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Sake

El sake (酒?) (AFI: sɑ.kɛAcerca de este sonido pronunciación (?·i)) es una palabra
del idioma japonés que significa «bebida alcohólica». Sin embargo, en los países
occidentales se refiere a un tipo de bebida alcohólica preparada de una infusión
hecha a partir del arroz y conocida en Japón como nihonshu (日本酒? «alcohol de
Japón»). Este artículo hará mención de la palabra «sake» como se conoce en los
países occidentales.

En Occidente, el sake es comúnmente referido como «vino de arroz». Pero esta


designación no es apropiada, puesto que «vino» es exclusivamente la bebida obtenida
por fermentación alcohólica del mosto de la uva.1 La producción de bebidas
alcohólicas por fermentación del grano es más común en la cerveza que en el vino.
También existen otras bebidas conocidas como «vino de arroz» que son
significativamente diferentes del nihonshu. Según la marca del producto, puede
alcanzar de 0,5 a 2 grados de alcohol.
Otras bebidas
La palabra «sake» puede referirse asimismo a diversas bebidas alcohólicas en
diferentes regiones de Japón. En el sur de Kyushu, «sake» designa una bebida
destilada llamada imo-jochu (芋焼酎? shōchu de patata). En Okinawa, «sake» se
refiere tanto al shōchu de caña de azúcar como al awamori (泡盛? literalmente
«espuma arriba») o al kūsū, literalmente «bebida añeja». Estas últimas formas de
sake son arroz de grano largo destilado con kōji negro o kurokōji (黒麹).

El carácter chino 酒 se usa con el mismo significado (alcohol) en chino pero


pronunciado jiǔ.
Historia
La historia del sake aún no está documentada y existen múltiples teorías de cómo se
creó. Una teoría sugiere que la preparación del arroz comenzó en China a lo largo
del río Yangtsé alrededor del 4800 a. C. y posteriormente el método fue exportado a
Japón.[cita requerida] Otra teoría explica que la preparación de sake empezó en el
siglo III en Japón con el advenimiento del cultivo húmedo del arroz. La combinación
del agua con el arroz resultó en la fermentación y aparición de moho en este. A
pesar de todo, el primer sake fue llamado kuchikami no sake (口噛みの酒), o «sake
para masticar en la boca», y se hacía con arroz para mascar, castañas, mijo y
bellotas. Se escupía la mezcla en un barril y las enzimas de la saliva convertían
el almidón del arroz en azúcar. Entonces esta mezcla azucarada se combinaba con
arroz recién cocido y se dejaba en fermentación natural. Esta forma antigua de sake
era baja en alcohol y se consumía como papilla. Este método lo usaban igualmente
los aborígenes americanos (ver masato y pulque). El vino de mijo chino, xǐaomǐ jǐu
(小米酒), hecho de la misma manera, aparece mencionado en inscripciones desde el
siglo XIV a. C. cuando se ofrecía a los dioses en los rituales religiosos.
Aproximadamente en el siglo VIII a. C., el vino de arroz, mǐ jǐu (米酒) con una
fórmula casi exacta al sake japonés, alcanzó gran popularidad en China