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CAPACITANCIA Y DIELÉCTRICOS

Definición de capacitancia
Considere dos conductores como se observa en la figura 1. Esta combinación de dos conductores
se conoce como capacitor.

Fig. 1. Un capacitor está formado por dos


conductores. Cuando está cargado, cada
conductor tiene una carga de igual magnitud y de
signos opuestos.

Los conductores son las placas. Si los conductores llevan carga de igual magnitud y signo opuesto existe una
diferencia de potencial ΔV entre ellos.
¿Qué determina cuánta carga existe en las placas de un capacitor para cierto voltaje? Los experimentos han
demostrado que la cantidad de carga Q en un capacitor es linealmente proporcional a la diferencia de
potencial entre los conductores; es decir, Aunque la carga total en el capacitor sea cero (debido a que existe
tanta carga positiva en exceso en un conductor como existe carga negativa en exceso en el otro), es común
referirse a la magnitud de la carga de cualquiera de los conductores como “carga del capacitor”.

La capacitancia C de un capacitor se define como la relación de la magnitud de la carga en cualquiera de


Q
los conductores a la magnitud de la diferencia de potencial entre dichos conductores: C= V
Por definición, la capacitancia siempre es una cantidad positiva. Además, la carga Q y la diferencia de
potencial ΔV siempre se expresan en la ecuación 26.1 como cantidades positivas.

Por la ecuación 26.1, es claro que en unidades del SI la capacitancia se expresa en coulomb por cada volt. La
unidad del SI para capacitancia es el farad (F), nombre puesto en honor de Michael Faraday:

colombio
1 F=1
Voltio
= 1 faradio

Capacitor de placas paralelas


Dos placas metálicas paralelas de igual área A están separadas por una distancia d, como se muestra en la figura
26.2. Una placa tiene una carga +Q y la otra tiene una carga –Q. La densidad de carga superficial en cada placa
es  = Q/A. Si las placas están muy juntas (en comparación con su longitud y ancho), se puede suponer que
el campo eléctrico es
uniforme entre las placas y cero en cualquier otra parte. De acuerdo con el apartado ¿Qué pasaría si? del
ejemplo 24.5, el valor del campo eléctrico entre las placas es

 Q
E 
0 0 A
Ya que el campo entre las placas es uniforme, la magnitud de la diferencia de potencial
entre las placas es igual a Ed. por lo tanto,

Qd
V  Ed 
0 A
Q
QƐoA ƐoA ƐoA
C= Qd
ƐoA
= Qd = d C= d

Es decir, la capacitancia de un capacitor de placas paralelas es proporcional al área de sus placas e


inversamente proporcional a la separación de las placas.

Energía almacenada en un capacitor con carga


Ya que las cargas positiva y negativa están separadas en el sistema de dos conductores en un capacitor, en el
sistema se almacena energía potencial eléctrica. Muchos de quienes trabajan con equipo electrónico alguna vez
han verificado que un capacitor puede almacenar energía. Si las placas de un capacitor con carga se conectan
mediante un conductor
como un alambre, la carga se mueve entre cada placa y su alambre conector hasta que el capacitor se descarga.
Con frecuencia, la descarga se observa como una chispa visible. Si por accidente toca las placas opuestas de un
capacitor con carga, sus dedos actúan como ruta para descarga y el resultado es un choque eléctrico. El grado de
choque que reciba
dependerá de la capacitancia y el voltaje aplicados al capacitor. Tal choque podría ser fatal si hay presentes
voltajes altos, como en la fuente de poder de un televisor. Ya que las cargas se pueden almacenar en un
capacitor aun cuando el aparato esté apagado, desconectar el televisor no lo hace seguro al abrir la cubierta y
tocar los componentes internos.

La figura muestra una batería conectada a un solo capacitor de placas paralelas, con un interruptor en el circuito.
Identifique el circuito como un sistema. Cuando el interruptor se cierra la batería establece un campo eléctrico
en los alambres y circula carga entre ellos y el capacitor. Conforme esto se presenta, existe una transformación
de energía dentro del sistema. Antes de que el interruptor se cierre, la energía se almacena como energía
química en la batería. Esta energía se transforma durante la reacción química que se presenta dentro de la
batería cuando funciona en un circuito eléctrico. Cuando el interruptor se cierra parte de la energía química en
la batería se convierte en energía potencial eléctrica asociada con la separación de cargas positivas y negativas
en las placas.

Suponga que q es la carga del capacitor en un determinado instante durante el proceso de carga. En ese mismo
momento, la diferencia de potencial a través del capacitor es ΔV = q/C. Se sabe que el trabajo necesario para
transferir un incremento de carga dq de la placa que tiene una carga _q a la placa que tiene una carga q (que está
con el potencial eléctrico más elevado) es

El trabajo invertido al cargar el capacitor se presenta como una energía potencial eléctrica U almacenada en el
mismo. Mediante el uso de la ecuación 26.1, es posible expresar la energía potencial almacenada en el capacitor
con carga como:

Este resultado es aplicable a cualquier capacitor, sea cual fuere su geometría

Capacitores con material dieléctrico


Un dieléctrico es un material no conductor, como el hule, el vidrio o el papel encerado. El siguiente
experimento muestra el efecto que causa un dieléctrico en un capacitor. Consideremos un capacitor de placas
paralelas que, sin dieléctrico, tiene una carga Q 0 y una capacitancia C0. La diferencia de potencial en las
terminales del capacitor es ΔV0 = Q 0/C 0.

Esta situación se ilustra en la siguiente figura. La diferencia de potencial se mide con un voltímetro, Observe
que en la figura no hay batería; también, debe suponer que a través de un voltímetro ideal no puede fluir carga
alguna. De lo anterior, se concluye que no existe trayectoria por la cual pueda fluir la carga y modificar la
misma en el capacitor. Si ahora se inserta un material dieléctrico entre las placas, como se observa en la figura
b, el voltímetro indica que el voltaje entre las placas disminuye un valor V. Los voltajes con y sin dieléctrico
están relacionados mediante el factor k como sigue:

Ya que V < V0, se ve que k > 1. El factor adimensional k se llama constante dieléctrica
del material. La constante dieléctrica varía de un material a otro. En esta sección se explica
este cambio en capacitancia en términos de parámetros eléctricos como carga eléctrica,
campo eléctrico y diferencia de potencial; la sección 26.7 describe el origen microscópico
de estos cambios.
Ya que la carga Q 0 en el capacitor no cambia, la capacitancia debe cambiar al valor
C= kC0