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Sergio Visacovsky I EstudioJ sobre '(Lase ntedia" en ...

Estudios sabre "clase media" en la antropologia social: una agenda para la Argentina *

Sergio Visacovsky"

Resumen -

E/ objetioo de este trabajo es exponer un panorama de los estudios antropolJ"gisos SO~~~jj'f{~. media. Primero, ofrezco una respuesta para explicar por qui fa antropoloyia so~ijl sol~':~~;ie~ temenie se intereso en estudiar poblaciones definidas como "de clast media': Seiffi'nd()~.!ana/izo como fa sociologia en la Argentina hizo de la clasc media uno de sus objetos de inve's'ti$'f,~Nt! centrales en los anos 1950 {en relacion con los problemas del desarrollo y la modernizaciJ'n);fy desde los 1990 (en relacidn con el empobrecimiento de la sociedad). Tercero, present9t1;lgunos trabajos etnogrdficos pioneros de Los anos 1960 y 1970 desarrollados sabre pobfacioni:Sdijinic' das como "de clase media'; por antropologos nativos y extranjeros. Cuarto, examine los limites de los estudios tradicionales sobre clase media. Y quinto, finalizo prescntando un modela de andlisis constructivist a sabre la clase media, donde son relcuantes los estudios antrop teicos de·· los sistemas de clasiflcacidn y fa definiciOn de limites sociales

Palabras claves: Clase media; Clasificacion, Constructiuismo, Limiies socislcs I

Abstract The goal of this article is to present an outlook of the anthropological researches abo~tmiddle class. First, I answer why social anthropology was not interested in studying people d!fi~f4ll} ''middle class" during the most part ofits history. Second, I analyze how sociology in Arid~ti;;a turned middle class into one of their main research objects in the 19505 (in connection with development and modernization topics), and since the 1990s {relating to impoverishment of Argentine society}. Third, I present some pioneering ethnographic works of the 1960s and 1970s on Argentine people defined as "middle class'; carried out by native and foreign researchers. Four, I examine the dilemmas of the traditional studies on middle class. And fzftb, and 1 present a constructivist analytical model on middle class, for iohicb are important anthropological studies about classification systems and the construction of social boundaries.

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Keywords: Middle class; Classification; Constructivism; Social boundaries

" Una version prcliminar de este trabajo fue presenrada cn cllX Congreso Argentino de Anrropologla Social, realiascic en Posadas, Misiones, entre el 5 y el8 de agona del 2008. Los rnateriales y reflexiones proceden de dos proyecros de invesrigacicn. "Coping wich Catastrophe: An Ethnography of th~ Argentine Middle class in Crisis", hnanciaJo por la Netherlands foundation for <he Advancement of Tropical Research (WOTRO) entre 2004-2006; y "Practicas de dclimitacion social de I. clnse media en l a Argentina: una invescigacion ernografica e hisrcrica sabre rnoralidades. idenrkiades emo-nacionales y apariencias crpacialcs y corporales", financiado por cI Fondo para la Iovcsngacicn Cicnrffica y 'Iecnologica (fONCyT) de la Agenda Nacional de Prornocion Ciemifica y Tecnologica para el periodo 2006·2009.

'** InveHiga(_lor Independienre del Consejo N:tcinnal de Invesngacionev Cientif'ic:t<; '! Tecruce .. (CONICFT) C("mro.lt:' Anrropologla Social del lnsnruro de Desarrollo Econornico y Social (IDES). e-mail: s(IcJvi.':iJ.C@ftbencl.com.ar

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Sergio Visacovsky I Estudios sobrr "dase media" In ...

Sergio Visacovsky I EstudioJ sabre "dase media" en ...

Durante el curso de los primeros afios del nuevo siglo, un nurnero cada vez mayor de anrropologos sociales en la Argentina ha ernprendido la tarea de estudiar mediante los enfoques y los merodos de la disciplina a la c1ase media urbana. Posiblemenre, los representanres de la Hamada sociologla academics pueden considerar extrafia esra pretension de novedad. en especial porque la clase media constiruye un objero de Indagacion disciplinar desde hace mucho riernpo. En los ulrirnos afios, sobre rodo en los 1990. buena parce de esas investigaciones fueron realizadas apelando a metodologias cualicacivas y a autores que son fuente habitual de consulta reorica para los anrropologos, como Pierre Bourdieu. De hecho, algunos anrropologos han trabajado en equipos de investigaci6n liderados por sociologos, dando mayor apoyatura a una perspectiva de crabajo unificada, Por ende, es muy posible que yean esta inslnuacion de ruptura como innecesaria e incomprensible.

A pesar de ello, y aun destacando la relevancia de estas Ilneas de investigacion, mi intencion aqui consiste en planrear la diferencia entre estos estudios y aqueUos que acornete un enfoque mas propiamcnte anrropologico. Planceada de una manera Simple. la divergencia radicaria en que mienrras los esrudios sociologicos vigenres estudian las propiedades de diferenres sccrores sociales a los que se predefine como de "clase media". los trabajos que lIamo "antropologicos" se interrogan por las condiciones sociales y culturales que hacen que ciertos conjuntos sociales sean adscripros y se constiruyan como "clase media':

Quiero ser justo al respecto. Si bien las Fuentes intclectuales del programa que aliento se nutren ncccsariarnentc de la tradici6n antropologica, esro no implica trazar una absurda Frontera entre anrropologos y soclologos. Lo que en verdad quiero resaltar es una propucsta diferente para hacer de la clase media un objeto de estudio, AI respecto. este rrabajo se propene mostrar cuales son los aspectos saliences de los estudios antropologicos sobre practicas deflnidas como "de clase media". y en especial d valor de la indagaci6n ernograflca. EI articulo procurara adelantar los avances de este programa de invesrigacion en la Argentina. y sus contrastes con los desarrollos sociologicos ya establecidos en el curse de la decada de 1990, especialmente aquellos que han puesto su atencion tanto en la "declinacion de la clase media" y la emergenda de "nuevos pobres", como en d "ascenso de la clase media" cenrrada en la participaci6n en formas de consume globalizadas y parrones residenciales basadas en la scgregacion urbana.

Pre tendo mostrar que los abordajes anrropologicos han permitido orientar las investigaciones en cuatro !ineas especfflcas, En primer lugar, promueven el esrudio de los procesos de constitucion de la clase media en terrninos locales. enfatizando en las peculiaridades de los contexros nacionales y regionales. Segundo. han puesto de rnanifiesto cuan importante es atender a la heterogeneidad social y cultural que usualmente es homogeneizada bajo el rotulo de "clase media" Tercero. han exhibido la relevancia que implica tener en cuenra las practicas y relates que participan de la consritucion de la "elase media': Y cuarro, finalmenteo han revelado la neeesidad de estl1diar los procesos de consrituci6n no 5610 a traves de vlas clasicas, como los nivelc:s de ingreso y las pautas de consume, sino tarnbien a traves de otros aspectos. tales como las Imageries corporales y espaciales, y las identidades raciales, ernicas

y nacionales. .

Estudios sobre la dase media desde la antropologia social: desarrollos internacionales y eI caso argentino

Resulra algo desrnedido endilgarle a la anrropologla en la Argentina eI no haber desarrollado hasta la fecha una preocupacion especifica por el estudio de Ia "clase media':

Exceptuando trabajos pioneros como los de William Lloyd Warner . 1949; Warner y Lunt, 1941 y 1942), se nata de un topico que la invcstigacion anrropolozica In[CfllLil.':;llP; nal inicio hace pocas decadas, avanzando Ienramence e~~n "terreno aun dOll11l1adO mayor. mente por el interes hacia poblaciones mas ligadas a la rradicion sociedades tribales, los trabajadores rurales 0 industriales, 0 los divcrsos cidos en razon del desempleo 0 la exclusion social (Overbey y Dudley, 2000).

Como 10 ha senalado el antropologo Mark Liechty (2002). buena parte de la It,~eratura ernografica sobre la c1ase media anterior a losanos 1990 provicne de esrudios eri,,[ffi itos escolares, y trata sobre cuestiones tales como los procesos de socializacion y Ia reproduccion social (Eckert, 1989; Foley. 1990; Gaines. 1990; Holland & Eisenhart. 1990; Proweller, 1998); otros trabajos han abordado como ciertas familias consideradasde clase ,tnedia se

han visto afectadas por los procesos de des-industrializacion 0 de reconversion em' r .'

como los conocidos estudios de Katherine Newman con residenres de un suburbi ". Jersey (Newman, 1988 y 1993). En la misma epoca.Ta activista norteamerican~"Barbara

Ehrenreich (1989) publico un ensayo sobre los cambios de la clase media .

profesional, especialmence en relacion con la perdida paulatina de la imporrancia c,' .',"_'.'c'~,,"

da a la autonomia profesional y a la inregridad moral hacia fines de los afios 1 ' ,

especial es cI cstudio etnohistorico de una clase media nacional, desarrollado en

Frykman y Lofgren (1987). Es a fines de la decada de 1990 y en los comienzos , .. , "

siglo ci.ando ernpiezan aver la luz esrudios etnograficos focalizados en poblaciones que se aurodefinen 0 son definidas como "clase media': Muchas de cstas publicaciones han indagada en la relacion de las pracricas de consumo globales. SU vinculacion con idenridades de genera. religion, etnicidad y region, el papd de los medics masivos y electronicos de cornunicacion en la difusion de esrilos de vida e identidadcs, y los rnodos propiamenre locales de apropiacion, uso y resignificacion (Liechty, 2002; Lundgren, 2000; Mankekar, 1999; O'Dougherty. 2002; Sloane, 1999).

No obstante este crecienre interes, todavia hoy es imposible afirrnar que csternos viviendo un praceso semejante entre nosotros, aun cuando desde los afios 1990 los anrropologos argentinas han tom ado por fronteras disciplinarias los confines del espacio que alberga coda manitestacion humana. No esroy asegurando que debiera exisrir un area cspecifica, tal como suele pensarse en "anrropologia economica" 0 "politica", nominaciones que a menudo saristacen mas las exigencies de Ieginrnacion insrinrcional que las propiamente cientificas. De modo mas simple, digo que a pesar de que desde, incluso, los afios 1970. muchos estudios han sido realizados sobre poblaciones definidas explicira 0 implicicarncnte como "clase media. esto no ha lIevado necesariamenre a hacer de ella un terna espccifieo. can su peopia agenda, con sus propios problemas de invesrigacion y con desarrollo> espedflcos relacionados con las dificultades inherences a su investigaci6n.

Esta situacion puede lIamar mas la atenci6n. si se recuerda como la Argentina ha sido definida en mas de una ocasion por nativos y extranjeros como "un dpico pais de c1ase media" osced~r de "La dasc media m,\:> vasta e iluserada de America Latina", una caractcri!o-

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tica que habria alejado a la Argentina de los modelos polarizados de los otros paises de la region. plagados de conrrastes, aproxirnandola mas a Estados Unidos y, sobre to do. Europa Occidental. Buenos Aires -muy especialrnente- ha sido muchas veces presenrada como una urbe europea transplantada a America Latina. no solopor la descomunal circulacion de bienes e ideas globales. sino por presentar poblaciones locales sernejantes a las que habiran Paris. Barcelona. Roma 0 Madrid. debido a sus niveles y esrilos de vida. pero quiza mas que nada por albergar una numerosa poblaci6n blanca. A pesar de que en los ultimos riernpos estas imagenes han sufrido los ernbares del augurio de la extincion de la clase media. 10 cierto es que la "clase media" sigue siendo una categoria invocada por quienes pregonan su presunta disminucion, 0 por los medios de comunicaci6n y los especialisras que cracan de idcntificar cierros comporramientos politicos en el espacio publico. 0 idennficar segmentos de consumidores.

Esta imporrancia pasada y preseote de 1a clase media en la Argentina rara vez se reflejo en cl pasado en los cstudios antropol6gicos locales. Diflcilmente podia provenir dicho inreres de los cstudios etnol6gicos y folkloricos anrcriores a los anos 1970. Las "ciencias anrropologicas" -un espacio del que participaban la etnologia, d folklorc.Ia arqucologia prehist6rica y la ancropologia fisica- se ocupaban de las poblaciones indigenas vivas 0 desaparecidas.o de los scctores mestizos de tradiei6n hispano-indigcna asociados con las supervivencias "folkl6ricas"'. A las "ciencias antropol6gicas" les quedo la rarca de ocuparse de pob1aciones excluidas de la sociedad nacional, consagrando la exclusion de aquellos sectores que nunca podrlan llegar a ser "aurenticos ciudadanos', para quienes la lengua y la ernla si eran signi6cativas (Visacovsky. Cuber y Gurevich. 1997; Cuber y Visacovsky. 1999 y 2000). Frenre a orros disciplinas como la historiografia 0 la sociologia (esta ultima. con un nuevo perfil "cienrffico y moderno" desde la segunda mitad de los aiios 1950). la antropologia quedaha dcsplazada de los debates respecto al caracter de la naci6n 0 el estado, del curso de la acci6n politica y. fundamentalmence, del presente.

No obstante. durante los afios 1970 se Ilevaron a cabo algunas investigaciones ernpiricas que pudieron constiruir d prd.mbulo de un campo disciplinario especifico de la antropologia social. el eual qued6 trunco en parte por los avarares poliricos (1a profundizaci6n de la violencia polirica y el terrorisrno de estado) yen parte por peculiaridades de la conformaci6n del campo antropologico local. Apelando a enfoques proveniences de la anrropologia social britanica y norteamericana, a los que se sumaban -en algunos casos- desarrollos basados en el marxisrno, esros estudios se focalizaron en contcxtos rurales habitualmente esrudiados por la sociologia. Con el prop6sito de discutir la teo ria de la marginalidad, los esrudios antropologlcos se orientaron a la indagaci6n de practicas de supervivencia y perrnanencia no necesariamente capiralistas, desarrolladas no s610 por los sectores subaltcrnos mas crnpobrccidos, sino tarnbicn por pequenos y rnedianos producrores, dcsccndicnrcs de

colones de origen europeo (Cuber y Visacovsky. 1999: 25; Cuber y Visacovsky 2000: 307). En estos estudios, sus autores debatieron su caracterizaci6n como pequeiia burguesia (Archetti. 1975). 0 la calificaron abiertamente como una "clase media rural". ubieada entre los proletarios y los terratenientes (Archetti y Stolen. 1974: 175; Bartolome, 1991). Tambien, en estos trabajos examinaron el papd de las idenridades etnicas su relacion con

las elites argentinas locales. como fue e1 caso del estudio de Leopoldo narrLIlUllllC colonos descendienres de ucranianos y polacos en Apostoles, en cl sudestetde de Misioncs. Adernas, y en algunos pumosen convergenda con las m'",:;;,u~,aL'~II"

Archetti y la anrrop61oga noruega Krisri-Anne Stolen. Bartolome puso en

ologla econ6mica conservadora de estes sectores, orientada a la .

expansion.

Dos trabajos merecen especial atenci6n. En primer lugar. eI estudio sobre los

vida urban os en la ciudad de Parana. Entre Rios, realizado por el anrropologo aj .

Ruben Reina (quien trabajaba desde hacia varios an os en la Universidad de Penn' .~-:~.~''''''''''''. Estados Unidos). a comienzos de los afios 1970. Se trata de una monografia ecnografica, que quiza haya sido el primer estudio antropologico realizado ~? el pais ."2 aboeado a invesrigar una poblaci6n definida por el autor como clasc media . do lugar.Ia invesrigacion ernprendida por la antropologa norteamericana julie sobre "los rniros de Eva Peron" conscicuye al mismo tiempo una indagaci6n de clones sobre genero, sexualidad y moralidad de la clase media urbana en J.)U""'U~.,t,~·\,~~" Taylor. quien habia iniciado su trabajo de campo a fines de 1970. convivi6 mrciaimence

con una familia trabajadora de un barrio proletario, pues queria estudiar [a ere Peron como una santa, £lei esposa y leal propulsora de la causa peronista. Como cialistas, ella suponia que esta creencia habia sido promovida por los sectores mas .',' ,

des. Sin embargo. su investigaci6n revel6 quela imagen de Eva como una santa pose de poderes misticos no era. en realidad, parrimonio del prolerariado peronista, sino que

fue la clase media oposirora al regimen deJuan D. Peron quien construyo la imagen de un pueblo credulo entregado al culro de Evita (Tayl~r. 1979 y 1981~. Aunqu~ no :ue e1_ obj~tivo de Taylor realizar un estudio de la clase media. en gran rnedida conrnbuyo al conocirniento de su sistema de creencias: en efecto, Taylor pudo interrogar los esrereotipos politicos. muchos de los cuales han alimenrado y siguen alirnentando las mismas hiporesis de invcstigaci6n social, al rnosrrar como determinadas conduct as 0 creencias atribuidas a l~s secrores mas pobres de la poblaci6n son. en realidad, un producro de la c1ase media. Implicitamente. Taylor habria sugerido que la tarea de problematizaci6n de 10 "dado por descontado" (esencial al enfoque emografico) en la Argentina. desembocaba en un estu-

dio de las ideas de la clase media, al fin y al cabo. eI sector de donde provenian investigadorcs, profesionales y periodisras.

I Esre modo de conceprualizacion del objerc cllsciplinario no comcidio con d de orcas anrropclogias nacionales que rambien encontraron sus poblaclones-objcro como rcsulrado del colonialismo inrerno. En I. Argentina metropolirana.Ia inrelecrualidad invocaba la noci6n de "ciudadanla" un concepto sustanciahnente politico en d que sc dilulan las difcrcncias basadas en fa lengU:l 0 101. etnh .• como d modo de adscrlpci6n plena ala nadon. A ello hablan contribuido los protagontstas de fa Organizaci6n Nacional plasmada hada 1880, mQddadocC'.5 de una nacion drnC'ntada cn la homogeneidad, 1a igualdad de dcrcchos y obligaCiOflCS -educJtivos, juridico.s y. mas [arde, politicos- y la absorci6n de grandes ma5:as migratorias predominanrementc curopcas para ·poblard Desierto". las tierras conqu istadas a 1m indigenas (Bouna, 1984: Gallo y Cortes Conde, 19B7~ Halperin Donghi. 1987).

2 Pest a que el trabajo adolece de varias debihdades reoricas y mcrodologicas. una descnpcion C:[flogr;ifka i.ndinada a 101. g~nc:ra. li:z.aeion y un eK.a50 uabajo analieico sobre los estereotipos de clase. es t;unbien un precede nre de los trlb;l.Jo~ conccmporancos. porque cStUdla las adscnpctones na.Eivas en torno a 5U~ formas ~C' ~di.~ilaci6n y ;cr~rqui~acjon. Au~quc no slempre rcsulta sen· ci[lo sabcr cu:indo es Reina qujen cstablec( bs distinclOnes, dchmltaCIOnes 0 estraufica.cloncs. y cuando .so~ form~la.das ~c sus informantcs.lo deno es que SI: trau de una investigacion parOll .. Cl1a.i cstudiar 1a dase media suponfa ~JI~:ilf la IntcraCCl6n de 105 difc:rcncc.5licctorc5 so'ia.ics eflue sl,las formas dt' cstablccer fromcras entre ellos (como c;uos de' daslftcacJ(f)h cultuta.l). ex-pre" sld:ts en Ia rc<;idc.-llciJ.. b moda 013 ttiqueta (Reina. 1973).

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Durance los arios de la dictadura militar (1976-1983)', la ancropologia social permanecio auscnrc en los planes de esrudio y en los enfoques de invesrigacicn en las antropologias acadernicas, por 10 que resultaba imposible que ciertos tern as de pesquisa fuesen plameados y desarrollados". Con el retorno de la dernocracia, desde mediados de los 1980, se produjo una apercura paulatina en las cemaricas de investigacion antropologicas, especialmente alentadas por carnbios en la cornposicion de los planreles docenres de las carreras y en los contenidos curriculares", Ya bajo la categorla de "antropologfa soda!", fueron introducidos enfoques y rernaticas empiricas ornitidas diez afios arras", La anrropologia social britanica, la rradicion culturalista norteamericana, la escuela sociologies francesa y el esrructuralismo Ievistraussiano' volvieron a set referencias usuales en la mayor parte de las antropologias acadernicas'. Junco a los estudios de zonas como el Chaco y la Patagonia Occidental (usualmente vistas como "indlgenas"), la oposicion entre 10 urbane y 10 rural dio lugar ados especialidades, la antropologia urbana y la rural', A su vez, tambien ernergieron una serie de estudios que bien podrian habcr sido subsurnidos bajo cl rotulo de "urbanos', pero que se difercnciaron como dos campos autonornos: la amropologia de la cducacion, por un lado,

y la medica 0 de la salud, por otra". Si bien las poblaciones objeto predominances sabre las cuales podian recaer estas categorias fueron los trabajadores industriales y rurales (en los cuales podian induirse las poblaciones indigenas), los residences de villas miseria, inquilinates u ocupaciones ilegales de viviendas (que podian ser esrudiados tambien como usuarios del sistema de salud 0 del sistema educativo), paulatinamente fueron incorporandose acto res proveniences de otros secrores sociales, tales como los medicos y Ot~gs profesionales de la salud, y los maestros de escuela", Sin embargo, la condicion de "clase .

medics" 0 capas medias" no consriruyo en modo alguno el nucleo de inreres est." .

jos, en realidad, estas cacegorias, cuando fueron empleadas, cumplieron la fi,.,",,;, i6it',de describir aprioristicamenre dererrninadas poblaciones. ya que 10 significativo de~a~ el p rode vista de los intereses de investigacion 10 constituian las identidades sociales en jueg

formas de poder, control y autoridad, y sus consabidos modos de resistencia, 1~,

Aunque, como senale, existe hoy un incipience inreres por abordar a la d4~':':m mediante las orientaciones y los metodos de la antropologla social, debernos convenir que los actores del campo de la sociologia acadernica pueden reconocer antecedentes de invesrigacion en la ternarica invocando a sus propios padres disciplinarios: ellos des rollaron estudios en el pasado, y cuentan con programas y proyectos dedicados a abordar

media en la actualidad. Por ende, disponen de un slgniflcarivo corpus. Para los a gos, resulra crucial conocer esra produccion, no solo en nornbre del conocimiento de un "estado de la cuesrion" sino tambicn porque entender que se ha dicho sobre la cl en la Argentina explicara en gran medida los rnodos usuales en que los mismos al}~9P gos la han definido y han considerado apropiado estudiarla. Dcsde mi punto de ~~,fa, gran parte del modo en que la antropologia conseruye su posicion frente a las realid~.~F.s" .. 9ue estudia ha descansado, historicamente, en la manera en que ha esrablecido un diaIO'S8:'fBn aquellos saberes que la han antecedido en la interpretacion de los mundos y poblaclofies sobre los que. en dererminado mom en to, rnovilizo su interes, Desde los tiempos en que los anrropclogos intenraron atacar las ideas de irracionalidad asociadas al primitivis no 0 el salvajismo de los pueblos no capitalistas, debieron entrar en una interlocucion (rnuchas veces imaginaria) con diferentes saberes instituidos, que gozaban de un incuesrionable presrigio y legitimidad ante los ojos de los estados 0 la opinion publica. La tarea de los antropologos implie6, enronces, no solo el conocirniento direcro de las mencionadas realidades sociales, sino rarnbien la discusi6n de las perspectivas establecidas sobre las rnisrnas, Estos punt os de vista estaban susrenrados en saberes tales como la economia, la pedagogia, la psicologla, la adrninistracion publica. el derecho 0 la filosofia pollrica. 5i es cierto que para desarrollarse, el saber antropologico necesie6 implantarse en saberes ya existentes, alimemarse de los mismos y, 6nalmeme. sustituirlos (de algun modo, uha forma "parasitaria"), una agenda ancropologica sobre la clase media debiera empezar por reconocer a aquellos saberes que han sido centrales en la conformacion de un terreno de estudios sobre 1a clase media en h Argentina.

3 Aunque en rigor.Ia hosrilidad hada disciplinas y enfoques acusadas de "subversivas" pucde siruarse antes, a partir de la asuncion del medico de origen croaea Oscar Ivanissevich come Minisrro de Educacicn del gobicrno de Juan Domingo Peron, y de Alberto Otralagano, ex rector de la Univcrsidad de Buenos Aires. ambos reconocidos fascisras, en 1974. Tambien debe considerarse el accicnar de 1a Alianza Anricomunista Argentina (AAA). grupo paramiiicar de ujtraderecha lideradc poc el minisrro de Bicncstar Social de Peron, Jose Lopez Rega.

4 La excepcion fue [a Universidad Nacional de Misiones, donde un grupo liderado por Bartolome pudo sosrcncr]a, a pcsar de la abicrra anirnostdad manifesrada poe el regimen, y por los propios ambiros universitarios nacionalcs (Guber, 2002: 10-1 I)_

5 Durante la transicion.el Folklore se mostro como un rerreno propicic para desarrollar escudios 'mas prcximos it 10 que, tal vcz, podia ser idenrificadc como una "antropologia social", ya que la cmologta local estaba fuerternenre asociada con poblaciones indigcnas y perspectivas fcnomcnoJ6gicas y difusionistas que. adem as. habian prevalecido durance los tiempos de la ultima dietadura rnilitar. Un ejemplo de esras posibilidades que of red a el Folklore cs la tests de grado de Guber (1984) sobrc la idenodad ctruca de 105 inrnigranrcs judlos ashkcnazim en la Ar:genti na,

G En Ia Universidad de Buenos Aires, a cornicnzos de los afios 1980, Alcjandra Siffredi inclula en sus planes de estudio sobre Emologta Americana varias etnograflas de la rradicion norteamericana, mientras que Edgardo Cordeu of red a en su curse robre reorfa ctnolOgica un recorrido de los clasicos de 13 antropo1ogia de todas las tr.adiciones nacionales mcrropoliranas. Per su parte, en la Escuela de Anrrcpologla e Historia de: la Unwersidad Nacional de R-osario. Hector Vazquez conrribuia a la difusion de Levi-Strauss.

7 Influcncias como las de Claude Lcvi·Str3USS esraban mas ligadas a quicncs estudiaban poblaciones indigenas del Chaco y la Patagonia, en tanto que era desestirnado por [a maycrta, que vda en so pcnsamicnro una desviacion de los principios dialecticos del marrismo; mienrras. Clifford Cecrez aun no contaba con el grade de difusi6n que alcanzaria en la decade de los 1990. Pierre Bourdieu era conocido (y criticado) por so libra con Iean-Claude Passeron "La Rcproduccjon" [edirado en Barcelona por Laia en 1977). c invocado profusamc:ntc por "EI oftrio de soci6logo~ prcsupucstos cpiscemoiogicos" (y Ia celebre "'ruprura episrentologica). <ambitn junco a Passeron. ademas de Jean-Claude Chamboredon; Anthony Giddens. con sus "Nuevas reglas del metodo sociologico" editadas por Amorronu en 1987 ~pareda comO' U""a posibJe condliat;i6n cnne los puntos de vista macro y micro social, y objetivina y subjc[iYis[a .

8 Aunque con la pcculiaridad de haber sido apropiadas, en su mayor parte, dentro de un marco cdtico que las rcduda al papcl de productos sc.:sgados por condiciones historicas, sociaies, ccon6micas y politica5 cspecificas. Tal COmo puede advenirse en la formulacicndd "moddo anuopol6gico clasico" de .Eduardo Menendez (Guber. 2008:85), 101. divc:rsiJad de: tradiciones antropo. 16gicas quedaba subsumiJa en un modelo ideoJ6gic:o "colonialista y empirista~ funcional a 101 dominaci6n. En los anos 1980, predominaron los (studios orientados a estudiar fen6menos de .dam inacion y tcsiStencia, desde perspectivas centradas en torno a Ja hegemon.a y la subaltcrnidad, i.nspiradas en Antonio Gumsci. y retomadas por la hiscoriografla marxista ingles:!. de Edward Thompson,o por lo, Cultural Studies de Raymond Williams 0 Stuart Hall.

9 La antropologla urbana se constituyo inicialm-tCntt:! a partir de.Jos equipos lide:rados por Esther Hermitee y centrados cn la invest;gacion cmograflGl de los residences de vjllas miseria. En la segunda mirad de los 1~80 y bajo la conducdon de Carlos Herran en c.l Departamento de Ciencias Antropo16gicas de la Universidad de Buenos Aires. iniciaron sus trabajos Rosana Guber. Arid Gravano y Monica Laca.rrie:u, entre otms. En 1a misma insciruci6n, cl area de; Ja antro}JQlogia ruraJ Cue iniciada en aqudlos anQS por Hugo Ratier.

10 En Buenos Ai«s, I. antrop610ga mexican. Elsie Rockwell fue un. inlJuencia central en I. an(fopologi. de I.educacion de los anm 1980, mientras que la antropologla medica sc COnstLtUYO bajo 1a gula y Ia inspiraci6n del amr-opologo argemino.mexicano Eduardo Menendez.

11 Tambien. el intercs por la conform.acion de identidadcs sociales promov.das por la vjda urbana, tal como la generada en los barriosJlev6 a la inclUsion en las poblacioncs obje:ro de: las investigaciones de ac[orcs adscriptos como "ve:dno,s", una amplia gam. de elias asociados con 10 que tradicion.lmentc sc ha lIamado "capas medias (Gravano. 1989 y 1991).

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Por ello, es mediante d cstablecirnienro de una rclaci6n disrinra con la produccicn del campo sociologico que los antropologos podrernos discfiar una agenda de invesrigacion especifica sobre la clase media.

En eI apartado siguiente, pues, me rcferire a los esrudios lIevados a cabodesde d campo de la aucodenominada sociologfa acadernica en la Argentina, desde los afios 1940 en adelance y con un especial enfasis en los trabajos producidos des de los 1990 al presence.

progreso"; este podia advertirse tanto en las aspiraciones de movilidad social asccndenre, como en su concrecion, fruto del esfuerzo individual ames que de un proyecto colecrivo (como podia ser la asociaci6n a un partido u organizaci6n sindical),

Pero aquello que diferenciaba crucialmenre las perspectivas de Povifia y Bagu de la de Germani era la irnporrancia que concedia este ultimo a los estudios empiricos de largo aliemo. Germani propugno una distinci6n radical entre una sociologia b~,ilda en la investigaci6n empirica, y orra especulariva, a cuyos culrores defini6 como por la sociologia weberiana y el estructural-funcionalismo de Talcott gia cultural norreamericana e incluso algunas versiones del pSlco,an.aIlSIS';:C1Jl.tI.ir<llls;ta, Germani lIev6 adelame un programa renovador en el campo de la ""-;"11,,,,.,"

basado en el conocimiento de las agendas teoricas inrernacionales anglosajonas) y los rnerodos y tecnicas de invesrigacion empirica. Como ocurrioien campos, Germani y sus equipos iniciaron los esrudios ernplricos sobre la clase me~ia:1' Argentina, adoptando el enfoque de la esrratiflcacion social. Sus trabajos han influido especialmente en la sociologia cuantitativa, debido a su insistencia en el disefio de cucstionarios y en la idennficacion de indicadores objetivos de clase, y de autoideruificacion y bicaci6n social, metodologia que encendia imprescindible para conocer las relaciones cntr ' cacion y movilidad social (Germani, 1955 y 1963). Al misrno riernpo, Germani 0 los linearnientos de la interpretacion de la clase media argentina en vigencia ~"rante la segunda mitad del siglo XX, al desracar su origen inmigratorio europeo, la movilid ascendente a traves del comercio y la educacion, esta ultima rranstormada en un v tal que posibilitaba el progreso individual (Germani. 1963). Sin embargo, tambiencontribuyo a afianzar un enfoque sociologico segun el cualla "c1ase media" era el resuld~9Ae las operaciones de delimitaci6n del investigador,las que, sin embargo, eran vistas com~ji'f~,'p~tcepci6n de una realidad objetiva indiscurible."'<>;'

En el curso de los afios 1960 y decididamenre en los 1970, la creciente difusion del marxismo en las ciencias sociales en la Argentina, junto a un progresivo proceso de radicalizacion policica de las mismas, posrergo en buena medida los estudios ernpfricos en general, y en especial los cenrrados en aquellos sectores que dichas disciplinas denorninaban "clase media': "sectores rnedios" 0 "pequefia burguesia". A comienzos de los afios 1970 algun;s teabajos centrados en el ambito de la educacion pusieron enfasis en el rol politico y la orientacion ideologies de la clase media, arribuyendole un apego 0 inclinaci6n por los valores de las clases dominantes (Graeiarena, 1971; Tedesco, 1971). Pese a las diferencias en cuanto a la orientaci6n teorica, esros estudios confluian can los enunciados de jauretche. Por otro lado, Ilamativamence, estas conclusiones emergian en eI mismo rnornenro en que se estaba produciendo una inusitada incorporacion de jovenes procedences de familias idenrificadas como de "clase media" a las filas de la militancia polltica peronista, de izquierda y revolucionaria (Gillespie, 1998,87-99).

Durante la decada de los 1980. junto ala rcestructuracion de los espacios de Investigaci6n tras el fin de la ultima dicradura militar en 1983, recibieron inicialrnente mayor atencion por parte de las ciencias sociales los sectores mas postergados de la sociedad. Pero a partir de la decada de 1990, con la implantacion de las asi lIamadas "politicas neoliberales" y e1 aumento de la pobreza y el desempleo, la c1ase media fue objcto de un renovado imeres. Desde entonees, se desarrollo una linea de estudios focalizados ene! deterioro de sus condiciones de vida, mostrando a craves de informacion preponderamememe cuanrirativa

Los estudios sociologicos

Fue Gino Germani (1911-1979). considerado el padre de la Hamada "sociologia cientifica" en el pais. quien hizo de la "clase media" un t6pico de interes especial para la invesrigaci6n social en la Argentina, Quien diera el impulso decisive para la creacion de la carrera de Sociologia en la Univcrsidad de Buenos Aires en 1956, y a la reorienracion de las disciplinas dedicadas al estudio de la realidad social rras la caida del peronismo en 1955, cornenz6 a desarrollar cstudios emplricos sobre la clast media a comienzos de la dccada de 1940. Ya integrado al Insrituto de Sociologia de la Univcrsidad de Buenos Aires (crcado en 1940), Germani LIev6 a cabo una seric de indagaciones acerca de la composicion de la poblacion, la opinion publica y la siruacion de Ia clase media (Germani, 1942. 1943 y·1944, 1981)12.

Hacia 1950 la oficina de Ciencias Socialcs de la Uni6n Panamericana impulse un programa de invesrigacion sobre 101 clase media en America Latina. Esta orgamzacion consideraba clave d papel de la clase media. at sosrener que si ella se rnantenla fuerte, ayudada a sostcner la estabilidad social y econ6mica de la region. Para tal fin, la Uni6n Pan americana resolvio cornpilar un volumen dedicado al terna, y para dlo convoc6 a Germani ya orras dos figuras del medio acadernico argentino para que aportasen sus conrribuciones: Sergio Bagu. (1911-2002)'3 y Alfredo Povifia (1904-1986)", A pesar de sus diferencias, los tres aurores coincidieron en un aspecto importance rcspecto a la clase media: la necesidad de abordar su esrudio no solo apelando a la informacion cconornica cuantificable. Asimilando ideas, ereencias y subjerividades a la dimension psicologica, Bagu (1950) sefialo la cxistcncia de una "psicologia" de la clase media, rnicnrras Germani (1950, 21) sostuvo que la clase media portaba una especifica "personalidad" Por su parte, mas vinculado con una rradicion idealista, Povifia (1950,73-74) apclaba a nociones tales como cultura y espiriru para caracrerizar la singularidad de la clase media. As!' le arribuia un patron cultural distintivo, un "estado de esplricu" pero tarnbien sosrenia que carecla de "conciencia de clase" y "unidad"

Lo que ponian de manifiesro estos rrabajos era la necesidad de buscar la cualidad distintiva de la clase media en aspectos tales como los niveles de instruccion, 0 la valorizacion atribuida a la educacion, al conocimiento y al arte, Estas cualidades expresaban, precisamcnre, el punro de vista que enfatizaba como rasgo disrintivo de la clase media su "inclinacion al

12 En d flamante Boletin Jel lnstitiuo dt SociobJgla [ue crcada una seccion dc:nominada "Dacos sobre b. rcalidad social 2rgcnti~

na conremporanea ... dirigida pOI" el mismo Germani, en [a que: 5C prescnraba informacion estadisrica sobrc I a econornia.Ia dcmo-

graf [a, y los nivclcs de cscolanzacicn e inscrucei6n de la poblaci6n. (Blanco 2003. 48-49).

t 3 Scrgio Bagu. hiscoriador r sodologo, considcraba imprescindiblc cxplicar las realidades locales en terrninos de sus nC;l(OS globales. atcndi(:ndo cspccialmcmc alas rdaciones de dominaci6n y dcpendcncia entre los centros y las periferi~lS,

14 Alfredo Poving se habia convertido a comicnzos de los anos 1950 cn la figura ccmral dc 101 sodolog{a local, trasla renuncia del historiador Ricardo Levene (1885-1959) a la direccion dcllnstituro de Sociologi. de la Facul'ad de Filosofi. y Letra, de la Universidad de Buenos Aires en 1947. y su ascenso ala d.tedra de sociologfa en la misma unive.rsidad cuaodo su titulu. d abo· gada Raul Orgaz (1888.1948), fue separado de sus funcionc:s por la inccrvenci-6n pcronista en 1946 (Delich, 1 977).

Sergio Visacovsky I EJludios sabre "clus« media" (11. •••

Sergio Visacovsky I Esucdios sobre "clus« »iedi.:" en ...

como dererminadas fracciones de la lIamada "clase media urbana" se habian pauperizado. Enrre las razories, se esgrimian el incremento de fa desocupaci6n y Ia subocupaci6n, la reducci6n de sus ingresos y la propagaci6n de los puestos de rrabajo precario, inestable y sin coberrura social, pasando a formar parte de un estrato de pobreza recientc, razon por Ia cual recibian la denominaci6n de "nuevos pobrcs" Los rrabajos pronosticaban, pues, que fa expansion de la pobreza craeria aparejada, sirnulcinearnente, la desaparicion paulatina de la clase media. Esra tcndencia debra verse como expresion de un proceso de polarizaci6n social que rransformaria definirivarnente la csrructura social de la Argentina, para aproximarla dcfinirivarnente al de otras naciones larinoamcricanas en las que nunca habia exisrido una vasta e influyenre clase media (Minujin y Kessler, 1995; Gonzalez Bornbal, 2002; Lvovich, 2000; Minujin y Anguita. 2004).

Los cpiscdios de diciernbre del 2001 (cuando Ia Argentina sufri6 una de sus mas severas crisis ccon6micas y poliricas del siglo XX) parecieron confirmar la rendencia ames descripta. Algunos estudios realizados poco riernpo antes de la crisis rnostraron (apelando a enrrevisras escrucruradas sobre una poblaci6n predefinida) c6mo los senridos clasicos asociados a los val ores acerca de la libertad, la igualdad, el exiro y la justicia, que habian sido ccncrales en la idenridad de la clase media, se hallaban en crisis. ya que posrulaban un descreirnienro en relacion con las posibilidades etectivas de movilidad social ascendente y progreso individual (Sautu, 2001). La crisis dio lugar a una producci6n que. por un lade, prolong61as investigaciones sobre protesta social desarrolladas durance los afios 1990: las protestas (los "cacerolazos") y las asarnbleas vecinales 0 barriales, es decir, reuniones de vecinos que se congregaban en plazas y esquinas de la ciudad para debatir la situacion politica y ceonornica, y eventual mente formas de acci6n colectiva (Briones er al., 2003)". A 5U vez, tambien fueron objero de trararniento los clubes de true que, una suerte de ferias donde se inrenraba paliar la falta de dinero en cfcctivo, a craves del inrercarnbio de bienes y. en algunos casos, servicios. Algunos de csros trabajos posrularon nuevas formas de sociabilidad, y el desarrollo de redes sociales y formas de "solidaridad" como respuestas ala cririca coyuncura (Gonzalez Bornbal, 2002; Hintze, 2003). Si bien inicialrnente esros crabajos emergieron como posibles nuevos cernas de invesrigacion en la agenda local, 10 cfimero de la exisrencia demuchos de los fen6menos bajo esrudio hizo que la prematura agenda se exringuiera.

Como comrapartida de los esrudios sobre la polarizacion social. orros rrabajos se cenrrarori en la emergencia y consolidaci6n de una "fracci6n" de la clase media enriquecida. La poblaci6n objero de esros analisis incluia a profesionales independientes cuyas competencias poseian un alto valor en el mercado, 0 empleados jerarquicos del sector de servicios, rodos cllos berieficiados con las poliricas econ6micas del gobierno justicialisra de Carlos

I6 Mariscelli Svampa, pOI ejemplo. difercncia a "los ganado res" del sistema, entre quicncs ubica a (as cliccs planificadoras. sccrores gerenciales y profe.sion.l.lc:s, de "105 perdcdofl!S", sectores de la clase media "rradicicnal" y de servicios que surrio la prccar izacion laboral r el desprescigio social. Estes uicimos, a..segura. se convircieron en un nuevo prolecariOl.do (los "nuevas pobres" de Minujin y Kessler). Es.i[Q~ pratcsos condujcron"J una concinua difcrc:nciaci6n y fra.gmem.a.cion de las Ch5~S mediJ.s, pero LJ.ffibi.en de diS(incion de los -nuevos pobn:s" v respec(o J los "pobres escrucrurales" (Svampa, 2001 y 2002).

17 Tales los ,"sos de las zonas d< Pu<rtO Mad"o (tal v<z. d mas embkmiticol. San Telmo. Palermo y Abasto (C,rrn:m. 2006:

Giroh. 2007; Lacarrieu, 2005; La.c3.rrieu y ThuiHic:r, 2001). Aunque el tratamiemo pormenorizado de estes trabajos excede!: las pretcn.sion~s de: Clte articulo. es importJ.me senaiar que los mismos hJ.n puc-no mayor 3.te:nci6n cn d cadeter propiarncntc local en que se hm desarrolhdo esros pro.cesos g[obaJes, destlcando los sencidos espcdficos que: soc dc:scub;n:n cUJ.ndo la indag:lci6n asumc: una forma mas proxim41 al tr:a.bajo de campo cmogd.£ico. 0 a1 meno.5 a b cncrevista abierta. Sin embargo, [.o1mbi~n cs importantc:- subrayar que eS[Qs Jurores sud~n trlrJr la.s significJciones de los acto res como una. esferJ. diferenciada dt: h c:struc· turJ.l y. en suma, deccrminwtc. Eseo lI':V"l a que, en gran mediOl., d progrlIl1.a de invcstigJ.ci6n esr:e·orientJ.do hacia b dececci6n dc la segregaci6n 0 la c..--::dusi6n social, oscuredendo b. comprension de los modos cultuules en que se product:n las adhesiont:s sociales.

Menem entre 1989 y 1999. El pumo principal de inreres deesta linea de invesrigacion residio en la rdaci6n enrre el consumo y los estilos de vida. Desde aproximaciones predominanrernenre cualitarivas, estes rrabajos abordaron la aparicion de nuevas formas de residencia (Arizaga, 2000; Svampa, 2001 y 2002) Y consurno, que expresaban la recepcion de objcros y significados globales (Wortman. 2001. 2003) que legitimaban decerrninados esriios de

vida (Arizaga, 2004. 17). ".

Por caso, algunos de estos auto res analizaron el surgimienro de los ba:q~S)s priv?r88~,'y countries alejados de los conglomerados urban os, como nuevas formas de urbanizaCi6h'de las clases medias. viendo en ello la expresi6n de un proceso de privarizacion d¢:'i~ vi~;;:;acentuada en el curso de los anos 1990. Sosreman que durante esos arios prevaleti6'un'4iscurso que sosrerua el valor de 10 privado por sobre 10 publico, evidence en las conocidas p'6!£ilKils que impugnaban la eticacia de las empresas de servicios publicos en manes del est.a.d~~"t'3s rrabajos pretendian rnostrar cierta conrinuidad entre estas ideas dominances y la ~rriergencia de nuevos modos de residencia: en efecto, parce de los nuevos ernprendimienros urbac nos propugnaron Ia gestaci6n de zonas que promocionaban cierras garandas anhdadas por dererminados secretes, como la mayor seguridad frente a los delitos que podia se~ garantizada por cornpariias privadas, y servicios urbanos eficienres, al mismo tiernpo qu~. de vida "rnenos urbane" "mas pr6ximo ala naturaleza", Los estudios que aborda ..... , ... stos proces05 se encargaron de serialar la conrinuidad entre las transformaciones esrrucrurales que resulraron de las poliricas oficiales neoliberales, y la emergencia de nuevas estilo vida. Desde este punro de vista, resultaban importances en la rnedida que revelaba ... , .. , aquello que era definido como "clase media" se fragmenraba en sectores enriq~~~idos y ernpobrecidos", pero. al mismo riernpo, pusieron en evidencia que los procesos de'~~;,l,Ilsformaci6n esrrucrural iban acompaiiados de rransformaciones culrurales e identitarias p'~~r~i1- das. Algunos crabajos realizados desde el ambito de la antropologia social han establ~~Tdo un dialogo con esta linea de invesngacion, poniendo atenci6n en los procesos de cransformaci6n urbana locales (que obededan a l6gicas globales), especialrnence en Buenos Aires, que hicieron de ciertos barrios y zonas pobres y perifericas, seccores renovadarnenre atractivos para el mercado inrnobiliario y el consume",

En perspecriva, ia produccion sociol6gica ha sido sumameme valiosa, ya que estableci6 las bases de los esrudios sobre la clase media en la Argentina. Sin embargo. estes rrabajos apelaron ala nocion de "clase media" como una categoria objeriva y universal. que clasificaba a dererminados segmentos de la poblaci6n diferenciandolos de otros, homogeneizando

15 Las anrroPQlogas Claudia Briones,! Marcc:la jvfcnciola. jUntO a un c=quipo de cobbor3.dorcs, sc: ocuparon de mQstrar las rt'spUCSCas de: mujctes de:: cb.sc media urbana lla crisis politic:a dd 2001-2002. A partir de: obstrvacion-e.s en concemracioncs, pro~ cestas caJlcjeras, cacc=rola:z:os, a5.lmbleas b.rriales y cnm:viscas a personas caIalogada.s como "manifo:::stanrc:s de: dasc media", y fuem:.cs documemalcs elks como arriculos de: diarios. rcvist:ls. publicJ.cioncs a.cademica5 y sirios web. Briones, Ivlcndol.OI. r sus cob.boradorcs pre!:endicron moserar las pcrspccti~J.s fc:meninas en corno ala propia participaci6n politica. $ostuvlcron que las .samb!cas fucron una. n:.spu.;sta a la crisis dt: I. demoeracia reprcscnotiva, '! a h vc:z una arena en J.. que las mujcrcs pudicron par[icipar por tuera d~ los partidos politicos y organi'Zl.cioncs fin:1nciados con fondos publicos. Amoras y amorcs conjetura.ban que las asambleas, a diferc:ncia d~ 10 que: podia succdc:r can los movimic:nt.os de protc:stas de dcsocupados, ten Ian mayor auconomia respccto al csrJcio. ya que no sedan coopc.ados a craves de diverso! planes de ayuda social. Al igual que suecdio con buena parte dt: 1a producci6n generada .011 rlrmo de los acomecim.iencos del 2001-2002. d trabajo padcci6 los c:fc:ctos del (ort.o plaza. Ademis, sus prcsunciones respec[o 011 curs~ futuro de los acomccimicntos rcprodujeron parte de las conviccioncs de Ia dase media. cales como su autonomia individu:ll e id~oi6g1c.l (reme' al c:stJdo y los poderes de curno.

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Sergio Visacovsky I Estudios sabre "clasc rneclill» en ...

sus variaciories empiricas merced a crirerios seleccionados por eJ invesrigador, tales como ei nivel de ingreso, la ocupaci6n 0 eI nivel educative".

Ahora bien, para los antrop61ogos scciales, el modo a-problernarico en que estos trabajos han rrazado los lImices que definian a la c1ase media debe ser considerado sospechoso. (Por que tales dernarcaciones y no orras? ~C6mo scctores tan diversos podian ser unificados bajo una misma categoria? Si estas delimiraciones son realizadas en nombre de la objetividad del invesrigador, <que relacion guardarian las mismas con las que efectivarnenre asumen los acrorcs en sus pricticas? Si los esrudios sociol6gicos pueden considerarse un corpus fundamemal que obre como pumo de partida de las investigaciones presences, una referrnulacion de la perspectiva que ha prevalecido hasta aqui, exige no 5610 abordar las real\dades sociales asumidas como "clase media" en tanto pracricas e idenndades sOciale:i't:'oncre· tas, sino tambien problemarizar las bases mismas sabre las cuales.se ha producido el saber sociol6gico disponible sobre la c1ase media.

ala noche, y que de dia renes que cuidarte muchlsimo" Y agreg6: "Por eso nos queremos ir de ad, a una zona mas linda, mas tranquila" A 14 pregunca de si estaba segura de que los chicos eran del barrio, contesro a.firmativamente, aunque enseguida agrego: "Mira, no se, pero en orros lados no los dejan entrar a los cafes". Tiernpo despues finalizabarnos una conversacion en su hogar, cuando empezaron a llegar algunos de sus amigos con los que una vez por sernan a jugaba al furbol en unas canchas cubiertas cercanas, Una sernana d~spues volvirnos a encontrarnos, pero en un cafe proximo a la oficina cenrrica en la que tra~~jaba, Eg,5,ue debia encontrarse con algunos de sus amigos del rrabaio en un pub de la zg~a d~,:~etir "jHoy hay happy hour!': me dijo, aunque en realidad pareda esrar asombrad3",Be q~F yo no 10 hubiese recordado, Lnaginaba que aquellos con quienes se enconrraria sedan alg~g~,sde quienes habiamos conocido en su easa, can quienes jugaba al EUtbo!, pew pronco se"~~~i" go de adarar que no, que estes eran sus amigos de la oficina, que ellos nunca Ido a su casa, y que siempre se encomraban en algun lugar de la ciudad proximo a donde ,_.,.' .. M.yV.' .••• de eflos (no el) vivian: la zona norte.

Los limites ambiguosde Ia clase media

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En el2004 inicie una investigaci6n acerca de como quienes se asumian (0 cran visros) como "clase media" en Buenos Aires hablan experimenrado la llamada crisis del 200 I -2002. Mi inreres radicaba en estudiar las nuevas formas de organizaci6n y accion que la cadena de acontecimientos definida como "crisis" habia dado lugar; a la vez, me inrcresaba conocer como la crisis habia irnpacrado en las vidas concreras de las personas adscripras ala clase media. modiflcando sus nivelcs y esrilos de vida; y. finalmenre, me intercsaba conocer que sentido le conferian tanto a su organizaci6n, acciones y carnbios en los niveles y esrilos de vida, y como estes scntidos se relacionaban con su Idcncidad. Para llevar adelante estos objcrivos, inicie en el 2004 Y hasra fines del 2006 un trabajo de campo multi-slruado (Marcus, 1995). que incluy6 observaci6n parricipante en acres y reuniones publicas ilevadas adelante por organizaciones que luchaban por la recuperaci6n de sus inversiones bancarias en d6hres; al misrno ciernpo, mamuve conversacioncs y cntrcvistas abierras con sus miembros, asi como can Iuncionarios publicos, ernpleados bancarios de diferente jerarqula, abogados, dernandanres ance el esrado y/o los bane os no enrolados en formas colcctivas de organizacion, e incluso personas que no habian llevado adelanrc accion judicial alguna para recuperar sus ahorros.

En el marco de este rrabajo, a comienzos del 2004, conod a julian, un hombre de unos trcinta y cinco anos, analisra de sistemas, que vivia con su joven esposa y su pequeno hijo de cuatro arios en un dcparrarncnro de (res ambienres, no muy grande, del barrio de Almagro, en cl centro gcografico de la ciudad de Buenos Aires. Durante uno de nuesrros prirneros cncucnrros, scntados en un cafe de la zona, Julian se deshizo en dogios respecro al barrio: alli, dccia, tenia much as facilidades de m.nsporre publico, escuelas, hospitales, negocios, en fin, codo 10 indispensable. "Es un dpico barrio de clase media~ acor6 exulrame. De repence, ingresaron al cafe dos chicos muy sucios y harapientos, yendo mesa por mesa para pedir unas monedas. hasca que uno de los mozos los ech6. "Este cs cl problema del barrio", con feso Julian. afligido, "hay partes que son dcplorables, con mucha pobrcza, que no podes andar

CHanda nosotros queremos paseL1r con mi esposa y mi hijito, bncemos fo mismo, nos vamos a Puerto Madero, L1 Recoletn, a fa Avenida Santa Fe, A Cabil. ,

incluso a ueces nos vamos a San Isidro. Y si no, nos uamos a un shopping [De contrario, donde vas Air? CUL1ndo podamos, nos VAmos a ir a uiuir por algu'1,a

de esas zonas, estoy juntandtJ fa plata.

Unos meses despues, uno de sus cornpaneros de trabajo con el que yo establecido concacto, me dijo, un poco preocupado:

Pobre Julian, if se rnuere por salir de ese barrio donde viue, ojala 10 logre pronto. Uno tiene que tratar de estar en un lugar lindo, don de se sienta cdmodo,

seguro, donde haya gente como vas. Imaginate, uos salis a caminar par Callao y

Santa Fe, y te sentis entre los tuyos. Julian tiene que mudarse a un barrio de

clase media, pero el, mala merle, tiene rnucha gente pobre por todos lados. Encima, todauia no pudo comprarse el auto (mi enfosis).

~Quien vivia, realrnenre, en un barrio de clase media: Julian 0 su amigo? Alguno de los dos debia estar equivocado. Y si era asi, <por que afirmaban formar parte de una clase distinra a fa que realmenre pertenedan? Si 10 que pretendemos es determinar quien de los dos cstaba errado, scria imperiosa la rnediacion de un arbirro capn de evaluar que personas y lugares representan autenticamente a la clase media. Claro que para es~o, d~bieramos suponer que las creencias solo pueden leerse como formas del engano 0 ilusion. Quienes han adherido a las definiciones corrienres de la clase media, han pretcndido solucionar cstas dificulcades discinguiendo diferentes formas de insercicn en la clase media, que incluyese ramo a los pobres como a los ricos, a partir de formular subdivisiones inrernas de la categoria 0 estratos (dase media alta, media media, media baja). Pero 10 que, en general, no advlerten los defensores de esta alternariva, es que el esfuerzo por esrablecer "buenas delimitaciones" frente a las supuestas demarcaciones confusas 0 incorreccas de los legos, no es ocra cos a que prolongar desde la autoridad del experto los mismos metodos c1asifica.rorios corrientes urilizados en la vida cotidiana. En tanto expert os, los auto res de los trabaJos sobre 1a c1ase

J 3 Un antC"cedence de problematizJ.cion de la c;.l.tcgori.a de "clasc: social" pucJe encomrarsc: en los trabajos de Francis Korn (1~73; 1934 or b).

Sergio Visacovsky I Estudios sobre "clase media" en ...

Sergio Visacovsky I Estudio: sobre "clas« media" en ...

media en la Argentina, como los legos que son sus sujeros de esrudio, ya snben qui es IiI clase media y, por 10 tanto, no se sorprenden por la diversidad de su cornposicion. Lo que los expertos hacen es rectificar las de!imiraciones de los legos. en nombre de una objerividad sustentada en su autoridad. Pero en lugar de reparar las idcntificaciones que los propios actores se arribuyen en procura de sarisfacer los criterios de clasificacion predererrninados por el invesrigador, un programa de invesrigacion propiamente anrropoiogico debiera prirnero interrogarsc por que seccores [an diversos apelan a una misma caregorfa de adscripcion. y. segundo. problernatizar las delimiraciones que establecen los actores, acendiendo especialrnence a los minimos marices que hac en que una caregoria se mulriplique en diversas varian res.

Consideremos una cuesrion mas. Julian no parecia rener dudas de "vivir en un barrio de c1ase media" y, por extension, ser d mismo, como su familia y sus amigos, "de cIase media" cuando yo (un invcstigador que se presentaba como un "acadernico"] 0 sus amigos con quie. nes jugaba al futbol erarnos sus inrerlccurores. No obstante, el percibia que el barrio vela amenazada su condiciori de "elase media" cuando se lamenraba de la pobreza y la mendicidad que carnpeaban en algunas zonas. Par esa razon, para evitar que su identidad de c1ase media se manchase, disfruraba de otras partes de Ia ciudad no contaminadas, rnienrras sofiaba con una mudanza furura. Finalrnence, cuando sus compafieros de trabajo eran sus interlocurores, eviraba mencionarles d6nde vivia y, por supuesto, jamis se enconrraba con elias en su hogar. No era su condicion de clase media 10 que esraba en duda para el. pero el heche de adoprar esa condicion le prescnraba Ia dificulrad adicional de sostenerla ante disrinros inrcrlocutores. Es decir, julian debia satisfacer las exigencias a las cuales sc habia comprornerido si aspiraba a que su imagen fuese considerada acepcablc para otros que se asumian como "clase media". En surna, y en un senrido muy proximo al analisis drarnarurgico (Goffman, 1971), curnplir can las expecracivas de ser de clase media representaba un esfuerzo perrnanente par discfiar una imagen plausible para si mismo y para otros.

Par un lado, esto revela Ia fragilidad de las siruaciones sociales, y las rareas de construecion cotidiana en las cuales estarnos inrnersos para consriruirlas y rnantenerlas. Por eI orro, rarnbien rnuestra que la consrruccion de una imagen satisfacroria no puede sec sacisfecha de cualquier modo, sino que esra consrrefiida por los modes socialmeme escablecidos y aceprados, Bajo cierras condiciones, Julian era reconocido como "clase media": su barrio, sus capacidades profesionales, la Iocalizacion de su trabajo, parte de sus amigos. Cuando estas condiciones sc tornaron inesrables (la irrupci6n de la pobreza en su barrio frente ami, 0 101 vergi.ienza par la localizacion de su hagar Irenre a sus cornpaneros de rrabajo), el dcbio acudir a ddimitaciones y disrin ciones aclaratori as (como las zonas de Ia ciudad par las wales soHa pasear con su familia, los lugares en donde se encontraba con sus companeros de rrabajo, 0 sus suenos de mudarse a un barrio mejor). A pcsar de ello, eS[QS esfuerws podian no tener la eficacia esperada; al menos frente a algunos de sus companeros de rrabajo, tI no satisfacia plcnamenre los requerimienros de aeeprabilidad. As;' para su amigo del rrabajo, Juli<l.n no era plenamenre como elias, aunque sonaba can serlo. No obstante. cl era aceprado porque mostraba empeno por !legar a ser plenamenre como los demas.

Lo que ensefia d caso de Julian es que en lugar de recrificar las idcnrificaciones que los propios actores se atribuyen en procura de camplaccr principios de c1asificacion predererminados, resulta mas apropiado c(mrarse en la diversidad y la vagucdad de las dasificaciones, vistas como cualidades inherenres al abjeto mismo. Desde esta perspecciva, 10 que noS

interesa es como operan las delirniraciones scciales, como producen agrupaciones y separaciones. y como irnplican una evaluacion moral acerca dellugar donde vivirnos, dond e ci.tamos a nuestros amigos, por d6nde paseamos. Y 10 que es mas irnporrante aun, [0 que hagamos, con quien y dOll de deben conscituirse en signos publicos, pues seran utilizados contextualmence para evaluarnos, asi como para evaluar a otros, De tal modo. por esta via el problema de las c1ases en general (y de La clase media en particular) cs deriv~do ados topicos c1asicos de la antropologfa social: las clasificaciones y la moralidad.

Enfoques

Reromando las conclusiones del apartado anterior, la hercrogeneidad de las con iC:.l9n.es econ6micas, capacidad de negociaci6n en el mercado, niveles y esrilos de vida, orien~~~'ibnes del consumo e idenridades de los secrores que componen la lIamada "clase rrigdi" a sido La principal dificulrad con Ia que los especialistas se han ropado: por dicha razon, los estudios sabre el sistema de dases en el capitalismo debieron afro mar el problema de como explicar la exisrencia de un vasto segmento conform ado. basicamence, par cornercianres, profesionales y burocraras, indistintarnente propierarios 0 asalariados. Tradicion·:.'lrn.<!Itt" ems dificulrades han sido resuelras apelando a una nocion objetiva y universal~~!.~gl:l"~!{· media", la cual homogeneizaba sus variaciones empiricas merced a criterios seleccionados por el invescigador, tales como eJ nivel de ingreso.Ia ocupaci6n 0 el nivel educarivo. puedc evirar La preguma acerca de como es posible que scctores muy divcrsos pu~.an unificados bajo una misma categoria, al rnisrno riernpo que c6mo dar cuenca de I~:heterogeneidad historica, social y cultural de dichos sectores. Al comrario de esta tend~~ci<lque insiste en tracar la hererogcncidad interna y la vague dad e imprecision de la careg6!i~':ge "clase media" como rriolestias a ser corregidas, 10 que trato de sostener aqui es que debi'~i'amos partir jusrarnente de aquellas, como ya 10 sugerla Raymond Aron (1965), si 10 que pretendernos es enrender su modo practice de existencia. Si acepramos la diversidad ya apunrada como constituciva del objeto, entonces Ja problematica de investigacion deberla reorientarse hacia como los actores se identifican, obtienen reconocimiento, 0 llegan a ser "clase media". En orros terrninos, d programa que sugiero consistiria en estudiar la relacion existence entre diferenrcs condiciones, niveles y esrilos de vida, y los modos efecrivos a los que apelan los acto res para idencificarse y reconocerse, modos a los que doran de particulares conrenidos a craves de sus pracricas, experiencias e inrerpreraciones (Liechty, 2002:

O'Dougherry, 2002). EI proposiro principal consistiria, pue:s. en aprebender las formas diverras en que los acto res practican y define71 Sit modo de pertenencia a fa clase media.

Esrc objcrivo reproduce casi en su totalidad la proposici6n de Philip Nicholas Furbank, segun la cual 10 que esrudiamos en realidad son las formas en que las personas emplean hoy y en el pasado las categorlas sociale:s, tanto para referirse a Sl misrnas como a los orros (Furbank. 2005:96). EI uso de "Ia clase" como un instrumento analitico atemporal, universal y objetivo carece de semido, a menos que nos derengamos en "1" dase" como un modo espedfico de hablar m torno ala diferencias, distinciones y desigualdades sociales, surgido en un determinado momento hi5t6rico y bajo espedflcas condiciones sodates. Estas distinciones pueden ser expresadas a traves de prohibiciones normativas como [os tabues, practicas y acrirudes culturales, y mas usualmenre a craves de las demostraciones de simpada y aversion (Lamont y Fournier, 1992: Lamont y Molnar, 2002). Furbank sugiere. de un

modo proximo al pensamiento anrropol6gico, que c:l aero de categorizar mediante "clases" solo pucdc scr entendido en rerrninos de perspectivas nativas: por ende, c:l uso de un concepto de clase acuriado en una tcoria univcrsalisra y pretendidarnenre objeriva solo puede conseguir irnpedir conocer, precisarnence, los modos narivos de categorizacion.

Ahora bien, si los conceptos de clase generados por los expenos tarnbien son considera. dos como producros sociales, enronces debieran esrar sorneridos a los rnisrnos prin<:ipios que rigen las caregorizaciones profanas. En efecro, estes conceptos han sido difundidos, aprop iados y elaborados por diversos canales, han inreractuado con las catcgorizaciones for~ jadas c::n la vida coridiana, y han sido empleados asiduamenre como un modo de nominaci6n y adscripci6n. La invesrigacion ernpirica rendria que ofrecer precisiones respecco a que conceptos, proveniences de que corirextos 0 rradiciones reoricas e intelectuales, han influido en las categorizaciones practicas, como 10 han heche, y cuales son sus consecuencias principales, entre las wales esra la imposicion de un orden a los conjuntos sociales, al mismo riernpo que su creacion".

Furbank (2005:33) rambien sen ala que la apelacion ala clase riene como proposiro realizar un juicio moral, puesto que en la medida que se identifica a alguien como perrenecienre a tal ° cual clasc, sc 10 esta ubicando en una posicion de superioridad, igualdad 0 infericridad respecro a quien emice d juicio. Como cs ostensible en el ejemplo de Julian, las caregorizaciones consrituyen euaiuaciones morales, cs dccir, apelacioncs a valores en como a 10 bueno y 10 malo, 10 correcto y 10 incorrccro, 10 dccenre y 10 irnpudico, 10 adecuado y 10 inadecuado, el buen gusto y el mal gusto, 10 apropiado y 10 inapropiado. EI caso de Julian rnucstra que son evaluados moralmente lugares 0 localizaciones espaciales (como barrios 0 zonas urbanas, y ambiros cspecfficos de circulaci6n y consumo, 10 cual puede incluir dcsde los guscos ala hora de comprar ropa, las oricntaciones culinarios, 0 las apreciaciones arclsricas), asi como las aparicncias fiskas personales, la vestimenta, 0 los modos de hablar, que habitualmenre son tipiBcados en rerrninos ernicos y aun raciales.

Si los aporres de Furbank son esenciales a los efectos de desnaturalizar y relarivizar la nocion de clase social, son por orra parte insuficienres para conforrnar, par SI solos, un proyecto antropologico social. Para cornplerar cl plan de rnosrrar c6mo los objetos cenidos por naturales son realmenre fabricaciones humanas, Ia antropologia social debe reveiar los proce50S a naves de los cuales los objctos devienen en sociales. La principal via para escapar de los enfoques que conciben a las clases como cnridades "ya dadas" (por ejem plo, aq uelios que inrenran correlacionar caregorias ccnstruidas mediante indicadores ocupacionales, rentisticos, triburarios 0 educarivos, can los cornporrarnienros de los grupos ernplricos), la propor~ cionan las teorias procesuales y cons[rucrivis[as. Esros enfoques sugieren que l-as c1ases sociales -como la vida colectiva toda- no son cl mew remlrado 0 cfeeto causal de esrruc[uras dcrerminamcs, sino un proceso continuo de formaci6n y cransformaci6n. La (eOrla de la pr.ictica de Picrre Bourdieu representa un esfucrzo en ese sentido. Potcnciar el cnfoque que estoy propiciando a traves de la alianza emre Furbank y Bourdieu puede parecer, en pri· mera instancia, una empresa infructuosa. A diferencia de Furbank, Bourdieu nunca abog6

19 En un scncido scrncjantc, pero mas cal.1tdoso. que: d crnplcado por i'vfic:hcl CalIon (1993:2). No obstante, cs irnprcsdndiblc sen.aiar que no hay problem;t alguno en que los experros de la econoOl b., las cicnc1as sociaJcs 0 0::1 mark8ing 5cgmCntcn a una pobfacion. mediante 1a ::IpeIaci6n a determinados indicadores. El problema reside en inccntar dcrivar de c:sta 5cgmcnc.aci6n comport~micmos. acti[udes. idc.Js. vJ.lorcs, etc., proccdimicnco que, en general, ha sido compiccamcme c.m:ril.

Sergio Visacovsky I Evnuli os sobr: "dasc mcdi.J~ en ..

b ndono del rol analtrico de la nocion de clase social; por el comrario, su estuerzo

por un a :l.. . , . .

d·' inrcncar resolver las aporias a las que llevaban las formulaciones clasicas, especial-

ra ICO en I - . r

su version rnarxisra (Bourdieu, 1990). Bourdieu sosrerua que el modo de resolver

mente en . , .

I ., n entre categorias analiticas y comporramlenros emplflcamente observables con-

.3 re aero . .

.' pensar como 10 o b)' etivo se transformaba en subjccivo, En lugar".de suponer una

SIS[la en .• .

rdaci6n mecaniea entre las posiciones que los agentes ocupa~,en d slste~~wroductJvo 0 ~l

mercado, sus ideas c inrereses, y sus acetones, Bourdieu sugmo que 10 objeuy,qse cO~~~~,t~~;, en subjerivo de un modo prdctico, y en gran parte inwn,ciente. Po: dl~ propu~().d cRl1ocldo concepco de hahitus, esquemas generatlvos de percepC!on y apreclaClorr.aprel}~d0f.;~~sde la

. na infancia a traves de la socializaci6n prirnaria. csrructuranccs de nuevas PP;fctlcas

(em p ra.,; .. ;; ..

(Bourdieu,1998:169-174). ..:;;.

Una notable ilustracion de esre modelo la encomrarnos en su obra La d{stmczon.

Jiterio y bases sociales del gusto. En ella, Bourdicu cstudio la constitucion social dd?us~~. Su preocupaci6n radic6 en formular una tcoria sociologic a del gusto que no reduJ.es~ ~l , .. 0 a la determinacion de las grandes cstructuras, aunque rampoco a la pura subjetivi.irsrn

dad 0 individualidad. Bourdieu encendio que era indispensable una reoria del consumo en

un semido arnplio (tanto de rnercancias producidas p~.ra saris facer la necesidad vesrirse, como de objeros arcisricos], que no 10 concibiese subordinado a 0 mero h producci6n. Su proposito fue rnostrar que el consumo represcnraba un lugar neee-<:>I·tO,e~ d que sc genera y reproduce la desigualdad social. Por ejemplo, entre orr as fuentes~;ryPtf1: .

. Bourdieu analizo datos estadisricos sobre Francia basados en encuestas durante.1osJ960 cas,

y 1970, mosrrando la correlaci6n entre las actividades de consume "cultural" de diferenres

estraros diferenciados par rama ocupaciorial, los capitales escolares y culturales. y la.J?~currcncia a coriciertos de musica Hamada "clasica", muscos, 0 la valoraci6n de deterrriin.~cf9s artistas celebres. Bourdieu extendio estes actos al consumo de ciertas comidas y bebidas, la decoracion del hogar, la moda, la diversion y el ocio, nurricntes de cspecfficos cstilos de vida. En suma, al describir las posiciones de los agemes en el cspacio social, el invescigador podia posrular probables rendencias pracricas (por caso, la conformaci6n de ~iertoS grupos de acci6n, 0 dererminadas orientacioncs de consume), pero en senrido esrncro, las clases esran ccntinuarncnte constituyendose como tales a craves de los acres de consume y las apreciaciones que rcalizan respecco a los rnismos, merced ala acmalizaci6n de los habitus incorporados. En este proceso, los individuos ponen en continua practica sistemas clasiticatorios que dernarcan fromeras y ordenan jerarquias, cuyo objetivo primordial es esrablccer diferencias a disrinciones (Bourdicu, 1998)"'.

Como sefialarnos al cornienzo, 10 que rcsulta atractivo de la propuesra de Bourdieu cs su insistencia por una perspectiva menos determinista y mecanica, y sl mas inclinada a esrudiar las manifestaciones simbolicas y la actividad misma de los conjumos sociales. Es cierto que Bourdieu no ayud6 demasiado a que esto fuese mas claro, dado que en muchas oponu-

10 ExploCl~Jo <S[J.S pcrspcccivas. d an([opOiogo Jon Tc:vik de 1a U1IiYCTsiuaJ.. I.h: B.;tgc:n (Norucga) des.arro~o. un tra~aj~ de: campo ':!1 La cluJad de BUC:llo.5 Aires entre jUl1iQ dd 200 I )' agosto del 2002, ,-·oin(.;'iuicndo COil ta p:ofund~ cn.s,!5 cconomu.:a y PQih:i,Ol dcdacada en ay_ud ,=mom:c.s. Tli;vik .:ont:c:mr6 ~u invc:sciga<.:ioJl c::n un segmemo :.ll9,llc lb.rn:;l,. profc::s,on:J (pOl' sus esrudios uflivcrsitatios V 5U insercion en d m~rcl(10 de t[l-baja, formJ.do por abog:ulm, ingcnicros, arquitcccos, comadorc:I, (;t~.). , f'l!vik panic de los ~roceso!S globaliz:u.lorcs pard entcildcr como so:: h.::tll diFundido oLjc:tos. gustos. modas y es~los d~ ~id:. pa~a

onO(Cr las foemas plcticubrcs de rccrpCiOJl y cn:a<.:i61l de: signifi<.:aciQ5. qu~ rransformuoll 10 global ell algo proplO y f:lmlliar" mcdi:UlcC pCl.:uliJ.n::s s.i.'itcmJ.s de dJ.sificJ.<.:ion (Tcvik. 2007).

rudades hO~lOloga ~iertas caracreristicas ohjetivas (nivele; de ing~eso, ocupaci6n, niveles de cscolarizacion, ctc.) con la clast: social; e incluso apela freruencemenre a carcgorias talc como "clase media", "pequeno burguesb:: etc. com') SI cstas esruviesen "dada;', " ala mana's Debemos notar que Bourdieu coriccbia como pumo de parrida las posiciones objetivas d; l~s agent,s en el espaCIO social. los condicionarnienrox que los ubican indcpcndientemenc( de su voiunrad, en tuncion de su reiaciori con los medias de produccion, asi como sus niv. In de ingrcsos y posibilidade, de consume. Como muesrra Bourdieu, csta determim.cion Os compleja, y se desarrolla en $U mayor parre como gllS(Q esrerico 0 aprcciacion moral, los :;;\ides Gista!izan en cscilos de. vida csp ecificos. No obstante, es imprcscindible destacar ne los nivele» ce corr csporidericia que: Bourdieu h,,116 entre dererminadas posiciones, ocu~a. CCE.~S y cstilos de 'Ida son ellos rnisruos produceo de let sedirnencacion de procesos histori_ cos. 5! (S(G nose aclara, posiblernenre corramos el ricsgo de reproducir b viej a perspectiv. qL:C prcrcndc intcrir una divcrsidad de csrilos de vida a partir de un numcro limi(ado de nivclcs de ingreso 0 gasto.

En d CilO:O particular de los C5[Lh1;os sabre 11 dase media, quiero finalmeme men-:ionar ;;.lguflG' r[Z,b;,)OS ctnogr:ificos c hsco.-icos que constituyen buenas ejcmplos de la uient,. C_:0!: (jue cscoy sugiriendo. El pruucro de dlos es SIIiub{y Modern: }/J,!ki.'1g jyfiddle-Om, Culture ina iVt'w COi/SIIwcr SOOt!), del anrrcpologo r.orrcamericano Mark Liechty En esta ernografia public~da ell e] 2002, Licchrv csrudio ie. cmergcnci3. de una nueva clase ~r,edia en Karmandu, h capital y ciudad nuis g;"nde de Nepal. Dcscribi610s conrcxtos cuiturales y los proccsos historico , quc han posibilirado la rncncionada emergencia, asi como las pdccica; que iO.nnan la vida d", la clase media urbana conrcmporanea SignificacivameErc, Liechty rnostro que la casta, d parcntcsco y la e rnicidad siguen rriodclando la cxpericncia sociocul. rural en Katmandu, pero que ia carcgoriJ. de "clasc" sc ha ccnvcrcido en cl marco de csrrucruraci6n principal de la experiericia cocidiana. Esta es 1.1 raz6n por la cual Liechty Ilama a [a socicdad nepalesa 117:" socied.id ric cl.tscs. y SU comerido cs abcrdar las Dcc;uliarid;cles locales de [a clase media, csrudi.indo ios procesos culturales que conforman'las diferenres forma! de consumo (eturc elias, el de mcdios mas ivor ) y L prcduccior, de 10 Que llarna una "cultufa juvcnil" Liechty rnosrro que en el caso de Katmandu, el florecien:e consume-local y d: crccicnte pcdcr del imaginario popular atravcsado por los medics rnasivos, oodian entenderse meJor dcnrro del contcxro de y coristirt.ycndo la vida de .Ia clase media. En suma, h

.,' "I "d 1

geStaClon ae una cu,rUl"2. e. con sumo, L expansion y el pader de los medias y h difusion

de una "culrura juvmil" no son denas dr: b tormc:cirln de h dase media, sino las vias de sr consriruci6n (Liechry, 2002).

" En COilSump[iM Imemijled: Tlu Politics ofjl,lidclle Class Daify Life in Brazil, [a antropOloga nO[(camericana lvlaureen O'Dougherty, !levo addanre una emourafia de !a dase'

1. 0 I

mec:2- en Sao Paulo, BrasiL La misrna esr~l basad a en un trabajo de campo realizado cnw'

1993 Y 199-i con 24 familias (aproximadamence 50 adl!lws enrre 35 y 55 anos), la mayod, de5cendle!1rcs de emopeos y japoneses, y proveniences de profesiones [iberales, que vivian en barnos ,rerr.ozados de la eiudad. CL:ancio O'Dougherty !lev6 a cabo su n:abajo de campo:

Bras;] habla apenas dejado arras u:1a aguda crisis ecor;6mica en los areos 1980, e iniciaba. comienzos de: los 1990 (como ocras nacioncs htino:lmericanas) el proc;eso que 10 llevada 1

h i1l11lel'si6n en la g}ob:dizaci6n A partir de ~staO reall·d3.~~< O'D 1 d" 1

...... . ... \....) u ..... ~. aug terry estu ·iO 0:

esfue:rzos cotldlanos que llevaban a c:abo 1'5 person'ls d~ 1·' cl s ,. d' .

C\ ,,\... a. 3. e nledlJ. para a ffilniscrar

mancencr y producir su idencid:!ci de clast: en un comextO de inesrabiLd;d !aboral perma.

Sergio Visacovsky I Enu dins sobre "cluse med:i.z'· en ...

nente y alta inflaci6n. En rdaci6n con la idenridad de clase media, O'Dougherry presto especial arencion a los modos de autodefinicion y a las delimiraciones respectO a orros sec[Ores. Su proposico fue vcr esras idenrificaciones en rdaci6n con los medios masivos, por un [ado (ya que los medics difundian imagenes ace rca de que debia enrenderse por "clase media") y en su uso en las pracricas cotidianas, par el otro, Precisarnenre, O'Doughercy observ61a imporrancia que la genre Ie dedicaba a las difercnciaciones tanfqexternas como inrernas. Para compeender estes procedirnientos de discincion, la aurora anili~O el pap-elde! consume y regisrr6la irnporrancia central que adquirian algunos bicnes de ~9f1,Surg9,,' autodefiniciones: d auto y la casa propia, un empleo bueno y esrable, una m,Hy.b~,£ita educacion para los hijos (la cual solo podia ser privada) y viajar al exterior. La cri~is ecbr-<>mica de los aries 1980 arnenazo seriamenre la prcscrvacion de estes consumos, que se';h~~i,<in consciruido en bases rnareriales y sirnbolicas de Ia clase media. Par esc, los an os 1,99(Tlti'~. ron cesrigos de una intensificacion de estes consumes ligados ala globalizacion, qri'i:'fueH?n explicados por sus proragonistas mediante un discurso en el que se consideraban' moraf)i"" cultucalmente superiores a los "nuevos rices" (y su "materialismo frfvolo") y a los pobres y negros rnigrances del Nordeste. A craves de la adopcion de una "culrura moden;izadora" como consecuencia de la parricipacion en consumos globalizados, esros seccores reforza .simuldneamence su lugar en las jcrarquias locales mediante su diferenciacion, Allg~a. que Liechty, la preocupacion de O'Dougherry fue mosrrar los modes cspeciticamente locales del consumo globalizado, y c6mo esros retorzaban las disrinciones de clase par medic disposirivos sociales y simb6licos. AI mismo tiernpo, ella mostro la importancia qu,~; ... nos, deseos y aspiraciones, en tanto irndgenes del pasado y expecrarivas futuras, jug?ban en las definiciories identirarias de la clase media, asi como sus disrinciones ales (O'Dougherry, 2002).

Finalmeme, The Idea ojthe Middle Class. White-Collar Workers and-Peruvian Socuty, 1900-1950, del hisroriador canadiense David S. Parker, consrituye un notable estudio de

La forrnacion.de la clase media en Lima, Peru, durante la primera mitad del siglo XX. Parker apd6 en esra obra al enfoque del hiscoriador ingIes Edward Palmer Thompson sobre la clase social, para estudiar a la clase media como un proce50 de constirucion nunca concluido, en el que las experiencias de los agemes son un aspecto crucial. Por ello, Parker privilegi6 el esrudio de los modos en que la geme se pensaba a SL misma denrro de dererrninadas jerarquias sociales y apelando a sus conocimienros y tradiciones, trazando fronteras identitarias respecto a orros conjuntos sociales. Asi, en su anilisis de la etapa temprana de formaci6n en los dos primeros decenios del siglo XX, Parker describi6 como los emplead05 de comercio y bancarios se idenrificaban a si mismos como "gente decenre': pese a que sus experiencias de vida no eran demasiado distintas a la de aqudlos que eran caralogados como "genre del pueblo" y de quienes pretendian diferenciarse. Lo que Parker mosrr6 es que merced a la apelacion a esra discinci6n (que tuvo una gran difusi6n y profundo arraigo en la socic::dad limena de comienzos del siglo XX), los empleados pudieron gestar una identidad

y una unidad de accion politica, quc/emergio en coyunruras especiales como una huelga de empleados en 1919, 0 que propuls6la promulgation legislariva de h Ley del Empleado en 1924 (Parker, 1998).

En suma, los enfoques de Furbank y Bourdic::u, jUnto a investigaciones como las de Liechty, O'Doughcrty y Parker represenran, con sus diferencias, propuescas efectivas para orientar fa invesrigacion sobre h clase media en la Aegemina a sus procesos de consrirution,

.....

-,

T

Sergio Visacovsky I Eszudios sabre "d.tse media" en ...

10 cual irnplicara el exarncn ernografico e historico de sus praccicas coridianas de autoidenrificacion y discincio n.

Conclusionese una agenda antropologica para los estudios sobre la clase media en la Argentina

En primer lugar, en cste trabajo me propuse exponer la diferencia entre la tradicion de esrudios sociol6gicos sobre la clase media en la Argentina, y 10 que llamo una aproxirnacion co nstructivista y procesual, suscencada en un abordaje propiamente ernografico. Aun reconodenda la irnporrancia de los esrudios realizados desde rnediados del siglo XX hasca el presente por la sociologia acadernica, los mismos presenran como dificulrad el hecho de predefinir a la clase media a craves de criterios de auroridad de expertos a los que se Ie atribuye un valor objetivo, En su lugar, los cstudios que llamo "anrropologicos" (aunque sin duda rambien debieran incluirse otros, como una historiografia atenta a las experiencias y slgnificadcs de los agences) se preguntan (0 debieran hacerlo) por las condiciones sociales y culcurales que haccn que ciertos conjuntos sociales sean adscriptos (0 no) como c1ase media, y al hacerlo, se constituyan como tales.

En segundo lugar, sostuve que un abordaje propiameme antropologico debe problematizar la categoria rnisrna de "clase media", de los llmires que los expertos establecen para demarcarla, con el fin de reubicarla como una conscruccion social, resulcado de particulares procesos de producci6n cultural e historica. Como sefiale oportunamcnte. los esrudios ancropologicos sobre la clase media son relarivarnente nuevos en las acadernias de los Esrados Unidos y Europa Occidental, y en la Argentina 5610 rccienrcrnente se ha desarrollado un campo espedfico de inreres. El disefio de un area especffica de esrudios exige, cnconces, tratar las inrcrvenciones experras como producros hisr6ricos y sociales, como formas de deiimitacion cultural que pueden cornpartir sernejanres presupucsros con los legos. En ral senrido, las perspectivas expercas prologan mediante su auroridad los dilerenres sistemas clasificatorios vigcmes y los principios que los regulan.

Es probable que en la Argentina, una visi6n procesual y consrructivista de la clase media (y POt ende, de las clases sociales) sea equiparada al idealismo y al subjetivismo. incluso por parte de muchos antropolcgos. EI desarrollo de una defensa de la posicion que estoy presemando demandada plancear discusiones teoricas y epistemol6gicas acerca de la indole de 10 social. que por su extension y cornplejidad rcsulca imposible desarrollar aqui. Por el rnornento, diria simplemente que esci claro que no se trata de desatender aspectos tales como la divcrsidad ocupacional 0 105 nivclcs de ingreso, cmpleo, educaei6n 0 consumo. Esros datos son imprcscindibles si sc quiere entcndcr, por cjernplo, cuales son las condiciones que hac en posibles dctcrminados consumos. No obstantc.Ia idcnrificacion de estas propiedades no permire explicar las acciones cspccificas de los acrores concretes, el por que dcrcrrninados consumes y no otros. Para enrcndcr csto, cs ncccsario rclcvar eI consumo en su contexte, obscrvar que scntido adquiere la adquisici6n y uso de un bien 0 scrvicio desde d punto de vista native, como d consumo se vincula con las pretcnsioncs de dcrnarcacion de la idcnridad y la valorizacion de una rnoralidad (Miller. 1999).

Buena parte de los cstudios rcalizados en America Larina sobrc la clase media han partide de resulrados de invcstigacion basados en las rcalidades sociales de Esrados Unidos y Europa Occidental. co nvirriendo asi procesos nacio nalcs y regionales en universales, Esd.

Sergio Visaccvsky I Esiudios sabre "{LISe media" en ...

claro que existen condiciones generales comunes a codas las sociedades capiraliscas, pero la cuesri6n a responder es como enrendemos los modos locales en que dichas condiciones se especifican, a escala nacional 0 regional. Como en much os otros campos, los abordajes anrropologicos han perrnirido entender las 16gicas globales en rerrninos locales. enfarizando en las peculiaridades de los contextos. Del mismo modo, 10 que llamamos "clases sociales" (y la clase media en particular) debiera ser entendida como un genuino producto hisrodeo que no reproduce meramenre las 16gicas del capitalismo global. sinq'Hue comi mente se recrea bajo condiciones sociales y culrurales especificas, 10 cual sur:8Re un' so de construcci6n continuo en el que las condiciones recibidas del pasado son:'~ctH~lizadas en los contextos presentes.

Llegado a esre pumo, el programa sugerido se pregunta par la especificidad de ase

media en la Argentina de un modo especial. En primer terrnino, el programa se'propone saber que tipos parriculares de agencia social genera la apelacion a la clase media><:I1)a Argentina; segundo. a craves de que modos se apela a la clase media. La clase media (co';6 roda agenda social que adopta e11enguaje de las clases) es d resulrado de operacio nes cognirivas de delirniracion, distincion y clasificaci6n sustentadas cultural mente. Este sustenco cultural se esrrucrura en base a modelos, escereocipos y narrativas. Conocer esre proces constituci6n demanda esrudiar las rnaneras concretas y cambiantes en que los ac elan cotidianamente a estos modelos, estereotipos y narrativas para represenrarse s~~ lugares (las posiciones en una jerarquia). En la Argentina. poco se ha dicho respecto a como la.d 'mitaci6n de la clase media se basa no s610 en una moralidad del consumo, sino tamien principios de disrincion sustenrados en diferencias de color y apariencia. En la Afg~ntina, el color de la clase media es el blanco, a tal punto que puede convertirse en decisivo'alahora de incluir 0 excluir individuos, barrios. cuerpos, vestimenras, comidas y bebidas.'~~JSil' deporres 0 programas de television. Sin embargo. los esrudios sobre c1ases sociales y ~~bre etnicidad y nacionalidad han seguido, hasta ahora, caminos divergences, aunque existeri excepciones, tales como la ernografia de Tevik (2007) scbre los profesionales porrerios, y el esrudio del historiador Enrique Garguin (2006) sobre las apelaciones raciales en los relaros de origen de la c1ase media entre 1920 y 1960. En suma, como 5610 pueden lle gar a ser "clase media" a traves de las categor!as a las que apelan para adscribirse y adscribir a orros.Ias investigaciones deben esrudiar esras pracricas de categorizaci6n en sus respectivos contexros sociales, sin perder de vista que investigar la "clase media" como una gramatica -un modo de caregorizacion social que consagra una jerarquia rnoral-, equivale simulranearnente a investigar sobre las foemas sociales y sirnbolicas de organizar la desigualdad social.

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