntos del sistema que tienen acceso al aire y a la
luz. En presencia de la luz solar estas plantas micros-
cópicas desarrollan procesos de fotosíntesis para ela-
borar sus alimentos y desprender oxígeno. En las
superficies metálicas las masas de algas vivas pue-
den acelerar la corrosión en forma de picaduras. Las
algas muertas que se encuentran en los intercambia-
dores de calor pueden producir una acción corrosiva
de tipo galvánico capaz de provocar importantes
picaduras en el metal.
El segundo tipo de suciedad biológica es el conoci- 2. CONTROL DE LA SUCIEDAD BIOLÓGICA 2.1
do con el nombre de hongos sin clorofila, que no
pueden elaborar su propio alimento. A este grupo Introducción
pertenecen los mohos y las levaduras, los cuales
dependen del alimento que se encuentra en el agua y El tratamiento químico para combatir estos organis-
utilizan como fuente de alimentación una amplia mos es un método más eficaz que la limpieza mecá-
gama de materia nitrogenada y celulosa. nica, ya que dichos microorganismos se encuentran
El tercer tipo lo constituyen las bacterias que for- en muchas zonas inaccesibles, tanto en las tuberías
man lodos, aunque no todas las bacterias forman
como en los equipos acondicionadores. Los hongos y
lodos. Un grupo reduce los sulfates que contiene el
bacterias viven en zonas oscuras del sistema, tales
agua convirtiéndolos en iones sulfito de gran poder
como los intercambiadores de calor y tuberías, así
corrosivo. Otro grupo utiliza el hierro soluble y los
depósitos insolubles de óxido de hierro para formar como también en zonas iluminadas como son las
una envoltura viscosa alrededor de sus células. torres de enfriamiento y condensadores evaporado-
res. Si estos lodos y algas llegan a formar depósitos
V-26 TRATAMIENTO DE AGUAS

de importancia, deben quitarse por medios mecáni- ganismos. No obstante, la materia orgánica, tanto
cos, en aquellos lugares donde sea posible hacerlo, viva como muerta, consume esta sustancia aumen-
antes de realizar el tratamiento químico. tando con ello el gasto de la misma.

Cloro
2.2 Substancias químicas El cloro es una de las substancias químicas más efi-
caces en el tratamiento de lodos y algas. No obstante,
La tabla 2 contiene una lista de las substancias quími- no se usa con mucha frecuencia en las instalaciones
cas más empleadas en la eliminación de lodos. pequeñas o medianas por dificultades de manejo.
Tan solo en una proporción de 0,5-1,0 mg/1, ya mata
a las bacterias y a la mayoría de los microorganismos,
pero como el cloro actúa sobre todas las substancias
capaces de oxidarse, materia orgánica, ácido sulfhí-
drico, hierro, etc., debe tenerse la precaución de que,
antes de añadir más cloro a la instalación, se haya
consumido el anterior con el fin de que no se produz-
ca la citada acción. Cuando se necesitan grandes can-
tidades de cloro, éste se obtiene en forma líquida y se
introduce en el sistema con un dosificador. La insta-
lación de dosificadores, generalmente, solo se realiza
en los grandes sistemas de más de 6.000 kW de frío.
El manejo del cloro debe hacerse tomando precaucio-
nes especiales. Cuando se necesitan pequeñas canti-
dades de cloro suelen utilizarse algunos compuestos
Frecuentemente, los microorganismos que forman como el hipoclorito calcico o el sódico.
el lodo se hacen inmunes a un determinado algacida, Si el cloro se utiliza de una forma continua dentro
aunque no al cloro. Esta característica obliga a cam- del sistema, es suficiente una concentración de 0,3 a
biar periódicamente el tipo de algacida a emplear. 0,5 mg/1, y si se hace de una forma intermitente, se
aumenta la concentración hasta 1,0 mg/1 según el
Fenoles clorados número de horas que regula esta intermitencia. Esta
Las substancias químicas más empleadas son los concentración máxima de 0,1 mg/1 se establece con el
fenoles clorados, especialmente el pentaclorofenato fin de no deteriorar la madera de las torres de enfria-
sódico, porque son fáciles de manejar en condiciones miento. El pH no debe ser superior a 8,0 durante el
de seguridad y eliminan la mayoría de los lodos y período de cloración, siendo lo más conveniente
algas. El pentaclorofenato sódico en una concentra- mantenerlo entre 6 y 7. La medida de estos valores
ción de 200 mg/1 es suficiente, y si se quiere obtener debe hacerse siempre antes de que el agua llegue a la
una eliminación más segura se puede hacer un uso torre, y no después, ya que el cloro residual que
alternado de los fenoles clorados y del cloro. absorbe la madera falsearía estas medidas dándonos
un valor más bajo del real.
Sulfato de cobre
El sulfato de cobre puede considerarse como un Compuestos amoniacales cuaternarios
algacida típico porque 0,5 mg/1 es capaz de suprimir En grandes concentraciones algunos de estos com-
la mayoría de las algas más comunes. Se le suele aña- puestos son tóxicos para las algas y los lodos orgáni-
dir algunos agentes modificadores de la tensión cos; no obstante, entre ellos hay algunos que reaccio-
superficial que evitan la precipitación del ion cobre nan con la materia orgánica o son absorbidos por
cuando existe un elevado pH. También se le añaden ella, con lo que pierden mucha eficacia, especialmen-
agentes humectadores. Junto con el sulfato de cobre te en los sistemas de recirculación. Cuando el agua
se utilizan otras substancias tóxicas, ya que por sí pasa por la torre de enfriamiento se volatilizan algu-
solo no es capaz de eliminar muchas especies de bac- nos de estos compuestos.
terias. El sulfato de cobre ejerce una acción corrosiva
sobre el acero. Oíros compuestos
Existen muchos algacidas y bactericidas para com-
Permanganato potásico batir estos cultivos biológicos. Algunos son mezclas
El permanganato potásico es un agente oxidante de los anteriores y otros fórmulas propias de cada
muy poderoso y tóxico respecto a muchos microor- casa proveedora.
CAPITULO 4. CONTROL DE LODOS Y ALGAS V-27

2.3 Métodos de tratamiento 1977 como una bacteria que se bautizó con el nombre
de Legionella neumophila.
No existe ningún agente tóxico eficaz contra todos La infección puede presentarse en dos formas una
los tipos de suciedad biológica. La selección de cada grave y otra suave. La primera se conoce como
tóxico habrá de fundarse en el tipo de microorganis- "Enfermedad del legionario" que produce trastornos
mo presente en el sistema y de las substancias quími- de diverso tipo, desemboca en neumonía e incluso
cas que se utilicen para combatir las incrustaciones y puede ocasionar la muerte del paciente. La segunda,
la corrosión. Los métodos de empleo y la frecuencia mucho más suave, se conoce como "Fiebre de
con que se realice el tratamiento deben variarse en Pontiac" que, sin necesidad de tratamiento específi-
cada caso particular. Así, habrá compuestos que po- co, el paciente se recupera en 2 o 5 días.
drán ser utilizados para limpiar de algas la torre de Esta bacteria se reproduce, en condiciones ópti-
enfriamiento, pero quedarán bacterias activas capa- mas, en aguas estancadas a 32-40 °C, se transmite por
ces de producir lodos en el intercambiador de calor. el aire y penetra en el cuerpo por vía respiratoria,
Los cromatos, aparte de ser inhibidores de la corro- pero no se transmite de persona a persona. Se trans-
sión, contribuyen a la eliminación de algunos orga- porta, desde su punto de origen hasta el receptor,
nismos capaces de formar lodos. En general, deberá mediante aerosoles generados por equipos en con-
conocerse la compatibilidad entre los tóxicos emple- tacto con el aire libre y que trabajan con agua, como
ados y los tratamientos que se den para evitar la por ejemplo las torres de refrigeración de grandes
corrosión e incrustaciones. Por todo ello, se acusa la sistemas de aire acondicionado, condensadores eva-
necesidad de un especialista en tratamiento de porativos, aspersores, duchas, etc.
aguas. Su prevención se basa en el uso de biocidas, que
pueden clasificarse según el tipo de agente en las
Es más económico y efectivo utilizar grandes dosis
categorías siguientes:
masivas que realizar un tratamiento continuo de
* Físico. Consiste en matar los organismos mediante
algacidas y biocidas.
un agente físico como por ejemplo la radiación
El capítulo 5 da algunos detalles sobre tratamiento ultravioleta.
de aguas para combatir los cultivos biológicos en dis- * Biológico. Se basan en utilizar otro microorganismo
tintos tipos de sistemas de agua. que sea capaz de destruir esta bacteria, como por
ejemplo el enzima Lisozima.
* Químico. El ataque se realiza mediante com-
3. LEGIONELA puestos químicos orgánicos o inorgánicos como por
ejemplo las isotiazolinas, cloraminas, bromuros de
Debido a su peligrosidad y a que su aparición es alquilo, cloruros de alquilo, etc.
cada vez más frecuente, creemos oportuno dedicar La normativa local, autonómica y estatal es muy
un apartado exclusivo a su prevención [80]. estricta con las condiciones de mantenimiento que
La legionela recibe este nombre porqué se identifi- deben tener las instalaciones que pueden ser propen-
có por primera vez en una convención anual de la sas a la aparición de la legionela. Es evidente que
Legión Americana, en 1976, en Filadelfia, en la que deben cumplirse a rajabla. En capítulos sucesivos de
varios congresistas fueron afectados. El germen cau- esta obra volveremos a mencionar este tema.
sante de la infección fue identificado en enero de
Capítulo 5. SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS

1. INTRODUCCIÓN 1. Deben existir dispositivos de drenaje regula


bles, en combinación con un desagüe abierto,
Este capítulo explica la forma de realizar el trata- que permita medir fácilmente la proporción de
miento en los tipos de sistemas de circulación de agua evacuada.
agua: de paso continuo, abierto con recirculación y 2. Fácil acceso a todos los elementos del sistema
cerrado con recirculación. para su limpieza y mantenimiento.
A los sistemas de acondicionamiento de aire son 3. Empleo de velocidades adecuadas del agua
aplicables, tanto a los grandes como a los pequeños, para reducir al mínimo la corrosión (tabla 2 del
una serie de consideraciones generales. No obstante, capítulo 3).
las especificaciones que presenta este capítulo se 4. Empleo de materiales de construcción compati
refieren principalmente a los grandes sistemas de bles con el ambiente exterior y el tipo de trata
acondicionamiento. miento de aguas. Cuando se trate de elegir
El tratamiento de aguas lo hemos considerado para determinado tipo de tubería para un suministro
su estudio, en relación con la capacidad de refrigera- de aguas, esta selección deberá hacerse basán
ción del sistema de acondicionamiento, en la forma dose en la experiencia local y el asesoramiento
siguiente: de un especialista en corrosión.
1. Sistemas de gran capacidad (potencia frigorífi 5. Deberán tenerse en cuenta las normas más
ca superior a 250 kW) en los cuales el usuario generalizadas respecto a válvulas, eliminadores
puede permitirse utilizar los servicios de una de suciedad en todas sus formas, etcétera, des
compañía de tratamiento de aguas. critas en la tercera parte de este libro «Proyecto
2. Sistemas de pequeña capacidad (15 a 250 kW) de la tubería».
en los cuales puede no resultar económico utili 6. Empleo de sumideros suficientemente grandes
zar los servicios de una compañía para un tra para evitar su rebosamiento cuando las bombas
tamiento completo de aguas. El coste de un tra dejen de funcionar.
tamiento de aguas completo, puede resultar más 7. Empleo de líneas de compensación cuando se
caro que una limpieza ocasional del condensa utilizan torres de enfriamiento dobles o cuales
dor o su substitución. quiera otras unidades conectadas en paralelo,
para evitar el rebosamiento y derrame de agua
en una unidad mientras que no circule suficien
2. CONSIDERACIONES SOBRE EL PROYECTO te agua por la otra.
8. Adecuada situación de las torres de enfriamien
2.1 Introducción to y condensadores evaporativos. La proximi
dad a las chimeneas y otras fuentes de gases de
Un programa completo de tratamiento de aguas, tie- carácter ácidos puede plantear graves proble
ne una relación directa con la duración del material, mas de corrosión. En zonas de almacenes ali
su rendimiento y costes de mantenimiento. Sin em- menticios la posibilidad de plantearse proble
bargo, debe tenerse en cuenta que tratamiento de mas de lodos y algas es muy grande.
agua es insuficiente y, al proyectar el sistema, se ten- 9. Espacios suficientes para alojar los dispositivos
drán en cuenta las siguientes recomendaciones: de alimentación de substancias químicas, tales
como depósitos, bombas, tuberías y cables. Dis-
V-30 TRATAMIENTO DE AGUAS

poner tuberías, o por lo menos acoplamientos en los que pueda producirse mucha suciedad, o donde
T, en las líneas principales para poder introducir el gasto de limpieza es elevado. Por ejemplo, los siste-
probetas (cap. 3). En las grandes instalaciones es mas que para el mantenimiento normal deben inte-
conveniente disponer de sumideros, situados rrumpir su funcionamiento pueden utilizar valores
estratégicamente, que permitan extraer muestras más altos de los indicados en la tabla.
del agua para su posterior análisis. 10. Empleo de
prensaestopas en bombas de sistemas abiertos en
los que siempre es necesario algún drenaje. La
arena y otros materiales abrasivos acortan la vida
de los elementos mecánicos de obturación. En los
sistemas cerrados son preferibles los obturadores
mecánicos para evitar las pérdidas de agua
tratada. Las substancias químicas que se han
incorporado a un sistema de agua recirculada no
deben ser origen de problemas en las
empaquetaduras de las válvulas o de las bombas.
Esto debe tenerse en cuenta en el momento de
solicitar a los proveedores elementos adecuados
al tratamiento de aguas que se va a realizar.

2.2 Factores de ensuciamiento

El depósito de incrustaciones u otras materias extra-


ñas en los tubos de los intercambiadores de calor dis-
minuye la transmisión del mismo (capítulo 1). Por lo
tanto, al elegir los elementos de un sistema deben
tenerse en cuenta unos factores de suciedad adecua-
dos si se pretende obtener un rendimiento satisfacto-
rio. De no ser así podemos vernos forzados a suspen-
der el funcionamiento del sistema más veces de lo
normal para poder limpiar los intercambiadores de
calor si se advierte una pérdida de capacidad que
sobrepasa los límites admisibles. Siempre que se
seleccionan elementos para sistemas de aguas deben
tenerse en cuenta los factores de suciedad. Incluso
con elementos cuya limpieza ha tenido lugar recien-
temente se suele producir una película que se opone
a la transmisión de calor; por tanto, deben preverse
en el proyecto factores elevados de suciedad en régi-
men de funcionamiento normal del sistema, ya que
la formación de suciedad aumenta con mayor rapi-
dez de la que generalmente se supone.
La tabla 1 contiene los factores de suciedad reco-
mendados para distintos tipos de sistemas de agua
que se utilizan con intercambiadores de calor. El va-
lor más pequeño de la tabla, puede aplicarse en aque- La suciedad puede tener distinta naturaleza:
llos sistemas que pueden someterse a varias opera- incrustaciones de carbonatas, depósitos de sulfatas,
ciones de limpieza anuales, una en cada estación del productos de corrosión, películas de grasa o aceite,
año, desde el punto de vista del coste y en las que la sólidos en suspensión, etc. Una película de grasa o
reducción de capacidad no presente serios proble- aceite ofrece mayor resistencia a la transmisión del
mas. El valor más alto de la tabla se recomienda para calor que el carbonato calcico, ya que tiene menor
las aplicaciones industriales, teniendo en cuenta que conductividad térmica.
este valor puede incluso superarse en los sistemas en Siempre debe tenerse en cuenta un factor de sucie-
dad, incluso después de una limpieza reciente, por-
CAPITULO 5. SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS V-31

qué siempre puede quedar una película de suciedad disolviendo paulatinamente los productos químicos.
que hace aumentar la resistencia al intercambio de Otro consiste en un recipiente metálico con dos aber-
calor entre los fluidos frío y caliente, en ningún caso turas en la parte superior que se coloca en el depósi-
este valor deberá ser inferior a 0,00025. to de la torre de enfriamiento donde el movimiento
del agua hace que ésta penetre por un orificio y salga
por el otro. Un tercero consiste en un recipiente
3. PRODUCTOS QUÍMICOS PARA EL metálico con un platillo de recogida en la parte supe-
TRATAMIENTO DE AGUAS rior que normalmente está lleno de agua cuando los
pulverizadores están funcionando. Un orificio que se
3.1 Equipo de alimentación puede reemplazar, situado en el platillo, mide una
caída de agua constante hacia los productos quími-
Los tipos de instrumentos que se utilizan para intro- cos que están situados en el fondo del recipiente. Un
ducir las substancias químicas en un sistema pueden cuarto dispositivo utiliza un cilindro vertical de plás-
ser muy variables, según el tamaño de la instalación, tico en cuyo interior se ha colocado un número de
variaciones en la carga, variaciones en la composi- pastillas de un extremo al otro. Cuando entra en el
ción del agua, y número de ajustes manuales que tie- cilindro el agua procedente de la bomba de descarga,
ne que realizar el personal obrero. La alimentación un volumen controlado moja dos o tres pastillas que
automática se realiza por medio de un equipo más se disuelven, y cada vez que una de ellas se disuelve,
costoso. otra desciende para ocupar su puesto.

Sistemas de capacidad superior a 250 kW de


potencia frigorífica 3.2 Métodos de alimentación de substancias
En estos sistemas se suelen utilizar productos quí- químicas
micos secos y envasados que se disuelven en agua y
se introducen en forma líquida. Estos métodos son distintos para las tres clases de
Para introducir el producto químico deseado en el sistemas de agua. A continuación daremos una breve
circuito, se utilizan bombas dosificadoras goberna- explicación para los sistemas grandes y pequeños.
das por un sensor, sumergido en el agua, que detec-
ta el valor de un parámetro de referencia, como por Sistemas de agua sin recirculación
ejemplo su conductividad o el pH. Cuando el valor En los sistemas tanto grandes como pequeños de
del parámetro está fuera del campo de tolerancia agua no recirculada, el método de alimentación de
deseado, manda una señal a la bomba, que introdu- productos químicos para la eliminación de incrusta-
ce la cantidad de producto necesaria para corregir la ciones y de la corrosión, ha de ser continuo. El equi-
desviación. Otra posibilidad es gobernar la bomba po de alimentación trabaja a flujo constante siempre
mediante un temporizador que se regula manual- que funciona la bomba de agua. La alimentación que
mente a partir de los datos obtenidos de análisis normalmente se utiliza para evitar la formación de
puntuales y periódicos del agua. algas y lodos se realiza de una sola vez.
Al seleccionar la bomba dosificadora (cuerpo de la
bomba, impulsor, válvulas, estopadas, etc.) debe tener- Sistemas abiertos de agua con recirculación
se en cuenta la naturaleza del producto químico En los pequeños sistemas la alimentación de pro-
bombeado, tanto para asegurar su duración como ductos químicos contra la corrosión e incrustaciones
para prever posibles accidentes. consiste en la substitución de los recipientes que los
contienen, en forma periódica, una vez cada dos u
Pequeños sistemas de 15 a 250 kW de potencia ocho semanas o más. No se hace ningún control por
frigorífica análisis químico.
En estos sistemas también pueden utilizarse los En los sistemas grandes se suele hacer un control
equipos de alimentación que se emplean en las insta- diario, o en forma regular, que consiste en un análi-
laciones grandes, pero debido a su coste puede resul- sis para establecer si la cantidad de productos quími-
tar injustificado. cos que se introduce en el sistema debe ser aumen-
Existen varios tipos de dispositivos de alimenta- tada o reducida. Los depósitos de alimentación se
ción aplicables particularmente a los pequeños siste- llenan diaria o semanalmente.
mas. Uno de ellos consiste en bolsas de productos
químicos suspendidas en las cámaras de pulveriza- Sistemas cerrados de agua con recirculación
ción, por encima del agua. Cuando los pulverizado- En todos los sistemas cerrados las substancias quí-
res funcionan, cae agua por encima de las bolsas y va micas se introducen de una sola vez, tanto en los sis-
V-32 TRATAMIENTO DE AGUAS

temas grandes como en los pequeños. Según sean las días, lo que puede dar lugar a que se inicie la corro-
pérdidas de agua que se produzcan se irán añadien- sión en el acero. La rapidez con que se forma la pelí-
do productos químicos periódicamente cada mes, cula protectora depende de la concentración. En con-
cada seis meses, o con más frecuencia si así lo exige secuencia, si se quiere lograr la formación de esta
el sistema. película con rapidez, debe utilizarse una concentra-
ción inicial de 2 a 10 veces mayor de la normal. Des-
pués de varias horas de funcionamiento se puede
3.3 Manejo de productos químicos reducir esta concentración a los valores normales.

Algunos productos químicos producen graves irrita-


ciones en la piel y otros producen quemaduras. 6. TRATAMIENTO DEL AGUA POR MEDIOS
Deben tomarse por lo tanto precauciones a fin de evi- NO QUÍMICOS
tar el contacto de la piel con estos productos; las per-
sonas que manejan cromatos se quejan algunas veces Existen diversos métodos de tratamiento de agua
de picazón debida al cromo. Los compuestos de clo- que no exigen un control técnico y que tampoco uti-
rofenol utilizados en el tratamiento de aguas (inclu- lizan substancias químicas para evitar la corrosión y
so en pequeñas concentraciones) han producido ca- la formación de incrustaciones. Algunos de estos dis-
sos de dermatitis. El ácido sulfúrico concentrado, la positivos están constituidos por metales sometidos a
sosa cáustica y la cal viva producen quemaduras. El un tratamiento especial que actúan al mismo tiempo
gas cloro irrita la piel y los ojos, y es muy peligroso como catalizadores. Otros utilizan imanes perma-
cuando se inhala. El cloro líquido exige especiales nentes situados de forma que el agua circula por el
cuidados en su manejo. interior del campo magnético.

4. LIMPIEZA DE LOS SISTEMAS 7. NORMAS Y REGLAMENTACIONES

En las instalaciones nuevas, tanto la tubería como los En la mayoría de países existe una reglamentación
equipos deben limpiarse mecánicamente y química- que regula distintos aspectos sobre el agua de los sis-
mente para eliminar el aceite, limaduras, gotas de temas de climatización, tales como: calidad biológica
soldadura y en general cualquier residuo de la cons- para prever posibles infecciones, aditivos que pue-
trucción, antes de comenzar el tratamiento del agua. den y no utilizarse, utilización de aguas de la red
Esta limpieza evita los atascos y la corrosión localiza- pública, instalación de sistemas de refrigeración de
da en los ramales sucios del sistema. Los agentes lim- agua sin recirculación, precauciones en sistemas a-
piadores normalmente utilizados son polifosfatos, biertos, vertidos al alcantarillado, etc.
detergentes sintéticos o combinaciones de ambos. El En algunos países, además de la legislación de
agua circula durante uno o dos días a una tempera- carácter nacional, que es de obligado cumplimiento en
tura aproximada de 40 °C, y transcurrido este tiem- todo el territorio nacional, existe también legislación
po se vacía el sistema, se lava y se vuelve a llenar. La local (regiones, ciudades, etc.) que, por diversas razo-
temperatura máxima del agua viene limitada por la nes, puede ser más restrictiva que la de carácter gene-
temperatura de seguridad del refrigerante contenido ral. Tanto el técnico que diseña el sistema como el
en el equipo de refrigeración. Es importante empezar encargado de su correcto funcionamiento, deben cono-
el tratamiento anticorrosivo inmediatamente des- cer dichos reglamentos y asegurar su cumplimiento.
pués de la limpieza, porque las superficies metálicas
son muy vulnerables.
Es recomendable efectuar una limpieza concienzu- 8. TRATAMIENTO DEL AGUA EN SISTEMAS DE
da del sistema antes de proceder al primer trata- POTENCIA FRIGORÍFICA SUPERIOR A 250 kW
miento de agua, tanto si el sistema es nuevo como si
no lo es. 8.1 Sistema de agua sin recirculación

Como el agua no recircula, el coste de los productos


5. ANTICORROSIVOS, CONCENTRACIÓN INICIAL químicos necesarios para el control de la corrosión e
incrustaciones puede ser prohibitivo. Por este moti-
Para conseguir la formación de una película protec- vo la solución consistirá en obtener una protección
tora de la corrosión cuando se utiliza una concentra- satisfactoria mediante tratamientos de poca enver-
ción normal de anticorrosivos, hacen falta varios gadura.
CAPITULO 5. SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS V-33

Control de incrustaciones Los cromatos en concentraciones débiles mezcla-


Para predecir la formación de incrustaciones por el dos con otros anticorrosivos se utilizan en tratamien-
agua se utiliza el índice de saturación de Langelier. Si tos completos, en la proporción de 20 a 80 mg/1. El
este índice es positivo e inferior a + 0,5, es muy pro- control puede exigir la adición de carbonato sódico
bable que las incrustaciones no constituyan proble- para aumentar el pH, o ácido sulfúrico para reducirlo.
ma. Si el índice es mayor que + 0,5, puede controlar- Con frecuencia el agua de pozo contiene gases
se la formación de incrustaciones añadiendo de 2 a 5 disueltos como el anhídrido carbónico, CO2, o ácido
mg/1 de polifosfatos mientras el índice no sea mayor sulfhídrico, H2S, que pueden ser muy corrosivos. Los
que + 1,5 o + 2,0, o un límite establecido por el espe- compuestos férricos y los cloruros pueden producir
cialista en tratamientos. Si el índice fuera demasiado trastornos y requieren un tratamiento especial.
alto, podrá añadirse ácido sulfúrico, además de los La corrosión puede evitarse por la formación de
polifosfatos, para reducir la alcalinidad y el pH. una película delgada de carbonato calcico, como se
El hierro (en forma de bicarbonato) se encuentra en ha explicado anteriormente, al hablar de las incrusta-
algunos pozos de agua, y se descompone formando ciones.
depósitos de óxido ferroso. Aunque para evitar este ti- Ocasionalmente puede resultar más económico el
po de incrustaciones se utilizan los polifosfatos, existen empleo de materiales resistentes a la corrosión, como
algunos compuestos especiales de más efectividad. el cuproníquel, latón o bronce, acero inoxidable o
Debe tenerse en cuenta que una ligera capa de car- níquel, en vez de anticorrosivos, al menos en las par-
bonato puede evitar la corrosión en los intercambia- tes más críticas del sistema.
dores de calor, lo cual puede ser conveniente en algu-
nos casos puntuales. Esto puede realizarse mediante Control de lodos y algas
el control del pH por medio de ácidos o bases, pero Puede producirse la suciedad de origen biológico
no es un método que se utilice corrientemente en los en los sistemas sin recirculación cuando el manan-
sistemas de acondicionamiento de aire. tial de agua es superficial y de aguas no muy lim-
pias. El agua de pozo no suele producir lodos. Para
Control de la corrosión combatir los lodos y algas normalmente se utiliza el
El empleo de cromatos en concentraciones de 200 a cloro, ya sea en forma de hipocloritos o por clora-
500 mg/1 es muy eficaz para el control de la corro- ción, pudiendo ser el sistema de alimentación conti-
sión, pero no resulta económico en un sistema sin nuo o intermitente.
recirculación. Entonces el problema consiste en obte-
ner una protección adecuada por medio de trata-
mientos ligeros.
V-34 TRATAMIENTO DE AGUAS

8.2 Sistemas abiertos de agua con recirculación Para evitar errores se recomienda el control auto-
mático del pH en este proceso de acidulación, aun-
En estos sistemas se suelen presentar la mayoría de que es muy caro. Si el pH es muy bajo se producirá
problemas originados por la evaporación del agua, la corrosión.
con la consiguiente formación de depósitos, particu- Los sistemas de acondicionamiento de aire de ofi-
larmente en las torres de enfriamiento y condensado- cinas, locales fabriles o compañías industriales no
res evaporativos, o en las cámaras de pulverización. suelen hacer uso del control automático del pH, pero
Los lavadores de aire no necesitan mucha agua tra- se suelen realizar comprobaciones diarias, o más fre-
tada, porque en verano mucha agua procedente del cuentes, con el fin de dosificar correctamente la ali-
aire condensa y se añade al sistema. En invierno sólo mentación de ácidos.
se evapora una pequeña cantidad de agua. En estos
sistemas abiertos de agua recirculada generalmente Control de la corrosión
se hace necesario el drenaje. La corrosión se controla por uno de los dos siste-
El tratamiento de aguas se hace normalmente en mas que a continuación se exponen:
evitación de las incrustaciones, lo cual conduce a un Empleo de anticorrosivos. Los cromatos son las
estado favorable a la corrosión. Para evitarla será anticorrosivos más empleados y además muy efica-
necesario el empleo de anticorrosivos. ces en concentraciones de 200 a 500 mg/1, con un pH
entre 7,0 y 8,5.
Control de incrustaciones A veces se utiliza una mezcla de cromatos y otros
Para evitar la formación de incrustaciones se han anticorrosivos en concentraciones de 20 a 80 mg/1.
explicado tres métodos en el capítulo 2. Todos ellos Generalmente es preciso mantener el pH dentro de
suponen el empleo de: unos límites muy estrechos; por ejemplo, entre 6 y
1. Drenaje. 6,5, 7 y 7,8, 6,5 y 7,5 (cap. 3).
2. Drenaje más preventivos de incrustaciones, Cuando se quieren evitar las manchas amarillas
como polifosfatos. debidas a los cromatos puede utilizarse el nitrito
3. Drenaje más preventivos de incrustaciones, sódico en la misma forma que los cromatos, pero la
más ácidos. concentración debe ser aproximadamente el doble
Drenaje. Se han establecido reglas generales para para una misma protección y el pH debe mantenerse
el empleo de drenaje al objeto de evitar las incrusta- por encima de 7. El capítulo 3 incluye algunos pro-
ciones. Cuando la alcalinidad del anaranjado de me- blemas relacionados con el empleo de los nitritos.
tilo del agua del depósito no excede de los 100 mg/1 Control del pH. Los gases ácidos de la atmósfera
de CaCO3, y el agua de recirculación tampoco sobre- algunas veces hacen que el agua de las torres enfria-
pasa los 125 mg/1 de alcalinidad del naranja de meti- doras y lavadores de aire se vuelva acida, incluso
lo, se pueden obtener resultados satisfactorios sola- cuando el agua de suministro es neutra. Entonces el
mente por medio de un drenaje. pH puede descender en algunas torres a valores del
Drenaje, más preventivos de incrustaciones. Co- orden de 4 o 5, y es necesario añadir sosa cáustica
mo los inhibidores de incrustaciones, los polifosfa- para aumentar el pH. En el caso contrario, cuando
tos, por ejemplo, permiten una mayor concentración el pH es demasiado alto, se suele añadir ácido sul-
de sólidos sin llegar a la formación de incrustacio- fúrico para rebajar su valor y cuando el pH es de-
nes, puede reducirse el consumo de agua, ya que al masiado bajo no existe el problema de las incrusta-
disminuir el drenaje también disminuirá el agua a ciones.
suministrar. Otro factor importante es el ahorro de
anticorrosivos, ya que no hace falta tanta cantidad Control de lodos y algas
de productos químicos para el tratamiento. Torres de enfriamiento. Los lodos y algas se sue-
Drenaje, más preventivos de incrustaciones, más len combatir mediante clorofenoles en dosis masivas.
ácidos. La cantidad de drenaje puede reducirse aña- Esto puede ser necesario diariamente, semanalmen-
diendo ácidos al sistema en aquellos lugares en los te, o a intervalos de tiempo más largos. También pue-
que el agua es cara o la concentración de sólidos es de hacerse uso del cloro por medio de doradores o de
muy elevada. Por razones de economía se suele uti- hipocloritos, aunque el cloro sólo se usa en los gran-
lizar el ácido sulfúrico que cambia el ion carbonato des sistemas.
en ion sulfato, que es mucho más soluble (cap. 2). La Lavadores de aire. En estos casos, las substancias
cantidad de ácido que se añade es la justa para redu- más eficaces, que son los triclorofenatos y el cloro, no
cir la alcalinidad de forma que sean sólo los polifos- pueden utilizarse a causa de su olor, pudiéndose em-
fatos los que actúen como inhibidores de la incrus- plear el pentaclorofenato sódico. Existen varias mar-
tación. cas de compuestos tóxicos para este uso. Periódi-
CAPITULO 5. SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS V-35

camente los lavadores de aire deben esterilizarse El tratamiento de agua empleado para evitar los
interrumpiendo la circulación de agua y haciendo efectos de incrustaciones, corrosión, lodos y algas es
circular una disolución de hipocloritos o algún bioci- esencialmente el mismo que en los sistemas grandes.
da no oxidante. El lavador se limpia con manguera y Para el control de las incrustaciones puede hacerse
se eliminan los barros y suciedad del depósito. un tratamiento de polifosfatos. Los ácidos rara vez se
usan a causa del elevado coste del sistema de alimen-
tación y de los controles necesarios.
8.3 Sistemas cerrados de agua con recirculación Si existe el problema de corrosión debe considerar-
se el empleo de materiales resistentes a ella en algu-
Los sistemas cerrados necesitan poca agua en el de- nos de los componentes críticos de la instalación. Se
pósito, a menos que se produzcan situaciones espe- emplean también pequeñas concentraciones de anti-
ciales como pérdidas en la bomba o derrame en vaso corrosivos, del orden de 20 a 80 mg/1, a base de mez-
de expansión por rebosamiento. También puede per- clas de cromatos con otros anticorrosivos.
derse agua en las válvulas automáticas de purga de
aire. Generalmente no existe el problema del control
de incrustaciones, lodos o algas.

Control de la corrosión
Normalmente se utilizan los cromatos en unas con-
centraciones de 200-500 mg/1 con un pH de 7 a 8,5 en
los sistemas de enfriamiento de aire. Cuando se quie-
ren evitar las manchas amarillas en las alfombras
durante la limpieza de válvulas y filtros, puede utili-
zarse el nitrito sódico en la misma concentración del
cromato. Algunas circunstancias de contaminación
que pueden producirse en los sistemas abiertos por
la descomposición del nitrito sódico, no tienen lugar
en los sistemas cerrados.
En algunos casos puede añadirse un álcali o un
ácido para mantener el pH dentro de los límites ade-
cuados.
Como el coste de los productos químicos es peque-
ño por la escasa cantidad de agua que se ha de tratar,
se suele hacer un tratamiento completo de cromatos.
No hay necesidad de utilizar cromatos poco concen-
trados junto con otros inhibidores, tal como se hacía
algunas veces en los sistemas abiertos. 9.2 Sistema abierto con recirculación
El tratamiento en los sistemas de agua caliente es Todo sistema abierto presenta tres problemas en
del orden de 1.000 a 2.000 mg/1 de cromatos, corres- cuanto al agua.
pondiendo la máxima concentración al agua a 100 °C.
En un sistema que utilice agua caliente en invierno y Control de incrustaciones
fría en verano, la concentración de anticorrosivos El usuario puede comprar paquetes de substancias
debe ser mayor en invierno. químicas a través de los servicios de mantenimiento
de acondicionamiento de aire o directamente del fa-
bricante. El gráfico 1 indica como varía el drenaje
9. TRATAMIENTO DE AGUA EN PEQUEÑOS necesario en función de la alcalinidad de naranja de
SISTEMAS, HASTA 250 kW DE POTENCIA metilo del agua de suministro. Esta curva se ha basa-
FRIGORÍFICA do en un máximo de 125 mg/1 de alcalinidad en for-
ma de CaCO3 en un sistema de recirculación sin tra-
9.1 Sistema sin recirculación tamiento típico.
La curva de drenaje con polifosfatos representa las
En los pequeños sistemas en los que el agua de que proporciones de drenaje recomendadas en los trata-
se dispone no ofrece las debidas condiciones, se sue- mientos químicos para evitar las incrustaciones.
le utilizar un condensador de aire para evitar los pro- Cuando la alcalinidad del agua del depósito es del
blemas que puede plantear el uso de dicha agua. orden de O a 250 mg/1, el drenaje se establece para
V-36 TRATAMIENTO DE AGUAS

mantener una alcalinidad máxima de 400 mg/1 en el menor drenaje permite mantener una concentración
agua de recirculación. Cuando la alcalinidad en el más elevada de cromatos dentro del sistema.
agua del depósito supera las 250 mg/1, la alcalinidad También pueden ser empleados los tratamientos
máxima que se mantiene en el agua de recirculación débiles de 20 a 80 mg/1 a base de mezclas de croma-
es de 450 mg/1 en forma de CaCO3. tos y otros anticorrosivos, pero en las pequeñas ins-
El empleo de polifosfatos reduce grandemente el talaciones esto no resulta práctico porque general-
drenaje y se recomienda siempre que la alcalinidad mente es necesario hacer un control del pH.
del agua del depósito sea mayor que 100 mg/1. En algunas regiones en las que el pH es demasiado bajo,
Cuando se usan polifosfatos se puede esperar un pueden mezclarse los cromatos con carbonato sódico.
control de incrustaciones francamente satisfactorio
siempre que la alcalinidad del agua del depósito no Control de lodos y algas
sea mayor que 150 mg/1. Entre 150 y 250 mg/1 puede Para evitar los posibles crecimientos biológicos
esperarse la formación de un ligero depósito de puede ser suficiente realizar un tratamiento cada mes y
incrustaciones. Estas se eliminan por limpieza con en algunos casos con mayor frecuencia. General-
ácidos mientras el equipo está fuera de servicio. Esta mente se utilizan compuestos como los mencionados
limpieza puede realizarse una vez al año o cada va- para los grandes sistemas. También puede hacerse
rios años, según las circunstancias. Cuando la alcali- un tratamiento a base de goteo continuo procedente
nidad supera las 250 mg/1 pueden formarse depósi- de una botella de plástico mediante un tubo capilar
tos más importantes y por lo tanto será necesaria una también de plástico.
limpieza más frecuente. Puede mejorarse las condi-
ciones del tratamiento aumentando simultáneamen-
te el drenaje y el tratamiento químico. 9.3 Sistemas cerrados de agua con recirculación
El drenaje indicado en el gráfico 1 representa la
pérdida total del agua del sistema. Las pérdidas por El tratamiento de agua para los pequeños sistemas es
arrastre del aire (cap. 1) se restan del drenaje indica- el mismo que para los grandes.
do para obtener la cantidad de agua de descarga. Por
ejemplo, si la torre es de 105 kW (90.000 kcal/h), ha-
brá que multiplicar el drenaje (gráfico 1) por 3. Si la 10. NORMAS RECOMENDABLES PARA EL
alcalinidad del agua del depósito no es mayor de 100 TRATAMIENTO DE AGUAS
mg/1, es posible regular el drenaje con objeto de no
hacer necesario el tratamiento para evitar la forma- 10.1 Condiciones generales
ción de incrustaciones.
Cuando se emplean paquetes de productos quími- Debe establecerse un tratamiento adecuado de aguas
cos, el drenaje recomendado para cada tratamiento para controlar la corrosión, incrustaciones, lodos, al-
en particular debe estudiarse en vez de seguir el que gas y sedimentos, durante un determinado período
figura en el gráfico 1. Si se sospecha la existencia de en sistemas abiertos, o cerrados, o de salmuera, em-
algún problema, consultar al fabricante de los pro- pezando por el equipo de refrigeración y/o de acon-
ductos químicos. dicionamiento.
Los productos químicos que se emplean para rea-
Control de la corrosión lizar este tratamiento deben cumplir las normas esta-
Aunque no sea necesario un tratamiento del agua blecidas por el municipio u organismos de sanidad
para evitar las incrustaciones, puede serlo para evi- competentes.
tar la corrosión o el crecimiento de lodos y algas. Los productos químicos que se utilicen, tampoco
Los polifosfatos tienen algunos efectos anticorrosi- deberán producir deterioro de materiales no metáli-
vos; cuando no existe problema de incrustaciones, la cos, como la goma, etc., que se empleen en el sistema.
concentración puede aumentarse hasta 10 o 15 mg/1. El programa de tratamiento de agua deberá ser
Esto se realiza aumentando el agua suministrada al administrado por una compañía competente y acep-
sistema de 2 a 4 veces y reduciendo el drenaje a la tada por el cliente y el instalador.
mitad del valor que se obtiene en el gráfico 1.
Los cromatos en concentraciones de 200 a 500 mg/1
son muy efectivos. Para los pequeños sistemas se 10.2 Términos de la propuesta
pueden obtener en el mercado unos paquetes que
contienen mezclas de cromatos y polifosfatos. Gene- La compañía de tratamiento de agua deberá realizar
ralmente el drenaje es menor donde se usan croma- una oferta con los términos de la misma bien especi-
tos porque no hay problema de incrustaciones y un ficados.
CAPITULO 5. SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS V-37

Deberá incluirse en la propuesta el análisis que de- 10.5 Control de lodos y algas
berá hacerse del agua de suministro en los distintos
sistemas que vayan a ser objeto de este tratamiento. El crecimiento de lodos y algas, deberán evitarse en
Deberán especificarse las denominaciones quími- todos los circuitos por el empleo de biocidas adecua-
cas de los productos que van a utilizarse en el trata- dos. No deberán utilizarse ni el cobre ni el mercurio
miento, así como también las concentraciones en que ni otro tipo de producto que puedan causar daños al
estos productos van a ser utilizados. equipo.
Deberá especificarse la cantidad de drenaje conti-
nuo, siquiera sea de una forma aproximada, que sea
necesario en los sistemas de agua recirculada, tales 10.6 Suministro de productos químicos
como torres enfriadoras, condensadores evaporati-
vos, etc. La adición de productos químicos, sean del tipo que
La compañía de tratamiento de aguas deberá indicar sea, deberá realizarse mediante el mecanismo más
la clase de servicio que va a realizar y su frecuencia. adecuado (automático o manual) y que ajuste de la
mejor manera posible, la cantidad de aditivo a las
necesidades reales de la instalación.
10.3 Control de la corrosión
El control de la corrosión deberá realizarse en todos 10.7 Realización del servicio
los circuitos de agua y de salmuera por medio de
anticorrosivos adecuados y control de pH. La compañía de tratamiento de aguas deberá pro-
La corrosión debe entenderse que está bajo control porcionar:
cuando la velocidad media o máxima penetración de a. Instrucciones orales y escritas y equipos de
las picaduras no exceda de la profundidad de pene- pruebas para los operarios encargados del pro
tración prevista, por año, en el metal de cada compo- grama de abastecimiento y control del trata
nente del circuito en contacto continuo con el agua miento de aguas (Normas de mantenimiento).
tratada o la salmuera.* b. La adición de todos los productos químicos y
Los valores medios de la corrosión y picaduras todas las pruebas de control por medio de su
deben medirse utilizando probetas correspondientes propio personal.
a los metales del circuito y según norma aceptada Para asegurar el correcto control de la corrosión,
por la propiedad e instalador. incrustaciones, lodos y algas deberán hacerse los
Las pruebas de corrosión deben realizarse en los análisis de agua, pruebas de corrosión e inspecciones
puntos del circuito especificado por el instalador.** en la cantidad necesaria.
Cada vez que la compañía de tratamiento de agua
realice una inspección, análisis de aguas, o prueba de
10.4 Control de incrustaciones corrosión, deberá suministrar un informe escrito:
a. A petición del cliente.
Deberá evitarse la formación de depósitos minerales b. De acuerdo con la periodicidad establecida.
que no puedan ser fácilmente eliminados en las
superficies de los intercambiadores de calor.
Para tubería de cobre la máxima velocidad de co-
rrosión es de 0,02 mm por año. Véase el capítulo 3.
Deberá especificarse el tipo de drenaje continuo en
todos los circuitos que evaporan agua, como torres
de enfriamiento, condensadores evaporativos y hu-
mectadores.**
Deberá establecerse la clase de tratamiento quími-
co interno que se habrá de dar al agua en el circuito
o el tratamiento externo del agua de suministro en
los casos en que el drenaje no sea capaz por sí solo de
evitar la formación de incrustaciones, o en los casos
en que el simple drenaje pueda resultar antieconómi-
co a causa del excesivo empleo de anticorrosivos.

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