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Los OGM en la Cadena

de Suministro de Alimentos
La falta de participación directa de los consumidores en el proceso de produc-
ción puede dar a lugar a que las opiniones de éstos sobre el sistema
agroalimentario y sus productos se pasen en gran medida por alto, no sin
posibles riesgos comerciales.

-
l sistema de producción y distri- los anunciadores, activistas y miem- los productores de alimentos, pesca-
bución agrícolas puede concebir- bros de grupos de presión tratan de do, fibras y productos forestales com-
se como una cadena de suminis- influir en las elecciones que realizan pran insumos, por ejemplo semillas,
tro (véase la figura 1): los individuos en cada fase de la cade- material de plantación, productos
na de suministro; agroquímicos, fertilizantes, piensos,
los alimentos pasan de los producto- los órganos de reglamentación del sec- agentes promotores de la fermenta-
res a los consumidores a través de tor público evalúan los riesgos, estable- ción y maquinaria;
los elaboradores y vendedores al por cen normas y vigilan su cumplimiento; los OGM llegan al público a través de
menor; los mercados. Los consumidores, que
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en realidad comprenden a todos los


habitantes del planeta (inclusive las ge-
neraciones futuras), tienen también in-
tereses en el proceso.
Figura 1.
Los OGM en la cadena de suministro de alimentos
No se puede pasar por alto la elección de
los consumidores en el mercado: no tie-
nen por qué comprar si eligen no hacerlo.
Si no compran un producto, el proceso de
producción simplemente decae.

Puesto que en ciertos países muchos


consumidores se niegan a comprar los
OGM actuales, los productores de esos
cultivos están reconsiderando sus deci-
siones con respecto a la producción y la
industria agroalimentaria está reestruc-
turando rápidamente, e incluso modifi-
cando la orientación de sus esfuerzos de
investigación y desarrollo, para tener en
cuenta esa respuesta. Sin embargo, el
mercado no es el único lugar donde los
consumidores pueden expresar sus opi-
niones o preferencias. Es posible que
deseen intervenir de forma más directa
en el modo en que se producen sus ali-
mentos pero, cada vez más, los consumi-
Adaptado de Economic impacts of genetically modified crops on the agrifood sector: a synthesis.
dores de todo el mundo viven y trabajan
Working document of the Directorate General of Agriculture, European Commission. La investi-
gación bibliográfica relativa a este documento finalizó el 31 de marzo de 2000. lejos de los sitios donde se cultivan y ela-

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boran sus alimentos. Esta falta de partici- Cuadro 1.
pación directa en el proceso de produc- Selección de OGM que están disponibles actualmente
ción puede dar a lugar a que las opiniones
OGM Modificación Procedencia Finalidad de la Beneficiarios
de los consumidores sobre el sistema genética del gen modificación principales
agroalimentario y sus productos se pasen genética
en gran medida por alto. Maíz Resistencia a Bacillus Reducción de los Agricultores
insectos thuringiensis daños causados
por insectos
OGM que ya se comercializan o
que se están elaborando todavía Soya Tolerancia a Streptomyces Lucha contra Agricultores
herbicidas spp. malas hierbas

Instrumentos y técnicas utilizados Algodón Resistencia a Bacillus Reducción de los Agricultores


por los suministradores de insumos insectos thuringiensis daños causados
por insectos
agrícolas
Casi todos los productos intermedios Escherichia Producción de Vacas Utilización en la Elaboradores y
coli K 12 quimosina fabricación de consumidores
y las metodologías que permiten la ob- quesos
tención de OGM, por ejemplo las técni-
Claveles Alteración del Freesia Producción de Vendedores al
cas moleculares de la huella dactilar y la
color diferentes por menor y
transformación, están protegidos actual- variedades de consumidores
mente por derechos de propiedad inte- flores
lectual en el sector privado. En conse-
cuencia, los científicos del sector públi- Cuadro 2.
co, especialmente en los países en de- Selección de OGM que se están elaborando actualmente
sarrollo, tienen menos probabilidades de
OGM Modificación Procedencia Finalidad de la Beneficiarios
tener acceso a esos productos y genética del gen modificación principales
metodologías. Esto limita su capacidad genética
para obtener variedades mejoradas de
Uvas Resistencia a Bacillus Lucha contra Agricultores
cultivos o animales, incluidos OGM que insectos thuringiensis insectos
podrían ayudar a superar las limitacio-
Tilapias Hormona del Solla ártica/ Aumento de la Piscicultores
nes de la producción local o nacional. La crecimiento salmón eficiencia del
situación actual tiende por consiguiente crecimiento
a ampliar las disparidades entre las so-
Álamos Tolerancia a Streptomyces Simplificación de Silvicultores
ciedades más ricas y más pobres. herbicidas spp. la lucha contra
malas hierbas
En los últimos años, se han obtenido Salmón Hormona del Solla ártica/ Aumento de la Piscicultores
y puesto a disposición de los consumi- crecimiento salmón eficiencia del
crecimiento
dores un número creciente de produc-
tos derivados de OGM. En los Cuadros 1 Eucalipto Modificación de Pinus sp. Elaboración de Silvicultores
la composición pasta y papel Industria del
y 2 se presenta una pequeña selección de la lignina papel
de OGM agrícolas que están en el mer-
cado o se están elaborando. Arroz Expresión de Narciso Erwina Adición de Consumidores
beta-caroteno micronutrientes con carencia de
vitamina A

Ovejas Expresión de H. sapiens Leche enriquecida


OGM con toxinas de Bacillus anticuerpos en
thuringiensis para combatir insectos la leche
Las variedades “protegidas contra
plagas” figuran entre los primeros culti-
vos modificados genéticamente que se Durante más de 50 años, las tudios sobre la inocuidad de Bt para los
obtuvieron para reducir los costos de formulaciones de la bacteria Bacillus seres humanos no han revelado efectos
producción de los agricultores. Se han thuringiensis (Bt), que produce toxinas, se perjudiciales para la salud. A finales del
promovido OGM resistentes a insectos han aplicado mediante pulverización, del decenio de 1980, los científicos empeza-
como forma de combatir ciertas plagas mismo modo que los insecticidas agríco- ron a transferir a plantas cultivadas los
reduciendo a la vez la aplicación de in- las convencionales, para combatir los in- genes productores de las toxinas que ma-
secticidas sintéticos convencionales. sectos que se alimentan de las hojas. Es- tan a los insectos presentes en Bt.

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les, los agricultores deben aplicar a las ofrecía a los consumidores la elección
variedades modificadas genéticamente un de un tomate que maduraba en la plan-
sistema de manejo integrado de las pla- ta, a diferencia de los que se recogen
gas y la producción basado en principios cuando están todavía verdes y deben
ecológicos, de manera que la respuesta ser pulverizados con etileno para que
se adapte a las variaciones en el medio maduren.
ambiente. En América del Norte, la opi-
nión general es que estas variedades han En 1996, los tomates Flavr Savr se re-
reducido los costos de la lucha contra las tiraron del mercado de productos frescos
plagas. Se recomiendan junto con estra- en los Estados Unidos. La manipulación del
tegias de manejo de la resistencia de las gen de la maduración tenía al parecer con-
plantas hospedantes para frenar la tasa secuencias imprevistas como la piel blan-
de evolución de las plagas que se alimen- da, un sabor extraño y cambios en la com-
La finalidad era conseguir que en es- tan de ellas. posición del tomate. El producto era tam-
tos OGM la toxina fuera producida por bién más costoso que los tomates no mo-
todas las células. En la actualidad, hay dificados. Los tomates Flavr Savr se utili-
más de 5 millones de hectáreas plan- OGM para elaboradores y vende- zan todavía con éxito en la producción de
tadas de variedades transgénicas de Bt. dores al por menor de alimentos tomate elaborado. Su período más largo
Aunque no se hicieron intentos de au- Los elaboradores y vendedores al por de conservación ofrece más posibilidades
mentar las tasas de crecimiento o el menor de alimentos están también an- de almacenamiento y transporte entre el
potencial de rendimiento de los culti- siosos de reducir sus costos y de benefi- lugar de cultivo y las instalaciones de ela-
vos modificados genéticamente con ciarse de las posibles ventajas de la boración. El caso del tomate Flavr Savr
estas innovaciones, los agricultores han biotecnología. Los tomates modificados muestra que los vendedores al por menor
acogido con satisfacción los cultivos de genéticamente se habían concebido para son sensibles a la opinión de los consumi-
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Bt por las posibilidades que ofrece de me- dar más opciones a los elaboradores y dores cuando están cerca de ellos. La pre-
jorar la lucha contra los insectos y redu- vendedores al por menor, pero el producto ocupación por la confianza de los consu-
cir los costos. no tuvo éxito en el mercado de produc- midores puede pesar más que la perspec-
tos frescos. tiva de los beneficios a corto plazo que el
Sin embargo, en los Estados Unidos elaborador podría obtener si utilizara in-
los efectos de los OGM que contienen Bt OGM de interés para los interme- gredientes derivados de OGM. Si el públi-
sobre el rendimiento de los cultivos y el diarios en la cadena de suministro co considera que los alimentos modifica-
número de aplicaciones de insecticidas de alimentos: tomates Flavr Savr dos genéticamente son insalubres o dañi-
convencionales han variado notablemen- La marca de tomates Flavr Savr fue nos para el medio ambiente y por consi-
te según los lugares y los años. Esto se el primer producto alimenticio modifica- guiente rechazan algunos productos, pue-
explica en parte por las diferencias en- do genéticamente que se introdujo en el de que las empresas disocien sus produc-
tre los efectos previstos de los cultivos mercado de alimentos frescos para su tos de los OGM. En la actualidad, algunas
modificados genéticamente sobre las pla- consumo por el público en general. Los de las principales empresas del sector
gas a las que están destinados y sus re- tomates se habían modificado genética- alimentario han eliminado los ingredien-
sultados efectivos sobre el terreno. Estas mente para retrasar la maduración y por tes derivados de OGM de sus productos
diferencias se debieron en parte a la distri- consiguiente tenían un período más lar- porque temen el rechazo de los consumi-
bución desigual de la toxina dentro de las go de conservación en la cadena de su- dores. Los cambios en la demanda de in-
plantas durante el crecimiento, y en parte ministro. La empresa Calgene de los Es- gredientes derivados de OGM por parte de
a variaciones en las poblaciones de plagas tados Unidos distribuyó esta marca de to- elaboradores y vendedores al por menor
a las que estaban o no destinados, y fue- mates modificados genéticamente en repercuten en la cadena de suministro de
ron también el resultado de la acumula- 1994. La finalidad de este nuevo produc- alimentos, afectando a las decisiones de
ción de toxinas en las plagas de insectos to era ofrecer a los productores de toma- los agricultores con respecto a la produc-
de las plantas, que causó la muerte de los tes múltiples beneficios, ya que: ción de OGM.
predadores y parásitos que se alimenta-
ban de dichas plagas. dejaba un período de tiempo más lar- Fuente:
go para el transporte; FAO (Food and Agriculture Organization)
Como en el caso de las variedades proporcionaba la oportunidad de una E.U.A. 2003.
en que la resistencia de la planta huésped recolección mecánica de los tomates
se ha obtenido por medios convenciona- con pocas magulladuras; y

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