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Unidad 1.

El estudio del medio ambiente


0. Índice

1. Las ciencias de la Tierra


2. Teoría general de sistemas
2.1. Límites y tipos de sistemas
2.2. Termodinámica, entropía y complejidad
2.3. Reduccionismo y holismo
2.4. Modelado de sistemas
2.5. Dinámica de sistemas
3. El sistema Tierra
3.1. Parámetros del sistema
3.2. Cambios en los subsistemas de la Tierra
La atmósfera
La hidrosfera
La geosfera
La biosfera
3.3. La Tierra como sistema climático
3.4. Un probable final para el sistema
4. Evolución de las relaciones entre la humanidad y el medio ambiente
4.1. Fase cazador-recolectora (primeros humanos-10 000 a. C.)
4.2. Fase agrícola-ganadera (10 000 a. C.-mediados del siglo XVIII)
4.3. Fase industrial-tecnológica (mediados del siglo XVIII-actualidad)
5. Recursos, residuos, impactos y riesgos
6. Nuevas tecnologías en la investigación del medio ambiente
6.1. Satélites artificiales
6.2. Sistemas de posicionamiento global
6.3. Teledetección
6.4. Programas informáticos de simulación medioambiental
6.5. Programas telemáticos de cooperación internacional en la investigación ambiental

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
Términos clave

CONCEPTOS CLAVE

Ciencias de la Tierra
Medio ambiente
Sistema
Teoría general de sistemas
Termodinámica
Entropía
Propiedades emergentes
Reduccionismo
Holismo
Modelo
Recurso
Residuo
Impacto ambiental
Riesgo
Teledetección

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
1. Las ciencias de la Tierra

Ciencias de la Tierra y medioambientales


Estudian las interacciones del planeta y de la biosfera.
Intentan dar respuesta a los problemas de nuestro mundo y buscar soluciones.
Es una disciplina integradora, abierta y sintética, que aúna diversos conocimientos.

Biología Geografía
Geología Matemáticas Sociología
Física Economía Historia
Meteorología Ingenierías Antropología
Química Arquitectura… Política y legislación
Medicina… Filosofía

Medio ambiente
«Conjunto de componentes físicos, químicos, biológicos y sociales capaces de causar efectos directos o
indirectos, en un plazo corto o largo, sobre los seres vivos y las actividades humanas»

Conferencia de las Naciones Unidas sobre medio ambiente. Estocolmo, 1972.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
2. Teoría general de sistemas

La teoría general de sistemas es un campo de estudio interdisciplinario que


investiga las propiedades de los sistemas que la reducción mecanicista de la
ciencia no podía explicar.

Sistema
Aquello que funciona como un todo por interacción de las partes organizadas que lo componen.

PRINCIPIOS

E = mc2.

Cualquier técnica de observación modifica el sistema


(principio de incertidumbre).

Cualquier sistema o subsistema es interdependiente de otros.

Los sistemas tienden a la estabilidad, al máximo equilibrio.

Los efectos sobre un sistema suelen deberse a multitud de causas que


actúan de manera conjunta.

Los sistemas altamente complejos son impredecibles


(«efecto mariposa» y teoría del caos).

Los sistemas contienen subsistemas.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
2. Teoría general de sistemas / 2.1 Límites y tipos de sistemas

Todo sistema se encuentra dentro de una superficie cerrada que lo separa del
resto del universo. Esta superficie determina los límites del sistema.

A través de sus límites, un sistema intercambia materia,


energía e información con el medio exterior.

TIPOS DE SISTEMAS

Cerrados. Solo intercambian energía.


Ejemplo: una televisión.
Abiertos. Intercambian materia y energía.
Ejemplo: un bosque.
Aislados. No intercambian ni materia ni energía.
Ejemplo: el sistema solar.
Homogéneos. Presentan las mismas propiedades en cualquier punto.
Ejemplo: un cristal de sílice.

Heterogéneos. Están formados por diferentes fases con diferentes


propiedades.
Ejemplo: cualquier ser vivo.

Los sistemas pueden intercambiar materia y energía.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
2. Teoría general de sistemas / 2.2. Termodinámica, entropía y complejidad

La termodinámica

Estudia los flujos de energía que tienen lugar en los sistemas.

En termodinámica un sistema es una porción de espacio y su contenido.

Primera ley. La energía no se crea ni se destruye, solo se transforma.

Segunda ley. Cualquier sistema tiende a la mínima energía y a la máxima


entropía (medida del desorden).

La vida es una paradójica contradicción a la segunda ley:


Los seres vivos disminuimos nuestra entropía a costa de aumentar la
del entorno (extraemos constantemente energía).

Así aumentamos nuestra complejidad.

Cuando las partes de un sistema funcionan de manera acorde, surgen


las propiedades emergentes (el todo es mayor que la suma de las
partes).

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
2. Teoría general de sistemas / 2.3. Reduccionismo y holismo

En el estudio de un sistema pueden emplearse dos posibles enfoques:

Reduccionismo Holismo

Se trata de descomponer y Consiste en analizar la


analizar las partes de un todo, totalidad, la globalidad de
buscando «lo más pequeño». un sistema.

(Método analítico) (Método sintético)

Ambos enfoques son complementarios y deben apoyarse mutuamente


para obtener la imagen más ajustada a la realidad.

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2. Teoría general de sistemas / 2.4. Modelado de sistemas

La mejor forma de estudiar un sistema consiste en elaborar un modelo,


es decir, una «representación simplificada de la realidad».

Modelo de caja negra Modelo de caja blanca

Interesan solo las entradas y salidas de Se tienen en cuenta las entradas y las
materia, energía e información en el sistema, salidas, así como las interacciones, las
y no los elementos e interacciones que conexiones interiores y las relaciones entre
suceden en el interior. los posibles subsistemas.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
2. Teoría general de sistemas / 2.5. Dinámica de sistemas

La dinámica de sistemas estudia los flujos de materia, energía e información en los sistemas.

Relaciones simples Son siempre unidireccionales.

Positivas o directas. Al aumentar (o disminuir) una variable


aumenta (o disminuye) la otra.
Negativas o inversas. Al aumentar (o disminuir) una variable
disminuye (o aumenta) la otra.
Encadenadas. Intervienen más de dos variables. Las relaciones globales
pueden ser negativas o positivas (según el «producto» de los signos sea
positivo o negativo).

Relaciones complejas Hay influencia mutua entre las variables.

Positivas. Al aumentar (o disminuir) una variable aumenta (o disminuye) la otra


y esta, a su vez, ejerce una acción semejante sobre la primera.
Negativas. Al aumentar (o disminuir) Las
Las relaciones
relaciones complejas
complejas negativas
negativas constituyen
constituyen
una variable aumenta (o disminuye) la
la base de la retroalimentación yy el
base de la retroalimentación el fundamento
fundamento
de
de la
la homeostasis
homeostasis (capacidad
(capacidad de
de un
un sistema
sistema
la otra, pero esta ejerce el efecto –en
–en particular, los seres vivos– de mantenerse
particular, los seres vivos– de mantenerse estable
estable
contrario sobre la primera. frente
frente aa los
los cambios
cambios externos.
externos.

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3. El sistema Tierra

El planeta Tierra es un sistema abierto, complejo y cambiante, en el que


todos los subsistemas están entrelazados de forma interdependiente.

Un sistema es metaestable cuando su estabilidad se mantiene mediante


el consumo o la conservación de energía. El sistema Tierra es
metaestable y basa su peculiaridad en la presencia de vida.

Cambios en el subsistema atmósfera.

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3. El sistema Tierra / 3.2. Cambios en los subsistemas de la Tierra

SIMBOLOGÍA

La atmósfera

Cambios en el subsistema atmósfera.

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3. El sistema Tierra / 3.2. Cambios en los subsistemas de la Tierra

SIMBOLOGÍA

La hidrosfera

Cambios en el subsistema hidrosfera.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
3. El sistema Tierra / 3.2. Cambios en los subsistemas de la Tierra

SIMBOLOGÍA

La geosfera

Cambios en el subsistema geosfera.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
3. El sistema Tierra / 3.2. Cambios en los subsistemas de la Tierra

La biosfera (I)

La presencia de vida en la Tierra ha sido desde el comienzo uno de los motores de


cambio en el resto de los subsistemas, especialmente en la atmósfera.
La biosfera es el elemento que mejor define al sistema Tierra.

La vida apareció en la Tierra hace unos 3 800 millones de años y en muy poco tiempo tomó el
timón del planeta, ya que se adaptó a las condiciones de la Tierra y modificó el sistema para
adaptarlo a sus necesidades.

Aún cuando la vida pudo haberse originado fuera de la Tierra (teoría de la panspermia), el
«primer mundo vivo» debió estar basado en el ARN (ribozimas autocatalíticas), que más tarde
sería sustituido por el ADN, una molécula mucho más estable.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
3. El sistema Tierra / 3.2. Cambios en los subsistemas de la Tierra

La biosfera (II)

Los primeros eubiontes debieron de ser heterótrofos. Solo cuando los nutrientes
comenzaron a escasear comenzó el dominio de los autótrofos fotosintetizadores.

La cooperación y la simbiosis han sido claves en la evolución de los seres vivos.


La teoría endosimbiótica (de Lynn Margulis) explica la aparición de los eucariotas verdaderos
mediante la endosimbiosis de procariotas especializados en respiración (mitocondrias) o en
fotosíntesis (cloroplastos). También explica la aparición del núcleo a partir de una
arqueobacteria.

La vida presenta una gran plasticidad metabólica y genética, y una enorme capacidad para
transformar el medio y adaptarse a las condiciones cambiantes
del planeta, incluso después de las extinciones masivas que ha sufrido a lo largo
de los tiempos.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
4.1. Fase cazador-recolectora (primeros humanos-10000 a. C.)

Hace 1,5 millones de años: Australopithecus (África).


Hace 800 000 años: Homo habilis.
Hace 500 000 años: Homo erectus.
Hace 130 000 años: Homo sapiens.

Paleolítico

Había, aproximadamente, 30 000 personas Hace unos 20 000 años los humanos se habían extendido por
en la Tierra. toda la Tierra.
Los seres humanos manejaban el fuego.
Se alimentaban de los frutos silvestres
que recolectaban.
Además eran carroñeros y cazadores-pescadores
de presas vivas.
Por su forma de alimentación se consideran
omnívoros y su modo de vida era nómada.
Fabricaban y manejaban herramientas.
Eran depredadores inteligentes, que intentaron comprender y
dominar la naturaleza.
Diagrama de flujo en una sociedad cazador-recolectora.

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4.2. Fase agrícola-ganadera (10000 a. C.-mediados del siglo XVIII)

Neolítico

Hace 10 000 años el clima cálido y húmedo favorecía la Hace 3 000 años, la población mundial era
expansión de los bosques. de 100 millones de personas, y en el siglo XVII,
Apareció la agricultura y la cría de animales en cautividad. de 800 millones. Comenzaron las epidemias
Las mujeres comenzaron a cultivar cereales silvestres (trigo, y las hambrunas.
cebada, arroz y maíz).
Para la ganadería se eligieron especies silvestres interesantes
por su piel, carne, leche, huevos, fuerza, docilidad y capacidad
de trabajo (perros, cabras, ovejas, vacas, cerdos, gallinas,
patos…).
Se abandonó el nomadismo (primeros poblados) y la población
se multiplicó por un factor de treinta (se llegó a unos 7 millones
de humanos). Más tarde, se construyeron caminos, ciudades,
puertos… y comenzaron las innovaciones tecnológicas: la rueda,
el molino, el arado, las primeras naves de vela… La sociedad se
especializa y se jerarquiza.

La naturaleza empezó a «resentirse» por la presencia humana: las


necesidades de agua eran mayores, muchas zonas se deforestaron
en favor de su uso para pastizales y ganadería, se produjo
roturación excesiva, el clima se hizo más seco, comenzó la
Diagrama de flujo en una sociedad agrícola ganadera.
desertización de algunas zonas…

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4.3. Fase industrial-tecnológica (mediados del siglo XVIII-actualidad)

El invento de la máquina de vapor (Newcomen, 1712) abre un El incremento del efecto invernadero y la emisión de gases
horizonte de «progreso insospechado». contaminantes han conducido a la elevación de la temperatura
media y a las lluvias ácidas. La ciencia y la tecnología han
Las necesidades energéticas se disparan. Comienza la era avanzado espectacularmente, pero una gran parte de los seres
de los combustibles fósiles: la humanidad empieza a humanos aún muere de hambre.
superar la capacidad de regeneración energética basada en
el Sol.

La población humana inicia un despegue demográfico


sin precedentes (actualmente somos 6 400 millones, y
en el año 2050, se prevé una cifra de 8 000 a 10 000
millones).
La Tierra, humanizada por completo, se ha transformado
en un sistema económico: la ecología se ha supeditado a la
economía.
El nivel de consumo de recursos naturales por parte de
una pequeña porción de la Humanidad ha superado la
tasa de renovación. La deforestación y la desertización
son rasgos del planeta, la tasa de extinción de especies
es elevadísima, al igual que la de contaminación de
aguas, suelos y atmósfera. Diagrama de flujo
en una sociedad consumidora
de combustibles fósiles.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
5. Recursos, residuos, impactos y riesgos

Los sistemas (y, como tal, la Tierra) funcionan mediante flujos de materia, energía e información.
Se necesitan elementos de partida (recursos) y se generan desechos inútiles (residuos).
El proceso genera riesgos y tiene repercusiones sobre el sistema (impactos).

Recursos Residuos

Son el conjunto de elementos disponibles para satisfacer una Son la materia y la energía que quedan inservibles
necesidad o desarrollar un proyecto. después de haber realizado una actividad.
Renovables. Se consumen a una velocidad inferior Residuos de origen primario. Derivados de tareas agrícolas,
a la de su producción (recursos biológicos, agua, aire, energía ganaderas, forestales y mineras.
solar…).
Residuos de origen secundario. Proceden de actividades industriales
No renovables. Se consumen a una velocidad superior a la de su de transformación, radiactivas y químicas.
reposición (recursos geológicos, suelo, combustibles fósiles…).
Residuos de origen terciario. Producidos en otras actividades
humanas (basura, agua residual, residuos sanitarios…).
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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
5. Recursos, residuos, impactos y riesgos

Impactos ambientales Riesgos

Son las alteraciones positivas o negativas del medio ambiente El riesgo hace referencia a la posibilidad
causadas por la intervención humana. de daño de cualquier tipo.

La vulnerabilidad o fragilidad del subsistema sobre el que se Riesgos naturales. Debidos a causas naturales.
ha ejercido la acción es el factor más importante a la hora de
evaluar los impactos ambientales. Según Riesgos antrópicos. Producidos por actividades humanas.
su alcance, estos pueden ser locales, regionales o globales.

Riesgos inducidos. De origen natural, pero agravados


por acción antrópica.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6. Nuevas tecnologías en la investigación del medio ambiente / 6.1. Satélites artificiales

Satélites meteorológicos Satélites de recursos naturales


(geoestacionarios) (heliosíncronos)

Toman una imagen muy amplia y repetida Escanean con mucha resolución
a lo largo del día. áreas pequeñas.

Imagen tomada por el satélite Quickbird.


Imagen tomada por el satélite Meteosat.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6. Nuevas tecnologías en la investigación del medio ambiente / 6.1. Satélites artificiales

Satélites Año de Amplitud Máxima Frecuencia


Serie País
operativos lanzamiento de la escena resolución de revisita

Landsat 5 1984 185 km 30 m 16 días


Landsat EE UU
Landsat 7 1999 185 km 15 m 16 días

NOAA EE UU NOAA 10/14 1986/1995 2 800 km 1 100 m 6 horas

SPOT 4 1998 60 km
SPOT Francia 10 m 10 m 26 días 26 días
SPOT 5 2002 117 km

IRS India IRS-P6 2003 148 km 5m 24 días

Ikonos Japón Ikonos 1999 12 km 1m 3 días

Quickbird EE UU Quickbird 2001 16,5 km 0,6 m 1 a 4 días

ERS Europa ERS 2 1995 100 km 25 m 4 a 35 días

Envisat Europa Envisat 2002 1 250 km 30 m 3 a 35 días

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6.2. Sistemas de posicionamiento global

GPS y Sistema Galileo

Usos en ciencias de la Tierra y medioambientales

Gestión ambiental.
Posicionamiento preciso de puntos
de interés ambiental.
Tareas de seguimiento.

Sistema Galileo.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6. Nuevas tecnologías en la investigación del medio ambiente / 6.3. Teledetección

Proceso de teledetección

que son captadas


A partir de la energía solar por un sensor ubicado
recibida, en un satélite

y transmitidas a donde son El usuario


los objetos emiten radiaciones, e interpretará
la Tierra procesadas. realizará después
las imágenes
un tratamiento
obtenidas.
específico

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6. Nuevas tecnologías en la investigación del medio ambiente / 6.3. Teledetección

Fotografías aéreas y visión estereoscópica

En la fotografía aérea, las dos imágenes


La observación de un par estereoscópico del par se toman consecutivamente y tienen un recubrimiento en
de fotografías aéreas, mediante un estereoscopio de espejos, nos torno a 2/3. Para facilitar su observación e interpretación se usa
permite ver en relieve la zona fotografiada. un estereoscopio y las imágenes que se ven reflejan el relieve
real.

Par estereoscópico y estereoscopio. Par estereoscópico de fotografías


tomado desde un avión.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6. Nuevas tecnologías en la investigación del medio ambiente / 6.3. Teledetección

Imágenes del satélite Landsat 5

Las imágenes corresponden a la depresión intraibérica Guialguerrero-Gallocanta. Abarca un


área de 115 000 ha entre las provincias de Zaragoza, Teruel y Guadalajara.

Espectro visible (color verdadero). Falso color.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6.4. Programas informáticos de simulación medioambiental

La simulación medioambiental parte del estudio de objetos medioambientales.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
6.5. Programas telemáticos de cooperación internacional en la investigación ambiental

SIG Programa CORINE


Sistemas de información geográfica Coordinación de información
sobre medio ambiente

CORINE-Land Cover
Un SIG puede mostrar la información en capas temáticas para
realizar complejos análisis multicriterio. CORINE-Aire
CORINE-Suelo
CORINE-Biotopos
CORINE-Erosión costera

Programa GLOBE
Aprendizaje y observaciones globales en
beneficio del medio ambiente

Centros adheridos al programa GLOBE en España.

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Unidad 1. El estudio del medio ambiente
Simbología

Atmósfera

Hidrosfera

Geosfera

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