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¿EL POR QUÉ DE LOS PITILLOS?

1. Cuando introducimos agua en un pitillo, tapamos un extremo


y le damos la vuelta... el agua no cae.

2. Si destapamos el extremo, el agua cae.

3. Si volvemos a tapar el extremo del pitillo, el agua de nuevo


se se detiene.

Consideremos la transición 2 ===> 3.

Inicialmente, en 2, el agua está cayendo y tenemos aire a


presión atmosférica por encima y por debajo de la columna de
agua que desciende por efecto de la gravedad.

De repente, en 3, tapamos el extremo superior del pitillo y el


agua se detiene de inmediato. En el preciso instante en que
tapamos el extremo superior del pitillo, teníamos, como vimos
anteriormente, aire a presión atmosférica por encima y por
debajo de la columna de agua. Por efecto de la gravedad el agua
tiene tendencia a seguir cayendo y, en efecto, cae apenas unos
mm e inmediatamente se detiene. Esos mm que la columna de
agua desciende por el pitillo antes de detenerse, hacen
disminuir la presión del aire de la parte superior del pitillo:

Pat ===> Pat - ∆P

Pues bien, como la presión en la parte inferior de la columna de


agua sigue siendo Pat, se ha creado entre la parte superior e
inferior de la columna de agua una diferencia de presión = ∆P
que ejerce sobre la columna de agua una fuerza F = ∆P.A, siendo
A el área de la sección transversal del pitillo. Esta fuerza hacia
arriba (debida a la diferencia de presión) equilibra el peso de la
columna de agua y ésta permanecerá en reposo mientras
mantengamos tapado el extremo superior del pitillo.

Otra explicación sería que es debido a la tensión superficial del


agua (por ejemplo algunos insectos que están "sobre" el agua,
no se hunden, es debido a este efecto). Imaginemos que esa
tensión es como un plástico que cubre el agua. Para romper la
tensión superficial se requiere una cantidad específica de fuerza,
y por ejemplo en los pitillos no hay suficiente fuerza para
romperla ya que hay muy poca agua. Imaginemos a la tensión
superficial como una capa plástica y para romperla necesitamos
algo de fuerza.

La diferencia entre presiones que se crea cuando, por un orificio


del pitillo o tubo permanece destapado, y el otro que esta
obstruido por el dedo o tapón. El orificio destapado recibe la
presión atmosférica, pero en el orificio del tapón, el fluido, al
tratar de bajar debido a la gravedad, "crea" una baja presión
pues al intentar derramarse y no permitir un intercambio de
aire, trata de crear una especie de vacío.

Por eso, no se podría decir que para cualquier pitillo o tubo se


cumpliría puesto que a ciertos tamaños, el liquido se
derramaría, por ejemplo si el tubo es muy ancho, o si es
demasiado largo.