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Un Maestro manipulador y un Príncipe huérfano atrapado en

sus planes: no se suponía que fuera una historia de amor...


Separado de su familia después de un intento de asesinato, el
Príncipe Eridan es rescatado por la Orden recluida de monjes
que controlan el Alto Hronthar, una escuela aislada para
telépatas. Eridan cree que es un huérfano ordinario, uno de los
cientos de iniciados de la Orden que intenta sobrevivir en un
nido de intriga, rivalidad y corrupción, pero es más importante
de lo que él piensa.
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Cuando Castien Idhron, el hombre más poderoso de la Orden,
reclama a Eridan como su aprendiz, Eridan está confundido y
desconfiado. Corrupto, despiadado y calculador, Castien juega
con las vidas de quienes lo rodean como si fuera un simple un 06/2020

juego. Eridan es solo otro peón.


Eridan desprecia a su Maestro y, sin embargo, se encuentra
anhelando su atención y aprobación como una droga sin la cual
no puede vivir.
Castien nunca ha entendido los conceptos de bondad y amor,
pero para su disgusto, su insolente aprendiz tiene una forma de
meterse bajo su piel como ninguna otra persona.
¿El Maestro manipulador ganará el juego o él mismo será
atrapado en él?
Calluvia 04

06/2020

ALESSANDRA HAZARD
PRÓLOGO

—¡Es muy pronto, idiota! ¡No podemos matar a los mocosos


todavía!
Más tarde, el Príncipe Warrehn estaría agradecido de haber
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decidido responder al llamado de la naturaleza detrás de ese
arbusto y no ninguno de los otros.
Pero eso sería más tarde.
Ahora el niño estaba congelado, sin atreverse a respirar 06/2020

mientras sus propios guardaespaldas discutían sobre el mejor


momento para matar a Warrehn y su hermano pequeño.
Uno de los guardaespaldas insistía en que deberían hacerlo
ahora mientras estaban cerca de las montañas Kavalchi y los
comunicadores no funcionaban. Otro argumentó que esperar
hasta el anochecer sería mejor.
Pero fue cuando el tercero habló que la sangre de Warrehn se
heló.
—Cuanto antes lo hagamos, antes nos pagará Su Excelencia.
Su Excelencia.
Había varias personas a las que podía referirse el título, pero
no era difícil adivinar de quién estaba hablando el
guardaespaldas: su tía Dalatteya. Warrehn no quería creerlo,
pero...
Pero su tía no tiene más que ganar si algo llegara a sucederle a
Eri y a él: su propio hijo heredaría el trono.
Intentando reprimir su conmoción, ira y traición, ahora no era
el momento, Warrehn se alejó cuidadosamente de los arbustos,
hacia la nave averiada donde había dejado a su hermanito. A
distancia, se preguntó si la nave realmente estaba averiada. Era
bastante conveniente que el transporte se rompiera en el medio
de la nada, obligando a sus guardaespaldas a hacer un aterrizaje
de emergencia en el Bosque Revialli. Pero incluso si la nave
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estuviera funcionando, no le sería de ninguna utilidad. Solo
puede ser utilizada por un piloto certificado; su sistema anti-robo
jamás permitiría que un niño de diez años la manejara, Príncipe
de la corona o no. 06/2020

—Vamos a jugar un juego, Eri —susurró Warrehn, sacando a


su hermano de tres años de la nave—. Tendrás que estar muy
callado, ¿de acuerdo? Vamos a correr, y no queremos que nos
atrapen.
Eri sonrió, sus ojos color violeta muy abiertos por la emoción,
y permitió que Warrehn lo tomara en sus brazos sin hacer un
escándalo. Gracias a Dios por las pequeñas misericordias.
Mirando hacia atrás con cautela hacia los arbustos, Warrehn
abrazó a su hermanito cerca de su pecho y corrió.
Nunca había corrido tan rápido en su vida.
No sabía cuánto tiempo corrió. Ni siquiera se dio cuenta
cuando el suelo del bosque comenzó a inclinarse hacia arriba
mientras se acercaba a la montaña. Le dolían los pulmones, le
dolían las costillas y el niño en sus brazos parecía cada vez más
pesado. Ramas afiladas le arañaban la cara y los brazos, rasgaban
la piel y dejaban hematomas, las raíces nudosas de los árboles lo
hacían tropezar, y sus ojos picaban de sudor y lágrimas de ira,
pero Warrehn siguió corriendo. A veces pensaba que podía
escuchar sonidos de persecución cerca. Las hojas crujieron y las
ramitas se partieron, pero eso podría ser animales que se dedican
a sus asuntos. Warrehn solo podía esperar que así fuera.
Pero en poco tiempo, Eri comenzó a quejarse, y luego estaba
llorando.
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—Shhh. Por favor, por favor, no llores —Warrehn susurró
roncamente, la desesperación arañando su pecho como una
bestia atrapada. Los sonidos de sus perseguidores parecían más
cercanos ahora, pero él ni siquiera podía esconderse, porque Eri 06/2020

no dejaba de llorar.
Fue entonces cuando lo escuchó: un sonido proveniente de
otra dirección. Sonaba como... ¿un auto aéreo?
Warrehn corrió hacia el sonido.
Y allí estaba, un pequeño automóvil que pasaba por encima
del claro.
Warrehn saludó frenéticamente, intentando atraer la atención
del piloto. Por un momento, pensó que todo fue en vano, pero
luego el auto se volvió y comenzó a aterrizar en el claro.
Fue el momento más largo de la vida de Warrehn. La parte
agridulce era que él sabía que incluso si el automóvil aterrizara
antes de que sus guardaespaldas los alcanzaran, no lo salvaría.
Ese modelo de automóvil era para una persona; no habría lugar
para un niño alto de diez años. Incluso si se las arregló para
convencer al piloto que le preste el auto aéreo, no sería capaz de
volar: no tenía una licencia y el coche no le permitiría a pilotar
sin una.
Pero el piloto podría llevar a Eri. Al menos su hermano
escaparía. Estaría vivo. Warrehn odiaba la idea de confiar a su
hermano a un extraño, pero era su única oportunidad. Su única
oportunidad. Sin el niño llorando en sus brazos, Warrehn tendría
una mejor oportunidad de perder a sus perseguidores en el
bosque, y luego podría regresar por Eri.
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Él corrió hacia el coche aéreo antes de que incluso aterrizara
del todo. Cuando se abrió la puerta, Warrehn besó al niño que
lloraba en la frente, susurrando,
—Volveré por ti —antes de empujar a Eri a los brazos del 06/2020

piloto, un joven—. Este es el Príncipe Eruadarhd de la Quinta


Casa Real. Hay personas tras su vida. Tómalo y escóndelo hasta
que regrese.
Eri se quedó callado en los brazos del extraño, mirándolo con
curiosidad.
—Espera —dijo el extraño, pero en ese momento, se escuchó
el sonido de las ramas rompiéndose, terriblemente cerca.
—¡Ve! —Warrehn espetó, cerrando la puerta del coche—.
¡Están armados!
Afortunadamente, el piloto pareció tomarlo en serio, y el auto
despegó. Warrehn no esperó a que desapareciera de la vista.
Volvió al bosque justo cuando sus perseguidores irrumpieron en
el claro. Disparos de bláster llovieron a su alrededor. Warrehn
corrió, con los ojos ardiendo y el pecho apretado de ira y pérdida.
Solo ahora se había dado cuenta de que no tenía idea de a quién
le había dado a Eri. Todo lo que podía recordar del extraño eran
cejas oscuras y ojos azules. No tenía idea de dónde encontrar a
su hermano.
Volveré por ti, lo juró. Te encontraré.
Eso si sobrevivía.

***
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A Castien Idhron no le gustaban los niños. Eran ruidosos,
desagradables y llorones: cualidades para las que no tenía
paciencia. Quería devolver al niño al chico que tan bruscamente
lo había empujado a los brazos de Castien, pero el niño ya había 06/2020

desaparecido en el bosque. Consideró aterrizar el auto, pero el


sonido de los disparos láser rápidamente le hizo cambiar de
opinión.
Además, si lo que el niño había afirmado era cierto y el niño
realmente era un Príncipe de una de las casas reales de Calluvia,
negarse a proporcionar asistencia sería más problemático de lo
que valía, ya que todos los miembros de la Orden P'gni del Alto
Hronthar se suponía que siempre estaríamos dispuestos a
ayudar.
Con los labios fruncidos, Castien puso el auto en piloto
automático y finalmente estudió al niño en su regazo. Tenía que
admitir que el niño en cuestión era notablemente adorable para
un pequeño monstruo. Mejillas regordetas, una mata de cabello
dorado y enormes ojos violetas que miraban a Castien con igual
curiosidad.
En este momento, el niño estaba tranquilo, pero Castien sabía
por experiencia que era poco probable que durara. Cuando
Castien había sido un iniciado de alto rango, había pasado
demasiado tiempo enseñando a los niños de la Orden, y era de
donde venía su aversión por los pequeños monstruos.
—¿Cómo te llamas, niño? —Dijo, obligando a su voz a sonar
amable y paciente. Desafortunadamente, él no era exactamente
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amable por naturaleza y la paciencia era algo con lo que todavía
estaba luchando. Ninguna cantidad de meditación y ejercicios
mentales podría purgar completamente la agresividad y la
agitación de los adolescentes. El Maestro Kato, el Gran Maestro 06/2020

de la Orden, dijo que era normal que un joven de diecisiete años


luchara por controlar su agresividad, pero Castien no necesitaba
la seguridad del viejo Gran Maestro para saber que sus
compañeros eran mucho menos disciplinados de lo que él era.
Su falta de control todavía no le agradaba. Ser como sus
compañeros no era suficiente; siempre se había esforzado por ser
mejor.
Porque lo era. Era el experto mental certificado más joven que
la Orden había producido, el Acólito Maestro más joven, y las
expectativas para él eran más altas que para los demás. A
Castien no le importó. Siempre había sido un perfeccionista,
ambicioso e impulsivo, y los objetivos que se había fijado para sí
mismo eran mucho más altos de todos modos.
—Soy Eri —respondió el niño, chupando su pulgar.
Eri. Príncipe Eruadarhd de la Quinta Casa Real.
Frunciendo el ceño, Castien extendió la mano hacia su
dispositivo múltiple. El coche aéreo estaba demasiado cerca de
las Grandes Montañas y no había recepción para GlobalNet aquí,
pero Castien tenía una pequeña copia de seguridad de los
registros reales compilados por la Orden.
Cuando dejó el dispositivo múltiple un poco más tarde, miró
pensativo al niño en su regazo. Realmente no había creído que el
niño fuera un Príncipe, pero todo se había desvanecido. El niño
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realmente parecía ser el Príncipe Eruadarhd, el hijo de tres años
de los recientemente fallecidos Rey y Reina Consorte del Quinto
Gran Clan. El niño que le había entregado al niño era el Príncipe
Heredero Warrehn, su hermano mayor. Castien estaba un poco 06/2020

molesto porque no lo había reconocido de inmediato, pero en su


defensa, todo había sucedido tan rápido y no había podido ver
bien al niño. Sin mencionar que había tenido poco interés en los
niños de la realeza. El Alto Hronthar siempre se había apartado
de las Doce Casas Reales de Calluvia. La Orden respondió al
Consejo hasta cierto punto, pero oficialmente, se le prohibió
entrometerse en la política. Oficialmente.
Castien miró al niño mientras consideraba y descartaba
diferentes opciones. No fue difícil ver quién se beneficiaría del
asesinato de dos Príncipes huérfanos. Tal como estaban las cosas,
no ganaría nada entregando al niño al Quinto Palacio Real, en
los brazos que esperaban de su tía. Si el hermano mayor del niño
no sobreviviera, el Príncipe Eruadarhd correría un peligro aún
mayor, y lo que es más importante, devolver al principito
prematuramente sería solo una oportunidad desperdiciada.
—Vas a necesitar un nuevo nombre, pequeño —murmuró.
Nadie en la Orden necesitaba saber quién era este chico. Todo lo
que necesitaban saber era que el niño huérfano había sido
entregado a Castien por sus parientes, lo cual era bastante cierto.
Castien dudaba que alguien lo cuestionara o incluso se
interesara por el niño. Recibían docenas de niños huérfanos y
abandonados cada mes, para entrenar desde su primera infancia.
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Castien también había sido uno, después de todo.
—Soy Eri —dijo el chico con un pequeño ceño confundido—.
¡No quiero un nuevo nombre!
Castien suspiró. Parecía que el niño era terco y bastante 06/2020

inteligente para su edad.


—Bien —admitió—. Entonces serás Eridan —Se ajustaba al
apodo, pero era lo suficientemente diferente del nombre real del
niño como para no levantar las cejas de las personas. Si no
hubiera otros niños con ese nombre en la Orden, el niño podría
mantener el nombre cuando fue nombrado.
Una voz en el fondo de su mente, una voz que se parecía
mucho a su antiguo Maestro, susurró: Algún día tu ambición
será tu perdición, Castien.
Lo ignoró, resolvió meditar una vez que regresó a Hronthar. Si
estaba imaginando voces de hombres muertos, claramente la
meditación estaba en orden.
—¿Cuál es tu nombre? —Dijo el chico, Eridan, mirándolo con
sus curiosos ojos violetas.
Castien lo estudió. El niño se estaba comportando
sospechosamente bien para un niño de tres años que había
quedado con un extraño. Demasiado bien. Quizás…
Bajó sus escudos y tocó tentativamente la mente del niño. Una
presencia brillante y curiosa regresó. Era fuerte para un niño tan
pequeño, la mente de Eridan era inexperta pero
prometedoramente poderosa, y muy compatible con la suya.
Castien lo contempló por un momento, frunciendo el ceño,
porque la compatibilidad mental tenía sus inconvenientes. Pero
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él confiaba en su autocontrol. Estaba seguro de que no
permitiría que algún mocoso real lo comprometiera
emocionalmente. Además, no tenía paciencia para los niños.
Pasarían décadas antes de que el principito le fuera de utilidad. 06/2020

Mucho podría cambiar en ese tiempo.


Por ahora, entregaría al niño al Salón de Iniciados y dejaría
que el Supervisor manejara su educación hasta que tuviera la
edad suficiente.
Con la decisión tomada, Castien miró al niño y dijo,
—Puedes llamarme Maestro.
CAPÍTULO UNO: PRIMERAS IMPRESIONES

El primer recuerdo de Eridan de su vida en el Salón de los


Iniciados fue el de una noche inusualmente fría.
Estaba temblando, su pequeño cuerpo acurrucado en una bola
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apretada para preservar el calor. Tenía mucho frío. Y estaba tan
asustado.
Podía escuchar a otros niños en el dormitorio. Algunos
roncaban suavemente, otros lloraban. Pero no lo hicieron sentir 06/2020

menos solo. No lo hicieron sentir menos asustado. Eri quería irse


a casa. Quería su cama suave y cálida. Quería a su... alguien. No
podía recordar a quién quería ver, pero sabía que algo andaba
mal.
Todo esto estaba mal.
Él no pertenecía aquí.
Había tratado de decírselo a la mujer alta y de rostro severo
que cuidaba a los niños en este lugar extraño y miserable, pero
ella lo ignoró.
Le tomó un tiempo a Eri darse cuenta de que la Supervisora lo
ignoró porque sus palabras no eran diferentes de las de otros
niños: la mayoría de ellos solían tener hogares y familias antes
de terminar en este lugar por una razón u otra. Por supuesto, la
Supervisora no le haría caso a Eri. No era diferente a los cientos
de otros niños bajo su cuidado.
Por alguna razón, el pensamiento era... extraño, como si se
suponía que fuera otra cosa.
Alguien importante.

***

Eridan tardaría varios años en darse cuenta de que, después de


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todo, lo trataban de manera diferente a los demás niños.
La Supervisora parecía prestar más atención a los estudios de
Eri, observándolo con su mirada aguda y observadora y tomando
notas sobre su desempeño en clase. Los iniciados mayores, que 06/2020

servían como Maestros para los niños, también parecían


prestarle más atención, estudiándolo de manera extraña.
Eridan tenía siete años cuando finalmente descubrió por qué.
—Todos tienen siete años —dijo el iniciado Berunn, mirando a
su clase con una expresión altiva y aburrida—. Ahora son
oficialmente iniciados menores. Eso significa que los Maestros
pueden hablar con vosotros ahora. Sin embargo, no deberían
esperarlo. Incluso si sucede, no deben pensar que
necesariamente significa algo. En general, a vuestra edad, los
Maestros solo toman nota de los iniciados prometedores y
siguen su progreso si encuentran a alguien de interés.
Probablemente pasarán muchos años, probablemente más de
una década, antes de que un Maestro los elija —Berunn hizo una
pausa—. Si llegan a ser elegidos.
Una sensación de inquietud se extendió por el grupo.
Eridan se retorció, tratando de apretar sus escudos mentales
rudimentarios contra las emociones de sus compañeros de edad.
Siempre había sido muy sensible a las emociones de otras
personas, y las desagradables lo afectaban especialmente.
Mientras tanto, el iniciado Berunn continuó.
—Sé que en este momento todos piensan que no les puede
pasar, pero la verdad es que los iniciados superan en número a
los Maestros en noventa a uno —Se inclinó hacia adelante, sus
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labios se curvaron en algo cruel—. La verdad es que la mayoría
de vosotros no serán elegidos por un Maestro. Nunca serán
aprendices de Maestro, lo que significa que nunca serán un
Maestro. La mayoría de vosotros terminarán en el departamento 06/2020

de servicio de la Orden, sirviendo a Maestros y sus aprendices,


por lo que a menos que quieran recibir ayuda, deben comenzar a
postularse ahora. Ya no sois niños. Sois iniciados menores de la
Orden. Todos compiten entre sí por el honor de ser elegidos por
un Maestro.
—¿Tienes un Maestro?
Cuando Berunn lo miró, Eridan se dio cuenta de que él había
dicho eso. Él se sonrojó.
Los ojos de Berunn se entrecerraron.
—Todavía no —dijo uniformemente, dándole a Eridan una
mirada dura—. Pero varios Maestros se me han acercado y
espero ser elegido en los próximos meses.
A pesar de su tono confiado y aburrido, Eridan podía sentir
que el niño mayor estaba lejos de ser confiado. El iniciado
Berunn en realidad se sentía... ansioso.
Eridan ladeó la cabeza hacia un lado.
—¿Cuándo es un iniciado demasiado viejo para ser elegido?
La mandíbula de Berunn se apretó ligeramente.
—Veintiún años estándar es la edad límite. Si un iniciado no es
elegido para esa edad, será transferido al departamento de
servicio de la Orden.
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Eridan bajó la mirada, dándose cuenta de que su pregunta
probablemente había sido tomada como una burla. Berunn
definitivamente no podría tener menos de veinte años.
Tosió ligeramente, sin saber cómo hacer que la situación fuera 06/2020

menos incómoda. No quería que el iniciado mayor lo odiara.


—¿Cuál es la edad más temprana en que un Maestro puede
elegirnos? —Dijo suavemente, levantando la vista de nuevo.
Había esperado que la pregunta neutral relajaría a Berunn,
pero en cambio, una fuerte emoción, algo enojado y amargo,
salió del chico mayor mientras miraba a Eridan.
—Deberías tener cuidado, Iniciado Eridan. El regodearse no
corresponde a un miembro de la Orden.
Eridan frunció el ceño confundido.
—¿Qué? —Dijo—. ¿Qué quieres decir?
Los labios de Berunn se torcieron en algo feo.
—Solo porque el Maestro Idhron ya te reclamó
preliminarmente, no te hace mejor que nosotros, Eridan. Aún
eres un iniciado menor. Podría cambiar de opinión todavía.
Eridan lo miró desconcertado. ¿Qué?
Pero antes de que pudiera decir algo, la clase explotó con
gritos, la ira, la confusión y los celos de otros niños, abrumando
rápidamente los sentidos de Eridan. Él gimió, cerrando los ojos y
tratando de proteger su mente del ataque, pero fue inútil. Su
cabeza comenzó a girar, las náuseas le subieron a la garganta y
lo siguiente que supo fue que todo estaba oscuro.

***
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Cuando Eridan abrió los ojos, estaba en la enfermería y había


un Maestro desconocido sentado en la silla a su lado.
La mirada del hombre estaba en el datapad en su mano, por lo 06/2020

que Eridan aprovechó la oportunidad para estudiarlo. El cabello


liso y pálido recogido hacia atrás, una cara esculpida con una
mandíbula cincelada, una nariz recta y cejas mucho más oscuras
que su cabello. El rastrojo en su rostro también era bastante
oscuro.
Era muy joven para un Maestro, observó Eridan con cierta
sorpresa. El hombre debía tener entre 20 y 30 años. Eridan
nunca hubiera pensado que un hombre tan joven podría ser un
Maestro, pero las pesadas túnicas negras con las insignias de la
Orden que el hombre llevaba claramente denotaban su rango.
Solo los Maestros podían usarlas. Ni siquiera era un Maestro
acólito; si fuera el caso, usaría una túnica gris. Era un Maestro de
rango completo.
Eridan lo miró fascinado. No había visto tantos adultos además
de la Supervisora. Los iniciados mayores que enseñaron a los
niños de su edad eran apenas mayores que los niños mismos.
Eridan sabía que a medida que creciera, sus clases serían
impartidas por Maestros acólitos, pero eso aún no había
sucedido.
—Deberías aprender a proteger tu mente —dijo el hombre,
levantando su mirada hacia él.
Sus ojos eran de un azul profundo.
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Eridan se encogió de hombros y lo miró con curiosidad.
—Tengo siete. Vamos a aprender la protección a los ocho.
El Maestro le dirigió una mirada no impresionada.
—Corrección: los iniciados mediocres aprenden a protegerse a 06/2020

los ocho años. Deberías esforzarte más si quieres ser mejor que
solo mediocre.
Eridan abrió la boca y luego la cerró, inseguro.
—¿Quién eres tú? ¿Por qué estás aquí?
El hombre le dirigió una mirada que en realidad era bastante
ilegible, pero Eridan podía sentir una punzada de irritación
saliendo de él.
—Soy Castien Idhron. No estaría aquí si no hubieras
terminado en la enfermería.
El corazón de Eridan dio un vuelco.
—¿Eres mi Maestro?
Los labios del Maestro Idhron se adelgazaron un poco.
—Aún no. Pero te reclamé preliminarmente, así que soy el
contacto con los curanderos si algo te sucede, así que trata de no
desmayarte nuevamente. Mi tiempo es valioso. No tengo ni el
tiempo ni la paciencia para mimar a los niños.
El corazón de Eridan cayó. Cuando había imaginado ser
elegido como aprendiz de Maestro, siempre había imaginado
que su Maestro era alguien... amable y cálido, lo opuesto a este
joven de ojos fríos.
—¿Por qué me elegiste, entonces? —Dijo, tratando de no sonar
petulante y herido, y probablemente fallando, a juzgar por la
mirada en la cara de Idhron.
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Le tomó al hombre un momento responder.
—Muestras potencial —dijo al fin—. Si te postulas, serás un
buen experto mental algún día. Si te aplicas, lo cual no estoy
seguro de que seas capaz. 06/2020

Y con eso, el Maestro Idhron se levantó y salió de la


habitación.
Eridan miró su espalda en retirada, molestia, ira y esperanza
en su pecho.
Pero, sobre todo, había determinación. Determinación para ser
mejor, para ser el mejor.
Él se lo mostraría.
CAPÍTULO DOS: NO DESEADO

Once años después

—Concentración, determinación, voluntad: esos son los


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factores clave para el dominio de la telequinesis —dijo el
Maestro Acólito Ferev—. No todos tendrán éxito en mi clase. De
hecho, la mayoría no tendrá éxito. La mayoría de los telépatas
no tienen talento para este campo. La manipulación de objetos 06/2020

físicos es una de las habilidades más difíciles de dominar para


un experto mental. De hecho, si no posee alguna aptitud natural
para ello, la telequinesis no es algo que uno simplemente puede
aprender estudiando.
Eridan dejó que la voz del instructor se desvaneciera en el
fondo mientras miraba, con gran temor, la roca sobre la mesa
que compartía con el Iniciado Xhen. Trató de ignorar la sonrisa
satisfecha en la cara del otro chico.
—Te ves asustado, Eridan. Pero, de nuevo, yo también lo
estaría si fuera tan patético como tú.
Eridan apretó la mandíbula y no dijo nada. Xhen era un
enorme gilipollas que amaba demasiado el sonido de su propia
voz. Ignorarlo sería la mejor respuesta.
Pero tiene razón, ¿no?
Eridan trató de alejar el pensamiento, pero no pudo hacerlo.
En los últimos once años, había tratado de mejorar en sus
estudios, lo había intentado tanto, pero se destacaba entre sus
compañeros por todas las razones equivocadas: era demasiado
emocional, demasiado temperamental, demasiado
indisciplinado. Si bien había aprendido a protegerse, todavía era
susceptible a las fuertes emociones de otras personas. También
era terrible meditando y despejando su mente, la razón principal
por la que era dolorosamente mediocre en todas las materias
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que habían aprendido en el Salón de Iniciados hasta ahora.
Sabía que era una decepción. Todos sus instructores lo habían
implicado innumerables veces. Incluso cuando no dijeron nada,
Eridan a menudo podía captar sus emociones y pensamientos 06/2020

generales.
Potencial desperdiciado.
No sirve de nada ser un telépata de clase 5 si no puedes ser lo
suficientemente disciplinado como para aplicarte.
Todos estaban equivocados. Eridan se aplicó a sí mismo. El
problema era que no funcionó. Su telepatía era demasiado
errática, difícil de controlar y propensa a reflejar su estado
emocional en lugar de sus pensamientos racionales. Eridan sabía
que el problema derivaba de su incapacidad para meditar y
ordenar su mente adecuadamente. Fue uno de los primeros
postulados que aprendieron como iniciados: una mente
tranquila y ordenada era un requisito para dominar las artes
mentales. Pero había demasiado ruido en la cabeza de Eridan.
No importaba cuánto lo intentara, no podía deshacerse del ruido,
por lo que permaneció dolorosamente mediocre en todas sus
clases, si no peor.
Eridan no tenía ninguna razón para pensar que la telequinesis
sería diferente.
—No es suficiente imaginar agarrar esa roca frente a vosotros
—continuó el Maestro Ferev—. La telequinesis no funciona así.
Deben poder sentirla, sentir el aire a su alrededor, de la misma
manera que les enseñaron a estirar sus sentidos para sentir a
otras personas. Deben ser capaces de sentirlo. Es un objeto
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inanimado, sí, pero aún es posible sentirlo y manipularlo si
tienen la aptitud para hacerlo. Ahora comiencen.
Hubo un murmullo de descontento.
A diferencia de sus compañeros, Eridan no se molestó por las 06/2020

vagas instrucciones. Siempre lo hacía mejor cuando podía


simplemente volarlo. Las reglas y las instrucciones estrictas eran
tan sofocantes.
Cautelosamente estiró sus sentidos e hizo una mueca, tratando
de bloquear las emociones de sus compañeros de clase.
—Pareces estreñido. No te hagas daño.
Eridan apretó los dientes, decidido a ignorar a Xhen. Qué se
joda el gilipollas.
—Escuché que el Maestro Idhron habló con la Iniciada
Daylinne ayer. Probablemente te abandonará por ella. No es de
extrañar. Ella no es un fracaso.
Eridan fulminó con la mirada la roca, con las manos en puños.
Ignóralo, ignóralo, ignóralo.
—Tus celos se están mostrando —Eridan mordió, pegando
una sonrisa que probablemente parecía un poco salvaje—. Qué
te den.
Xhen sonrió de lado.
—¿Golpeé un nervio? Espera, ¿es cierto que no ha venido a
verte en años? ¿En serio? —Él se rió.
Y la visión de Eridan se puso roja.
Lo siguiente que supo fue que Xhen se estaba ahogando, con
los ojos saltones mientras intentaba respirar, las manos
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agarrando salvajemente su propia garganta.
—¡Iniciado Eridan!
La voz del Maestro Ferev fue como un balde de agua fría.
Eridan se estremeció y miró a su alrededor, registrando las 06/2020

miradas de sus compañeros de clase.


Volvió a mirar a Xhen, que estaba respirando con avidez ahora
que ya no se estaba ahogando.
¿Había... había hecho eso? ¿Había ahogado a Xhen? ¿Solo con
su voluntad?
Con creciente inquietud, Eridan levantó su mirada hacia el
Maestro Ferev.
El instructor lo miraba fijamente. Su rostro estaba en blanco,
pero sus emociones se deslizaban por las grietas de sus escudos.
Asombro, confusión y... aprensión.
Eridan tragó saliva.
—Clase, deben regresar a su tarea mientras yo no esté —dijo
el Maestro Ferev al fin, todavía mirando a Eridan—. Eridan,
conmigo.
Con el estómago hecho un nudo, Eridan siguió al instructor
fuera del aula.
Caminaron en silencio, Eridan unos pasos detrás del hombre,
como era apropiado. Tenía los ojos fijos en las túnicas grises del
Maestro Ferev, su mente se aceleraba mientras trataba de
descubrir qué había sucedido y hacia dónde lo llevaba el
Maestro Ferev.
Ya habían salido del edificio de la escuela y estaban
caminando hacia los Distritos Internos de Hronthar.
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Eridan frunció el ceño, confundido y curioso en igual medida.
En todos sus años de vida en Hronthar, nunca había estado en
los Distritos Internos. Los iniciados y los niños más pequeños
vivieron y estudiaron en el Distrito Exterior de la ciudad, o 06/2020

Distrito O, como lo llamaban. Inmediatamente después del


Distrito O, estaba el distrito más grande, el Distrito Uno, donde
se encontraba el departamento de servicio de la Orden. Los otros
cuatro distritos eran para miembros reales de la Orden Alto
Hronthar: Maestros, Acólitos Maestros y sus aprendices. Los
aprendices vivían en el Distrito Dos, con Maestros viviendo en
los distritos más centrales. El Distrito Cinco, o simplemente Alto
Hronthar, era el castillo ubicado en la colina en el centro de la
ciudad, habitado solo por el Gran Maestro de la Orden.
Eridan miró la espalda del Maestro Ferev, preguntándose si
debería preguntar a dónde iban.
Una ráfaga de viento hizo que Eridan temblara y cruzara los
brazos sobre el pecho, tratando de evitar el frío proveniente de
las montañas circundantes. Aunque el clima de Calluvia fue
controlado artificialmente y se mantuvo cálido durante todo el
año, no se sentía así, no aquí arriba. Eridan había dejado
Hronthar solo unas pocas veces en su vida, y cada vez se
sorprendió de lo cálido que era el resto del planeta.
Sin embargo, era hermoso aquí arriba. Hronthar estaba
ubicado en un valle de montaña rodeado de montañas y
bosques. El paisaje era impresionante. El sol que se filtraba entre
los árboles centenarios hizo que Eridan sonriera un poco.
—No estaría sonriendo si fuera tú, Eridan —dijo el Maestro
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Ferev.
Eridan dirigió su mirada hacia él.
—¿Qué quiere decir, Maestro?
El Maestro Ferev suspiró. Era un hombre de unos treinta años, 06/2020

bastante joven para un Maestro Acólito, así que no era tan


intimidante como la mayoría de los Maestros.
—¿Qué crees que le hiciste a tu compañero iniciado? —Dijo el
Maestro Ferev.
Eridan frunció el ceño.
—Supongo que hice alguna forma de telequinesis, ¿verdad?
El Maestro Ferev se echó a reír.
Eridan lo miró fijamente.
—¿Dije algo divertido? —Dijo con voz desconcertada.
—¿Sabes que solo el uno por ciento de los telépatas puede
hacer alguna forma de telequinesis? —Dijo el Maestro Ferev, sin
mirarlo.
Estaban pasando por el Distrito Dos, y Eridan miró a su
alrededor con curiosidad. Había todo tipo de casas y edificios de
apartamentos aquí, que varían en tamaño y lujo. Eridan se
preguntó cómo se asignaba a los aprendices su alojamiento. El
rumor decía que dependía de cuán alto rango fuera su Maestro,
pero algunos afirmaron que todo dependía de cuánto le gustaba
realmente al aprendiz.
—¿Y? —Dijo Eridan, inseguro de a dónde iba el Maestro Ferev
con esto.
—De ese pequeño número de telépatas capaces de
telequinesis, solo una fracción puede afectar el objeto por más
26
de unos pocos momentos. Mantener la presión como lo hiciste
con tu compañero de clase es... —El Maestro Ferev sacudió la
cabeza—. Es inaudito, incluso para un telépata de Clase 5 como
tú. 06/2020

Eridan frunció el ceño, sin comprender.


—¿Pensé que era bien sabido que los telépatas de alto nivel
podrían lastimar físicamente a una persona?
El Maestro Ferev entró en la cámara en T, haciendo un gesto a
Eridan para que lo siguiera.
—Estás confundiendo dos cosas diferentes, pero no es mi lugar
explicártelo. Y, francamente, no estoy calificado para lidiar con
esto. Distrito cuatro —le dijo a la computadora y el transporte
comenzó a moverse.
Eridan miró a su alrededor con curiosidad. Las pocas veces que
había usado cámaras T en el pasado habían sucedido durante sus
excursiones al continente de Calluvia. En su entendimiento, las
cámaras T de Hronthar eran un poco diferentes. Las cámaras T
normales no podían funcionar en Hronthar, porque los depósitos
de korviu en las montañas causaban demasiada perturbación
magnética para recibir una cámara de teletransportación de las
otras partes de Calluvia. Las cámaras T de Hronthar tenían
modificaciones especiales que les permitían saltar entre las
direcciones locales de la ciudad, pero no podían
teletransportarse al continente de Calluvia.
Hronthar era efectivamente un mundo autónomo dentro de
Calluvia. No es que el resto del planeta tuviera alguna pista
sobre la existencia de la ciudad. En lo que respecta a los
27
calluvianos, el Alto Hronthar era una pequeña orden de monjes
que habitaban un monasterio en medio de un desierto, lo que,
técnicamente, era cierto, suponía Eridan. El antiguo monasterio
en el desierto de Araal en las estribaciones de las montañas 06/2020

Kavalchi era parte del Alto Hronthar, solo una parte muy
pequeña que los forasteros podían ver. Una fachada. La punta de
un iceberg gigante. Otros calluvianos no tenían idea de que el
asentamiento principal de la Orden estaba ubicado en lo alto de
la región intransitable de las montañas Kavalchi. Los depósitos
de korviu impidieron que los satélites escanearan la región y
descubrieran la ciudad.
—¿Estás seguro de que se supone que debemos estar aquí? —
Eridan dijo cuando llegaron. Salió de la cámara en T y miró a su
alrededor con curiosidad. Nunca había estado en el Distrito
Cuatro: el distrito de los Maestros. El ambiente aquí era
completamente diferente de los distritos exteriores. Los edificios
estaban separados, y la mayoría de ellos eran lo suficientemente
grandes como para ser llamados mansiones. Muy por encima del
distrito, Eridan podía ver las agujas del Alto Hronthar, aunque
las nubes oscurecían la vista del castillo.
—¿Si debemos estar aquí? —Dijo el Maestro Ferev—.
Definitivamente no. Pero tu Maestro vive aquí.
Eridan se encogió.
—¿Me estás llevando con el Maestro Idhron? —Añadió
tardíamente: —Y él no es mi Maestro.
Ferev continuó caminando, como si no lo hubiera escuchado.
Frunciendo el ceño, Eridan lo siguió de mala gana.
28
—Él no es mi Maestro —repitió—. No lo he visto en años.
—Puede que todavía no te haya reclamado, pero sí tiene un
reclamo preliminar sobre ti —dijo Ferev—. A menos que lo
cancele, bien podría ser tu Maestro. 06/2020

Eridan frunció los labios.


—¿No tengo algo que decir en esto? Tal vez no quiero ser su
aprendiz.
La cabeza de Ferev giró hacia él. Miró a Eridan incrédulo.
—No seas ridículo, Eridan. Castien es uno de los mejores
adeptos mentales de la Orden, algunos dicen que ya es el mejor,
a pesar de su edad. La mayoría de los iniciados darían su mano
derecha por ser su aprendiz.
—Entonces son idiotas —dijo Eridan con una mueca—. ¿Qué
tiene de especial él de todos modos? La gente siempre habla de
él como si fuera el próximo Gran Maestro, pero nadie dice por
qué es tan especial y genial además, bueno, además de
pertenecer al linaje Idhron —El linaje Idhron fue uno de los
más antiguos de la Orden y famoso por producir grandes
Maestros.
El Maestro Ferev sacudió un poco la cabeza.
—Te das cuenta de que no puedo chismear contigo sobre mi
superior, ¿verdad?
Eridan puso los ojos en blanco.
—¿A quién le diría? ¿Al Maestro Idhron?
—Lo que sea —murmuró Ferev, irradiando incomodidad.
—Oh, vamos. No es como si fuera el Gran Maestro. ¿No tiene
29
más o menos la misma edad que tú?
Ferev asintió con fuerza.
—Estábamos en la misma clase como iniciados, en realidad.
—¿De verdad? —Eridan dijo, mirándolo con interés—. 06/2020

Entonces, ¿por qué tienes tanto miedo de hablar de él?


Ferev lo fulminó con la mirada.
—Te estás propasando, Eridan. Y no tengo miedo. ¿No se te ha
ocurrido que no quiero chismear sobre Castien porque lo
conozco lo suficiente como para saberlo mejor?
Eridan lo consideró. Todavía no podía imaginar ser intimidado
por uno de sus compañeros de clase.
—Tú también eres un Maestro —dijo con el ceño fruncido.
—Maestro Acólito —lo corrigió Ferev—. No importa que
tengamos la misma edad. Idhron sigue siendo mi superior. Si no
fueras tan ridículamente ingenuo, sabrías que la edad no es lo
que te garantiza respeto en la Orden. Hay Maestros de rango
completo con el doble de mi edad que tratan a Castien con la
misma deferencia que cualquier iniciado humilde.
La frente de Eridan se arrugó.
—¿Pero por qué? —Eso fue lo que no entendió. ¿Cómo podría
un hombre de poco más de treinta años obtener tanto respeto y
miedo en la Orden?
Al principio, pensó que Ferev no respondería.
Pero finalmente lo hizo, aún mirando al frente.
—Castien siempre ha sido diferente del resto de nosotros.
Todos y cada uno de nosotros lo odiábamos, y queríamos ser él,
porque era perfecto en todas las clases. No tenía sentido, porque
30
ni siquiera era el telépata más dotado de forma natural en
nuestro año: solo era de Clase 3.
La boca de Eridan se abrió.
—¿El Maestro Idhron es solo Clase 3? —¿Mucho más débil que 06/2020

él?
Ferev sonrió.
—Era de clase 3 cuando teníamos siete años. Él era de clase 4
cuando teníamos once años. Él era de clase 5 cuando teníamos
dieciséis años. Lo último que escuché fue que era de clase 6.
Eridan lo miró perplejo.
—Pero eso no es, ¡eso no es posible!
—Aparentemente lo es. Castien ha encontrado una forma de
aumentar su fuerza telepática, hacer lo que siempre se ha
considerado imposible, y obviamente no comparte cómo lo ha
hecho. Es comprensible que la mayoría de la gente desconfíe de
él. Si pudiera hacer eso, quién sabe de lo que es realmente capaz.
—Así que por eso hay todo tipo de rumores locos sobre él —
dijo Eridan, frunciendo el ceño—. Pensé que eran pura mierda.
—La mayoría de ellos probablemente lo sean —dijo Ferev—.
Pero en este punto, nadie puede saber con certeza.
Finalmente se detuvo frente a las altas puertas de una
pintoresca mansión.
—Por favor, indique su nombre y su asunto —dijo una
agradable voz femenina, sin duda una IA.
—Maestro Acólito Ferev. Estoy aquí para hablar del supuesto
iniciado del Maestro Idhron.
—El Maestro Castien está en Alto Hronthar —dijo la IA.
31
Los labios de Ferev se adelgazaron. Eridan sintió una punzada
de frustración y reticencia saliendo de él.
—Entonces deberíamos volver a clase —ofreció Eridan,
animándose. No entendía por qué el Maestro Ferev estaba tan 06/2020

decidido a entregarlo a Idhron de todos modos.


Ferev le dirigió una mirada plana.
—No te veas tan complacido, Eridan. Si no está en casa, solo
significa que tendremos que ir al Alto Hronthar. Un incidente
como ese debería informarse a tu Maestro...
—Él no es mi Maestro.
—…O a la Asamblea.
La boca de Eridan se abrió.
—¿La Asamblea? —Susurró, parpadeando—. Eh. Por otro lado,
vamos a buscar al Maestro Idhron.
Ferev resopló y regresó a la cámara.
—No te preocupes, verás a tu Maestro de todos modos. Él es
parte de la Asamblea, después de todo.
Eridan frunció el ceño y de mala gana siguió a su instructor.
—Sí, y eso es muy raro. ¿Quién se convierte en parte de la
Asamblea a los treinta? ¡Es ridículo!
—No es mi lugar hablar de mis superiores —dijo Ferev de
manera uniforme, pero Eridan aún podía sentir una oleada de
celos mezclados con la admiración que venía de él.
Pobre hombre. Debe haber sido difícil para él inclinarse ante
su antiguo compañero de clase. Idhron, siendo un Maestro de
rango completo, debe haber picado lo suficiente, y ser elegido
miembro de la Asamblea debe haber sido increíblemente difícil
32
de tragar.
La Asamblea era el cuerpo gobernante de la Orden. Consistía
en veintidós Maestros mayores, y el vigésimo tercer miembro
era el Gran Maestro. Hubo rumores de que los miembros de la 06/2020

Asamblea tenían un grado diferente de influencia, pero


obviamente los iniciados humildes no estaban al tanto de los
detalles. Todo lo que todos sabían era que la Asamblea estaba
formada por los Maestros más poderosos de la Orden, aunque no
estaba muy claro si "poderoso" significaba poder telepático o
político. Quizás ambos.
Eridan aún lo estaba reflexionando cuando la cámara T llegó
al ala pública del Alto Hronthar. Hasta donde Eridan sabía, este
ala del Alto Hronthar era la única sección del antiguo castillo a
la que los visitantes podían ingresar. La mayor parte del castillo
era para uso personal del Gran Maestro.
Sus pasos resonaron en los grandes y vacíos pasillos.
Eridan podía sentir el nerviosismo de Ferev. Extraño, pero
parecía más nervioso que Eridan.
—¿Por qué está tan tranquilo aquí? —Eridan dijo, rompiendo
el silencio. Se sentía como una tumba aquí. Una tumba enorme
y lujosa, pero una tumba, no obstante—. ¿Dónde está todo el
mundo?
—Es probable que haya una sesión de la Asamblea —dijo
Ferev—. Y el Gran Maestro actual usa solo robots e IA para el
mantenimiento del castillo.
—Todavía podemos volver —dijo Eridan esperanzado.
Ferev le lanzó una mirada agria.
33
—Si no informo lo que sucedió a la Asamblea, alguien más lo
hará, tarde o temprano. Y luego se preguntarán por qué no lo
informé. Espérame aquí —Y con eso, Ferev desapareció detrás de
las enormes puertas dobles. 06/2020

Suspirando, Eridan se sentó en una de las sillas increíblemente


incómodas y se preparó para esperar.
No tuvo que esperar mucho.
—Iniciado Eridan, te están esperando —dijo la voz de una IA.
Cierto.
Eridan se levantó, se limpió las palmas sudorosas en los
pantalones y entró.
Detrás de las puertas dobles, había una gran sala circular
decorada en cromo y negro. Veintidós asientos idénticos se
distribuyeron uniformemente alrededor de la sala, con un
asiento más grande colocado más arriba, un nivel por encima de
los demás. Había un anciano sentado allí, su rostro amable y
arrugado reconocible al instante: el Gran Maestro Kato.
Eridan rápidamente bajó la mirada. Estrictamente hablando,
no se le permitía mirar a ningún miembro de la Asamblea a
menos que se dirigiera directamente. Se dirigió hacia el centro
del círculo y se inclinó profundamente, con la mirada baja,
como le habían enseñado, aunque nunca había esperado estar
ante la Asamblea en el corto plazo.
—Maestros —murmuró, preguntándose dónde estaba Ferev.
Parecía que había dado su informe y salido por la otra puerta.
—Levántate, iniciado Eridan.
34
Eridan se enderezó pero mantuvo la mirada baja.
—Tu instructor nos ha contado unas cosas muy inquietantes,
Eridan —dijo el Maestro Kato, no sin amabilidad—. Dice que
casi estrangulas a un compañero de estudios hasta la muerte, 06/2020

con tan solo un pensamiento.


Eridan frunció los labios pero se obligó a permanecer en
silencio. No había sido una pregunta. No podía hablar hasta que
se le preguntó directamente.
—¿Cuánto tiempo has estado ocultando esta habilidad? —Dijo
una voz fría que Eridan reconoció al instante, a pesar de no
haberla escuchado en años.
La cabeza de Eridan giró bruscamente hacia la voz. Una parte
de él, la parte que no estaba ocupada mirando a Castien Idhron,
se sorprendió por el atrevimiento de Idhron. Había hablado sin
el permiso del Gran Maestro, interrumpiendo la línea de
preguntas de Kato.
Y sin embargo, el Maestro Kato no lo reprendió.
—No he estado ocultando nada —respondió Eridan,
levantando la barbilla—. Maestro —agregó como una
ocurrencia tardía.
A juzgar por el ligero estrechamiento de los ojos de Idhron, no
se lo había perdido.
—¿Quieres decir que no sabías que poseías tal poder? —Dijo
Kato.
Eridan apartó su mirada de la de Idhron y respondió:
—No sabía que podía hacerlo en absoluto.
35
Hubo un murmullo entre los Maestros.
—Eso es claramente una mentira —dijo el Maestro Tethru—.
Y me sorprende que no te dieras cuenta de los cuestionables
talentos de tu aprendiz, Castien. Qué negligencia de tu parte. 06/2020

Un silencio extraño y tenso descendió sobre la habitación.


Eridan miró entre el Maestro Tethru y el Maestro Idhron.
Los ojos de este último estaban fijos en el Maestro Tethru con
una expresión plana.
—El niño aún no es mi aprendiz, y puede que nunca se
convierta en uno —dijo de manera uniforme—. Y tengo asuntos
más importantes que requieren mi atención que estar interesado
en los niños pequeños.
Las manos de Eridan se apretaron en puños. Pero a pesar de su
ira, podía sentir un significado subyacente en las palabras de
Idhron. No fueron dichas descuidadamente.
Los labios de Tethru se adelgazaron y le dirigió a Idhron una
mirada fulminante, su aura telepática hervía de odio.
Eridan parpadeó. Espera, ¿Idhron estaba insinuando
realmente...?
—Castien de hecho todavía no es responsable del niño —
interrumpió el Gran Maestro Kato, rompiendo la tensión—. Tu
crítica es injustificada, Tethru.
Otro Maestro, una anciana regia cuyo nombre Eridan había
olvidado, habló.
—Tal vez debería serlo, Gran Maestro —dijo—. Ya es hora de
que Castien asuma la responsabilidad del niño, especialmente si
36
el niño muestra talentos tan... interesantes.
Eridan reprimió el ceño fruncido. No es que esperara que la
Asamblea pidiera su opinión, pero no deseaba ser la
responsabilidad de Idhron cuando el bastardo no le había dado 06/2020

ni un pensamiento en once años, y a juzgar por el pico de


irritación que podía sentir de Idhron, todavía no lo hizo.
—No podemos obligar a un Maestro a que se haga cargo de un
aprendiz antes de que se sienta listo —dijo el Gran Maestro Kato,
frunciendo el ceño ligeramente.
La maestra miró de Eridan a Idhron.
—Cierto —admitió—. Pero quizás Castien debería liberar su
reclamo preliminar sobre el chico, entonces. Otro Maestro
podría elegir al niño y darle la orientación que claramente
necesita.
El corazón de Eridan dio un vuelco. Aunque no quería ser el
aprendiz de Idhron, si Idhron realmente cancelaba su reclamo
preliminar sobre él... Eridan ya podía escuchar los comentarios
alegres y regodeadores que otros iniciados harían. El simple
pensamiento le revolvió el estómago.
—Muy cierto —dijo el Maestro Tethru, dándole a Eridan una
larga mirada que hizo que Eridan se sintiera un poco incómodo.
Los escudos de Tethru eran impecables ahora, por lo que Eridan
no podía sentir sus emociones, pero las insinuaciones anteriores
de Idhron eran difíciles de olvidar.
—¿Qué dices, Castien? —Dijo el Gran Maestro.
La expresión de Idhron era impasible. Ni siquiera miró a
37
Eridan, como si no mereciera su atención.
—Si desea que reclame al niño, por supuesto que lo haré,
Maestro —dijo, dirigiéndose al Gran Maestro. El respeto de su
tono contradecía la frialdad de su mirada. 06/2020

Es una serpiente de dos caras, se dio cuenta Eridan, mirando a


Idhron con una mezcla de fascinación y asco. Un mentiroso y
uno excelente.
El Maestro Kato le sonrió a Idhron.
—Bien, Castien. No pensé que me decepcionarías. Tú nunca lo
haces.
Idhron inclinó la cabeza de una manera que probablemente se
suponía que era respetuosa, pero parecía más como un despido
arrogante.
Eridan lo miró con curiosidad. Idhron había cambiado en los
años que Eridan no lo había visto. Atrás quedaron las últimas
huellas del joven adulto que Idhron había sido; ahora era un
adulto, un hombre en todos los sentidos. Sus hombros eran
claramente más anchos bajo su túnica negra. Si fuera un
hombre más bajo, Idhron podría ser llamado fornido, pero su
altura impresionante hacía que sus músculos fueran menos
visibles. Sus rasgos faciales eran mucho más duros ahora
también.
En ese momento, Idhron volvió la cabeza y lo miró
directamente.
—Muy bien. Tomaré al niño a un aprendizaje de prueba por
un año. Si él me impresiona, lo tomaré como mi aprendiz.
Eridan estaba tan ocupado mirando a Idhron, odiaba que lo
38
llamaran "niño" y odiaba que le hablaran como si no estuviera en
la habitación, que le llevó un momento darse cuenta de lo que
acababa de decir Idhron.
Espera, ¿qué? 06/2020

¿Un aprendizaje a prueba?


Eridan se sonrojó con absoluta humillación. El aprendizaje a
prueba se consideró insultante. Eran increíblemente raros. Por lo
general, el Maestro contrataba a un aprendiz o no, no se requiere
período de prueba.
Eridan no creía que pudiera odiar más a ese gilipollas, pero
Idhron estaba demostrando rápidamente que estaba equivocado.
—Eso no es lo que quise decir —dijo la Maestra, frunciendo el
ceño a Idhron—. Un chico tan poderoso necesita un Maestro,
Castien. Si no quieres ser uno, deja que alguien más lo reclame.
La expresión inescrutable de Idhron no cambió.
—Si no lo reclamo en un año, alguien más puede hacerlo,
Maestra Amara.
La Maestra, Amara, aparentemente, lo fulminó con la mirada.
—Sabes tan bien como yo que ningún Maestro reclamará a
alguien que haya fallado como aprendiz de otro Maestro.
—Esa no es mi preocupación —dijo Idhron.
Eridan respiró hondo. Él no iba a ahogar Idhron frente a la
Asamblea. Él no iba a ahogar Idhron. Tal vez si repitiera eso con
la suficiente frecuencia en su mente, lo creería.
Miró al Gran Maestro Kato, con la esperanza de que
interferiría, que le prohibiría a Idhron que lo obligara a servir
como aprendiz de prueba, pero el anciano guardó silencio. La
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mayoría de los otros Maestros tenían la mirada baja. Parecía que
todos los rumores de que Idhron ya tenía una inmensa
influencia sobre la Asamblea eran ciertos.
—Está decidido, entonces —dijo al fin el Gran Maestro Kato. 06/2020

—Estás escusado de la sesión de hoy, Castien. Estoy seguro de


que tendrás las manos ocupadas con tu nuevo alumno.
Un músculo latió en la mandíbula de Idhron. Asintió
bruscamente y salió de la habitación.
Después de un momento, Eridan lo siguió.
CAPÍTULO TRES: NEGOCIACIONES

—Podrías haberme rechazado si no me querías como tu


aprendiz —dijo Eridan mientras alcanzaba a Idhron.
Idhron continuó caminando. Ni siquiera lo miró.
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Eridan apretó los dientes y su temperamento se encendió.
—Han pasado años —dijo Idhron, mirando al frente—.
¿Todavía no has aprendido los escudos mentales?
Eridan lo fulminó con la mirada, un sofoco de vergüenza se 06/2020

extendió por su rostro.


—Lo hice —dijo, levantando la barbilla.
—¿Lo hiciste? —Dijo Idhron rotundamente—. Estás
proyectando tus emociones con tanta fuerza que están probando
incluso mis escudos, y mis escudos son perfectos.
—Por supuesto que sí —murmuró Eridan por lo bajo, rodando
los ojos.
Caminaron en silencio por un rato.
Cuando entraron en la cámara T, Idhron le dijo a la
computadora su destino y finalmente dijo:
—No recuerdo haber dicho nunca que no te quería como mi
aprendiz.
Eridan frunció el ceño y se miró las botas.
—No necesitabas decir eso. Las acciones hablan más que las
palabras. Me has ignorado durante once años.
Sintió un destello de irritación saliendo de Idhron cuando
salieron de la cámara.
—No tiene nada que ver contigo. Soy un hombre ocupado. No
tengo tiempo para niños.
Eridan se sonrojó.
—Tengo dieciocho años. ¡No soy un niño!
Idhron finalmente se volvió hacia él y le dirigió una mirada
41
aguda.
Eridan lo fulminó con la mirada, su rostro calentándose. Muy
bien, tal vez no era exactamente maduro en este momento, pero
aun así, su punto se mantuvo. 06/2020

—No estoy hablando de tu edad —dijo Idhron—. La edad no


es igual a la madurez. Tenía diecisiete años cuando me convertí
en un Maestro Acólito.
Eridan trató de ocultar su asombro. ¿Un Maestro Acólito a los
diecisiete años? Menuda manera de hacer que alguien se sienta
inadecuado.
—No te estoy diciendo esto para hacerte sentir inadecuado. Te
estoy diciendo esto para mostrarte que podrías haber logrado
mucho más para tu edad en lugar de ser un niño emocional y
temperamental.
Eridan lo miró con recelo.
—¿Estás leyendo mi mente?
—Apenas necesito hacerlo —dijo Idhron, deteniéndose el
tiempo suficiente para dejar que el escáner de seguridad haga su
trabajo. Las puertas se abrieron y le hizo un gesto a Eridan para
que lo siguiera al interior—. Todas tus emociones están escritas
en tu rostro, lo que solo prueba mi punto.
Eridan frunció el ceño. Distraídamente, registró el amplio
patio delantero de la hermosa mansión, pero su atención se
centró por completo en el hombre que caminaba un poco por
delante de él.
—¿Entonces realmente no me odias? —Se encontró diciendo,
su voz más pequeña de lo que le hubiera gustado.
42
La expresión de Idhron se volvió bastante pellizcada. Empujó
la puerta principal para abrirla.
Eridan lo siguió a la casa, a la gran sala de estar.
Idhron se volvió hacia Eridan con el ceño fruncido. 06/2020

—No sé de dónde sacaste la idea de que te odio. Antes que


nada, no te conozco lo suficiente como para odiarte. Segundo, si
te odiara, no te habría elegido entre cientos de iniciados. Te elegí
porque mostrabas potencial cuando eras niño. Pero tu progreso
no ha sido tan bueno como esperaba. Es por eso que te estoy
haciendo servir a un aprendizaje de prueba —Miró a Eridan a los
ojos, su mirada severa pero no cruel—. No es un desaire, Eridan.
Quiero ayudarte a mejorar, pero soy un hombre ocupado y no
puedo comprometerme con un aprendiz que no me convenga.
Mirando hacia abajo, Eridan se mordió el labio inferior. Eso
sonaba... razonable. ¿Sería posible que se hubiera equivocado
acerca de Idhron y que en realidad fuera un buen y amable
Maestro?
Pero justo cuando lo pensaba, sabía que estaba mal. Era
demasiado bueno para ser verdad, considerando lo que había
observado de Castien Idhron.
Eridan levantó la mirada y dijo:
—Estás mintiendo.
—¿Perdón? —Idhron dijo.
Eridan cruzó los brazos sobre el pecho y miró al hombre.
—Puedes abandonar este acto amable. No lo estoy comprando.
Siempre sé cuando la gente me miente —Eso fue una mentira,
43
pero sí había telépatas que tenían ese don, y ¿cómo sabría Idhron
que Eridan no era uno de ellos?
Idhron lo miró por un momento antes de que algo cambiara
en su expresión, cualquier rastro de amabilidad desapareció de 06/2020

su rostro.
—¿Es eso así? —Dijo, mirando a Eridan con una extraña
intensidad nueva. Parecía de alguna manera hacerse más grande
y más alto.
Los pelos de la nuca de Eridan se erizaron. De repente sintió
que estaba en una habitación con un depredador, peligroso e
impredecible.
—Sí —dijo, aplastando la necesidad de huir de esta habitación,
de este hombre, lo más lejos posible.
Los ojos azules de Idhron parecieron agudizarse. Por primera
vez desde que lo conoció, Eridan sintió que en realidad se había
convertido en algo interesante para Idhron.
—Tú también eres un mentiroso —dijo Idhron, acercándose.
Agarró la barbilla de Eridan y la levantó para que lo mirara a los
ojos—. No posees tal talento.
Eridan se estremeció, con el estómago hecho un nudo.
—Tal vez no, pero puedo estrangularte si intentas hacerme
algo.
Idhron sonrió. Era una sonrisa que parecía carecer de
cualquier tipo de emoción además de la diversión fría.
—Sí que eres prometedor, después de todo —dijo, soltando la
44
barbilla de Eridan—. Siéntate.
Era imposible no obedecer esa voz.
Eridan se sentó en el sofá, un poco contento de hacerlo,
porque le temblaban las rodillas. 06/2020

Miró a este hombre imponente, que lo miró con una expresión


indescifrable.
El silencio se alargó.
—Muy bien —dijo finalmente Idhron—. Hablaré con
franqueza contigo.
Eridan lo miró con escepticismo, pero no expresó sus dudas.
—Realmente no te 'odio' —dijo Idhron—. No 'odio' a nadie. El
odio es una emoción. Las emociones son una responsabilidad, y
he erradicado la mayoría de ellas.
Eridan lo miró fijamente.
¿Hablaba en serio? ¿Realmente no sentía emociones? ¿Por
qué? ¿Cómo fue eso posible?
El Maestro Idhron caminó hacia la ventana.
—¿No te han dicho tus instructores que las emociones
interfieren con tu control sobre tu telepatía?
Eridan asintió con el ceño fruncido.
—Sí, pero ninguno de mis instructores ha dado a entender que
erradicar las emociones era algo por lo que luchar.
—Para ellos, no lo es —dijo Idhron, mirando hacia afuera—.
La mayoría de los Maestros no creen que las emociones sean
una gran responsabilidad. Están equivocados.
—¿Pero cómo puedes saber eso?
45
Idhron se apartó de la ventana y se encontró con su mirada.
—El hecho de que soy un telépata de Clase 7 es prueba
suficiente.
A distancia, Eridan se dio cuenta de que estaba boquiabierto. 06/2020

¿Clase 7?
¿Idhron era de clase 7?
—¿Eres un siete? —Él exhaló—. Pero cómo... Nadie dijo que
eras un Siete.
—No es algo que anuncie —dijo Idhron, encogiéndose de
hombros—. Pero el Gran Maestro y la Asamblea lo saben.
Eridan se lamió los labios y se inclinó hacia delante.
—¿Realmente puedes matar gente con tu mente? —Susurró,
su corazón latía más rápido. Un maldito Siete, mierda santa. No
había telépatas de clase 7 en el planeta, por lo que todos sabían.
La mirada que Idhron le dirigió no le impresionó demasiado.
—Incluso si pudiera, difícilmente te diría eso, iniciado. Y eso
no viene al caso.
Cierto. ¿Cuál era el punto?
Eridan se obligó a dejar de fijarse en el hecho alucinante de
que estaba en una habitación con un Siete y rebobinó su
conversación en su cabeza.
—Espera, ¿quieres decir que eres un Siete porque no tienes
emociones? ¿Cómo está eso conectado?
El Maestro Idhron lo miró por un momento antes de decir:
—Lo que voy a decirte no puede salir de esta habitación.
Era una declaración, pero Eridan asintió de todos modos,
mirando a Idhron con curiosidad.
46
—Cada telépata tiene un área de su cerebro dedicada a la
telepatía —dijo Idhron.
Eridan asintió, contento de saber realmente de qué estaba
hablando Idhron. 06/2020

—Sí, el atheus.
—Ardí es —dijo Idhron, y por primera vez desde que Eridan lo
había conocido, había algo así como una leve aprobación en su
mirada.
Eridan frunció el ceño, molesto consigo mismo por sentirse un
poco complacido.
—El tamaño del atheus determina la fuerza de la telepatía —
dijo Idhron—. Es por eso que los telépatas de nivel superior son
tan raros: es extremadamente raro que uno nazca con un atheus
lo suficientemente grande. Pero lo que no se conoce
ampliamente es que es posible fortalecer su telepatía. Al igual
que cualquier músculo, el atheus de uno puede crecer al
entrenarlo.
Eridan frunció el ceño.
—Pero eso no tiene sentido. Si fuera cierto, todos se
convertirían en telépatas de alto nivel.
—No, porque la mayoría de las personas carecen de la
disciplina y no desean sacrificar lo que consideran esencial —
Los labios de Idhron se curvaron en una sonrisa burlona—.
Valoran demasiado sus emociones.
Eridan se sintió perplejo.
—Pero, ¿por qué tienes que sacrificar tus emociones?
Idhron le dirigió una mirada sorprendentemente paciente.
47
—La capacidad del cerebro no es ilimitada. Si no se nace como
telépata de alto nivel, aumentar el tamaño del atheus tiene un
precio. Se puede aumentar solo a expensas de otra parte del
cerebro. Sacrificar la capacidad de las emociones y sentimientos 06/2020

inútiles tiene más sentido.


Eridan miró a este hombre de ojos fríos y se dio cuenta con un
tipo de horror fascinado de que Idhron realmente no entendía
que la capacidad de sentir era lo que lo convertía en un ser
sensible. Se preguntó si había habido un tiempo en que Idhron
comprendiera que estaba perdiendo algo esencial en busca de
más poder. Si lo hubiera habido, claramente ya no era el caso. El
hombre frente a él era una especie de sociópata ahora, incapaz
de comprender o sentir emociones profundas. Fue a la vez
inquietante y fascinante.
—¿Esperas que yo también renuncie a las emociones? —
Eridan dijo con una sonrisa—. Porque puedo decirte ahora
mismo que eso es muy poco probable.
Idhron lo estudió.
—No es algo que espero de ti, pero es algo que espero que
hagas un esfuerzo sincero por aprender. Si lo aprendes, bien. Si
no lo hace, no importa. Eres un telépata de clase 5. Es lo
suficientemente bueno.
Eridan sonrió con ironía. No pudo evitar pensar que Idhron
simplemente no quería que se volviera tan poderoso como él.
Idhron lo inmovilizó con una mirada severa, caminando hacia
él.
—Lo que voy a demandar es un trabajo duro y lealtad. Harás
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todo lo que yo diga, sin excepciones.
—Si querías una obediencia ciega, elegiste al iniciado
equivocado —dijo Eridan con una sonrisa—. Nunca he sido
bueno siguiendo las reglas. 06/2020

Idhron entrecerró los ojos.


—Entonces aprenderás a hacerlo —dijo con frialdad—. O te
echaré a un lado, y ningún otro Maestro elegirá un desecho.
Eridan lo fulminó con la mirada, su buen humor desapareció.
Sintió ese repugnante temblor en su estómago nuevamente, los
bordes de su visión se pusieron rojos cuando su mano se cerró
en un puño. Sabía lo que estaba por suceder, pero esta vez lo
dejó. Se imaginó asfixiando la vida de ese imbécil, imaginó que
la vida se desvanecía de sus ojos sin emociones...
Y sin embargo, no pasó nada.
La mirada de Idhron se volvió helada. Dijo suavemente:
—Lección uno: nunca atentes contra la vida de alguien si no
puedes lograrlo y te atrapan.
Eridan tragó saliva y miró hacia abajo.
—Lección dos —Idhron agarró con fuerza la barbilla de
Eridan y levantó la cara para mirarlo a los ojos—. Tus acciones
fueron extremadamente tontas y miopes, dado que sabes que soy
un telépata más fuerte que tú. ¿Qué esperabas lograr con este
patético intento de atacarme?
—Me hiciste enojar.
—Lo hice —dijo Idhron, sin inmutarse—. Y fue una prueba.
Una que fallaste.
Eridan se humedeció los labios secos.
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—¿Qué quieres decir?
Idhron sostuvo su mirada.
—Deshacerte de tus emociones puede no ser un requisito, pero
eso no significa que no esperaré que aprendas a controlarlas. Tu 06/2020

ira es tu responsabilidad. No puedo enseñarte cómo controlar


este curioso regalo que posees, pero puedo enseñarte cómo
controlar tu ira, para que tus emociones no te controlen a ti. Las
emociones no controladas pueden ser una gran debilidad,
Eridan. Mi aprendiz debería ser más inteligente que eso. Si te
enojas con alguien más poderoso que tú, social, política o
telepáticamente, la reacción correcta sería fingir servilismo y
esperar hasta que seas lo suficientemente poderoso como para
destruirlo.
La piel de gallina recorrió la espalda de Eridan. Había algo en
la forma en que Idhron dijo que...
Una risa nerviosa surgió de su pecho.
—¿Entonces debería haberte besado el culo y planeado tu
muerte a tus espaldas? ¿Es eso lo que estás diciendo?
Idhron inclinó la cabeza.
—Esencialmente. Aprenderás que para sobrevivir en el clima
social del Alto Hronthar, tendrás que “besar algún que otro
culo”, Eridan. Siempre ha sido así.
Eridan lo miró con escepticismo. No podía imaginar a este
hombre altivo y frío actuando servilmente.
Como si leyera sus pensamientos, Idhron dijo:
—Sí, yo también lo hice. Y aún lo hago, hasta cierto punto, con
la Asamblea y el Gran Maestro.
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Eridan resopló, pensando en la reunión de la Asamblea que
había visto.
—Si eso fue ser servil, no engañaste a nadie, Maestro.
Los labios de Idhron se torcieron. 06/2020

—En este punto, no necesito que lo compren, Eridan. Están tan


contentos que todavía estoy dispuesto a mantener la apariencia
de que me controlan.
—¿Pero por qué?
—Aprenderás que usar el miedo de las personas siempre es un
acto de equilibrio. No puedes hacer que tengan demasiado
miedo o se unirán contra ti para derribarte. Puede que sea un
telépata de clase 7, pero solo soy un hombre. Ni siquiera yo
podré protegerme si otros veintidós miembros de la Asamblea
deciden que soy demasiado peligroso. De ahí el acto de
equilibrio.
Las cejas de Eridan se juntaron.
—Estás siendo muy sincero —dijo con recelo—. Estoy seguro
de que no confías en mí, ¿por qué estás siendo tan abierto?
Sintió una especie de diversión fría saliendo de Idhron.
—Me alegra que seas lo suficientemente inteligente como
para darte cuenta de eso —dijo Idhron, sus dedos soltaron la
barbilla de Eridan y se deslizaron a lo largo de su mandíbula
hasta que finalmente se asentaron justo debajo de su oreja
izquierda, casi tocando el punto telepático de Eridan.
Eridan se estremeció, su cuerpo tenso mientras miraba a
Idhron con cautela.
—Entiendes que no puedo confiar en ti sin ninguna garantía
51
adicional —dijo Idhron—. Por lo tanto, tendré que crear un
vínculo entre nosotros.
—¿Qué? —Eridan susurró con los ojos muy abiertos. Aunque
un vínculo telepático entre un Maestro y un aprendiz no era 06/2020

nada inusual, era inaudito formar un vínculo con un iniciado


que el Maestro aún no había reclamado. Si Idhron realmente lo
dejara de lado, ningún otro Maestro lo elegiría. Realmente sería
considerado un bien usado. Eridan siempre había pensado que
era injusto que los Maestros solo quisieran aprendices con
núcleos telepáticos intactos, pero era lo que era.
—No puedes hacer eso —dijo Eridan, su corazón latía más
rápido—. Todavía no soy tu aprendiz.
—A menos que quieras que borre tu recuerdo de esta
conversación, me lo permitirás —dijo Idhron, mirándolo con
una expresión extraña—. Es tu elección, Eridan.
Eridan lo fulminó con la mirada, sabiendo que no era una
opción en absoluto. Aunque estaba preocupado por permitir que
este hombre entrara en su mente, la otra opción era aún peor.
No quería que sus recuerdos fueran manipulados, especialmente
no por un telépata de Clase 7. Un vínculo parecía el mal menor.
—Está bien —dijo de mala gana.
Idhron presionó su pulgar contra su punto telepático, y Eridan
se estremeció de nuevo, algo en él tambaleándose, necesitando.
—¿Qué es eso? —Dijo, mirando al Maestro con recelo.
—Nuestras mentes son muy compatibles —dijo Idhron con
disgusto—. Es lamentable, pero no hay nada que podamos hacer
al respecto.
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Eridan estaba confundido.
—¿No es buena la compatibilidad mental para la unión?
La presencia telepática de Idhron se volvió bastante agria.
—Por lo general, sí. Pero una mayor compatibilidad mental 06/2020

también significa una mayor transferencia emocional. No he


erradicado mis emociones solo para someterme a las tuyas.
—No es que no sientas emociones en absoluto —dijo Eridan,
burlándose—. Puedo sentir cuando te molestas, por ejemplo.
Idhron lo miró rotundamente.
—Tu sensibilidad a las emociones de otras personas es
inusualmente alta. Y no es que no sienta emociones en absoluto.
Mi capacidad para ellas es simplemente muy limitada, y las
emociones que siento son muy fugaces y superficiales, como
una molestia leve. No soy capaz de emociones fuertes y
duraderas que distraigan a personas como tú. Ahora cállate —La
mirada de Idhron se volvió un poco desenfocada—. Voy a
establecer el vínculo ahora. No te resistas.
Eridan hizo todo lo posible para bajar sus escudos mentales y
relajarse, pero aun así jadeó cuando sintió a Idhron deslizarse
dentro de su mente. Se sentía... extraño. Invasor e intenso, pero
extrañamente bueno también. Tembló cuando la presencia
mental de Idhron tocó su palpitante núcleo telepático y lo
envolvió. Oh. Esto se sintió absurdamente placentero. Eridan
podía sentir un hilo dorado comenzar a formarse alrededor de su
núcleo, conectando sus mentes: el vínculo. Nadie le había dicho
a Eridan que los lazos se sentían tan bien.
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—Porque no siempre lo hacen —dijo la voz de Idhron en su
cabeza, sorprendiéndolo—. Mi vínculo de entrenamiento con mi
antiguo Maestro no se sentía así. No éramos tan compatibles.
Eridan podía sentir que no lo consideraba un defecto, en 06/2020

oposición al vínculo entre ellos, que era claramente defectuoso,


en opinión de Idhron.
Eridan puso los ojos en blanco. Por alguna extraña razón, se
sentía mucho más relajado con Castien Idhron ahora que lo
tenía en mente.
—Es el vínculo —le informó Idhron sin previo aviso—.
Provoca una falsa sensación de tranquilidad e intimidad. Te
aconsejo que no confíes en ese sentimiento.
—Sí, nuestro vínculo es horrible y desagradable, lo entiendo
—le dijo Eridan—. Es una pena que tengas que vivir con eso.
—No te pongas descarado conmigo, Eridan —dijo Idhron
antes de salir de su mente.
Eridan se tragó su decepción, la sensación de tranquilidad y
cercanía desapareció.
Abrió los ojos y estuvo momentáneamente desorientado,
mirando el exterior helado y cerrado de Idhron. No es que
Idhron se hubiera sentido cálido en su paisaje mental, pero
definitivamente tampoco se había sentido frío. Parecía más...
accesible cuando se habían comunicado mentalmente. El
hombre que Eridan estaba mirando no parecía accesible en lo
más mínimo.
—Está hecho —dijo Idhron. Él frunció el ceño—. Dado que tu
aprendizaje es de prueba, todavía no se te puede otorgar una
54
residencia en el Distrito Dos. Son solo para aprendices
registrados. Pero tampoco puedes quedarte en el Distrito
Exterior. Está demasiado lejos y buscarte constantemente se
volvería agotador muy rápido —Sus labios se afinaron—. 06/2020

Tendrás que vivir aquí por ahora.


Eridan parpadeó.
—¿Aquí? ¿Quieres que viva contigo?
—Maestro —dijo Idhron, entrecerrando los ojos.
—¿Qué? —Eridan dijo, confundido.
—Siempre me hablarás como Maestro desde ahora. He tenido
suficiente de tu descaro. Y para responder a tu pregunta, sí. Te
quedarás aquí. Hay habitaciones más que suficientes en mi casa
para que tu presencia no sea demasiado molesta.
—Estoy empezando a preguntarme por qué querías un
aprendiz —dijo Eridan con una risa sin humor—. Si no soy más
que un inconveniente para ti.
Idhron le dirigió una larga mirada que Eridan no pudo leer en
absoluto.
—No soy un hombre irrazonable, Eridan —dijo al fin—.
Demuestra tu valía para mí y no serás un inconveniente —Echó
un vistazo a su reloj—. Me voy a la Colonia Deniz del Primer
Gran Clan en menos de una hora. Me iré por tres o cuatro días.
Siéntete como en casa mientras yo no esté.
—¿Quieres decir... quieres decir que puedo elegir cualquier
habitación que quiera?
Idhron hizo una pausa y lo miró.
Eridan de repente se sintió terriblemente transparente. Bueno,
55
probablemente lo era, considerando que el otro hombre era un
telépata de Clase 7 que tenía acceso directo a la mente de
Eridan.
—Puedes elegir cualquier habitación que no sea la mía —dijo 06/2020

Idhron después de un momento. Su mirada recorrió la ropa de


Eridan—. Y que mi sirviente te ordene ropa nueva. Las túnicas
de los iniciados ya no son adecuadas para ti. Aunque todavía no
puedes usar túnicas de aprendiz, necesitarás un nuevo conjunto
de ropa en colores neutros. Mi aprendiz no puede verse en mal
estado.
Eridan se sonrojó, sintiéndose un poco humillado. Aunque
cuidó mucho su ropa, no había forma de ocultar el hecho de que
eran heredadas de muchos otros iniciados que las habían usado
antes que él.
—Está bien, Maestro —dijo, tragándose su orgullo. Fue difícil.
Su orgullo siempre había sido uno de sus mayores defectos.
Eridan ni siquiera sabía por qué era tan orgulloso. A veces
pensaba que su familia biológica podría haber sido noble,
aunque no había podido confirmarlo. La información sobre las
familias biológicas de los iniciados generalmente no se incluía
en sus registros, y Eridan solo sabía que tenía tres años cuando
lo llevaron a Hronthar. Recordaba casi nada de su vida antes de
la Orden y no confiaba en lo poco que podía recordar, porque
tenía poco sentido.
Cuando el silencio se prolongó y Idhron seguía de pie allí,
mirándolo expectante, Eridan frunció el ceño, dándose cuenta de
lo que el hombre estaba esperando.
56
—Todavía no eres oficialmente mi Maestro —se quejó,
haciendo un mohín.
La mirada que Idhron le dirigió fue intransigente.
—No lo exigiré cada vez que nos separemos, pero debes 06/2020

acostumbrarte a hacerlo mientras estamos en público. No tolero


la falta de respeto, y otros lo tomarían como una falta de respeto
si no te comportas como debería hacerlo un buen aprendiz.
Suspirando, Eridan dio los pocos pasos que los separaban, se
arrodilló e inclinó la cabeza.
—Maestro. Que tengas un viaje seguro.
No levantó los ojos, esperando la reacción de Idhron. La
etiqueta del Alto Hronthar era, innecesariamente, en opinión de
Eridan, complicada. Algunos Maestros eran más indulgentes,
pero los Maestros de antiguos linajes tradicionales como Idhron
generalmente seguían las viejas costumbres. Había varias
formas en que el Maestro podía responder a una despedida
tradicional, dependiendo de la relación Maestro-aprendiz y
cuánto valoraba el Maestro a su aprendiz.
Se encogió un poco por dentro, esperando que Idhron le
hiciera besar el dobladillo de su túnica negra, o peor aún, sus
botas, costumbres que se consideraban obsoletas e
innecesariamente degradantes para los estándares modernos del
Alto Hronthar, pero aún así en gran medida aceptables,
especialmente si el Maestro y el aprendiz no tenían la mejor
relación.
Pero para su alivio, Idhron le ofreció su anillo.
Eridan rozó sus labios contra la piedra preciosa negra y
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levantó la vista.
Los ojos azules lo miraban con una expresión indescifrable y
fija.
Algo se apretó en el estómago de Eridan. 06/2020

—Gracias, Eridan —dijo su Maestro.


Cuando Idhron recuperó su mano, las puntas de sus dedos
rozaron la barbilla de Eridan, y Eridan se estremeció cuando su
presencia telepática surgió hacia adelante, tratando de atraer a
su Maestro, el vínculo entre ellos latía con necesidad.
Los labios de Idhron se adelgazaron un poco.
—Trabajarás en tus escudos mientras yo no esté —dijo antes
de salir de la casa.
Eridan no sabía cuánto tiempo permaneció allí, de rodillas,
mirando inexpresivamente el lugar donde acababa de estar su
Maestro.
Escudos. Cierto.
CAPÍTULO CUATRO: PRUEBAS

El criado del Maestro Idhron era un joven llamado Javier. Era


solo cinco años mayor que Eridan y era una persona agradable,
sin sentido.
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—¿Cuánto tiempo has estado sirviéndole? —Eridan preguntó
con curiosidad mientras él y Javier ordenaban ropa nueva en
línea.
—Solo unos meses —dijo Javier, cepillando su cabello hacia 06/2020

atrás.
Era un chico guapo, pensó Eridan. Se parecían un poco, en
realidad. El cabello de Javier era más oscuro y su rostro un poco
más redondo, pero sus rasgos y constituciones eran lo
suficientemente similares como para confundirlos con parientes.
—¿Y cómo es? —Eridan dijo, curioso a pesar de sí mismo.
Todos siempre decían lo terrible que era no ser reclamado por
un Maestro y convertirse en miembro del departamento de
servicio de la Orden, pero Eridan nunca había hablado con un
sirviente. No había sirvientes en el Distrito Exterior. Todo lo que
sabía sobre los sirvientes era que podían especializarse en una
gran variedad de campos, algunos más importantes que otros.
Javier se encogió de hombros.
—Está bien. El Maestro Idhron es un empleador lo
suficientemente decente. Es exigente, pero yo he tenido algo
peor.
—¿Qué quieres decir?
Javier hizo una mueca.
—Mi empleador anterior quería que prestara servicios en los
que no me especializo, servicios que no quería realizar y tuve
que presentar una queja.
Eridan se encogió.
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—¿Quieres decir que querían que los sirvieras sexualmente?
Javier se rio.
—Ese no era el problema, primero soy un sirviente de placer,
después de todo. El problema era que quería que yo realizara 06/2020

actos con los que no estaba de acuerdo en mi contrato con ella.


Eridan abrió la boca y la cerró.
—¿Eres un sirviente de placer? —Susurró al fin, con los ojos
muy abiertos. Si Javier era un sirviente de placer, eso
significaba... —¿Tienes sexo con el Maestro Idhron?
Javier se rio de su expresión.
—Dioses, eres un niño. Por supuesto que sí. Ese es mi trabajo.
Eridan solo podía mirarlo.
No sabía por qué se sentía tan anonadado. Todos los iniciados
sabían que los Maestros de la Orden no eran en realidad monjes,
como el resto del planeta pensaba en ellos. Después de todo, los
sirvientes de placer existían en Hronthar por una razón. Pero
Eridan aún no podía pensar en el Maestro Idhron haciendo algo
tan indigno y emocional como tener relaciones sexuales.
Simplemente parecía... mal.
—¿Por qué querrías ser un sirviente de placer? —Eridan dijo, y
luego se sonrojó—. Sin ofender.
Javier se encogió de hombros.
—Ninguna ofensa tomada. Pero, ¿por qué no querría ser uno?
Es un buen trabajo, y sobre todo agradable —Rodó sus ojos gris
plateados—. A menos que seas lo suficientemente estúpido
como para enamorarte de tu empleador. Entonces obviamente
60
apesta cuando te dejan a un lado por un juguete nuevo y
brillante, lo cual siempre sucede eventualmente.
Eridan lo escuchó hablar sobre sexo y amor con un
sentimiento muy surrealista. No era tan inocente como pensaba 06/2020

Javier, todos en el Salón de Iniciados tenían al menos alguna


idea sobre el sexo, pero aún no podía imaginarse ofreciendo su
cuerpo para ganarse la vida. Incluso si la cosa de aprendiz no
funcionó y fue transferido al departamento de servicio de la
Orden, Eridan nunca hubiera elegido ser un sirviente de placer
como su profesión. Podía trabajar en el departamento de
seguridad, como especialista en borrado de memoria: era lo
suficientemente decente en borrar recuerdos. O tal vez en el
departamento administrativo. Siempre había necesidad de los
administradores para gestionar sus propiedades fuera del
mundo.
¿Pero un sirviente de placer? Algo sobre eso revolvió el
estómago de Eridan, lo mismo que siempre lo hacía sentir
demasiado orgulloso, lo mismo que decía que era mejor que eso.
Inmediatamente, se avergonzó de sus pensamientos. Javier
parecía un buen tipo. Eridan no era mejor que él.
Todavía no podía imaginar al Maestro Idhron haciendo algo
tan emotivo como tener relaciones sexuales.
—Entonces, ¿cómo es él? —Dijo antes de poder detenerse.
Javier le dirigió una mirada divertida.
—Te das cuenta de que hay una cláusula de no divulgación en
mi contrato, ¿verdad?
Eridan se rio entre dientes.
61
—Por favor. Hay formas de evitarlo. Todavía puedes hablar en
términos vagos.
El otro chico puso los ojos en blanco, pero estaba sonriendo.
—Me temo que no tengo nada jugoso para compartir. Ni 06/2020

siquiera me usa con la suficiente frecuencia —Parecía


vagamente ofendido—. Creo que considera que el sexo es una
pérdida de tiempo, solo una función física con la que tiene que
lidiar. Siempre parece que tiene un millón de cosas en mente,
más importantes que lo que sea que esté haciendo.
Sí, eso suena más como Castien Idhron, pensó Eridan con
ironía, aunque se sonrojó, imaginando a su Maestro sentado con
una mirada aburrida y altiva en la cara cuando Javier chupó
su…
Ugh. ¿Por qué estaba pensando en eso?
Realmente necesitaba trabajar en sus escudos ahora.

***
Eridan se miró en el espejo, dándose una mirada crítica. La
ropa le quedaba bien. Fueron hechas en el estilo tradicional para
aprendices; excepto que estaban en colores blanco y marrón en
lugar de los tonos azules que usaban los aprendices.
Eridan miró su cabello hasta los hombros y arrugó la nariz.
Nunca le había gustado lo ondulado que se volvía su cabello a
medida que se hacía más largo, pero a los iniciados no se les
permitía atarlo. Cuando, si, se convertía oficialmente en el
aprendiz de Idhron, su Maestro trenzaría un mechón en su
62
cabello, lo que lo marcaría como un supuesto aprendiz.
Pero por ahora, Eridan no podía hacer nada por su cabello.
Joder, detestaba este peinado. Lo hacía parecer... afeminado.
No es que haya algo malo en verse afeminado, pero siempre le 06/2020

había hecho la vida más difícil en el Salón de los Iniciados.


Siendo un retroceso, un hombre que producía lubricación
natural cuando estaba excitado, siempre lo había convertido en
un blanco fácil para bromas burdas sobre su "vagina de chico",
en serio, si Eridan no escuchara esa expresión durante otro siglo,
sería demasiado pronto, pero ser bonito solo agregó un insulto a
la lesión.
Al menos sus clases con otros iniciados serían limitadas ahora,
que era lo único bueno de la situación.
Eridan se quedó quieto cuando algo en el fondo de su mente
tiró.
Oh.
Idhron finalmente había regresado.
Humedeciendo nerviosamente sus labios, Eridan bajó las
escaleras.
En los últimos cuatro días desde que se mudó a la mansión de
Idhron, se había acostumbrado y podía moverse fácilmente a
pesar de su tamaño. A decir verdad, ya se sentía más en casa en
esta mansión de lo que se había sentido en su dormitorio a pesar
de vivir allí la mayor parte de su vida. Algo sobre vivir en una
casa tan grande se sentía... bien.
Sacudiendo el extraño pensamiento, Eridan salió de la casa y
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se detuvo en el porche, eligiéndolo como el punto medio entre
esperar a su Maestro dentro de la casa o en las puertas. Esperar
dentro de la casa se consideraría demasiado irrespetuoso, pero se
encogió ante la idea de esperar a Idhron en las puertas como un 06/2020

animal domesticado para su dueño. Así que el porche sería.


Eridan esperaba que Idhron no se ofendiera demasiado. Idhron
no parecía un fanático de las estúpidas tradiciones por el simple
hecho de hacerlo, pero quién sabía qué tipo de estado de ánimo
tenía después de su viaje.
Pero no había recompensa sin riesgo. Estos primeros días de su
aprendizaje a prueba establecerían el tono completo de su
relación con su Maestro. No tenía intención de fingir. Él podría
disgustar a Idhron, pero Eridan quería probar los límites, para
probar hasta dónde podía empujarlos.
Mantuvo la mirada baja, pero no necesitaba ver a Idhron para
sentirlo acercarse. Era el sentimiento más extraño. El vínculo
que los unía parecía tensarse y vibrar cuanto más se acercaba su
Maestro. Eridan atrapó su labio inferior entre sus dientes,
respirando uniformemente, dentro y fuera. Dentro y fuera.
Cuando las brillantes botas negras de Idhron aparecieron a la
vista, Eridan se arrodilló con fluidez y dijo:
—Maestro. ¿Tu viaje fue fructífero?
Una mano tomó su barbilla y la levantó.
Los ojos azules recorrieron su ropa nueva antes de enfocarse
nuevamente en su rostro.
—Lo fue —dijo—. Veo que trabajaste en tus escudos en mi
64
ausencia.
Eridan asintió y bajó la mirada, con las puntas de las orejas
ardiendo. El deseo de ocultar su conversación con Javier a
Idhron había sido un buen incentivo. 06/2020

—¿Vamos a probarlos, entonces? —Dijo Idhron suavemente,


su pulgar moviéndose a lo largo de la mandíbula de Eridan
hasta que se presionó contra el punto telepático de Eridan.
Eridan se estremeció, el vínculo entre ellos latía con necesidad.
—No es lo suficientemente bueno —dijo Idhron.
¿Era su imaginación o Idhron realmente sonaba un poco sin
aliento?
—Lo siento, Maestro —dijo Eridan, mirando el suelo de
madera del porche—. Me esforzaré más.
Idhron soltó su barbilla.
—Lo harás —dijo. Se dirigió a la casa, claramente esperando
que Eridan lo siguiera. Lo hizo, por supuesto.
Idhron lo condujo hacia su estudio. En el camino, Eridan
instruyó en silencio a la IA de la casa para que le llevaran las
comidas favoritas de Idhron lo antes posible desde las cocinas.
Personalmente, Eridan siempre se encontraba de mejor humor
si su estómago estaba lleno, y esperaba que eso también fuera
cierto para su Maestro.
Idhron se sentó en la silla detrás de su escritorio e hizo un
gesto a Eridan para que se sentara a su derecha.
Eridan hizo lo que le dijeron y cruzó las manos sobre su
regazo, la imagen de un aprendiz perfecto.
A juzgar por los ojos entrecerrados de Idhron, solo logró
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hacerlo sospechar.
—¿Has hecho la tarea? —Idhron dijo.
Eridan hizo un puchero, pensando en el mensaje que había
recibido de Idhron hace unos días. 06/2020

—Sobre eso. Nunca he oído hablar de Maestros que asignen la


tarea a sus aprendices. Todavía tengo clases de iniciados a las
que tengo que asistir, ¿sabes?
Idhron no sentía pena por él.
—¿La hiciste? —Dijo, su tono más frío.
Eridan suspiró. Así que lloriquear para librarse de la tarea no
era una línea que Idhron le permitiría empujar. Más sería una
lástima, pero es bueno saberlo.
—Sí, Maestro —dijo, sonriendo inocentemente cuando Idhron
le dirigió una mirada dura y evaluativa—. Por cierto, gracias. Me
divertí mucho haciendo esas tareas.
Había esperado que Idhron estuviera enojado, o su versión sin
emociones de eso, de todos modos, por intentar interpretarlo,
pero la mirada del hombre mayor parecía casi... ¿agradecida?
—Lo hiciste ya veo —dijo Idhron sin mucha inflexión.
Eridan asintió, tratando de aplacar el impulso de
impresionarlo. ¿Qué estaba mal con él? No se trataba de
impresionar a Idhron. O más bien, no se trataba de impresionar
a Idhron para impresionarlo. Quería ser promovido a un
verdadero aprendiz. Ese era el objetivo. Nada más.
—No estaba seguro de qué hacer al principio —admitió
Eridan—. Simplemente me dijiste que conozca los secretos de
otras cinco personas sin que me atrapen, y no estaba seguro de
66
qué método querías que usara. Y nunca he sido bueno leyendo
las mentes de las personas, así que estaba un poco frustrado —
Eso poniéndolo suavemente. Había estado furioso porque Idhron
lo había preparado para fallar. No era como si Idhron no tuviera 06/2020

acceso a sus registros académicos y no pudiera ver sus malas


notas en la lectura mental. Pero cuando se calmó, se dio cuenta
de que Idhron quería ver cómo manejaría esa tarea. Fue otra
prueba. Una prueba que Eridan esperaba haber pasado.
—Así que usé tu reputación —dijo Eridan, observando
cuidadosamente la reacción de su Maestro—. Todos los iniciados
te tienen miedo. Todo lo que tenía que hacer era implicar que
quería entrar en sus mentes sobre sus órdenes, y que si se
resistían, no estarías contento —Casi se echó a reír, recordando
las caras de los otros iniciados ante esa amenaza. Eridan había
elegido los iniciados más horribles que había conocido, los que
siempre intimidaban a los retrocesos y a los niños más pequeños.
No podía negar que había disfrutado asustando a esos jodidos
imbéciles—. Me dejaron entrar en sus mentes, obviamente, y
después de que averigüé su secreto más vergonzoso, borré sus
recuerdos de nuestra conversación, cosa en la que soy bastante
bueno —Centrándose, envió los recuerdos de esas
conversaciones a su Maestro a través de su vínculo de
entrenamiento.
La expresión de Idhron permaneció impasible. No
impresionado.
El corazón de Eridan se hundió. Había pensado que a Idhron
no le importaría su solución...
67
—El problema no es tu solución, Eridan —dijo Idhron, con voz
suave—. Usar todos los recursos disponibles para ti fue algo
inteligente. Tengo un problema con el hecho de que elegiste a
cinco chicos desagradables que no te gustaban. Dejas que tus 06/2020

emociones dominen tus acciones.


Eridan apretó la mandíbula.
—Bueno, así soy yo. Ya te dije que no esperes que me
convierta en un robot sin emociones. Si realmente lo esperas,
debes dejar de perder el tiempo y abandonarme ahora mismo.
—No espero que te conviertas en un 'robot sin emociones',
Eridan —dijo Idhron, dándole una mirada firme—. Pero espero
que no seas tan aprensivo. Cuando finalmente te conviertas en
un experto mental del Alto Hronthar, será parte de tu trabajo
aprender los secretos más sucios de otras personas, y no tendrás
el lujo de elegir solo a las personas que no te gustan.
Eridan se tragó su molestia, odiando que el punto de Idhron
fuera válido y odiándose a sí mismo por estar complacido por su
redacción. Idhron había dicho "cuando eventualmente te
conviertas en un experto mental", no si. Le complació más de lo
que debería.
—Así que fallé tu prueba —dijo, abatido.
—Sí y no —dijo su Maestro—. Te daré la oportunidad de
rehacer tu tarea, solo que esta vez elegirás a cinco personas que
te gusten. Tus amigos más cercanos.
Una risa salió de la boca de Eridan.
—Entonces no tienes suerte, Maestro. No tengo exactamente
amigos —Lo dijo con su voz más informal, pero probablemente
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no debería haberse molestado, considerando que Idhron tenía
acceso directo a sus emociones.
—¿Por qué no? —Castien dijo, luciendo un poco perplejo—.
Eres bastante extrovertido y físicamente atractivo. Los chicos 06/2020

como tú suelen ser populares entre tus compañeros.


La cara de Eridan se calentó.
—Soy un retroceso —dijo, sosteniendo la mirada de Idhron sin
pestañear. Se negó a avergonzarse por eso—. Sabes eso, ¿verdad?
Cuando el otro hombre solo asintió, se relajó un poco y
continuó.
—Siempre ha sido algo sobre lo que otros chicos se burlaban
de mí, y desarrollé una especie de lengua afilada en respuesta a
todas las burlas —Acoso—. Y tampoco ayudó que todos supieran
sobre tu reclamo preliminar sobre mí —Él sonrió sin humor—.
No me hizo exactamente amigos.
Idhron asintió, su expresión era difícil de leer.
Curiosamente, Eridan se asomó a la mente de su Maestro.
No había intentado hacerlo antes, así que no estaba seguro de
qué esperar.
Encontró... inmensos escudos mentales. No eran muros, la
defensa mental, la mayoría de los telépatas, incluida la de
Eridan, tendía a gravitar. Los escudos de Idhron eran como una
niebla, densa y esquiva, siempre cambiante y confusa. Cuando
Eridan intentó entrar en la niebla, se dio cuenta de que no tenía
idea de dónde ir, dónde estaba la salida o la entrada. Este tipo de
defensas mentales fueron diseñadas para que el intruso se
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perdiera sin remedio.
Él también se habría perdido sin remedio, si no fuera capaz de
sentir una brecha en esas defensas, un camino débil en la mente
de Idhron. Era su vínculo, Eridan se dio cuenta con cierta 06/2020

sorpresa. No estaba seguro de por qué estaba sorprendido.


Aunque el Maestro tenía más control sobre el vínculo de
entrenamiento, el aprendiz aún podía usarlo también. Pero
"poder" no es igual a "ser permitido". A los Maestros
generalmente no les gustaba darles a sus aprendices acceso libre
a sus mentes, y dudaba que Castien Idhron fuera una excepción.
Eridan todavía tenía curiosidad. Así que se enfocó y siguió el
vínculo hasta que finalmente pasó las defensas mentales de
Idhron.
Detrás de ellos, había orden. Puede ser una forma extraña de
describir la mente de alguien, pero la mente de Idhron
realmente era increíblemente ordenada. Nada estaba fuera de
lugar. Todos sus recuerdos estaban encerrados detrás de
innumerables puertas mentales. Ninguna emoción se filtró.
De repente, fue expulsado bruscamente de la mente de
Idhron, un dolor de cabeza le partió el cráneo.
—La curiosidad no es un mal rasgo —dijo Idhron mientras
Eridan se masajeaba las sienes—. Pero uno que podría haberte
matado si fueras otra persona.
Eridan ni siquiera pudo manejar una mirada. Sus ojos todavía
estaban cerrados mientras luchaba contra las náuseas por su
fuerte dolor de cabeza.
Escuchó a Idhron suspirar y caminar alrededor del escritorio.
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—Que esto sea una pequeña advertencia, Eridan —dijo,
poniendo una mano a un lado de la cabeza de Eridan y
presionando su pulgar contra su punto telepático. Empujó, y
Eridan gimió de alivio cuando la fría presencia mental de su 06/2020

Maestro alivió el dolor punzante en su cabeza—. Si intentas


entrar de nuevo en mi mente, no seré tan misericordioso.
Eridan asintió aturdido, demasiado perdido en el placer para
discutir con su Maestro sobre la injusticia de esto.
Se quejó cuando Idhron comenzó a retirarse.
—No —dijo sin aliento—. Sólo un poco más.
Sintió que Idhron estaba menos que divertido.
—Por favor, Maestro —dijo Eridan a través del vínculo,
empujándolo más profundamente en su mente. Necesitaba,
necesitaba...
Idhron se retiró abruptamente, quitando su mano.
—Suficiente.
Todavía sintiéndose aturdido, Eridan forzó a sus ojos a abrirse.
—Pero, Maestro —dijo con un puchero, agarrando la mano de
Idhron sin pensar.
Se congeló al ver la mirada helada que Idhron le estaba dando.
—Necesitarás desarrollar tolerancia a nuestro contacto mental
—dijo Idhron—. Eso fue inaceptable. No puedo tener un
aprendiz que se drogue con nuestro vínculo de entrenamiento.
Eridan se sonrojó.
—¡No es mi culpa que se sienta bien!
—Chico tonto —dijo Idhron—. ¿Tienes idea de cuán
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vulnerable te haces cuando me invitas a entrar como lo hiciste
hace un momento?
Eridan frunció el ceño, bastante confundido.
—Eres un telépata de clase 7 que tiene acceso directo a mi 06/2020

mente a través de nuestro vínculo. No se vuelve más vulnerable


que eso, Maestro. Sin mencionar que no creo que realmente te
importe que me haga vulnerable a ti.
No había expresado el último pensamiento en voz alta, pero
estaba seguro de que Idhron lo captó a través de su conexión, ya
que no estaba protegiendo.
Idhron dijo:
—Podría ser un Clase 7, pero tú eres un Clase 5, lo
suficientemente fuerte como para proteger tu mente de una
invasión profunda si realmente te enfocas. Al invitarme a entrar,
me das un poder ilimitado para hacer lo que quiera en tu mente
—Ladeó la cabeza ligeramente, la esquina de su boca se curvó—.
Tienes razón en que realmente no me importa que te estés
haciendo vulnerable a mí. Pero esa... sensibilidad es una
debilidad que puede ser, y será, explotada por otros telépatas con
los que podrías ser mentalmente compatible. Nunca podré
confiarte información confidencial si te ves reducido a un
desorden sobreestimulado y lleno de placer cada vez que alguien
compatible toque tu mente.
Eridan le dirigió una mirada escéptica. La compatibilidad
mental era bastante rara. En todos sus años en Hronthar, nunca
había conocido a nadie con quien reaccionara de esa manera.
—¿De verdad crees que podría conocer a alguien más con
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quien sea tan compatible?
Idhron se pellizcó el puente de la nariz.
—Nuestra compatibilidad es fuerte, pero no es perfecta. Un día
podrías encontrarte con un telépata que podrá reducirte a tal 06/2020

estado simplemente mirándote a los ojos. La compatibilidad


perfecta es rara, pero puede suceder, y no puedo dejar que seas
una responsabilidad si lo hace. Por lo tanto, deberás dejar de ser
tan patético y desarrollar tolerancia al placer mental.
—¿Y cómo se supone que debo hacer eso? —Eridan dijo,
cruzando los brazos sobre su pecho.
Los labios de Idhron se adelgazaron con disgusto.
—Exposición controlada. Tendré que pasar una cantidad
limitada de tiempo dentro de tu mente todos los días hasta que
deje de ser tan intenso para ti.
Eridan parpadeó un par de veces, inseguro de cómo se sentía
al respecto.
—No tengo nada que decir sobre esto, ¿verdad?
Idhron lo miró fijamente.
—Tienes algo que decir. Pero a menos que tengas este
problema bajo control, no puedes convertirte en mi verdadero
aprendiz. Nunca podré confiar en ti, al igual que nunca podré
confiar en ningún adicto a las sustancias.
Eridan se erizó. No era un adicto.
—¿Cómo es que no te afecta esta compatibilidad?
No podía leer la expresión en la cara de Idhron en absoluto.
—Porque a diferencia de ti, no dejo que mis emociones me
controlen. Como ya te dije, mi capacidad de emoción es muy
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limitada.
Eridan entrecerró los ojos con recelo, sin estar seguro de que
lo estaba comprando. Los centros de placer no estaban ubicados
cerca de los centros emocionales en el cerebro de los 06/2020

calluvianos. Si ese fuera el caso, Idhron ni siquiera querría tener


relaciones sexuales, lo que claramente no era el caso, según
Javier.
Eridan empujó el pensamiento al fondo de su mente, su rostro
calentándose. Esperaba que Idhron no lo hubiera atrapado.
—Está bien, Maestro —dijo Eridan, bajando la mirada para que
a Idhron le resultara más difícil leer sus pensamientos. No es
que la falta de contacto visual detuviera un telépata de Clase 7 si
Idhron realmente quisiera saber sus pensamientos.
—Puedes irte, entonces —dijo Idhron.
Eridan se levantó y se volvió hacia la puerta, pero luego se
detuvo. Como no se iban a separar por mucho tiempo, no se
esperaba de él que besara una prenda de su Maestro. A la
mayoría de los Maestros parecía gustarles que se inclinaran.
Probablemente debería hacer eso si quisiera cultivar una buena
relación de trabajo con Idhron, lo que él quería,
independientemente de su aversión personal. La verdad era que
obtendría a Castien Idhron como su Maestro o a nadie. Así que
complacerlo era lo más inteligente.
Lástima que Eridan nunca había sido bueno haciendo lo
inteligente. Algo sobre Castien Idhron hizo que Eridan quisiera
revolver sus plumas, inquietarlo lo suficiente como para romper
su exterior perfecto.
74
—Buenas noches, Maestro —dijo Eridan, lanzándose hacia
adelante para rozar sus labios contra la mejilla de Idhron.
Cuando se retiró, casi se rio de la expresión de Idhron.
Poniendo su cara más inocente, Eridan se inclinó levemente y 06/2020

salió rápidamente del estudio.


Se permitió reír solo en la privacidad de su propia habitación.
CAPÍTULO CINCO: DÍA DEL NOMBRE

Si Eridan había pensado que haber sido elegido


preliminarmente por el Maestro Idhron lo había estado aislando,
no era nada comparado con lo aislado que se sentía como
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aprendiz de prueba. Ahora no cabía en ninguna parte: ni con los
iniciados ni con los aprendices. Las pocas clases que Eridan aún
compartía con los iniciados se habían vuelto francamente
insoportables, los celos tóxicos de otros iniciados dificultaban la 06/2020

respiración.
En cuanto a los aprendices, tendían a menospreciarlo, ya que
todavía no era lo suficientemente bueno como para unirse a sus
filas. Pero al mismo tiempo, desconfiaban de él, porque estaba
aprendiendo bajo el gran y terrible Castien Idhron. De eso se
trataba ser un aprendiz: siempre se te juzgaba no solo por tus
propios méritos, sino también por quién era tu Maestro. Un
aprendiz podría ser muy inteligente y poderoso, pero si su
Maestro no lo fuera, no sería tan respetado como podría haber
sido, y viceversa.
Todo fue bastante cansino y agotador y confuso. Eridan había
crecido rápidamente para que no le gustara el desordenado
desastre que era la jerarquía social entre los aprendices.
A decir verdad, él prefería pasar tiempo con su Maestro.
Si hace siete meses alguien le hubiera dicho que preferiría la
compañía de Castien Idhron a la de sus compañeros, Eridan se
habría reído con incredulidad.
Pero le gustaba pasar tiempo con su Maestro, a pesar de que
no estaba seguro de que le gustara.
Castien no era un buen hombre. Eridan había tenido razón al
sospechar que era un bastardo manipulador y despiadado; él era
eso y más. Cuanto mejor Eridan había llegado a conocerlo, más
confirmación había recibido de la crueldad de Castien. Castien
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era algo así como un sociópata. Su absoluto desprecio por los
sentimientos de otras personas fue sorprendente. No parecía
sentir culpa ni remordimiento por maltratar a los demás. Para
ser completamente justo con su Maestro, Eridan estaba bastante 06/2020

seguro de que Castien a menudo ni siquiera se daba cuenta de


que sus acciones o palabras cortantes podrían lastimar a otros.
Castien Idhron encontró a las personas interesantes solo cuando
podía usarlas para lograr sus objetivos. Si su Maestro tenía
sentimientos y emociones, estaban tan profundamente ocultos
que bien podrían no existir.
Eridan sabía que debía despreciar a Castien, era fácilmente la
persona más horrible que había conocido, y lo despreciaba, pero
a decir verdad, en este punto, estaba un poco insensible al
horrible horror de su Maestro. Eridan culpó a su vínculo. En los
últimos siete meses, se había vuelto tan fuerte que siempre
podía sentir vagamente a su Maestro en el otro extremo del
vínculo, algo que debería haberse sentido invasivo y
espeluznante, pero no lo hizo. Eridan encontró su vínculo
extrañamente reconfortante, especialmente porque sabía cuánto
le desagradaba a su Maestro.
A Castien Idhron no le gustaba todo lo que no controlaba,
todo lo que no era algo que había manipulado para que existiera,
y eso solo hacía que a Eridan le gustara más su vínculo. Y de
todos modos, todo fue culpa de Castien. La "exposición
controlada" a su toque mental solo fortaleció su vínculo, y el
problema de adicción "desagradable" de Eridan no iba a ninguna
parte, para disgusto de su Maestro y la diversión de Eridan.
77
Aunque a Eridan le preocupaba un poco que no estuviera
haciendo ningún progreso en ese frente. Podría despreciar a su
Maestro, pero odiaba aún más decepcionarlo. La decepción de
Castien fue la peor. No era para nada como la decepción de la 06/2020

gente normal: era una de las dos emociones negativas que su


Maestro se permitió mostrar. A diferencia del disgusto de
Castien, que era su equivalente a la ira, no era divertido en lo
más mínimo. La decepción de su Maestro hizo que Eridan se
sintiera pequeño. Inadecuado. Indigno.
Sabía que no debería sentirse así, no debería esforzarse por
ganarse la aprobación de una persona tan horrible, pero no
podía evitarlo. El raro elogio de Castien nunca dejó de poner a
Eridan de buen humor, y su decepción nunca falló en arruinar el
día de Eridan. Se odiaba a sí mismo por sentirse así, pero era lo
que era.
En ese momento, sintió un empujón a través de su vínculo.
—Ven aquí —dijo la voz de su Maestro en su cabeza.
Eridan frunció el ceño y bajó las escaleras, permitiendo que el
vínculo lo condujera hacia Castien.
Parecía que estaba en su estudio.
Eridan no llamó, ya que fue convocado. Entró en la habitación,
un poco ansioso. No podía recordar una sola vez a su Maestro
usando activamente su vínculo de tal manera. A Castien
generalmente le gustaba fingir que su vínculo no existía cuando
no lo estaba usando con fines de entrenamiento. El vínculo
facilitó el aprendizaje de las artes mentales: ayudó a Eridan a
78
estar más enfocado, y en realidad podía meditar cuando usó el
vínculo como su ancla.
—¿Me necesitas, Maestro? —Eridan dijo, tratando de leer la
cara inescrutable de Castien mientras se acercaba. 06/2020

—Siéntate.
Eridan se sentó en su silla habitual y miró a su Maestro con
curiosidad.
—Pensé que tenías una reunión de la Asamblea hoy.
—Terminó temprano —dijo Castien, mirándolo con una
expresión extraña—. Hoy es tu día de nombre.
Eridan parpadeó. ¿Era qué? Lo había olvidado por completo.
Era costumbre que los miembros de la Orden celebraran su
día de nombre en lugar de su cumpleaños: el día en que
obtuvieron su nombre nuevo y único y comenzaron una nueva
vida. Eridan, como la mayoría de los iniciados, ni siquiera sabía
su cumpleaños. Solo sabía que estaba registrado a los tres años el
día en que fue nombrado. Este era su decimosexto día de
nombre, lo que lo hizo que biológicamente tuviera diecinueve
años, aunque probablemente había cumplido ya los diecinueve
años.
Probablemente fue un poco patético que ni siquiera se hubiera
dado cuenta de que ese era su día de nombre: hacía evidente que
no tenía amigos que lo felicitaran, razón por la cual a Eridan
siempre le disgustaban los días de nombre. Simplemente lo
hicieron sentir aún más solo de lo habitual.
—Oh —dijo, desviando la mirada.
—Te convoqué para discutir tu progreso —dijo Castien.
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A Eridan se le cayó el estómago. Había sido estúpido pensar,
incluso por un momento, que su Maestro realmente se
preocupaba lo suficiente como para felicitarlo. Castien Idhron
era la última persona a la que le importarían cosas tan 06/2020

sentimentales como los días de los nombres.


—Tu progreso en la mayoría de los temas ha sido satisfactorio
—dijo Castien.
Los labios de Eridan se torcieron. Satisfactorio significa
"bueno" en idioma Castien.
—Con algunas excepciones notables —agregó su Maestro.
Eridan hizo un puchero, lo que le valió una mirada plana.
—Tu habilidad para leer la mente no está donde me gustaría
que estuviera —dijo Castien—. Y todavía eres malísimo
meditando sin mí.
—Pero Maestro —dijo Eridan—. No es mi culpa, no puedo
concentrarme sin que me guíes. Es una condición. ¡No es algo
que invente!
Castien le dirigió una mirada fría.
—Vas a ordeñar esto por todo lo que puedas, ¿no?
Eridan sonrió.
—Por supuesto. El sanador Zchen confirmó que sufro de una
forma leve de trastorno por déficit de atención e hiperactividad.
—Estoy bastante seguro de que la 'forma leve' fue la parte
clave de tu diagnóstico —dijo Castien secamente—. En cualquier
caso, apenas puedo perder mucho tiempo meditando contigo.
Por lo tanto, he decidido que de ahora en adelante, estarás
meditando con el Maestro Tker...
80
—¡No!
Los ojos de Castien se entrecerraron peligrosamente.
—¿Disculpa?
Eridan tragó saliva. Era muy consciente de que el Maestro 06/2020

tenía el poder supremo sobre la educación del aprendiz.


Técnicamente, no tenía derecho a objetar ninguna decisión que
el Maestro Castien tomara con respecto a sus estudios.
Pero…
—Maestro —dijo, arrodillándose frente a la silla de Castien.
Levantó la mano de su Maestro y besó su anillo negro,
mirándolo a los ojos—. No quiero a nadie más en mi mente. Sólo
tú. Por favor, Maestro.
El rostro de Castien estaba completamente quieto, su mirada
ilegible mientras lo miraba.
—Esto no funcionará, Eridan —dijo al fin—. Puedes dejar de
batir tus pestañas. No voy a cambiar de opinión.
—No estoy ‘batiendo mis pestañas' —dijo Eridan indignado—.
Esa es mi cara.
Los labios de Castien se torcieron.
—De hecho, lo es.
—Maestro, por favor —dijo Eridan suavemente, bajando la
mirada antes de volver a mirar a los ojos azules de Castien—.
Realmente odio la idea de que un extraño toque mi mente. Me
da asco.
Los labios de Castien se adelgazaron.
—Esa es precisamente la razón por la que necesitas que
alguien más te guíe. Estás demasiado acostumbrado a mí. El
81
Maestro Tker podría enseñarte a meditar, que es donde yo fallé.
Eridan se burló.
—Claro. Eres el mejor experto mental de la Orden.
—Eso puede ser cierto, pero a diferencia de mí, el Maestro 06/2020

Tker se especializa en meditación. Él podría ayudarte.


—No quiero que me ayude —se quejó Eridan.
—Eridan —dijo su Maestro con frialdad—. Deja de ser un
niño. Mi decisión es final. Tienes una cita con el Maestro Tker
mañana por la noche a las ocho en punto.
Eridan frunció el ceño y salió de la habitación, olvidando toda
etiqueta. Si su Maestro tenía un problema con eso, que se joda.
¿Por qué debería importarle la opinión de alguien a quien no le
importaba la suya? ¿Quién estaba tan ansioso por pasarlo a otro
Maestro y dejar que otro hombre se metiera con la mente de
Eridan?
Le picaban los ojos y Eridan se dijo que eran lágrimas de ira,
no dolor.
***

La cita con el Maestro Tker fue tan desastrosa como Eridan


había esperado.
—Suelta tus escudos y déjame entrar —dijo el Maestro Tker,
mirándolo impasible.
Eridan lo intentó, realmente lo hizo, pero tan pronto como
sintió a Tker tocar su mente, bajó sus escudos.
—¡Iniciado Eridan! —Dijo el Maestro Tker.
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Eridan apretó los dientes y miró al hombre. Odiaba cuando la
gente se dirigía a él así en lugar de como aprendiz Eridan.
Aunque ambas formas de dirección eran válidas mientras él era
un aprendiz de prueba, la mayoría de las personas todavía se 06/2020

dirigían a él como aprendiz. Tker claramente quería ponerlo en


su lugar.
—Lo estoy intentando, Maestro —gruñó.
Tu mente simplemente se siente mal.
Eridan no lo dijo; él lo sabía mejor. Se suponía que un
aprendiz nunca se apegaría a una presencia telepática,
especialmente la de su propio Maestro. Los lazos de
entrenamiento eran solo lazos de entrenamiento; no se parecían
en absoluto a los fuertes lazos matrimoniales formados
artificialmente entre parejas calluvianas. Se suponía que un
buen experto mental de la Orden podía navegar a través de
cualquier mente, sin sentir aversión al contacto telepático con
extraños. Admitiendo que Eridan no quería sentir ninguna otra
mente, excepto la de su Maestro sería motivo de expulsión
inmediata al departamento de servicio.
Entonces apretó la mandíbula e intentó nuevamente, tratando
de relajarse lo suficiente como para dejar caer sus escudos.
Pensó que funcionaba por un momento, podía sentir a Tker
entrar en las capas externas de su mente, pero cuando el hombre
se deslizó más profundo, Eridan lo empujó, las náuseas le
subieron por la garganta. Mal, mal, mal. Abrió los ojos y miró al
Maestro Tker con cautela, sus músculos tensos y los escudos de
83
nuevo en su lugar. No pudo hacerlo.
—No puedo hacerlo —dijo con voz ronca—. No me toques.
El Maestro Tker sacudió la cabeza, luciendo perturbado.
—Me sorprende que el Maestro Idhron haya tolerado a un 06/2020

alumno tan desobediente por tanto tiempo. Le informaré esto,


por supuesto.
—Haz lo que quieras —dijo Eridan y casi salió corriendo de la
habitación. Se sintió... Se sintió vagamente sucio. Violado, a pesar
de que Tker apenas había tocado su mente. Él quería…
Quería a su Maestro.
Eridan frunció el ceño ante la idea. ¿Qué le pasaba? Su
Maestro era la razón por la que se sentía así. Si Castien se
hubiera preocupado por él aunque fuera un poco, no habría
hecho esto. Todo fue culpa de Castien.
Todavía quería a su Maestro. Quería la presencia de su
Maestro en él para ahuyentar la sensación de náuseas en su
mente.
Eridan suspiró, exasperado consigo mismo. Miró a su
alrededor y se dio cuenta de que sus pies lo habían llevado al
castillo. Podía sentir que Castien estaba en algún lugar cercano.
Claro. La Asamblea tuvo una reunión ese día.
Él debería irse.
Pero él quería a su Maestro.
Él debería irse, joder.
Eridan se mordió el labio, dividido entre su ira y el terrible
anhelo en su mente. Castien era un bastardo sin corazón al que
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no le importaba una mierda. No debería necesitarlo. Sin
mencionar que Castien no levantaría un dedo para hacerlo
sentir mejor una vez que descubriera la conducta poco
apropiada de Eridan con el Maestro Tker. De hecho, Eridan no se 06/2020

sorprendería si ese fuera el colmo que finalmente haría que


Castien lo enviara al departamento de servicio.
Porque Castien todavía no era realmente su Maestro. Fue solo
una prueba. Una prueba que estaba claramente fallando.
Eridan salió a la terraza y se sentó en un antiguo banco de
piedra. Acercándose las rodillas al pecho, las rodeó con los
brazos y contempló el cielo oscuro. Las lunas gemelas se estaban
levantando.
Todos estos años, desde que tenía siete años, había intentado
con todas sus fuerzas mejorar para demostrarle a Castien Idhron
que era lo suficientemente bueno, pero era claramente inútil.
Siempre tendría cualidades indeseables para un aprendiz: era
demasiado emocional, demasiado temperamental, demasiado
orgulloso, demasiado aprensivo. Nunca se convertiría en un
buen experto mental si fuera tan aprensivo acerca de una simple
meditación conjunta, si un contacto superficial con un telépata
desconocido le hiciera querer vomitar y correr hacia su Maestro
como un bebé grande.
—¿Eridan?
Se estremeció y giró la cabeza, sus ojos se abrieron cuando vio
a Castien caminando rápidamente hacia él.
—¿Qué está mal? —Dijo el hombre mayor, su mirada
inescrutable barriendo sobre él.
85
—¿Qué quieres decir?
Su Maestro lo miró impaciente.
—Proyectabas la miseria con tanta fuerza que probablemente
era obvio para todos en el área, y mucho más para mí. ¿Cuál es 06/2020

el problema?
Eridan se encogió de hombros y bajó la mirada.
—El Maestro Tker probablemente se quejará pronto. No tiene
sentido hacerte escuchar esto dos veces. Deberías volver a la
reunión de la Asamblea, Maestro.
Podía sentir la mirada atenta de Castien a un lado de su
rostro.
—¿Supongo que tu meditación con el Maestro Tker no salió
bien?
Eridan resopló sin humor, poniendo la barbilla sobre las
rodillas.
—Podrías decirlo. Probablemente te dirá que me abandones —
Él sonrió torcidamente—. Y probablemente tendría razón.
Silencio.
Por fin, sintió a su Maestro sentarse a su lado en el banco.
—Me mirarás cuando te hable.
De mala gana, Eridan lo hizo.
Solo se miraron por un momento. La expresión de Castien era
tan ilegible como siempre, pero Eridan podía sentir... podía
sentir algo así como desagrado a través de su vínculo, solo que
más fuerte.
—¿Te lastimó? —Castien dijo con rigidez—. Te sientes...
extraño.
86
—No me hizo daño —dijo Eridan—. Simplemente lo odié. Me
siento sucio por dentro.
Los labios de Castien se presionaron en una delgada línea.
Apartó la vista por un momento antes de suspirar y mirar a 06/2020

Eridan. Puso su mano sobre la nuca de Eridan con cuidado, su


pulgar presionó sobre su centro telepático.
Eridan se estremeció, ansioso.
Finalmente, Castien empujó dentro. Un pequeño suspiro de
alivio salió de la boca de Eridan cuando la presencia fría y
familiar de su Maestro lo invadió, ahuyentando la persistente
sensación viscosa e incorrecta.
Hizo un ruido de protesta cuando Castien se retiró.
—Maestro-
—Tengo que volver a la reunión —dijo Castien—. Vuelve a la
casa y espérame. Necesitamos hablar.
Eridan lo miró confundido. A veces no lo entendía en
absoluto. Cada vez que comenzaba a pensar que había
descubierto a Castien Idhron, su Maestro lo seguía
sorprendiendo por completo. Aunque Castien no era un hombre
amable en absoluto, a veces podía ser... casi amable. Eridan trató
de pensar en algún motivo oculto que Castien pudiera tener
para esta amabilidad, pero no podía pensar de ninguna manera
que esto lo beneficiara. Aunque Eridan no podía estar seguro de
que Castien no estuviera posponiendo sus reprimendas hasta
que estuvieran en la privacidad de su mansión.
—Está bien, Maestro —dijo, dándole a Castien una pequeña
sonrisa tentativa.
87
Un músculo se contrajo en la mandíbula de Castien. Se puso
de pie y se alejó, su túnica oscura ondeando tras él.
Eridan se fue a su casa.
Casa. Se sentía extraño que ya había comenzado a pensar en la 06/2020

mansión del Maestro Castien como su hogar.


Probablemente no era aconsejable, pero Eridan no pudo
evitarlo. Era su lugar seguro. Nadie se burló de él, lo odió, lo
menospreció o lo ridiculizó en la casa de su Maestro. Fue dejado
en gran medida solo, y por un acuerdo tácito, estaba a cargo de
la casa cuando su Maestro no estaba allí.
Eridan fue al estudio de su Maestro y se acurrucó en la silla
junto a la chimenea. Su calor era reconfortante. Aunque
Calluvia no tenía inviernos como la mayoría de los otros
planetas, el clima estaba regulado artificialmente, siempre hacía
frío en las montañas, y sentarse junto a la chimenea en el
estudio de Castien se había convertido en el pasatiempo favorito
de Eridan. A su Maestro no parecía importarle mientras
estuviera callado.
No estaba seguro de cuándo se había quedado dormido, pero
debe haberlo hecho, porque lo siguiente que supo fue que su
Maestro lo estaba sacudiendo para despertarlo.
—Eridan.
Abrió los ojos con cansancio, su mente aún nublada por el
sueño.
—Maestro —murmuró, extendiendo la mano para pasar los
dedos sobre la firme mandíbula de Castien. El rastrojo del
hombre mayor le erizó la piel—. ¿Estás enfadado conmigo? Te
88
sientes enojado.
Castien se enderezó y dio un paso atrás.
—Nunca estoy 'enojado', Eridan.
Eridan bostezó y se enderezó, reprimiendo la necesidad de 06/2020

poner los ojos en blanco.


—Así que estás 'disgustado' conmigo.
—Eso sería correcto. El Maestro Tker me habló.
Eridan frunció el ceño.
—No lo dejaré entrar en mi mente otra vez —Se encontró con
los ojos de Castien—. Si sigues insistiendo en ello, también
podrías enviarme al departamento de servicio ahora mismo,
Maestro. No voy a hacerlo de nuevo. ¿Entendido?
Castien lo miró con dureza.
—Eres un mocoso insolente —dijo, su voz engañosamente
suave—. Parece que fui demasiado indulgente contigo o no te
atreverías a hablarme en ese tono. ¿Sabes lo que te sucederá si
terminas en el departamento de servicio?
Eridan frunció el ceño y cruzó los brazos sobre el pecho.
—Hay profesiones que no me importarían. Ser un sirviente no
es tan malo como todo el mundo parece creer.
Los labios de Castien se torcieron.
—Estás delirando si crees que se te dará una opción. Con tu
cara, pasarás todo el tiempo de rodillas o boca arriba, atendiendo
a Maestro tras Maestro.
Eridan se sonrojó. Había algo increíblemente mal en que su
Maestro le hablara sobre sexo. Se sintió obsceno. Castien nunca
había dado ninguna indicación de haber notado que Eridan no
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era una persona sin sexo.
—Javier me dijo que los sirvientes tienen una opción —dijo
Eridan, levantando la barbilla.
—Javier —repitió Castien, frunciendo el ceño—. ¿Y quién es 06/2020

ese?
Eridan parpadeó confundido.
—¿Tu sirviente?
—¿Es ese su nombre?
Eridan lo miró boquiabierto.
—¿Ni siquiera sabes su nombre? Tú, ¿lo usas por placer, pero
ni siquiera sabes su nombre? ¡Ha sido tu sirviente más tiempo
que yo, tu aprendiz!
Su Maestro le dirigió una mirada plana.
—Es un sirviente, Eridan. No necesito saber su nombre para
usar sus servicios. Mientras se desempeñe adecuadamente, no
necesitaré su nombre para presentar una queja.
Eridan lo miró incrédulo.
—¿Cómo lo elegiste si no sabes su nombre?
—No estoy seguro de cómo eso es relevante para el tema en
cuestión, pero si debes saberlo, elegí su foto. Lo que en realidad
solo prueba mi punto: no quieres ser un sirviente, Eridan.
¿Quieres que te traten como a uno?
—Javier me dijo que eligió su especialización. No puede ser
cierto que no me darían una opción.
Una sonrisa sin humor tocó los labios de Castien.
—La mayoría de los iniciados no reclamados tienen una
opción. Pero en tu caso, el Coordinador ni siquiera te preguntará
90
qué quieres hacer. Tu cara ridícula alcanzaría un precio
demasiado alto para que él te permita hacer un trabajo menos
rentable. Eres muy ingenuo si piensas lo contrario.
Eridan frunció el ceño, aunque no podía negar que a una parte 06/2020

de él le gustaba que su Maestro lo considerara especial, incluso


si era por algo por lo que Eridan no podía tomar ningún crédito:
su apariencia física.
—No cambia nada, Maestro —dijo, mirándose las manos—.
No dejaré que el Maestro Tker vuelva a mi mente otra vez. Si no
puedes aceptarlo, deberías dejarme de lado ahora mismo —Sus
labios se curvaron en una sonrisa amarga—. No soy tu
verdadero aprendiz de todos modos. Tker lo dejó muy claro hoy.
Silencio.
Se estiró y se estiró hasta que Eridan no pudo soportarlo más y
levantó la vista.
Encontró a su Maestro mirándolo con una expresión extraña.
Podía sentir una mezcla complicada de emociones a través de su
vínculo. Era tan raro para él ser capaz de sentir realmente las
emociones de Castien que Eridan no estaba acostumbrado y ni
siquiera podía descifrar cuáles eran. El mero hecho de que
pudiera sentirlas era desconcertante.
Entonces Castien caminó hacia su escritorio y abrió uno de los
cajones.
—Ven aquí —dijo, de espaldas a Eridan.
Eridan frunció el ceño pero hizo lo que le dijeron.
Cuando Castien se dio la vuelta, estaba sosteniendo algo en
sus manos.
91
El aliento de Eridan quedó atrapado en su garganta cuando
vio lo que era.
El thaal era bastante simple pero hermoso en su simplicidad.
La cinta azul contenía un solo dethrenyte púrpura con forma de 06/2020

lágrima. La gema preciosa brillaba tenuemente a la luz del


fuego, pero no era su belleza lo que llamaba la atención de
Eridan. Podía sentir la energía telepática que emanaba la piedra
preciosa, la energía tan familiar para Eridan como la suya
después de meses de compartir un vínculo con su dueño.
Tragando, levantó los ojos hacia los de Castien. No pudo
hablar.
El hombre mayor mantuvo su mirada fija antes de decir:
—Date la vuelta y arrodíllate.
Eridan lo hizo.
Miró fijamente la chimenea mientras las manos de Castien le
pasaban la cinta por el pelo con cuidado antes de dejar que el
dethrenyte descansara contra el cuello de Eridan. El peso era
ligero pero no insignificante. La energía de la piedra preciosa
pulsaba débilmente, calentando a Eridan más que la chimenea.
Había visto a otros aprendices que llevaban sus thaals con
orgullo, las marcas de sus Maestros, pero nunca se había dado
cuenta de cómo sería realmente llevar uno. La marca telepática
de Castien en la piedra preciosa denotaría a Eridan como su
aprendiz a cualquier otro miembro de la Orden que se acercara a
él. Era aún más precioso porque Castien Idhron sabía cómo
enmascarar su marca telepática y rara vez la dejaba en un lugar
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que no quisiera. Pero se la había dado a él, Eridan, de buena
gana, tal como le estaba dando su nombre. Él era parte del linaje
de Castien ahora. Ahora se llamaría Aprendiz Idhron, no solo el
Aprendiz Eridan. 06/2020

Eridan se tragó la repentina opresión en la garganta.


—Mírame —dijo Castien.
Eridan se dio la vuelta, aún arrodillado. Levantó su mirada
hacia la de Castien, cuyo rostro era ilegible.
—Te queda bien —dijo su Maestro, tocando la piedra preciosa
en el cuello de Eridan, sus dedos rozando su piel.
Eridan se estremeció y atrapó la mano de Castien con la suya.
Mirando a su Maestro a los ojos, se llevó la mano a la boca y
besó el dethrenyte negro en el anillo de Castien, la piedra
preciosa que una vez había sido el propio thaal de Castien. No
era la primera vez que hacía esto, ni mucho menos, pero nunca
lo había querido decir más.
—No te defraudaré —dijo suavemente—. Te lo prometo: no te
arrepentirás de esto, Maestro.
Algo parpadeó en los ojos de Castien.
Miró a Eridan y asintió con la cabeza.
—El thaal tiene el beneficio adicional de ayudarte a
concentrarte. Debería ayudarte a combatir las náuseas que
sientes al contacto de la mente de otro telépata. Solo concéntrate
en mi marca y debería ponerte a tierra. Lo que sucedió con el
Maestro Tker hoy no debería volver a suceder. No debería
sentirse tan intrusivo, porque el thaal te protegerá de lo peor.
Eridan se mordió el labio inferior y asintió, aturdido. Era la
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primera vez en su memoria que Castien había permitido que
alguien doblegara sus reglas. A pesar de que Eridan no siguió
completamente sus órdenes, su Maestro no lo había dejado de
lado, sino que básicamente le permitió hacer trampa al darle la 06/2020

solución fácil a su problema con Tker. Era muy diferente a él.


—Gracias, Maestro —dijo Eridan, su voz más gruesa de lo que
le hubiera gustado. Mirando a Castien a los ojos, giró la mano de
Castien y presionó sus labios contra su palma. Estaba cálida y
seca—. No traeré vergüenza a tu nombre.
Los ojos azules lo miraron por un momento antes de que
Castien recuperara su mano y caminara hacia la ventana.
—Todavía espero que dejes de confiar en mí en el futuro.
Ahora vete a la cama. Es tarde.
Eridan asintió y se volvió hacia la puerta.
—Eridan.
Miró hacia atrás.
—¿Sí, Maestro?
—Llama a mi sirviente y dile que venga.
Eridan frunció los labios y miró la espalda ancha de Castien.
Era media noche, casi seguro que Javier estaba dormido, pero
sabía que a Castien no le importaba molestar a un simple
sirviente.
Frunciendo el ceño, mordió:
—Sí, Maestro.
Todavía estaba furioso cuando llamó a Javier y todavía estaba
furioso cuando se metió en la cama.
Todavía estaba furioso mientras trataba de no pensar en lo que
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el pobre Javier debía estar haciendo por su Maestro en ese
momento.
Con tu cara, pasarás todo el tiempo de rodillas o boca arriba,
atendiendo a Maestro tras Maestro. 06/2020

¿Fue así como Javier pasó tiempo con su Maestro? ¿De rodillas
y boca arriba?
Eridan cerró los ojos y tuvo que emplear técnicas de
meditación para calmarse.
Deja de pensar en eso, maldita sea.
Lo importante era que ahora era un verdadero aprendiz. El
destino de un sirviente nunca le ocurriría ahora. Él era un
aprendiz. El primer aprendiz del Maestro Castien.
Su mano se cerró sobre el tallo en su cuello. La piedra preciosa
se sintió cálida al tacto, emanando la marca telepática de su
Maestro.
El pobre Javier nunca sabría esto.
Eridan solo podía compadecerse de él.
CAPÍTULO SEIS: UNA FUSIÓN

Un año después

—¿Por qué estás de mal humor, Eridan?


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Eridan se estremeció y miró a Gaina, y luego a los otros
aprendices a su lado. De todos sus compañeros aprendices, la
que más gustaba era Gaina, pero no estaba realmente de humor
para hablar con ella, mucho menos para hablar de lo que 06/2020

realmente le estaba molestando. Ella no lo entendería, de todos


modos. Ninguno de ellos lo haría. Probablemente se reirían de
él, si en realidad se abrieran un poco y se permitieran reír.
Eridan frunció los labios, sintiéndose muy solo. Había
pensado, esperaba, que una vez que se convirtiera en uno de
ellos, se sentiría más incluido, pero aún así no encajaba, incluso
después de más de un año como aprendiz oficial. La mayoría de
las veces, a Eridan no le importaba (no pasaba suficiente tiempo
con los otros aprendices como para preocuparse), pero el abismo
entre él y ellos se hizo evidente cuando su Maestro estaba fuera
y Eridan se vio obligado a pasar su tiempo con ellos.
Salah lo miró con desdén apenas contenido.
—Estoy seguro de que está deprimido porque extraña al
Maestro Idhron. Todos sabemos lo grande que es Eridan.
Eridan le dedicó una sonrisa agradable.
—No hay necesidad de sonar tan celoso, Salah. No es mi culpa
que a tu Maestro le importe una mierda sobre ti.
Un rubor enojado apareció en la cara de Salah. Honestamente,
fue algo gracioso que todos estos hipócritas actuaran como si
fueran mucho mejores que él solo porque podían fingir
humildad, controlar sus emociones y obedecer mejor que él.
—Estás delirando si crees que el Maestro Idhron se preocupa
por ti —dijo Salah—. El Maestro Idhron no se preocupa por
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nadie, y mucho menos por un fracaso demasiado emocional y
desobediente de aprendiz con el que tuvo que cargar.
Eridan contó hasta diez. Calma. Él podría estar tranquilo.
—Mi Maestro me eligió —dijo de manera uniforme. 06/2020

Salah resopló.
—Vamos, todos sabemos cómo conseguiste que te eligiera —
Se burló, mirando los labios de Eridan—. Debes ser
excepcionalmente talentoso en chupar la polla para que se
olvide de qué fracaso de iniciado fuiste-
Algo caliente explotó en el pecho de Eridan. Antes de darse
cuenta de lo que estaba haciendo, Salah se retorcía en el suelo,
sus manos arañaban frenéticamente su garganta mientras un
agarre invisible apretaba sus pulmones, ahogándolo.
Hubo gritos, y luego,
—¡Aprendiz Idhron! ¡Cesa esto de una vez!

***
Eridan miró hoscamente el escritorio de la oficina del Gran
Maestro.
—Esta es tu cuarta transgresión, aprendiz Idhron —dijo el
Gran Maestro Tethru con gravedad, cerrando el archivo de
Eridan.
Eridan resistió el impulso de poner los ojos en blanco. Odiaba
el acto de abuelo que Tethru realizó. No le quedaba bien. No
había hueso de abuelo en el cuerpo de Tethru. En privado,
Eridan pensó que Tethru solo intentó actuar como el Gran
97
Maestro Kato, que en realidad había sido viejo y un abuelo.
Eridan extrañaba al anciano: en realidad sonreía a veces.
—Sí, Gran Maestro —dijo Eridan con su voz más mansa.
Tethru no toleraba la falta de respeto. También le gustaba 06/2020

cuando la gente lo llamaba por su título y actuaba lo más


sumiso posible a su alrededor. Eridan despreciaba al hombre,
pero sabía que no debía mostrarlo. Su Maestro le había enseñado
mejor.
—Veo que en el pasado el Gran Maestro Kato lo dejó a
discreción del Maestro Idhron para manejar su castigo, pero no
seré tan indulgente.
—¿Cuándo volverá el Maestro? —Eridan dijo antes de que
pudiera detenerse.
El Gran Maestro Tethru le dirigió una mirada fulminante.
Eridan rápidamente bajó la mirada.
—No quise interrumpirle, Su Gracia —murmuró con su voz
más respetuosa—. Sabe cuánto le respeto —Por un momento,
tuvo miedo de haberse pasado, pero podía sentir levemente la
satisfacción de Tethru por sus palabras. Apenas resistiendo la
urgencia de poner los ojos en blanco, Eridan dijo: —Solo estoy...
algo preocupado, Gran Maestro. El Maestro dijo que regresaría
en un mes, pero aún no ha regresado. Tampoco me ha
contactado.
—Hmm —dijo Tethru, mirándolo con sus ojos astutos—.
Ahora veo a qué se refería el Maestro Deira cuando dijo que
estabas demasiado apegado a tu Maestro, Eridan. Quizás... Quizás
reasignarte a un Maestro diferente es la clave para corregir tu
98
comportamiento.
El pánico estalló dentro de él. Tragando su instintivo No,
Eridan forzó su voz a sonar tranquila cuando dijo:
—Ningún Maestro querría un aprendiz que tenga un vínculo 06/2020

de entrenamiento con otro Maestro.


Tethru sonrió amablemente.
—Los lazos de entrenamiento se pueden romper, Eridan. Estoy
seguro de que hay Maestros que estarían dispuestos a pasar por
alto que tu mente fue tocada por otro Maestro —Sus ojos
recorrieron a Eridan—. Quizás pueda encontrar tiempo para ti.
Eridan se sintió sucio solo por su mirada.
—Con el debido respeto, Gran Maestro, soy demasiado mayor
para cambiar fácilmente a un Maestro diferente.
—Hmm. ¿Cuántos años tienes de nuevo?
—Veinte, Su Excelencia —dijo Eridan. Demasiado mayor para
ti, pervertido.
Tethru alzó las cejas.
—No lo aparentas.
Eridan reprimió el impulso de fruncir el ceño. Era
perfectamente consciente de que parecía más joven, sus
facciones demasiado bonitas y refinadas para ser consideradas
varoniles. Fue la maldición de la mayoría de los retrocesos.
Eridan sabía que parecía tener dieciséis años en lugar de su edad
real, lo cual era menos que ideal teniendo en cuenta que estaba
tratando con Tethru, de quien se rumoreaba que tenía
predilección por los niños y niñas. Eridan no sabía cuán sinceros
eran esos rumores, nadie había podido probar nada, pero esos
99
rumores habían existido durante mucho tiempo, y no había
humo sin fuego.
—Realmente tengo veinte años, Gran Maestro —repitió
Eridan, poniendo su expresión más severa con la esperanza de 06/2020

que lo hiciera parecer mayor. Su corazón latía con fuerza, sus


nervios estaban tan deshilachados que apenas pudo evitar tocar
el thaal alrededor de su cuello, para sentir la presencia firme de
su Maestro. Empuñó su túnica azul en sus manos, para distraerse
de tocar la piedra preciosa. Tethru odiaba a su Maestro. Llamar
su atención sobre el thaal de Castien solo empeoraría la
situación; Tethru podría alejarlo de Castien por despecho.
Aunque Eridan nunca había oído hablar de un aprendiz que
cambiara de Maestro, el Gran Maestro de la Orden tenía un
poder casi absoluto. Cualquier cosa era posible, considerando
cuánto Tethru envidiaba y odiaba a Castien.
—Si ya tienes veinte años, tu transgresión es aún más grave,
Eridan —dijo Tethru, con la misma apariencia de abuelito dulce
que parecía espeluznante—. Ya deberías saber mejor. Tal vez
realmente debería manejar tu castigo yo mismo...
—Eso no será necesario —dijo una voz familiar desde la
puerta.
La cabeza de Eridan se giró. Esbozó una sonrisa amplia e
indefensa. Bebió a la vista de la forma alta y orgullosa de su
Maestro, sin preocuparse siquiera por la mirada fría y de
advertencia que recibió de Castien.
—Maestro —respiró.
100
Castien se acercó y puso una mano sobre el respaldo de la silla
de Eridan. Eridan se echó hacia atrás, tratando de poner
sutilmente la mano de su Maestro sobre su hombro en lugar de
esa estúpida silla. Su Maestro, sin embargo, no lo complació. 06/2020

Eridan trató de no poner mala cara.


—Tu aprendiz estuvo a punto de matar a otro aprendiz hoy,
Idhron —dijo Tethru con amargura, el aire a su alrededor lleno
de disgusto, sin importar cuán duro Tethru se estaba
protegiendo. Tethru nunca pudo ocultar sus celos del respeto
que Idhron le ordenó a la Orden y su cautela ante el poder y la
influencia cada vez mayor de Castien.
Francamente, Eridan todavía no entendía por qué su Maestro
permitió que Tethru se convirtiera en Gran Maestro después de
la muerte del Gran Maestro Kato. Todos sabían que Castien era
el Adepto mental más poderoso de la Orden, tanto telepática
como políticamente. Y sin embargo, su Maestro no se había
presentado como candidato cuando el Gran Maestro Kato había
muerto. Todavía desconcertaba un poco a Eridan.
La cara de Castien permaneció impasible, sus ojos azules fijos
en Tethru.
—¿Lo ha hecho? —Dijo rotundamente—. Me aseguraré de
castigarlo en consecuencia, Gran Maestro.
Tethru resopló.
—No estoy seguro de confiar en tu juicio al respecto, Idhron.
No parece que el niño haya aprendido la lección de las veces
anteriores en que el Gran Maestro Kato te permitió castigarlo.
Tal vez debería tomar el asunto en mis propias manos...
101
—Eso es muy considerado de tu parte —dijo Castien, y el
estómago de Eridan se cayó por un momento antes de que
Castien continuara—. Sin embargo, tienes tantas
responsabilidades, Su Excelencia. No puedo pedirte esto. Pero 06/2020

gracias por la amable oferta. He enviado mi informe a su


datapad para su lectura. Ven, Eridan.
Sin esperar la respuesta de Tethru, Castien salió de la
habitación. Eridan se apresuró a seguirlo.
—Maestro, yo-
—No ahora —su Maestro mordió, sin mirarlo.
Eridan se calló.
Caminaron en silencio por los pasillos del antiguo
monasterio.
Eridan miró a su alrededor con curiosidad. No había estado
aquí a menudo, solo las pocas veces que había acompañado a su
Maestro a una reunión con algunos extraños de alto rango.
El monasterio era la parte más antigua del Alto Hronthar, el
lugar de donde se originó su Orden. Hace miles de años, solía
ser el hogar de la Orden, su sede, pero hoy en día era poco más
que un frente. En lo que respecta al resto del planeta, el
monasterio era el Alto Hronthar, y por eso todas las reuniones
con los forasteros se llevaron a cabo aquí.
Eridan sonrió un poco ante la idea. Siempre le sorprendió lo
completamente desorientados que estaban los forasteros. El
Consejo de los Doce Grandes Clanes pensó que estaban
gobernando Calluvia, pero no podía estar más lejos de la verdad.
La Asamblea del Alto Hronthar tenía el poder real en el planeta,
102
ya que controlaban la realeza y los políticos que gobernaban el
planeta. En opinión de los extraños, el Alto Hronthar era solo un
grupo de monjes que se dedicaban a la curación mental y a una
vida pacífica y poco ambiciosa. Era un poco gracioso cuán 06/2020

completamente equivocados estaban.


A pesar de la hora tardía, Eridan y su Maestro todavía se
encontraron con muchas personas en los pasillos del
monasterio, Maestros y aprendices por igual. Donde quiera que
fueran, atraían miradas, por diferentes razones. Eridan sonrió
torcidamente para sí mismo. Era bastante infame por su
comportamiento "escandaloso" como iniciado, mientras que su
Maestro era fácilmente el experto en mente más respetado de la
Orden: admirado y temido en igual medida. Eridan sabía que sus
compañeros de edad lo envidiaban. Su Maestro fue el Maestro
más joven en la historia de la Orden, el Maestro más joven en
tener un asiento en la Asamblea. Aunque la mayoría de los
miembros de la Orden no sabían que Castien era un telépata de
Clase 7, todos sabían que era uno de los más poderosos. Castien
era increíblemente poderoso, inteligente e influyente. Todos los
iniciados querían estudiar con el Maestro Idhron.
Pero él era solo suyo, de Eridan.
Enrojecido, Eridan reforzó sus escudos mentales, con la
esperanza de ocultar sus pensamientos posesivos de su Maestro.
Durante mucho tiempo había renunciado a tratar de deshacerse
de ellos.
Finalmente llegaron a la cámara T más cercana y entraron.
Castien puso su mano en el panel de control y dijo:
103
—Hangar Bay 14.
La sala de transporte comenzó a moverse, saltando a través de
los canales de teletransporte.
Eridan lo intentó de nuevo. 06/2020

—Maestro, yo-
—Ahora no.
Frunciendo los labios, Eridan bajó la cabeza.
Finalmente, llegaron y salieron de la cámara en T hacia la
bahía del hangar. Siguió a su Maestro a su nave y se subió al
asiento a su lado. Castien ingresó sus códigos de acceso y la
escotilla se abrió, revelando el cielo oscuro.
Castien levantó la nave hacia el claro del bosque.
Eridan respiró profundamente en el aire limpio y húmedo, las
montañas se cernían sobre ellos amenazadoramente.
Rápidamente hizo algunos cálculos y estimó que el viaje desde
esta bahía del hangar a Hronthar tomaría al menos media hora.
El campo magnético alrededor de Hronthar podría ser
increíblemente útil para enmascarar su ubicación, pero también
fue un dolor de cabeza, obligándolos a usar naves para viajar allí.
Eridan hizo una mueca de dolor. El largo viaje sería
terriblemente incómodo si su Maestro continuaba ignorándolo.
—¿Era realmente necesario? —Castien dijo, poniendo rumbo a
la ciudad.
Eridan exhaló. Al menos estaba hablando con él.
—Bueno, ya me conoces, Maestro —dijo en un tono ligero—.
No puedo evitarlo cuando la gente dice estupideces.
104
Castien siguió mirando al frente, aunque en realidad no era
necesario ahora que el piloto automático estaba encendido. Su
expresión era un poco tensa.
—Tethru tiene razón. Soy demasiado indulgente contigo. 06/2020

—Ese gilipollas se lo merecía. ¿No me enseñaste que un


insulto nunca debería quedar impune o comenzarán a pensar
que soy débil?
—La fuerza bruta no es la respuesta, Eridan. Todo lo que
lograste demostrar fue que tus emociones aún te gobiernan.
—¿Podemos no hacer esto? —Eridan dijo con un suspiro—. Te
has ido por treinta y nueve días —Añadió suavemente —Te
extrañé, Maestro.
La mandíbula de Castien se tensó. Todavía no miraría a
Eridan.
Eridan cruzó las manos sobre su regazo y las miró. No se
arrepintió de decirlo exactamente, no estaba avergonzado de sus
emociones, pero la extraña reacción de su Maestro a sus palabras
siempre lo confundió. Castien no toleraba las muestras de afecto
y nunca fue uno para involucrarse con esas emociones. Aunque
había expresado su desaprobación en numerosas ocasiones, en
realidad no había prohibido a Eridan expresar su afecto. Podría
haberlo hecho, pero no lo había hecho. Era bastante
desconcertante, este extraño término medio.
—¿Cómo estuvo tu viaje? —Eridan dijo cuando el silencio se
extendió.
Un ceño apenas perceptible apareció en la cara de su Maestro.
—Lleno de acontecimientos —respondió—. Los informes han
105
sido confirmados.
Eridan lo miró sorprendido.
—¿Quieres decir que Tai'Lehr realmente quiere venir limpio
al Consejo? 06/2020

Castien asintió con la cabeza.


—Es preocupante.
Eso fue un eufemismo. Si los Tai'Lehrians se presentaran
como los rebeldes que una vez huyeron de sus Grandes Clanes
después de negarse a cumplir con la Ley de Vinculación, y el
Consejo de los Doce Grandes Clanes les perdonó sus
transgresiones, lo más probable era que atraiga un escrutinio no
deseado a la Orden. En lo que respecta al resto de los
calluvianos, se introdujo la Ley de Vinculación para protegerlos.
Pero los rebeldes sabían la verdad: que la Ley de Vinculación se
introdujo para dar al Alto Hronthar el máximo poder sobre el
planeta, ya que sus miembros eran los únicos telépatas en el
planeta que no estaban sujetos a ella. Si el Consejo descubriera
que la Orden no era en realidad una organización apolítica de
curanderos mentales...
Eridan frunció el ceño.
—¿Qué planeas hacer?
—Habrá una reunión de la Asamblea en la mañana —
respondió Castien—. La Asamblea decidirá cómo manejar el
problema, no yo.
Eridan resopló.
—Por favor, Maestro. No pretendamos que la Asamblea no
106
escucha nada de lo que tú sugieres.
—No soy el Gran Maestro. Tethru lo es.
Los ojos de Eridan se entrecerraron.
—Espera. ¿Sabías sobre los Tai'Lehrians? ¿Es por eso que no 06/2020

querías ser el Gran Maestro cuando Kato murió? ¿Para que


Tethru fuera el que caiga si lo peor llega a ser lo peor?
La cara de Castien era inescrutable. Pero no lo negó, así que
Eridan lo tomó como confirmación. Sacudió la cabeza para sí
mismo, maravillado de cómo su Maestro siempre estaba dos
pasos por delante de todos. Era una cualidad que siempre había
molestado un poco a Eridan. Siempre se sintió terriblemente
transparente, mientras que era increíblemente difícil leer a su
Maestro.
—¿Pero cómo lo supiste antes que los demás? —Dijo Eridan—.
Todavía no habíamos recibido esos informes sobre Tai'Lehr
cuando murió el Gran Maestro Kato.
Aunque la cara de Castien permaneció ilegible, una emoción
estalló en su vínculo, demasiado rápido para que Eridan lo
reconociera.
—Tengo mis propias fuentes.
Eridan le lanzó una mirada exasperada.
—¿No confías en mí, Maestro?
La postura de Castien era muy recta, sus ojos fijos en las
montañas.
—Tanto como puedo confiar en alguien —dijo.
107
Eridan hizo un puchero.
—Deja de poner esa cara —dijo Castien.
—Ni siquiera me estás mirando, Maestro. ¿Cómo sabes qué
cara estoy poniendo? 06/2020

Castien no se dignó a responder.


Eridan frunció el ceño, sus dedos jugando con su thaal
distraídamente. Él había aprendido a meditar con los otros
telépatas mentes sin la ayuda de su tierra thaal hace un tiempo;
la piedra preciosa era más cómoda en este punto. A veces,
cuando Castien era particularmente distante y su vínculo era
demasiado tranquilo, Eridan solo necesitaba un recordatorio de
que su Maestro lo había elegido, elegido entre cientos de
iniciados.
¿Pero eso realmente significa algo?

***
El estado de ánimo de Eridan se levantó un poco cuando
llegaron a la mansión de su Maestro. Siguió a Castien a la casa,
inmediatamente a gusto en el entorno familiar.
Esto era el hogar. O al menos lo más cercano a un hogar que
Eridan había tenido. Bueno, era probable que hubiera tenido un
hogar real antes de ser entregado a la Orden, pero sus recuerdos
de su primera infancia eran casi inexistentes. Eridan pensó que
recordaba a una hermosa mujer con cabello dorado, que le dio
un beso de buenas noches y lo llamó "mi angelito". También
108
pensó que recordaba a un niño mayor, un hermano, pero sus
recuerdos eran aún más confusos.
De todos modos, no importaba. Esas personas lo habían
abandonado. La Orden era el único hogar que había tenido. 06/2020

No la Orden, su voz interior lo corrigió sarcásticamente. Tu


Maestro.
Alejando el pensamiento incómodo de su mente, Eridan miró
alrededor de la sala de estar. No había estado aquí en más de un
mes. Castien últimamente insistió en que cuando estaba fuera,
Eridan debería quedarse en la casa que Castien le había
comprado en el distrito de aprendices, pero Eridan aún no podía
pensar en esa casa como su casa. Por supuesto, probablemente
no ayudó que apenas pasara algún tiempo allí, prefiriendo la
mansión de su Maestro. Para su sorpresa, Castien no pareció
objetar su presencia, solo le ordenó a Eridan que fuera a su
propia casa en su ausencia.
Eridan salió a la terraza. Intentó no mirar hacia abajo. No era
muy bueno con las alturas, y el acantilado en el que estaba
incrustada la casa era casi vertical, una pared de roca con tarsecs
de altura. La vista era impresionante, el sol poniente coloreando
las nubes y el mar dorado y rosa. Eridan sabía que era la mejor
vista en Hronthar, la casa de su Maestro la única además del
castillo que ofrecía esa vista. De repente se preguntó cuánto le
había costado a Castien esta mansión. Dicho esto, Eridan dudaba
de que la hermosa vista fuera la razón por la que su Maestro la
había adquirido: ser dueño de la mejor casa del Distrito Cuatro
era probablemente un juego de poder de algún tipo.
109
Eridan sonrió suavemente, pensando en cómo el resto del
mundo veía a los Adeptos mentales de la Orden. Todos
pensaban que los "monjes" vivían en condiciones austeras y no
les importaban las cosas materiales o el poder. De acuerdo, era 06/2020

la forma de pensar que fue cuidadosamente cultivada por la


Orden, pero todavía era divertido lo despistado que era el resto
del planeta. Solo Castien poseía numerosas propiedades y
compañías dentro y fuera de Calluvia, y sabía que otros Maestros
también lo tenían.
—Dime por qué perdiste el control de ti mismo —dijo Castien,
acercándose a él. No miró el sol que desaparecía en el horizonte,
sino el agua muy por debajo de ellos. Su Maestro no tenía miedo
a las alturas, no tenía miedo a nada, por lo que Eridan sabía. Era
tan malditamente perfecto. Perfectamente en control. A veces
hacía que Eridan quisiera gritar y hacer algo ridículo, solo para
ver esa compostura helada quebrarse.
Eridan frunció los labios, odiando que Castien aún no lo
mirara. Habían estado separados por más de un mes.
Seguramente merecía una mirada.
—No hay nada que explicar —dijo hoscamente—. Salah fue
un gilipollas.
—Lenguaje.
Rodando los ojos, Eridan se acercó a su Maestro.
—No quiero hablar de Salah cuando te acabo de recuperar —
Apoyó su hombro contra el de su Maestro, disfrutando de lo
110
sólido que se sentía y respirando su aroma familiar. Te extrañé.
No se atrevió a decirlo en voz alta otra vez.
Eridan miró al cielo, de repente sintiéndose un poco patético.
¿Qué pasaría si Salah tuviera razón y realmente fuera delirante? 06/2020

¿Y si a su Maestro no le importara en absoluto?


Se apartó y se apoyó contra la barandilla, mirando hacia el
horizonte.
—El Gran Maestro dijo que podría reasignarme a otro
Maestro.
Sintió a Castien endurecerse.
—¿Qué? —Dijo bruscamente.
Eridan lo estudió, un poco sorprendido por una reacción tan
visible. Normalmente, su Maestro era muy difícil de leer, incluso
para él, y habían compartido un vínculo telepático durante años.
Eridan se encogió de hombros, observando atentamente el
perfil de Castien, con la esperanza agitada en su corazón. ¿A su
Maestro le importaba después de todo?
—Dijo que podría aceptarme como su aprendiz.
La cara de Castien era como una piedra cuando dijo:
—No perdí años enseñándote para darte a alguien más.
Oh.
Eridan se desinfló. Miró hacia otro lado, luchando contra la
repentina opresión en su garganta. No sabía por qué se sentía
así. Castien nunca le había mentido sobre esto. Nunca había
pretendido cuidarlo. Siempre había sido claro que era incapaz de
emociones profundas.
—Estuve fuera por menos de dos meses, pero por supuesto te
111
las arreglaste para meterte en problemas —dijo Castien, con un
toque de irritación entrelazando sus palabras—. ¿No te he dicho
que te alejes de Tethru?
—Pero tengo veinte años —dijo Eridan—. Seguramente 06/2020

demasiado mayor.
—Serás demasiado mayor para él cuando comiences a parecer
lo suficientemente mayor. A Tethru no le importa tu edad
biológica —Castien suspiró—. Te he mantenido alejado de él por
una razón, Eridan. Una vez que fija su mirada en alguien, se fija.
Él se obsesiona. El hecho de que seas mío, mi aprendiz, solo te
hará más deseable para él. Serías un trofeo preciado para él.
—¿Pero qué puede hacer él? —Eridan dijo, frunciendo el
ceño—. ¿Puede realmente tomarme de ti?
Castien estaba callado.
Con la mirada clavada en el agua, dijo:
—No lo sé.
Eridan lo miró fijamente. Nunca había escuchado a su Maestro
admitir que no sabía algo. Nunca.
—Hay disposiciones para reasignar aprendices que puede usar.
Sucede muy raramente, pero hay precedentes.
—¿Pero realmente se molestaría en pasar por todas las
molestias? —Dijo Eridan, aún escéptico—. Quiero decir, hay
muchos jóvenes iniciados no reclamados en los que puede poner
sus manos espeluznantes mucho más fácilmente —Se encogió,
no había tenido la intención de hacerlo sonar así, pero era la
verdad, no obstante. Eridan estaba mucho más protegido que los
cientos de iniciados no reclamados, y no se halagó al pensar que
112
era tan especial.
Una fría sonrisa tocó los labios de Castien.
—Por supuesto que sí. Pero él querrá lo mío. Es un juego de
poder, Eridan. El poder de Tethru no es tan absoluto como le 06/2020

gustaría. No tiene una fracción del respeto del que gozaba el


Gran Maestro Kato. Si puede tomar a mi aprendiz para sí mismo,
eso sin duda hará que la Asamblea respete más su autoridad.
Eridan hizo una mueca. Por supuesto. Siempre fue un juego de
poder. En los años como aprendiz de Castien, había aprendido
que la Asamblea era prácticamente un pozo de serpientes
venenosas, todos decididos a tomar más poder y apuñalarse
mutuamente. Aunque, tal vez estaba siendo injusto. Había
algunos Maestros decentes entre los miembros de la Asamblea,
tal vez incluso más que unos pocos. El problema era que era
difícil saber si había personas decentes detrás de esas fachadas
frías y formidables.
—Todavía creo que estás siendo paranoico, Maestro —dijo
Eridan cuando el sol finalmente desapareció en el horizonte. Las
lunas gemelas ya eran visibles contra el cielo oscuro—. Estoy
seguro de que Tethru tiene cosas más importantes que hacer
gracias a la situación en Tai'Lehr.
Castien tarareó pensativamente.
—Quizás. Y tal vez solo lo hará más obsesionado con la idea.
Hay poco que podamos hacer sobre Tai'Lehr además de plantar
semillas de desconfianza hacia los rebeldes, pero esas cosas
serían delegadas a Maestros menores. Tethru querrá una
distracción, y tú podrías ser una.
113
Eridan hizo un sonido escéptico, poco convencido.
Sintió la mirada de Castien sobre él, por fin.
Girando la cabeza, Eridan encontró a su Maestro mirándolo
con una expresión extraña e intensa. 06/2020

Castien levantó la mano y pasó el pulgar sobre la mejilla de


Eridan.
Eridan se estremeció y se quedó muy quieto, aturdido. Era
muy raro que su Maestro lo tocara voluntariamente en lugar de
simplemente tolerar sus afectos.
Eridan se lamió los labios secos. Su piel se sentía espinosa,
demasiado tensa.
—¿Maestro?
—Deberías dejarte crecer la barba —dijo Castien, con leve
irritación en su voz.
—¿La barba? —Repitió sin comprender, mirando a Castien a
los ojos. El azul de ellos parecía tan oscuro en el momento en
que parecía casi negro.
—Sí —Castien rozó la mandíbula de Eridan con el pulgar, un
giro disgustado en sus labios—. Ni siquiera tienes rastrojo. Tu
cara sigue siendo asquerosamente bonita y juvenil. No es de
extrañar que Tethru te quiera.
Eridan hizo una mueca, tratando de no apoyarse en el tacto
como un animal hambriento de contacto.
—Bueno, lo siento, Maestro, por tener la audacia de nacer con
mi cara.
—No me des actitud, Eridan —dijo Castien, con los ojos
114
brillantes.
Eridan bajó la mirada. Aunque su Maestro no se enojaba
fácilmente y era sorprendentemente tolerante con su actitud, a
veces su paciencia se agotaba y su disgusto podía ser muy 06/2020

desagradable.
—Sabes que tengo razón, Maestro —dijo en un tono de voz
más neutral—. No puedo evitarlo. Soy un retroceso, ¿recuerdas?
—No estaba exagerando: los retrocesos eran fisiológicamente
diferentes del resto de los calluvianos. La mayoría de los
retrocesos tenían características más suaves y refinadas, y por lo
general eran incapaces de hacer crecer el vello facial. No fue su
culpa que no pareciera de su edad.
—Sí, un retroceso —dijo Castien, como si estuviera saboreando
algo asqueroso—. Lo que indudablemente solo alimenta la
fascinación de Tethru. A él le gustan.
Eridan lo fulminó con la mirada.
—No estoy seguro de qué es peor: las personas que nos
fetichizan o las personas que nos encuentran repugnantes.
Una sonrisa irónica tocó los labios de Castien.
—No estoy disgustado contigo, Eridan. Tengo muchas cosas
sobre ti, la mayoría de ellas no son agradables, pero el asco no es
una de ellas.
Eridan parpadeó, inseguro de cómo tomarlo.
Como siempre, cuando se sintió confundido, se encontró
necesitado de tranquilidad.
Dime que te importa. Necesito que me digas que te importa.
Necesito que te importe. Te necesito.
115
Se apoyó en la mano de su Maestro, frotando su mejilla contra
ella.
Castien lo permitió, mirándolo con una mirada indescifrable y
fija en sus ojos. 06/2020

—Te extrañé, Maestro —murmuró Eridan, sus párpados se


volvieron pesados por la avalancha de endorfinas.
—Deberías hacer amigos de tu edad —dijo Castien con voz
cortada—. Estás hambriento de tacto.
—Tampoco tienes amigos —dijo Eridan.
—No los necesito. Pero tú no eres yo —El dedo de Castien rozó
su punto telepático, y un gemido salió de la boca de Eridan, su
núcleo telepático latía con necesidad.
Joder, había pasado demasiado tiempo.
—Por favor —susurró, encontrando la mirada de su Maestro
—¿Solo una corta?
Un músculo se contrajo en la mandíbula de Castien.
—Siempre dices eso, pero nunca es 'corta'. Eres adicto, Eridan.
Sacudió la cabeza con una leve sonrisa.
—No soy. Si fuera adicto a la fusión, habría sido un desastre
después de un mes y medio a distancia de ti. Pero estaba bien,
Maestro —Era una mentira, había estado muy lejos de estar
bien, pero tampoco era un desastre. Eridan estaba seguro de que
estaba mejorando un poco para controlarse a sí mismo cuando
se trataba de tener la mente de su Maestro dentro de la suya.
O al menos, no estaba empeorando. Tener a Castien dentro de
él era solo su cosa favorita en el mundo. Nunca se sintió más
conectado con su Maestro que cuando Castien estaba tocando su
116
núcleo telepático. Era lo único que lo hacía sentir que Castien
realmente se preocupaba por él. Y aunque Eridan sabía que
Castien aún se contenía, manteniendo algunos de sus escudos,
todavía era lo más cercano a la honestidad y el cariño que 06/2020

Castien permitía.
—No es una fusión, —Castien rallado a cabo, disparándole
una mirada irritada—. Lo que hacemos... es simplemente un
contacto telepático más profundo que el sondeo mental. Eso es
todo.
Eridan puso los ojos en blanco con una sonrisa.
—Lo que tú digas, Maestro —Mientras tuviera a su Maestro
dentro de él, no le importaba cómo lo llamaba Castien.
—Mocoso insolente —dijo Castien, pero su pulgar ya estaba
presionando contra el punto telepático de Eridan.
Un empujón, y su Maestro finalmente estaba dentro de él,
deslizándose dentro de él con facilidad practicada. Eridan gimió,
su mano agarrando la oscura túnica de su Maestro para
mantenerse en pie. Se sentía increíble después de tanto tiempo,
el toque mental de Castien calmaba cada dolor dentro de él, la
soledad que lo comía desde adentro. Los escudos de Castien no
eran tan impenetrables como solían ser, y Eridan podía sentir
destellos de sus emociones: alivio mezclado con avaricia, oscura
y posesiva. Finalmente tuvo la sensación de que su Maestro tenía
tanta sed de él como él, y Eridan sintió una oleada de euforia
ante la idea, su cuerpo temblando de placer. Sus rodillas estaban
demasiado débiles para sostenerlo y se hundió contra su
Maestro, hundiendo su rostro en el hueco de su garganta
117
mientras Castien se deslizaba más y más dentro de él. Eridan se
quejó mientras Castien acariciaba su núcleo palpitante y
hambriento, una y otra vez. La tensión en él aumentaba, sus
nervios se enroscaban con cada golpe medido. 06/2020

—Maestro —gritó cuando el placer finalmente alcanzó su


punto máximo, enviando ondas de éxtasis a través de su mente y
su cuerpo.
Aturdido, lo montó y trató de no quejarse decepcionado
cuando Castien se retiró, dejándolo vacío.
Su Maestro lo empujó, no con brusquedad pero con la
suficiente firmeza.
Cuando Eridan logró enfocar su mirada en la cara de Castien,
la mayoría era ilegible.
—¿Eso fue satisfactorio? —Castien dijo sardónicamente.
Sonrojándose, Eridan le dedicó una sonrisa radiante y se lanzó
hacia adelante para rozar sus labios contra la mejilla de Castien.
—Gracias. Eres el mejor Maestro de todos los tiempos.
Castien tenía una expresión bastante tensa en su rostro cuando
se apartó.
—Buenas noches, Eridan —dijo, antes de alejarse y
desaparecer en la casa.
Eridan permaneció en la terraza durante mucho tiempo,
respirando el aire nocturno y tratando de calmar su corazón
acelerado.
Castien nunca había estado tan profundo dentro de él.
A Eridan le había encantado.
118
Pero él quería más.

06/2020
CAPÍTULO SIETE: LA ASAMBLEA

Las sesiones de la Asamblea solían ser asuntos cerrados,


incluso para los aprendices de los Maestros. Eridan podía contar
la cantidad de veces que había asistido a una reunión con los
119
dedos de una mano.
Por eso estaba tan sorprendido cuando a la mañana siguiente
su Maestro le dijo que debía acompañarlo a la reunión de
emergencia de la Asamblea. 06/2020

Al principio, Eridan se había sentido un poco extraño con su


Maestro después de la noche anterior, pero cuando Castien no lo
trató de manera diferente durante el desayuno, proyectando un
desapego tranquilo mientras leía las noticias en su dispositivo
múltiple, Eridan se encontró relajado. La calma de su Maestro
tendió a calmar sus nervios, y esta vez no fue la excepción. No
ha pasado nada. Claramente se había imaginado lo íntimo que
fue todo. No tenía sentido fijarse en eso.
—¿Estás seguro de que me quieres allí, Maestro? —Dijo Eridan
mientras salían de la cámara en T hacia el vasto pasillo del Alto
Hronthar.
Castien asintió con la cabeza y se dirigió hacia la sala de
reuniones, con Eridan caminando medio paso detrás de él.
Eridan suspiró.
—Sabes que odio las reuniones de la Asamblea. Son aburridas
y duran para siempre.
—Es por eso que necesitas acostumbrarte a ellas si quieres
convertirte en un Maestro Senior algún día.
—¿Por qué iba a quererlo? —Eridan dijo, arrugando su nariz.
La mirada que Castien le dirigió fue cargada de
desaprobación.
—Tu falta de ambición es inaceptable. De todos modos, debes
aprender más sobre cómo funciona la Asamblea.
120
Eridan se rio entre dientes.
—Admítelo: es mi castigo por asfixiar a Salah.
—No es un castigo. Es un privilegio.
—Privilegio, mi trasero —murmuró Eridan por lo bajo—. 06/2020

Preferiría limpiar los inodoros en el Salón de Iniciados antes que


escuchar las cosas aturdidoras que todos discuten.
Una hora después, Eridan tuvo que admitir que se había
equivocado acerca de que esta reunión de la Asamblea fuera
aburrida. Era cualquier cosa menos eso.
La noticia que Castien había traído de Tai'Lehr causó alboroto
en la Asamblea y provocó un debate bastante acalorado sobre lo
que debería hacerse para proteger al Alto Hronthar si los
Tai'Lehrians realmente se presentaban como los rebeldes que
una vez dejaron sus Grandes Clanes.
Eridan tuvo que admitir que fue bastante divertido ver a los
Maestros Mayores perder sus fachadas frías y aparentemente
imperturbables. Podía sentir que algunos Maestros se sentían
muy incómodos, casi asustados, y sospechaba que esos serían los
primeros en huir a una de sus numerosas propiedades fuera del
mundo si el Consejo de Calluvia descubriera qué era realmente
el Alto Hronthar. Tomó nota de esos Maestros, sabiendo que
Castien luego lo interrogaría con preguntas sobre lo que había
aprendido durante la reunión.
Una mano en su cabello hizo que Eridan se quedara quieto.
Levantando la vista hacia su Maestro, encontró a Castien
observando la discusión cuidadosamente, sus dedos pasando el
cabello de Eridan de manera distraída.
121
Eridan bajó la mirada hacia sus rodillas dobladas, tratando de
no inclinarse demasiado al tacto. Esperaba que nadie se diera
cuenta de dónde estaba la mano de su Maestro. Una rápida
mirada a su alrededor le aseguró que todos estaban demasiado 06/2020

preocupados para preocuparse. Se relajó y se permitió disfrutar


de la extremadamente rara muestra pública de afecto de
Castien.
Aunque no era necesariamente una muestra de afecto. Quizás
su Maestro simplemente no estaba al tanto de lo que estaba
haciendo. A veces Eridan pensaba que su Maestro lo consideraba
una mascota divertida, su mascota. Teniendo en cuenta que
Eridan estaba sentado en el suelo a los pies de su Maestro, la
comparación probablemente no era tan descabellada. Eridan
sabía que probablemente debería importarle más. Si se viera
obligado a sentarse a los pies de otra persona, lo habría frotado
de la manera incorrecta. Su orgullo no lo permitiría. Pero
arrodillarse ante Castien era algo a lo que se había
acostumbrado a lo largo de los años. A decir verdad, encontró...
un extraño consuelo en ello. Cuando estaba arrodillado, era de
su Maestro. No tenía agencia, no tenía que hacer nada que
Castien no le dijo. Se sentía extrañamente bien.
La mano en su cabello dejó de moverse, y Eridan casi hizo un
sonido decepcionado. Frunciendo el ceño, se concentró en lo que
tenía la atención de su Maestro.
El debate parecía haberse resuelto. El gran Maestro Tethru
estaba hablando.
—…Necesitamos algo que le recuerde al resto de Calluvia que
122
los rebeldes son criminales. Un crimen de alto perfil que los
arrestaría de inmediato si los Tai'Lehrians se acercaran al
Consejo. Un asesinato.
Una oleada de murmullos se encontró con su declaración. 06/2020

A su lado, Castien estaba callado.


—¿A quién sugieres? —La Maestra Amara dijo, sus agudos
ojos se estrecharon en Tethru.
—Tai'Lehr sigue siendo técnicamente la colonia del Tercer
Gran Clan. Creo que deshacerse del Príncipe heredero Jamil'ngh
haveighli y enmarcar a los rebeldes sería la solución perfecta —
dijo Tethru—. Eso sería un gran golpe para la Tercera Casa Real,
ya que el Príncipe Jamil aún no tiene un heredero. También
tiene el beneficio adicional de alienar a la reina Janesh: ella
nunca apoyaría a las personas que están detrás de la muerte de
su hijo.
—Me gusta —dijo el Maestro Zaid, sus ojos grises brillaban
con malicia. Eridan se estremeció y se inclinó más cerca de su
Maestro. Siempre había encontrado al Maestro Zaid más que un
poco inquietante.
Eridan miró a su alrededor y, para su incomodidad, descubrió
que la mayoría de los Maestros también estaban de acuerdo con
Tethru. Lo hizo sentir un poco enfermo. ¿Cómo podrían
simplemente decidir quitarle la vida a alguien a sangre fría?
Nunca le había gustado mucho la Asamblea, pero ahora sabía
que nunca querría ser parte de ello, por muy prestigiosa que
fuera.
123
—Maestro, tienes que hacer algo —murmuró, solo para los
oídos de Castien.
Castien suspiró.
—Necesitas superar tu aprensión, Eridan. Tu corazón blando 06/2020

será tu ruina algún día.


Eridan se encontró con sus ojos.
—Por favor, Maestro —dijo, tomando la mano de Castien y
presionando su boca contra ella.
Los labios de Castien se adelgazaron. Solo miró a Eridan por
un largo momento.
Finalmente, dijo en voz baja:
—Si puedes darme una razón buena y racional por la que
debería detenerlos, podría consentirte.
Eridan le lanzó una mirada exasperada. Todo fue siempre una
prueba con su Maestro. Afortunadamente, después de años de
aprendizaje bajo Castien, estaba acostumbrado.
Frunció el ceño, su mente corriendo.
—Matar al heredero al trono es innecesario —dijo—. Y
innecesariamente arriesgado. ¿Por qué no simplemente hacer
que parezca que lo mataron? Desintegrar su vehículo
funcionaría igual de bien. Podría haber otras oportunidades para
las que podría ser utilizado si se lo mantiene vivo.
—¿Cómo? —Castien dijo, su rostro inescrutable.
Eridan tarareó en sus pensamientos, acariciando
distraídamente la mano de su Maestro.
—Su autorización de seguridad, por un lado. Su vínculo
124
familiar con la Reina también te daría una clave en la mente de
la Reina Janesh, y la influenciaría más fácilmente.
—Pasable —dijo Castien. Cuando Eridan le sonrió, su Maestro
murmuró—, Pero tendrás que trabajar en no permitir que tus 06/2020

emociones afectan a su juicio, Eridan.


—Por supuesto, Maestro —dijo Eridan inocentemente.
Lanzándole una mirada un tanto exasperada, Castien retiró la
mano y dirigió su atención hacia sus compañeros miembros de
la Asamblea.
—No seamos apresurados —dijo.
Había alzado la voz un poco, pero parecía suficiente para que
todas las conversaciones cesaran y la atención de todos se
volviera hacia él.
Eridan bajó la mirada, tratando de parecer un aprendiz callado
y obediente. Podía sentir la mirada de alguien sobre él, y
extendió un poco los sentidos. Reprimió una mueca al darse
cuenta de que era el Gran Maestro Tethru.
—¿Qué quieres decir, Maestro Idhron? —Alguien preguntó.
Eridan no reconoció su voz.
Castien dijo:
—La Maestra Asai me informó esta mañana que el esposo del
Príncipe Jamil, el Príncipe Consorte Mehmer, se acercó a ella,
quejándose de sus sentidos anormalmente elevados y su
telepatía cuando está lejos de su esposo. Le preocupaba que
hubiera algo mal con su vínculo matrimonial.
Un murmullo atravesó a los Maestros.
125
—¿Por qué la Maestra Asai te informa esto y no a mí? —
Tethru dijo bruscamente.
Al encontrar su mirada, Castien se encogió de hombros.
—Me preguntaba lo mismo, Gran Maestro —dijo suavemente. 06/2020

La cara de Tethru enrojeció.


Eridan se mordió el labio con fuerza para evitar sonreír.
La Maestra Amara se inclinó hacia delante.
—No creo que sea relevante por qué la maestra Asai informó a
Castien —dijo, frunciendo el ceño profundamente—. ¿Estás
diciendo que el vínculo matrimonial del Príncipe Consorte
Mehmer se está volviendo defectuoso, Castien? Si es así, ¿cómo
es eso relevante para el tema? ¿Por qué no ha solucionado
simplemente el problema en lugar de informarte?
—Ella lo hizo —dijo Castien—. O más bien, ella lo ha
intentado. Pero el problema empeoró. Su vínculo se debilita y
rápido. No se pudo arreglar, sin importar lo que ella hiciera, y él
sospecha de ella y del Alto Hronthar en general.
Esta vez los murmullos fueron más fuertes. Eridan podía
sentir agudamente la inquietud de los Maestros y tuvo que
apretar sus escudos.
—El Príncipe Consorte Mehmer es un retroceso, si no
recuerdo mal —dijo el Maestro Zaid arrastrando las palabras,
burlándose ligeramente—. No es inusual que sean defectuosos
de alguna manera.
Las manos de Eridan se cerraron en puños, y tuvo que
esconderlas en los pliegues de su túnica.
126
Al menos la Maestra Amara tampoco parecía impresionada
con el comentario de Zaid. Ella le dirigió una mirada
fulminante, sus cejas grises se fruncieron.
—Es cierto que los retrocesos tienen la tasa más alta de falla 06/2020

de vinculación, pero no tiene nada que ver con que sean


defectuosos —dijo—. Sino que tiene que ver con que ellos están
naturalmente predispuestos a tener un compañero de su
elección. Los lazos artificiales no son naturales para ellos.
—Es cierto —dijo Castien—. En cualquier caso, la causa es
irrelevante. El Príncipe Consorte debería ser tratado, y pronto.
—Muy bien —dijo Tethru, alzando la voz, claramente
queriendo recordar a todos que era el Gran Maestro.
Eridan casi rodó los ojos. ¿Qué tan frágil era el ego de Tethru?
Tethru ni siquiera se molestó en ocultar su disgusto mientras
miraba a Castien.
—Podemos cambiar al Príncipe Consorte con su esposo en mi
plan. Eso no hace mucha diferencia.
—Si bien su solución es ingeniosa —dijo Castien
rotundamente—, requiere algunas enmiendas. Su plan es
generalmente sólido, no hay mejor manera de enfrentar al
Consejo de Calluvia contra los rebeldes que el aparente
asesinato de uno de los miembros de la realeza, pero no es
infalible, Maestro.
Un músculo se crispó en la mandíbula de Tethru, la ira
rodando de él.
—Por favor, ilumíname por qué, Castien —mordió.
127
Castien lo miró con neutralidad, su calma como una burla a la
falta de compostura de Tethru. Eridan tuvo que admitir que le
encantaba ver a su Maestro reducir a ese gilipollas tan
importante a un payaso. Tal vez debería asistir a más sesiones de 06/2020

la Asamblea si todos fueran tan entretenidos.


—Cada plan tiene la oportunidad de fracasar —dijo Castien, su
voz tranquila—. Su plan asume que los Tai'Lehrians decidirían
no revelarse al Consejo de Calluvia o no podrían probar que no
tuvieron nada que ver con el asesinato de la realeza. ¿Pero y si lo
hacen? ¿Qué pasa si convencen a alguien lo suficientemente alto
en el Consejo para escucharlos? ¿Qué pasa si se les da un juicio
justo? El Ministerio de Asuntos Intergalácticos emplea Dalvars,
una especie que puede detectar si alguien está mintiendo. ¿Qué
pasa si deciden a cuestionar a los Tai'Lehrians? Todo su plan se
vendrá abajo si los Tai'Lehrians testifican que no tuvieron nada
que ver con la muerte del Príncipe Consorte Mehmer, lo que
eventualmente llevaría al Consejo a sospechar de nosotros.
La cámara estaba en silencio, la alarma de los Maestros era
evidente. Eridan ni siquiera necesitó estirar sus sentidos para
sentirlo.
—¿Qué estás sugiriendo entonces, Idhron? —Tethru espetó.
—Un plan de contingencia. Hay una persona cuyo testimonio
prevalecería sobre los Tai'Lehrians si los Dalvars los
interrogaran: la supuesta víctima —Castien esperó hasta que los
murmullos se calmaron antes de volver a hablar—. Si el
Príncipe Consorte Mehmer testifica que los Tai'Lehrians lo
128
tuvieron secuestrado y torturado para obtener información, y
que apenas escapó con su vida, nadie escucharía una palabra de
lo que digan los Tai'Lehrians.
—Pero requeriría una limpieza completa de la personalidad 06/2020

para engañar a los Dalvars —dijo la maestra Amara, frunciendo


el ceño—. Ya no hay limpiadores en la Orden. Bueno, hay una
iniciada que tiene ese talento, pero ahora es demasiado joven y
no está capacitada para ser de gran ayuda. En este momento su
talento es demasiado errático.
Eridan hizo una mueca. Había oído hablar de ella. Todos en la
Orden habían oído hablar de ella. Los telépatas con el talento de
limpiar eran increíblemente raros, por lo que, por supuesto, la
chica era una curiosidad ahora.
—¿No puede Castien forzar los recuerdos? —El Maestro Zaid
dijo distraídamente, como si estuviera hablando sobre el clima
en lugar de discutir lo que era el equivalente de la violación
mental más brutal que uno podría imaginar—. Es un Siete,
después de todo.
Eridan lo fulminó con la mirada, su molestia aumentaba.
—Castien podría ser un telépata de clase 7, pero no es un
limpiador —espetó Tethru—. Teóricamente, él podría hacerlo,
pero tomaría mucho tiempo y su trabajo probablemente no sería
tan perfecto como el de un verdadero limpiador. Los Dalvars no
se dejan engañar fácilmente.
Por primera vez, Eridan aprobó la intervención de Tethru. Lo
que el Maestro Zaid estaba sugiriendo era asqueroso, incluso
para los dudosos estándares de la Orden. Era cierto que los
129
telépatas de alto nivel podían hacer con fuerza bruta
prácticamente cualquier cosa que pudieran hacer telépatas con
talentos particulares, pero sería un trabajo crudo, torpe y
extremadamente doloroso. 06/2020

—Estoy de acuerdo, Gran Maestro —dijo Castien—. Si bien


podría hacerlo si fuera absolutamente necesario, tengo poco
tiempo para eso. En cualquier caso, eso no es así. Conozco un
limpiador cuyos servicios podemos usar.
El silencio cayó sobre la habitación.
—Si te refieres al Maestro Sylas, ya no es parte de la Orden —
dijo Tethru, su incomodidad evidente—. Se fue.
Castien levantó las cejas.
—Sabes tan bien como yo que uno no abandona la Orden.
Nadie habló; una inquietante expectación llenó la habitación.
Eridan se estremeció, ya no se preguntaba si su Maestro había
notado los pensamientos traicioneros que algunos Maestros
habían estado entreteniendo. Por supuesto que Castien lo había
notado. Raramente se perdía algo.
Tethru se aclaró la garganta.
—Sin embargo, mi punto sigue siendo: el Maestro Sylas podría
ser parte de la Orden técnicamente, pero hace mucho que dejó
de venir aquí y dejó de comunicarse con nosotros. Ha dejado en
claro que ya no quiere ser parte de esta organización.
—Sylas me debe un favor —dijo Castien—. Lo hará.
Eridan se preguntó al respecto mientras los Maestros discutían
los tecnicismos del plan. Nunca había conocido al Maestro Sylas.
Había dejado la Asamblea, y la Orden, antes de que Eridan se
130
convirtiera en el aprendiz de Castien. Sin embargo, había oído
hablar de él, y cada rumor era más salvaje que el anterior. Se
preguntó qué clase de favor le debía Sylas a Castien. Debe haber
sido algo enorme, porque el Maestro Sylas se había mudado a 06/2020

otro planeta y efectivamente había cortado todos sus lazos con la


Orden, o eso pensaban todos.
Cuando la reunión finalmente terminó, Eridan siguió a
Castien fuera de la habitación, sumido en sus pensamientos. En
momentos como este, se hizo dolorosamente obvio lo poco que
sabía realmente sobre el pasado de su Maestro.
—¿No estás satisfecho? —Castien dijo cuando regresaron a
casa.
Eridan hizo una mueca.
—¿De qué debería estar satisfecho? El lavado de cerebro a
alguien es apenas mejor que matar.
—El lavado de cerebro se puede arreglar. La muerte no. Por lo
tanto, deja de estar de mal humor, Eridan. Conseguiste lo que
querías.
Eridan se rio.
—Por favor, Maestro. Apenas intervino por mi bien.
Los ojos de Castien sonrieron.
—Estoy orgulloso de que ya no seas tan ingenuo como solías
ser.
Eridan le sonrió.
—Bueno, estaba obligado a contagiarme en algún momento,
Maestro.
—Me alegra oírlo —dijo Castien, mirando hacia otro lado.
131
Eridan simplemente miró su severo y guapo perfil por un
momento antes de murmurar:
—¿Por qué me llevaste contigo a la reunión de la Asamblea?
Casi nunca lo haces. Y, por favor, no me alimentes con esa 06/2020

mierda de que es una experiencia de aprendizaje, Maestro.


—Fue idea de la Maestra Amara, en realidad —dijo Castien—.
Ella me llamó esta mañana y me dijo que ciertas personas han
expresado inquietudes sobre tu conducta, cuestionando mi
idoneidad como Maestro para ti.
Eridan frunció el ceño, desconcertado.
—Mi conducta no es mucho peor que la de la mayoría de los
aprendices.
Castien lanzó un suspiro, una arruga se formó entre sus cejas.
—Eso es casi seguro el trabajo de Tethru. El problema es que
otros Maestros te ven solo cuando te portas mal, Eridan, por lo
que forman una opinión bastante parcial. La Maestra Amara me
aconsejó que dejara de mimarte y llevarte conmigo a más
reuniones.
—No me mimas —dijo Eridan con un resoplido.
—Desde cierto punto de vista, podría parecer así —dijo
Castien, tomando asiento en el sillón junto a la chimenea, su
mirada pensativa fija en las llamas.
Parecía preocupado. Cansado.
Fue un pensamiento extraño. Eridan siempre había pensado
en su Maestro como alguien tan poderoso que parecía
indestructible; era fácil creer eso cuando Castien era física y
telepáticamente poderoso.
132
Pero en ese momento, se parecía a cualquier persona.
Eridan lo miró en silencio. Los anchos hombros de Castien
parecían tan tensos debajo de su túnica negra. Algo estaba
molestando a su Maestro; Eridan podía sentirlo a pesar de los 06/2020

escudos de Castien.
En silencio, caminó hacia Castien y se dejó caer sobre la lujosa
alfombra a sus pies.
—Mi thaal está empezando a soltarse, Maestro —murmuró,
presionando su mejilla contra la rodilla de Castien—. ¿Me lo
arreglas?
Castien simplemente lo miró por un largo momento antes de
asentir con un gesto y hacer un gesto a Eridan para que se diera
la vuelta.
Eridan lo hizo, recostándose contra el sillón y cerrando los ojos
al sentir las fuertes manos de su Maestro trabajando
cuidadosamente para deshacer la trenza antes de volver a
trenzar su cabello.
Esta actividad fue una de sus cosas favoritas en el mundo.
Siempre tranquilizó a Eridan, lo ancló e hizo que su vínculo se
llenara de comodidad y placer tranquilo. No sabía qué efecto
tenía esto en Castien, si es que tenía alguno, pero al menos no
parecía importarle.
Excepto que después de la noche anterior, su mente todavía
estaba extremadamente en sintonía con la de su Maestro, y su
vínculo se volvió hipersensible, haciendo que Eridan desesperara
por una conexión más profunda, la ansiara. Extendió la mano
133
hacia el vínculo.
—No, Eridan —dijo Castien severamente.
—Solo una vez más, Maestro —dijo, dolorosamente consciente
de que prácticamente estaba lloriqueando. Era vergonzoso, pero 06/2020

lo deseaba tanto—. Has dicho que no era una fusión, por lo que
no cuenta, ¿verdad? No tenemos que profundizar si no quieres.
Castien terminó de trenzar el thaal en su cabello y dejó que la
piedra preciosa se asentara contra el cuello de Eridan.
—Dije que no —dijo con frialdad—. Ve a tu habitación y
medita.
Lanzándole una mirada medio enojada y desconcertada,
Eridan salió de la habitación. Entró en su habitación y cerró la
puerta de golpe. El ruido sordo de la puerta sacudió las ventanas,
pero no pudo darle ninguna satisfacción, ya que todo su ser aún
estaba lleno de necesidad.
Cayó en su cama con un gemido de frustración.
—Te odio —gruñó en su almohada antes de voltearse sobre su
espalda y bajar sus pantalones. Ya estaba duro y dolorido. Se
acarició con fuerza y rapidez, tratando de satisfacer una
necesidad con la otra, mordiéndose los labios y tratando de no
hacer ningún ruido.
No pensó en nada. Definitivamente no estaba pensando en
Castien. Su Maestro era un gilipollas cruel y manipulador que se
negaba a darle a Eridan lo que necesitaba. Eridan lo odiaba, y a
sus estúpidos ojos azules, y sus anchos hombros y pecho
musculoso...
Él gimió, sintiéndose más húmedo, tanto su polla como su
134
agujero. Metió dos dedos en su agujero y gimió. Casi esperaba
que su Maestro entrara a la habitación y lo encontrara así,
follándose con los dedos y tratando de saciar el hambre dentro
de él. Castien probablemente solo le daría una mirada no 06/2020

impresionada y levantaría una ceja altiva. Eres patético, diría su


Maestro, mirando a Eridan impasible. Pensé que te había
entrenado mejor que eso, pero como todos los retrocesos, no eres
más que un jodido agujero húmedo.
Los ojos de Eridan se giraron hacia atrás y él se vino,
apretando sus dedos y estremeciéndose a través de sollozos
ahogados mientras de su polla salían cuerdas de semen.
Cuando las réplicas de placer se extinguieron, miró al techo
con el rostro ardiente. ¿Se había masturbado realmente,
imaginando que su Maestro lo criticaba y humillaba?
¿Qué le pasaba?
CAPÍTULO OCHO: EL SIRVIENTE Y EL APRENDIZ

Los siguientes meses pasaron borrosos. Hronthar estaba


zumbando con la noticia de la muerte del Príncipe Consorte
Mehmer. Aunque solo las personas cercanas a la Asamblea
135
sabían la verdad, había todo tipo de rumores circulando.
Castien seguía siendo frustrantemente difícil de leer, a veces
casi cariñoso con él y a veces frío y duro. Eridan alternaba entre
enojarse con él y sentir cosas que ningún aprendiz debería sentir 06/2020

por su Maestro.
También había desarrollado una vergonzosa e irracional
animosidad hacia Javier, algo que había tratado de ocultar pero
aparentemente no pudo, porque un día Javier lo confrontó al
respecto.
—Mira, ¿cuál es tu problema? —Javier dijo, frunciéndole el
ceño desde su asiento en el sofá.
Eridan cruzó los brazos sobre el pecho.
—No hay problema —mordió con una sonrisa que
probablemente era tan falsa como su voz alegre—. El Maestro
simplemente no está en casa.
—Me dijo que lo esperara —dijo Javier, mirándolo con
curiosidad.
—Has estado esperando por una hora. ¿No tienes nada mejor
que hacer con tu tiempo que esperar a que tu empleador te
folle?
Javier ladeó la cabeza hacia un lado y relajó los hombros.
—Ah. Ya veo.
—¿Qué se supone que significa eso?
Javier se encogió de hombros.
—No eres el primer aprendiz que se ha vuelto un poco
posesivo e inseguro sobre su Maestro. Sucede.
136
Eridan frunció el ceño.
—No soy posesivo. ¿Y por qué estaría inseguro? Yo conozco mi
lugar. Soy el primer y único aprendiz de mi Maestro. No eres el
primer sirviente que ha tenido. 06/2020

La mirada que Javier le dirigió fue compasiva.


Eridan se sonrojó, profundamente incómodo. No digas eso,
suplicó mentalmente. Si no hablaban sobre eso, no era real.
—Tienes suerte de que me gustes, Eridan —dijo Javier después
de un momento—. Deberías tener más cuidado. Otros no serían
tan comprensivos.
—No sé de qué estás hablando —dijo Eridan.
Javier sacudió la cabeza con una sonrisa triste.
—¿Te he hablado de Kyran?
—No —dijo Eridan, confundido y aliviado por el cambio de
tema.
—Fue transferido al departamento de servicio unos pocos
meses antes de que comenzaras tu aprendizaje bajo tu Maestría
—dijo Javier—. Él era un aprendiz antes.
—¿Qué?
—El escándalo se calmó, así que no me sorprende que no
hayas oído hablar de él —Javier hizo una mueca—. Kyran fue
descubierto en una situación íntima con su Maestro. Las
consecuencias no fueron bonitas. Aunque Kyran dijo que fue
consensuado, el Maestro Blaine fue degradado a Maestro Acólito
y se le prohibió cualquier contacto con él.
Eridan arrugó la frente. Obviamente, sabía que cualquier
fraternización entre un Maestro y su aprendiz estaba muy mal
137
vista, pero no se había dado cuenta de que las consecuencias
serían tan malas.
—Eso parece un poco duro si fue consensuado. ¿Solo por su
diferencia de edad? ¿Por qué es tan importante cuando los 06/2020

calluvianos pueden vivir hasta doscientos años?


—La diferencia de edad en sí misma no es el problema —dijo
Javier—. El Maestro Blaine prácticamente ha criado a Kyran, así
que básicamente preparó a un niño. Esa es la parte repugnante,
no importa lo que Kyran diga.
—Muy bien, eso es un poco asqueroso —dijo Eridan, haciendo
una mueca. Miró a Javier cuando se dio cuenta de por qué le
estaba contando esta historia—. Pero, ¿qué tiene eso que ver con
algo? Mi Maestro seguro como el infierno no me crió. Lo conocí
correctamente solo cuando tenía dieciocho años.
—Lo sé —dijo Javier con un gesto tranquilizador—. Pero el
caso del Maestro Idhron es bastante único. Es el Maestro más
joven de la historia, e incluso si no lo fuera, la mayoría de los
Maestros no reclaman un aprendiz tan pronto después de
graduarse. La mayoría de los Maestros son mucho mayores que
sus aprendices. La diferencia de edad entre Kyran y el Maestro
Blaine es en realidad mucho menor de lo que podría haber sido,
creo que hubo algunas razones médicas que le permitieron al
Maestro Blaine contratar a un aprendiz cuando todavía era un
Maestro Acólito. La mayoría de los Maestros son cincuenta o
sesenta años mayores que sus aprendices, y la mayoría de los
Maestros generalmente crían a sus aprendices. El desequilibrio
de poder solo hace que cualquier relación íntima sea poco
138
saludable...
Eridan se rio.
—Lo siento, pero eso es rico, viniendo de...
Javier se sonrojó. 06/2020

—¿Qué, un sirviente? Puede que esté vendiendo mi cuerpo,


pero mi mente es mía. No pertenezco a ningún Maestro como lo
hace un aprendiz. No tengo que dar nada más que mi cuerpo, y
si mi empleador quiere hacer algo que me incomode, puedo
decirles que se vayan a la mierda. Un aprendiz no tiene poder
sobre el Maestro; por eso está prohibida cualquier fraternización
entre ellos.
Eridan se burló.
—Por favor. No seas ingenuo. Estás hablando como alguien
que no tiene idea de cómo funciona la Asamblea. Te diré que a
la mayoría de los Maestros en la Asamblea no le importan las
reglas arbitrarias. El Gran Maestro Tethru sería el primero en
dar fe de eso. ¿Quieres apostar que el Maestro Blaine
simplemente molestó a algún miembro de la Asamblea y
usaron su relación con Kyran como una excusa para
degradarlo?
Javier frunció el ceño.
—No te creo.
Eridan suspiró, pasándose una mano por el pelo.
—Desearía tener tanta fe en la Asamblea como tú, pero confía
en mí, no les importa una mierda lo correcto. Y, por cierto, te
equivocas acerca de que los aprendices no tienen ningún poder
sobre sus Maestros.
139
Javier le lanzó una mirada escéptica.
—Te lo demostraré —dijo Eridan con una sonrisa—. Ya verás.
—¿Y cómo lo vas a hacer? —Javier dijo, todavía exudando
escepticismo. 06/2020

—Tú mira —Eridan se dejó caer en el sofá junto a Javier y


miró expectante a la puerta—. El Maestro viene a casa.
No tuvieron que esperar mucho.
Castien parecía tenso cuando entró en la casa. Se detuvo
abruptamente al verlos. Su mirada parpadeó entre ellos antes de
decidirse por Eridan.
—Te dije que no me esperaras, Eridan.
Eridan casi frunció el ceño. Sí, porque aparentemente querías
usar los servicios de Javier.
Reprimiendo su molestia, le dio a su Maestro una sonrisa.
—Quería meditar contigo.
Castien lo miró fijamente.
—¿Meditar? ¿Tú?
Eridan asintió solemnemente, dándole su mejor mirada
inocente.
Castien entrecerró los ojos con recelo.
—Y tienes que meditar ahora mismo, supongo.
Eridan asintió, bajando la mirada por un momento.
—Me he sentido extraño todo el día. Apagado. Mi mente se
siente borrosa, mis pensamientos están extrañamente
desorganizados.
Castien se acercó. Tomando la barbilla de Eridan, hizo que
140
Eridan lo mirara a los ojos.
—¿Has visto un curandero mental?
Eridan se hizo una mueca.
—¿Por qué necesito uno cuando te tengo? 06/2020

Castien no dijo nada por un largo momento.


—No deberías ser tan descuidado —dijo al fin, presionando su
pulgar contra el punto telepático de Eridan—. Sabes que esos
son los síntomas de una intrusión extraña en tu mente.
Eridan se inclinó al tacto, su núcleo telepático latía con
anhelo.
—Maestro —susurró, lamiéndose los labios.
Castien lo miró fijamente.
—Vete —dijo secamente.
Eridan parpadeó hacia él, inseguro.
—¿Maestro?
—Vete —repitió Castien, mirando a un lado, a Javier.
Cierto. Eridan se había olvidado de él, olvidado del punto que
había estado tratando de hacer.
Javier le lanzó una mirada extraña cuando se inclinó ante
Castien y se fue.
Tan pronto como estuvieron solos, Castien retiró la mano y lo
miró con frialdad.
—¿Qué fue eso?
—¿Qué fue eso? —Eridan dijo, fingiendo inocencia.
Un músculo se contrajo en la mandíbula de Castien.
—Sabes tan bien como yo que me mentiste. No hay nada malo
en tu mente, Eridan.
141
Eridan le lanzó una mirada hosca.
—Quizás lo hay. ¿Cómo sabrías si no revisas?
—No necesito entrar dentro de ti para saber que tu mente no
fue manipulada. 06/2020

Eridan lo miró confundido.


—¿Qué?
Castien frunció los labios.
—¿Pensaste que permitiría una violación de seguridad tan
potencial? Tu mente es una fortaleza virtual, Eridan. Nadie
puede entrar sin su estímulo explícito. Está protegido por
docenas de trampas mentales.
Eridan frunció el ceño.
—Eso no puede ser verdad. Tengo meditaciones conjuntas con
el Maestro Tker y nunca las ha encontrado.
Por alguna razón, Castien parecía irritado por el tema.
—Tus meditaciones con él son superficiales. Le advertí que no
fuera demasiado profundo y que solo te enseñara paciencia y
tranquilidad. Él sabe mejor que tocar tu mente de manera
significativa.
Eridan lo consideró, sin estar seguro de cómo se sentía acerca
de su mente llena de trampas. Por un lado, lo apreciaba: las
trampas mentales eran increíblemente difíciles de configurar y
se consideraban la mejor forma de protección mental. Por otro
lado, le hubiera gustado que le pidieran su opinión de
antemano.
—Deberías haberme dicho —dijo.
142
Castien parecía imperturbable.
—No tengo que decirte nada. Eres mi aprendiz. Sabes
demasiado. Proteger tu mente es una necesidad, no una opción.
No te hacen daño, entonces, ¿por qué te opondrías a una capa 06/2020

adicional de protección?
Bien. Cuando lo ponía de esa manera, su Maestro tenía razón.
—Aún así —se quejó Eridan.
—No estás contento de que tu mentira haya sido descubierta
—dijo Castien. Tenía los ojos fríos—. No me gusta que me
mientan y manipulen, Eridan.
—Entonces, ¿por qué jugaste? —Eridan dijo, confundido.
—No tenía sentido discutir nuestros asuntos privados frente a
un sirviente.
Eridan no pudo evitar sonreír, sintiéndose cruelmente
complacido. Nuestros asuntos privados. Eso era prueba de que
era mucho más importante para su Maestro que un sirviente.
Javier podía chupar la polla de su Maestro, pero no cambió nada.
Castien era de Eridan, en todas las formas que importaban.
Todavía odiaba absolutamente la idea de que Javier tocara a su
Maestro y tuviera incluso una fracción de su atención. Debería
ser solo suyo, de Eridan, siempre.
—Entonces, ilumíname sobre de qué se trataba —dijo Castien.
Eridan bajó la mirada antes de volver a levantarla.
—Quiero que lo despidas —dijo.
Castien lo miró fijamente. Su rostro se puso en blanco, el
vínculo entre ellos se volvió completamente silencioso cuando
Castien levantó sus escudos.
143
El silencio cayó, espeso y sofocante.
Eridan sintió que se sonrojaba, su piel se erizó mientras más se
prolongaba el silencio.
—No quieres que lo despida —dijo Castien al fin, mirándolo a 06/2020

los ojos—. Confía en mí, sería una idea terrible.


Eridan tragó saliva.
—¿Por qué? —Murmuró, su corazón latía con fuerza en sus
oídos. ¿Estaban realmente y por fin hablando de la cosa no dicha
que había existido entre ellos durante años? ¿O lo estaba
imaginando? —No me digas que tienes miedo de romper las
reglas, Maestro. No te voy a creer. Tú haces esas reglas.
Los dedos de Castien rozaron el thaal de Eridan.
—Algunas reglas están ahí por una buena razón.
Eridan agarró la mano de su Maestro y la apretó con la suya,
el toque envió temblores agradables a través de su cuerpo.
—Chorradas —dijo con voz ronca, sosteniendo la mirada de
Castien—. No lo necesitas. Puedo darte todo lo que él te da y
más.
La garganta de Castien se movió.
—No sabes de lo que estás hablando, Eridan —Su voz era fría e
intransigente—. Esta conversación terminó.
Eridan dijo:
—No.
Sintió que el aire entre ellos se cargaba con la ira de su
Maestro.
Eridan movió la mano de Castien por el cuello hasta la boca.
Frotó sus labios contra la palma de su Maestro antes de deslizar
144
su pulgar en su boca. Él chupó, mirando a Castien a los ojos,
desafiante. El interior de su boca se sentía tan sensible, y Eridan
casi gimió por lo bien que se sentía. Sintió que la sangre le subía
por la entrepierna, la excitación se acumulaba entre sus piernas, 06/2020

caliente y pesada. Chupó más fuerte el pulgar de su Maestro,


saboreando la sensación, el sabor de la piel de su Maestro, la
sensación de una parte del cuerpo de su Maestro dentro de él.
—Cesa esto de inmediato —Castien mordió, su mirada fija en
la boca de Eridan, el azul de sus ojos tan oscuros que sus ojos
parecían negros.
—¿Por qué? —Eridan dijo a través de su vínculo, chupando el
pulgar de Castien—. ¿Por qué de repente adquiriste conciencia,
Maestro?
—No se trata de conciencia, mocoso insolente —dijo Castien,
sacando un dedo de la boca de Eridan con un pop obsceno.
Presionó el pulgar mojado contra el labio inferior de Eridan, su
mirada era una mezcla de fascinación y asco—. Si fuera una
cuestión de conciencia, o falta de ella, te habría llenado con mi
polla hace años.
Eridan se estremeció, apretando los muslos. Había algo
obsceno en su Maestro, el alto y poderoso Maestro Idhron, que
rara vez usaba contracciones, diciendo una palabra tan vulgar
como "polla".
—¿Entonces cuál es el problema? —Eridan dijo sin aliento,
moviendo su lengua para lamer el pulgar de Castien.
—El problema es que sería extremadamente idiota a largo
145
plazo —A pesar de sus duras palabras, la mirada de Castien
permaneció fija en la boca de Eridan—. Ahora detén esta
ridiculez. Esto es lo último que hablamos de esto.
Eridan lo fulminó con la mirada. 06/2020

—¿Cómo es que tener sexo conmigo es 'extremadamente


idiota', pero joder a Javier no lo es?
Un músculo se contrajo en la mandíbula de Castien.
—No pruebes mi paciencia, Eridan. Cuida tu tono y lenguaje.
Eridan le dirigió una mirada falsamente inocente, echando
humo por dentro.
—Por qué, Maestro, simplemente estoy confundido. Soy más
guapo, más poderoso y más compatible contigo que él.
—Y más humilde —dijo Castien secamente.
—Pffft. La humildad está sobrevalorada —Eridan lo miró a los
ojos—. Ya te encanta joder mi cerebro, no lo niegues. ¿Qué te
impide joderme con tu polla?
Las fosas nasales de Castien se dilataron.
—Vas a controlar tu boca. No sé de dónde has sacado un
lenguaje tan vulgar, pero...
—¿Por qué? Si viene de tu precioso chico para joder, Maestro-
Castien lo puso de pie con los ojos oscuros.
—Ya he tenido suficiente de tu descaro, Eridan.
Respirando con dificultad, Eridan se inclinó hacia el espacio
personal de Castien.
—¿Y qué vas a hacer conmigo? —Dijo con una sonrisa
burlona, sabiendo que su insolencia haría enojar a su Maestro. Él
146
lo quiso. Quería que Castien se enojara. La ira era buena. La ira
era mejor que la distancia fría—. ¿Qué vas a hacer? ¿Pegarme?
—Él sonrió, sus respiraciones desiguales se mezclaron—. ¿Por
qué no me callas con tu polla? Sabes que lo quieres, Maestro. Lo 06/2020

has querido por años, admítelo —Ladeó la cabeza hacia un lado


y sonrió—. Javier se parece un poco a mí. ¿Es por eso que se
quedó? Apuesto a que me imaginas en su lugar cada vez que le
clavas tu polla.
—Estás delirando —dijo Castien—. No solo eso, también eres
tonto —Miró furioso a Eridan, la tensión rodó sobre él en
oleadas—. Si hubiera querido follarte, lo habría hecho. Es tan
simple como eso. Nadie me habría detenido, porque eres mío.
Tienes tantos derechos como yo te doy —Algo frío y malo
parpadeó en sus ojos—. Sí, te quiero físicamente. Estás realmente
delirando si crees que eso significa algo. Soy un hombre sano y
tú eres asquerosamente bonito; eso es todo lo que es. Tú, Javier,
alguien más, no me importa. No seré un esclavo de mis
necesidades básicas. Si elijo no tocarte, es por una razón, y los
deseos de mi cuerpo no cambiarán mi opinión.
—Ilumíname, entonces —dijo Eridan—. Si no hay diferencia
entre Javier, yo y alguna otra puta, ¿qué te impide usarme como
tú los usas?
Algo parpadeó en los ojos de Castien.
—Eso no es de tu incumbencia. No te debo ninguna respuesta.
Esta conversación ha terminado.
—Bien —dijo Eridan, y sonrió brillantemente—. Creo que
147
encontraré a alguien más para entretenerme. Mi cara
"asquerosamente bonita" es buena para algo.
La cara de Castien era como piedra.
—Estoy seguro de que lo es —dijo rotundamente—. Excepto 06/2020

que tú y yo sabemos que no puedes desear una relación sin


sentido con un extraño. Eres un retroceso.
Eridan lo fulminó con la mirada y lo golpeó telepáticamente.
—Jódete. Soy más que solo mi biología. ¿Crees que no puedo
tener sexo solo porque soy un retroceso? Puedo. ¡Y lo haré! —
Salió furioso de la casa, furia, dolor y rechazo, apretando su
pecho.
Qué le jodan.
Dioses, lo odiaba.
CAPÍTULO NUEVE: PRÍNCIPE DE HIELO

Eridan apenas recordaba haber llegado al distrito de


aprendices. Su casa estaba fría, oscura y sin vida. Eridan marchó
directamente a su habitación raramente usada y buscó la ropa
148
menos modesta que pudo encontrar en su armario.
Eso era un par de pantalones ajustados que acentuaban su
trasero y una camisa negra medio transparente. Había comprado
esa ropa el año pasado, pero no había habido ocasiones para 06/2020

usarla. No tenía amigos, por lo que nunca había estado en


ninguno de los clubes nocturnos de los distritos de aprendices e
iniciados. Pero había oído hablar de ellos, por supuesto. Todos lo
hicieron. Eridan estaba seguro de que todos los Maestros estaban
al tanto de esos clubes nocturnos (después de todo, también
habían sido aprendices una vez) y solo fingieron ignorancia. La
Asamblea no era estúpida: muchos adolescentes y adultos
jóvenes se volverían locos en un pueblo aislado como este y
harían algo estúpido si no se les permitiera relajarse. Eridan
sospechaba que también había tales establecimientos en los
distritos de los Maestros, pero no sabía dónde estaban ubicados.
No los necesitaba, de todos modos. En el que está en el distrito
de aprendices le iría igual de bien.
Eridan se recogió el pelo en un moño y miró fijamente la
piedra preciosa púrpura que descansaba contra su garganta con
sentimientos encontrados. Probablemente debería quitarlo. La
marca telepática de Castien haría evidente quién era su Maestro
y probablemente asustaría a la mayoría de los hombres. Pero,
por otro lado, ¿quería acostarse con alguien que le tuviera miedo
a su Maestro?
La sola idea de acostarse con un extraño hizo que se le
revolviera el estómago, pero Eridan empujó su incomodidad. Él
149
era más que su biología. Podría tener sexo si así lo decidiera.
Entonces, ¿qué pasa si según la investigación de la Orden, el
ochenta y cinco por ciento de los retrocesos necesitaban
intimidad emocional para tener relaciones sexuales? Quizás 06/2020

estaba entre el quince por ciento afortunado que podía follar a


quien quisieran. Irónicamente, ese quince por ciento de los
retrocesos fueron los que dieron a todos los retrocesos una mala
reputación. Puta húmeda, chico-coño, putas abiertas de piernas:
esos términos degradantes existieron por completo gracias a la
fracción de retrocesos que biológicamente tenían un deseo
sexual extremadamente alto y no necesitaban ninguna
intimidad emocional para el sexo. Y no importa que esos
términos no podrían haber estado más equivocados para la
mayoría de los retrocesos.
Desde que Eridan podía recordar, lo había odiado, odiaba ser
un retroceso. Los niños podían ser crueles, y los sobrenombres
humillantes solo lo habían molestado más con los años,
especialmente porque eran tan injustos e inexactos. A veces casi
deseaba ser tan promiscuo como era la reputación de los
retrocesos: al menos entonces no se sentiría sucio por cosas que
no hizo. Cuando otros adolescentes habían estado besándose y
teniendo relaciones sexuales, no había tenido ganas de hablar de
eso. Era una flor muy tardía: comenzó a recibir impulsos solo
después de convertirse en el aprendiz de su Maestro.
Eridan trató de no pensar en lo que eso podría significar. Era
natural que su cuerpo hubiera confundido su vínculo de
entrenamiento profundo con la intimidad emocional. No
150
significaba nada. Su Maestro era un bastardo sin emociones que
no reconocería la intimidad emocional si lo golpeaba en la cara.
Deja de pensar en él, maldita sea, se dijo molesto. Él podría
tener relaciones sexuales con un extraño si así lo decidiera. Iba a 06/2020

demostrar que Castien estaba equivocado y luego se lo frotaría


en la cara, llegando a casa oliendo a sexo y a un extraño.
Ignorando la inquietud que se agitaba en sus entrañas, Eridan
salió.
El club se llamaba Príncipe de Hielo, en honor del Príncipe
Heredero del Tercer Gran Clan, uno de los hombres más bellos
de Calluvia. Eridan nunca había conocido al Príncipe, pero lo
había visto en las noticias. El Príncipe Jamil era realmente
hermoso, pero hilarantemente, no podía ser más diferente del
establecimiento que lleva su nombre. Eridan se preguntó qué
pensaría ese Príncipe prístino y adecuado si descubriera que
había un establecimiento ilegal para sexo, baile y bebida dentro
de la Orden nombrado en honor a él. El pensamiento fue
divertido.
Eridan hizo una mueca cuando entró en el club. Nunca se
había sentido cómodo en grandes multitudes, su empatía se
convirtió en una gran desventaja. Las emociones de otras
personas lo empujaron por todos lados, haciéndolo sentir un
poco claustrofóbico. Reforzó sus escudos mentales, su mano
instintivamente volando hacia su thaal. Mierda. Deja de ser tan
patético, maldita sea. No debería necesitar la comodidad de la
marca de su Maestro tan pronto como estuviera fuera de su zona
de comodidad, especialmente porque había venido aquí para
151
demostrarle a su Maestro que no lo necesitaba.
Forzándose a sí mismo a soltar su thaal, Eridan avanzó hacia la
barra. Ordenando una bebida al azar, miró a su alrededor,
tratando de distraerse del ataque de las emociones de otras 06/2020

personas. Había un número sorprendentemente grande de


adultos en el club, a pesar de que atendía a aprendices e
iniciados. Se preguntó si esos adultos eran Maestros o miembros
del departamento de servicio. Como todos llevaban ropa casual,
era difícil saberlo. De cualquier manera, a nadie parecía
importarle el rango, lo que era muy liberador y extraño,
considerando cuánto era importante el rango en la escala social
de la Orden.
—Parece que eres nuevo aquí —dijo el chico a su lado,
haciendo que Eridan se estremeciera.
Giró la cabeza y miró al tipo. Parecía un poco familiar (Eridan
debió haberlo visto por la ciudad), pero estaba bastante seguro
de que nunca habían hablado. Parecía tener alrededor de la edad
de Eridan, tal vez un poco mayor. Cabello rizado de color
marrón oscuro, ojos color ámbar afilados, una mandíbula fuerte.
Era alto y de hombros anchos con unos músculos bonitos. Era
muy guapo y no parecía un acosador, pero en realidad no era del
tipo de Eridan. No es que tuviera un tipo, pero en teoría, quería
acostarse con alguien... mayor. Más construido. Además, no le
gustaba el cabello castaño.
—No me interesa —dijo Eridan, volviéndose hacia la
multitud.
El chico resopló.
152
—¿Alguien te ha dicho que necesitas trabajar en tus
habilidades sociales? No todos los que hablan contigo quieren
ligarte, amigo.
Eridan hizo un ruido escéptico. 06/2020

—La gente viene aquí para conectar.


—¿Lo hacen? No parece que quieras conectarte. Tu lenguaje
corporal está todo mal. Parece que has venido aquí por alguna
tarea desagradable.
—Uno no necesariamente excluye lo otro —dijo Eridan,
dirigiendo su mirada al hombre alto que estaba a cierta distancia
y que lo estaba mirando. Esos pectorales eran agradables. Pero
su cara... hmm... demasiado suave y amigable. Fue desagradable.
—Es muy triste si realmente piensas eso. Debes conectarte solo
si realmente quieres. Pero, de nuevo, querer aparentemente
tampoco es suficiente —Una ola de amargura salió del chico.
Eridan le lanzó una mirada curiosa. Había una historia allí.
—¿Cuál es tu nombre?
—Kyran —dijo el chico—. ¿El tuyo?
—Eridan —dijo Eridan, tratando de ocultar su sorpresa. No
podría ser otro tipo llamado Kyran, porque cada niño traído a la
Orden tenía un nuevo nombre único. Fue una coincidencia
bastante extraña que se hubiera topado con este tipo justo
después de que Javier le contó sobre él. Pero, de nuevo, Hronthar
era un pueblo pequeño.
Kyran lo miró y resopló.
—Así que has oído hablar de mí, lo entiendo.
Eridan solo asintió, sin saber qué decir.
153
Por un momento, se quedaron en el bar sin hablar, mirando
sus bebidas. Finalmente, la curiosidad de Eridan se apoderó de
él.
—¿Tu Maestro realmente se aprovechó de ti? 06/2020

La mandíbula de Kyran se apretó.


—No, no lo hizo. Eso es una mierda. ¿Has conocido a mi
Maestro? Es el hombre más gentil y amable de todo este jodido
lugar. No hubiera podido aprovecharse de mí incluso si hubiera
querido: tiene la mitad de mi peso. Y no, él tampoco me jodió.
En todo caso, fui yo quien se aprovechó de él.
Eridan lo miró con interés.
—¿Qué quieres decir?
Kyran lanzó un suspiro.
—Literalmente me subí desnudo a su cama y puse su polla en
mi boca mientras dormía. Si hubo coacción, lo hice yo. Pero a la
Asamblea no le importa una mierda la verdad cuando tienen su
propia agenda. Mi Maestro molestó a muchos de esos imbéciles
con sus reformas —Había cariño en su voz, y molestia también,
cuando Kyran se lanzó a una diatriba sobre su Maestro
ridículamente idealista, pero Eridan apenas podía escuchar de
qué estaba hablando.
Me subí desnudo a su cama y puse su polla en mi boca
mientras dormía.
La mera idea... era indignante. Indignante e incorrecto.
Indignante, equivocada y excitante.
Si se atrevía a hacerle eso a Castien, su Maestro podría
literalmente matarlo.
154
—Es más que curiosidad ociosa, ¿no? —Dijo Kyran,
probablemente notando la mirada especulativa en sus ojos.
Eridan vaciló. Pero Kyran era probablemente la última
persona que lo reportaría a la Asamblea, considerando todo. 06/2020

—Yo también quiero acostarme con mi Maestro. Pero está


siendo un imbécil.
Kyran no parecía sorprendido.
—¿Quién es tu Maestro? —Dijo, sorbiendo su bebida.
—Castien Idhron.
Kyran se atragantó con su bebida y comenzó a toser.
—¿En serio? —Dijo al fin, todavía sonando estrangulado.
Eridan estaba un poco divertido por esa reacción.
—¿Lo conoces?
—Sé de él —corrigió Kyran—. ¿Quién no?
Eridan tuvo que reconocer el punto.
—Ni siquiera pienses en intentar hacer lo que hice con el
Maestro Idhron —dijo Kyran, haciendo una mueca—. ¿Estás
loco? Mi Maestro me perdonó porque es un buen hombre, un
hombre muy amable, demasiado amable por su propio bien. El
Maestro Idhron es, definitivamente, nada de eso.
Eridan casi se rió. Definitivamente no llamaría a su Maestro
un hombre amable. Eridan no estaba seguro de que Castien
siquiera entendiera el concepto de amabilidad.
—Tienes razón —murmuró, pero la idea quedó en su cabeza,
negándose a irse.
Todavía estaba pensando en eso cuando dejó el club horas
después, su virginidad muy intacta, para su molestia. No fue por
155
falta de ofertas. Había coqueteado con cinco tipos diferentes,
pero ninguno de ellos había despertado su interés, o su libido.
Los pocos hombres mayores que encontró físicamente
atractivos habían echado un vistazo a su thaal y rápidamente se 06/2020

distanciaron de él, reconociendo claramente la marca telepática


de Castien. Fue más que molesto.
Entonces, después de intercambiar números de comunicador
con Kyran, Eridan se fue, decidiendo dar un paseo.
Vagó por las calles de la ciudad, su mente corriendo. Por más
que lo intentó, no pudo dejar de lado la idea que Kyran había
puesto en su cabeza.
Estaba tan ocupado discutiendo consigo mismo sobre por qué
no debería hacerlo que le llevó un tiempo darse cuenta de que lo
seguían.
Eridan se tensó, pero antes de que pudiera decidir qué hacer,
una voz ronca dijo:
—Alto.
Se detuvo y se dio la vuelta lentamente.
El estómago de Eridan se hundió cuando vio la cara con casco
de un guardia. Los guardias de la Orden eran un cruce entre la
seguridad y la policía. Más importante aún, eran sirvientes del
Gran Maestro.
—Su Gracia te está convocando —dijo el guardia.
Mirando detrás de él, Eridan vio a otro guardia.
—¿Ahora? —Dijo, atascado—. Es la mitad de la noche. Iré a
verlo por la mañana...
—Ahora —el guardia lo interrumpió, agarrando su brazo.
156
Eridan lanzó la mano sobre su brazo una mirada fulminante.
—Suéltame —dijo con frialdad—. Puedo caminar.
Después de un momento, el guardia lo soltó pero lo empujó
hacia la cámara T más cercana. El otro guardia tomó punto. A 06/2020

regañadientes, Eridan lo siguió, temor reuniéndose en la boca de


su estómago.
¿Qué podría Tethru querer de él en medio de la noche? Eridan
tenía algunas ideas, y ninguna de ellas era particularmente
reconfortante.
Cuando llegaron al castillo, él era un desastre nervioso, con las
palmas de las manos sudorosas y el corazón latiendo rápido.
—Maestro —gritó mentalmente, pero el vínculo permaneció
en silencio. Probablemente estaba demasiado lejos de la
mansión de Castien para que el vínculo funcionara como medio
de comunicación.
Fue llevado a través del ala personal del Gran Maestro del
castillo. Finalmente, los guardias lo empujaron a una habitación
en la que Eridan nunca había estado.
Había esperado que lo llevaran a la oficina personal de Tethru.
Pero era un dormitorio.
El estómago de Eridan se desplomó.
—Déjanos —dijo Tethru, mirando a Eridan.
Los guardias se fueron y cerraron la puerta.
Eridan dio un paso atrás, con el corazón martilleando en su
pecho.
—Su Gracia —dijo, inclinándose. Tal vez si pretendiera que no
había nada de malo en esto, Tethru también se comportaría
157
decentemente.
Pero esa esperanza fue aplastada cuando sintió la mirada de
Tethru en su cuerpo. Mierda. Ahora lamentaba vestirse tan
provocativamente. 06/2020

—¿Tu Maestro sabe qué niño travieso tiene como aprendiz? —


Tethru dijo.
—Mi Maestro estará aquí pronto —mintió Eridan sin
pestañear.
Eso pareció sorprender a Tethru por un momento. Pero luego
sacudió la cabeza.
—Si Idhron supiera sobre esto, no te dejaría venir aquí solo.
Siempre ha tratado de mantenerte alejado de mí.
Eridan frunció el ceño y no dijo nada.
—A decir verdad, si él no estuviera tan decidido a esconderte
de mí, de todos, no estaría tan interesado en ti. Hace años que
me pregunto qué podría estar ocultando —Tethru se acercó,
mirando la cara de Eridan de una manera que hizo que su piel se
erizara—. Algunos de mis asociados piensan que Idhron solo te
está protegiendo de mis... atenciones, pero no lo creo. Castien es
muchas cosas, pero no es un tonto sentimental. No le
importarían esas cosas. No, él está ocultando algo, y creo que
tiene algo que ver con tu pasado.
La frente de Eridan se arrugó. ¿De qué estaba hablando?
Tethru lo rodeó, como un depredador que rodea a su presa.
—Eres asombrosamente hermoso —dijo con una voz casi
distraída, acariciando su barba—. Incluso para un retroceso, tu
apariencia física es notable. Me hace pensar que eres el producto
158
de una ingeniería genética muy costosa.
¿Qué?
—Dicha ingeniería genética avanzada generalmente está
disponible solo para miembros de familias reales —dijo Tethru. 06/2020

Eridan se rio.
—Eso es un gran salto, Su Excelencia.
Tethru sonrió con solo sus labios.
—Quizás. Pero me parece curioso que haya un niño de la
realeza de tu edad que desapareció cuando Idhron te trajo al
Alto Hronthar.
Eridan lo miró fijamente.
—¿Mi Maestro me trajo a la Orden?
Tethru se rio entre dientes.
—¿No lo sabías? Pobre niño.
Eridan lo fulminó con la mirada.
—No soy un niño. Y si mi Maestro no me lo contó, estoy
seguro de que tenía razones válidas. No es mi lugar interrogarlo
—Por supuesto que iba a interrogar a Castien, pero ese era su
asunto, no el de ese imbécil.
—Tal lealtad es admirable —dijo Tethru, acercándose y
tomando la barbilla de Eridan—. Y estúpida —Su agarre se
apretó, volviéndose doloroso—. Me dirás lo que está planeando,
muchacho.
—No entiendo —dijo Eridan.
Tethru lo fulminó con la mirada y su fría máscara lo dejó
completamente.
159
—No te hagas el idiota. Idhron ni siquiera luchó por el puesto
de Gran Maestro. ¿Por qué?
—Es solo un título —dijo Eridan—. ¿Para qué necesita el título
cuando todos ya lo tratan como el Gran Maestro? 06/2020

Un puñetazo en el estómago no fue inesperado. Eridan gruñó


de dolor, de repente contento de que Tethru estuviera
demasiado cerca para dar un golpe más fuerte.
—Eres un mocoso impertinente —siseó Tethru en su rostro—.
Tal vez debería darte una lección.
Antes de que Eridan pudiera preguntarse qué podría significar
eso, Tethru golpeó su boca contra la de Eridan, empujando su
lengua dentro de ella.
Con náuseas, Eridan le mordió la lengua con fuerza, haciendo
que Tethru gritara y quitara su boca vil.
—Tú, pequeño pedazo de mierda —siseó Tethru, agarrando su
cabello y tirando la cabeza de Eridan a un lado. Se aferró al
cuello de Eridan, mordiendo con tanta fuerza que Eridan gritó
de dolor. Tethru se echó a reír y lo empujó contra la pared—.
Llora. Me gusta cuando los niños pequeños lloran —Restregó su
erección contra el estómago de Eridan—. No puedo esperar para
meterme en tu coño.
—¡MAESTRO! —Eridan gritó a través del vínculo—.
¡MAESTRO!
Tethru se echó a reír.
—Él no vendrá. Él no te escuchará. Cuando termine contigo,
estarás mancillado con mi semen y él solo te arrojará.
El pánico, la ira y el asco llenaron su cuerpo, su visión se puso
160
roja, y antes de que Eridan supiera lo que estaba haciendo,
Tethru estaba haciendo ruidos estrangulados.
Cuando volvió a sus sentidos, Tethru era un peso muerto
encima de él. 06/2020

Con los ojos muy abiertos, Eridan lo empujó y miró el cuerpo


inmóvil de Tethru.
¿Estaba él…?
¿Estaba él…?
¿Estaba muerto? ¿Acababa de estrangular al Gran Maestro de
la Orden hasta la muerte?
Eridan se tragó las náuseas. No podía tocar a Tethru para
comprobar su pulso.
¿Estaba muerto? Ya no podía sentir la marca telepática de
Tethru. ¿Eso significaba que estaba muerto?
El sonido de la puerta abriéndose lo hizo congelarse.
—¿Eridan? —Dijo la voz de Castien.
Eridan exhaló, un alivio como ningún otro lo bañaba. Estaría
bien. Todo estaría bien. Su Maestro estaba aquí. Su Maestro se
encargaría de todo.
Sus piernas ya no lo sostenían, Eridan se dejó caer al suelo.
Estaba temblando, se dio cuenta a distancia. Tal vez estaba en
estado de shock.
Cerrando los ojos, se abrazó las rodillas y se balanceó de un
lado a otro, las palabras de una canción de cuna medio olvidada
resonaban en sus oídos. No quiso pensar. No quería mirar... al
161
cuerpo. ¿Estaba muerto? ¿O simplemente inconsciente?
La peor parte fue que no estaba seguro de qué opción
preferiría. Había deseado a Tethru muerto. Por ese breve
momento, había odiado a ese hombre desagradable. ¿Pero ser 06/2020

amenazado con una violación justificaba quitarle la vida a


alguien? Él no lo sabía.
Se le revolvió el estómago. Se sintió sucio. Él estaba sucio.
Se oyeron pasos, y luego su Maestro se agachó ante él.
—Levántate —dijo, poniendo sus manos sobre los hombros de
Eridan—. Necesitas irte. Ahora.
Eridan se mordió el labio con fuerza, sabiendo lo que eso
significaba.
Tethru estaba muerto.
Lo había matado. Había matado a una persona.
—Eridan, muévete.
Eridan no se movió.
—Fue en defensa propia —susurró con voz ronca, cerrando los
ojos—. Fue en defensa propia, Maestro.
Sintió más que escuchó a Castien suspirar.
—Lo sé —dijo—. Mírame.
Eridan abrió los ojos. Encontró la mirada de Castien en su
cuello. Cierto. Probablemente había moretones en él.
—A la Asamblea no le importará que fue en defensa propia —
dijo Castien, finalmente quitando los ojos de los chupetones—.
Aún mataste al Gran Maestro. Tienes que irte ahora.
—Pero, ¿qué hay de... ¿Qué pasa con los guardias? Saben que
estuve aquí con él. Y probablemente hay cámaras de seguridad
162
que...
—Yo me encargaré de eso —dijo Castien secamente,
poniéndolo de pie—. Vete a casa. Toma una ducha caliente. Usa
un regenerador dérmico en el cuello. Y duerme un poco. 06/2020

Eridan asintió mecánicamente, una parte de él aliviado de


tener instrucciones simples que podía seguir. Podía hacer lo que
su Maestro le decía. Él podría hacerlo. Todo estaría bien. Estaría
bien.
—Eridan —dijo Castien, su voz más dura—. Espabila.
Él solo miró a su Maestro, sintiéndose perdido.
Una emoción apareció en el rostro de Castien. Suspiró y tiró
de Eridan contra su pecho.
Eridan se congeló por un momento antes de meter la cabeza
debajo de la barbilla de Castien y fundirse con él. Cerró los ojos
y respiró profundamente, permitiendo que el aroma familiar de
su Maestro llenara sus sentidos, sintiéndose tan seguro en sus
brazos. Nunca quiso dejarlos.
Pero demasiado pronto, Castien lo apartó.
—Vete a casa —dijo, volviéndose hacia... el cuerpo—. Ahora,
Eridan.
Eridan se fue.

163

06/2020
CAPÍTULO DIEZ: LUGAR SEGURO

Eridan se despertó con un jadeo, su corazón aún latía con


fuerza, el pánico, la ira y el asco le apretaban el pecho.
Presionó sus dedos temblorosos contra sus ojos y respiró,
164
dentro y fuera. Todo estaba bien. Él estaba bien. Tethru no había
hecho nada realmente malo. Nada malo había sucedido.
Excepto que había matado a una persona.
Una persona vil y pervertida, se recordó Eridan. No ayudó 06/2020

mucho. Todavía podía oír a Tethru jadeando, irradiando miedo y


luego pánico, hasta que no hubo nada. Una vida que se fue. Así.
Era un asesino.
Eridan corrió hacia el baño contiguo y vomitó tan pronto
como llegó al baño. Suspirando, se enjuagó la boca con agua.
Levantó la cabeza y miró su reflejo. Sus grandes ojos violetas
eran el único color en su pálido rostro. Incluso las feas marcas
en su cuello ya no estaban, como si nada hubiera pasado.
—Era un violador —dijo Eridan—. Y un pedófilo. Se lo
merecía, joder.
Se sintió un poco mejor después de decirlo, pero la sensación
de malestar en su estómago todavía estaba allí. Quería que le
dijeran que no había hecho nada malo. Quería que le dijeran que
todo estaría bien.
Quería a su Maestro.
Suspirando, Eridan se concentró en el vínculo. Castien había
vuelto: podía sentirlo en la casa, pero su mente se sentía distante,
como solía ser cuando estaba dormido.
Por supuesto que estaba dormido. A juzgar por el cielo
brillante, ya era casi de madrugada, y Castien debe haber estado
cansado después de pasar toda la noche limpiando tras él.
Eridan todavía lo quería. Lo quería cerca.
Odiándose un poco por ser tan bebé, Eridan salió de su
165
habitación, sus pasos en silencio mientras se movía por la gran
casa. Siguió el vínculo hasta que lo llevó a la habitación de su
Maestro.
Eridan miró la puerta por un momento antes de abrirla. 06/2020

Se abrió sin ruido.


Su Maestro estaba durmiendo boca arriba. Su rostro estaba un
poco más suave mientras dormía, pero no por mucho, un ceño
fruncido permanentemente entre sus cejas. Castien llevaba
puesta su ropa de dormir, pero su camisa oscura no estaba
abrochada, revelando a la mirada de Eridan su amplio y
musculoso pecho y sus duros músculos abdominales.
Eridan se humedeció los labios secos, su infantil necesidad de
comodidad cambió a un tipo diferente de necesidad, primordial
y desenfrenada.
"Me subí desnudo a la cama de mi Maestro y puse su polla en
mi boca mientras él dormía". Las palabras de Kyran volvieron a
sonar en sus oídos, terriblemente tentadoras.
No, fue una locura. Completamente loco.
Ni siquiera debería considerarlo.
Dejando a un lado los problemas de consentimiento, su
Maestro seguramente se enfurecería si Eridan lo hiciera después
de que Castien le dijera explícitamente que cualquier cosa entre
ellos sería "idiota".
Pero joder, solo de pensarlo... De sacar la polla de su Maestro...
lamerla y llevársela a la boca mientras Castien no era el más
sabio... chuparlo hasta que su Maestro estuviera duro y
goteando... Solo de pensarlo le dolía la parte inferior del cuerpo
166
de Eridan con ganas, su polla endureciéndose y su agujero
volviéndose más resbaladizo.
Él palmeó su polla, mirando ávidamente a su Maestro.
En su imaginación, después de poner a Castien duro, se 06/2020

sentaba a horcajadas sobre sus caderas y luego se hundía en él,


devorando esta hambre, este vacío dentro de él. Se sentiría tan
bien, tener finalmente a su Maestro, llevarlo dentro de su cuerpo
y apagar este anhelo en él. Por supuesto, Castien eventualmente
se despertaría, pero sería demasiado tarde: estaría demasiado
lejos para detenerse. Él miraría a Eridan y diría algo mordaz,
pero no lo detendría. Los rodaría y se estrellaría contra él, una y
otra y otra vez, follándolo tan bien que Eridan solo rogaría por
más. Su Maestro lo llamaría con nombres. Él lo avergonzaría, le
diría que se merecía algo mejor que un aprendiz que era una
puta por la polla de su Maestro. Pero entonces le diría a Eridan
que él lo amaba-
Eridan fue sacado de la fantasía, tragando su amarga risa.
Debería haberse apegado a fantasías más realistas. Su Maestro
llamándolo puta no era muy probable, pero aún era
infinitamente menos probable que él le dijera a Eridan que lo
amaba.
Joder, esto fue tan patético. ¿Quién demonios fantaseaba con
que le dijeran que era amado?
Sin mencionar que no quería el amor de Castien. Sabía mejor
que anhelar algo que su Maestro no podía darle. Castien Idhron
literalmente no era capaz de emociones profundas y
significativas. Se lo había dicho a Eridan, años atrás.
167
¿Por qué demonios estaba él aquí? No obtendría la comodidad
que quería de Castien. Él debería irse.
—¿Eridan?
Se sonrojó y se bajó la camisa de dormir para esconder el 06/2020

bulto en su pijama.
—Lo siento, Maestro —dijo, sin mirar a Castien. Reforzó sus
escudos mentales—. No quería perturbar tu sueño. Me iré.
—Ven aquí.
De mala gana, Eridan hizo lo que le dijeron, con la mirada
baja.
—¿Por qué no estás dormido?
Me sentí mal y te quería sonaba demasiado patético, así que
Eridan dijo:
—Me preguntaba si todo estaba bien. ¿La gente ya se enteró
de...? —Joder, ni siquiera podía decirlo.
—¿La muerte de Tethru? —Castien dijo—. Sí. Hubo una
reunión de emergencia de la Asamblea.
La mirada de Eridan se dirigió hacia él.
Encontró a Castien sentado en la cama, mirándolo. Su rostro
estaba medio en las sombras, por lo que era aún más difícil de
leer de lo habitual. Eridan intentó no mirar hacia abajo, a la
camisa desabrochada de su Maestro, a pesar de que todo lo que
quería en ese momento era enterrar su rostro contra ese amplio
pecho y respirar.
Él tragó.
—¿Sospechan de mí?
—No hay nada que sospechar —dijo Castien—. Les dije que
168
Tethru murió de un ataque al corazón.
Eridan lo miró confundido.
—Pero... pero ¿no van a realizar una autopsia?
Castien suspiró. 06/2020

—Solo el Gran Maestro puede ordenarlo, y no tengo intención


de hacerlo.
—¿Qué? Quieres decir…
—Me presenté como candidato para el puesto —dijo Castien
—Fui elegido por la mayoría de los votos.
Mordiéndose el labio, Eridan trató de comprenderlo.
—Pero aún no querías ser el Gran Maestro —dijo confundido.
¿Lo había hecho su Maestro solo para... protegerlo?
La cara de Castien era ilegible.
—No era el curso de acción que hubiera elegido en este
momento, pero mi mano fue forzada. Después de encubrir la
muerte de Tethru, soy efectivamente cómplice del asesinato. No
tuve elección.
—Correcto —dijo Eridan, abrazándose a sí mismo. Era una
noche inusualmente fría. Él sonrió torcidamente—. ¿Supongo
que las felicitaciones están en orden? Tu Gracia. Yo... lo siento
por perturbar tu sueño...
—Tranquilízate, Eridan —dijo su Maestro, con una mueca
cruzando su rostro. Emanaba irritación—. Tu culpa es ilógica.
Tethru se lo merecía. Te habría violado, cuerpo y mente. Hiciste
lo que tenías que hacer.
La tensión dentro de él disminuyó.
169
Eridan exhaló, por lo que se sintió como la primera vez en
horas. Lo que su Maestro había dicho no era nada que él no
supiera, pero necesitaba oírlo.
—Lo sé —dijo Eridan suavemente. Gracias—. Buenas noches 06/2020

—Él se rio entre dientes, mirando el cielo brillante a través de la


ventana del piso al techo—. O mejor dicho, buenos días —Se
giró para irse, pero la voz de Castien lo detuvo.
—Puedes dormir aquí.
Con los ojos muy abiertos, Eridan lo miró.
—¿Maestro?
Castien se recostó y cerró los ojos.
—Solo por esta vez —dijo—. Métete en la cama y duerme,
Eridan. Será un día largo.
Sonriendo un poco, Eridan se metió en la cama de su Maestro.
Aunque la cama era muy grande, no iba a dejar pasar la
oportunidad de algunos abrazos furtivos.
—Gracias, Maestro —dijo, rozando su boca contra la mejilla de
Castien. Eres mi lugar seguro.
Castien se puso rígido.
—Duerme —dijo secamente, sin abrir los ojos.
Eridan se retiró a regañadientes, pero no muy lejos. Se
acurrucó al lado de su Maestro, metiendo la cabeza bajo el brazo
de Castien y respirando su aroma familiar.
Después de un momento, la presencia telepática de Castien lo
envolvió, tranquila y relajante, ahuyentando cualquier
sentimiento persistente de error y sanando suavemente las
grietas en el paisaje mental de Eridan. Eridan sonrió adormilado,
170
ya sintiendo los efectos de la curación mental avanzada. Cerró
los ojos, confiando en su Maestro para cuidarlo.
Estaba a salvo. Él estaba en casa. Todo estaría bien.
Se durmió casi de inmediato. 06/2020
CAPÍTULO ONCE: EL GRAN MAESTRO

Era extraño cuán diferente la gente lo miraba ahora que era el


aprendiz del Gran Maestro.
Se sintió aliviado cuando finalmente abandonó el ala pública
171
del Alto Hronthar y entró en la parte más tranquila del castillo.
Parte de él esperaba ser asaltado con los recuerdos de la noche
anterior, pero no había nada. Él estaba tranquilo. Eridan sonrió
un poco, muy aliviado. Nunca había estado en el lado receptor 06/2020

de la curación mental avanzada, y era bueno saber qué tan


efectivo era. Su Maestro debe haber estado despierto hasta la
mañana, curando las grietas en su psique. Hizo que Eridan se
sintiera cálido por dentro.
No tocó cuando llegó a la gran oficina a la que lo llevó el
vínculo.
Castien estaba de pie junto a la ventana, su mirada sin ver fija
en las montañas.
Llevaba una túnica blanca y pesada. La túnica del Gran
Maestro.
—El blanco no es tu color, Maestro —dijo Eridan.
Castien se volvió hacia él.
Muy bien, tal vez había mentido un poco: Castien se veía bien.
Siempre se veía bien, pero la túnica blanca combinada con su
cabello blanco plateado hacía que el azul de sus ojos y sus cejas
más oscuras fueran aún más intensas. Tenía el pelo suelto para
variar, en lugar de tenerlo tirado hacia atrás en la nuca, pero eso
no suavizó sus rasgos en absoluto, sus ojos afilados y su
mandíbula firme y barbuda dominaban su rostro.
—¿Cómo te sientes? —Castien dijo, estudiándolo con una
expresión indescifrable.
Eridan se encogió de hombros.
—Estoy bien —dijo con sinceridad—. ¿Por qué me llamaste?
172
Pensé que estarías muy ocupado hoy.
—Estoy ocupado. De hecho, me voy al monasterio. El servicio
se llevará a cabo allí, por supuesto.
El servicio. Cierto. La muerte del Gran Adepto fue un gran 06/2020

problema. Los miembros del Consejo de Calluvia


probablemente estarían presentes.
—¿Quieres que vaya contigo? —Eridan dijo en su voz más
neutral, esperando que no fuera por eso que Castien lo había
convocado. Asistir al servicio funerario del hombre que había
matado accidentalmente no era exactamente su idea de
diversión.
—No hay necesidad.
Eridan trató de no parecer demasiado aliviado, pero a juzgar
por la larga mirada que Castien le dirigió, no estaba engañando
a nadie.
Afortunadamente, en ese momento sonó el comunicador de
Castien.
Él respondió, aún mirando a Eridan.
—… Llegaré pronto, Irrene. Transmite mis disculpas a la
Primera Reina si ella llega antes que yo. Hubo algunas
circunstancias imprevistas con las que tuve que lidiar.
—¿Quién es Irrene? —Dijo Eridan.
Castien apagó el auricular.
—Una sirvienta —dijo—. Mi secretaria, para ser precisos.
—¿Tienes una secretaria ahora?
—Por supuesto —dijo Castien—. Una de las desventajas de ser
el Gran Maestro es que tendré que pasar mucho tiempo en el
173
monasterio, reuniéndome con varios miembros del Consejo de
Calluvia. Se necesita una secretaria para realizar un seguimiento
de mis citas y dar explicaciones de mi ausencia cuando no esté
disponible allí. 06/2020

—Hmm —dijo Eridan, caminando hacia la ventana y mirando


el hermoso paisaje de abajo—. Si no querías que te acompañara,
¿para qué me llamaste?
Sintió la mirada de Castien en su rostro.
—No tuvimos tiempo de hablar ayer. ¿Qué quería Tethru
contigo?
Se rio entre dientes.
—¿No es obvio, Maestro?
—Tethru no se habría atrevido a tocar a mi aprendiz por algo
tan sin sentido como la lujuria —dijo Castien, acercándose. Puso
un dedo debajo de la barbilla de Eridan y la levantó—. ¿Te dijo
lo que quería?
Eridan ladeó la cabeza hacia un lado, un poco confundido.
Estrictamente hablando, Castien no necesitaba preguntarle.
Podría haber obtenido fácilmente la información que quería de
la mente de Eridan. El vínculo entre ellos le dio fácil acceso a su
mente. A los Maestros se les permitía leer las mentes de sus
aprendices; no fue considerado una violación por las reglas de la
Orden. Pero Castien había estado evitando profundizar en su
mente desde su última no fusión. Fue desconcertante.
—Me preguntó qué estabas planeando, por qué no has
solicitado el puesto de Gran Maestro —Eridan sonrió
torcidamente—. No me dijo mucho. Estaba demasiado ocupado
174
babeando por todo mi cuello.
Las fosas nasales de Castien se dilataron.
Su mirada cayó al cuello de Eridan.
No había nada allí, por supuesto. Eridan había usado un 06/2020

regenerador dérmico, tres veces, para asegurarse de que los


chupetones se habían ido.
La mandíbula de Castien se apretó.
—Si te quedaras en casa en lugar de deambular por la noche,
tratando de probar un punto, nada de esto habría sucedido.
Eridan frunció los labios, recordando su fea pelea antes de
salir de la mansión de Castien la noche anterior. ¿Realmente
había sucedido ayer?
A juzgar por la expresión dura de los ojos de Castien, no había
olvidado exactamente su discusión.
El silencio se alargó, pesado y tenso.
Eridan suspiró.
—No quiero pelear, Maestro —dijo en voz baja. Odiaba lo
pequeña que sonaba su voz. Puede que ya no estuviera
traumatizado, pero ni siquiera la mejor curación mental podía
curar mágicamente sus nervios deshilachados. Realmente no
quería pelear.
Los labios de Castien se adelgazaron.
—Está bien —dijo, para sorpresa de Eridan. No era para nada
como Castien dejar ir algo.
Sorprendiéndolo aún más, Castien tocó el thaal de Eridan,
reorganizándolo ligeramente, sus dedos rozando su cuello.
—Todavía te ves cansado. Duerme un poco hasta que regrese.
175
Meditaremos juntos y trabajaremos para extinguir cualquier
culpa restante por la muerte de Tethru.
Eridan le dio una pequeña sonrisa.
—Gracias, Maestro —dijo, inclinándose y presionando sus 06/2020

labios contra la mejilla de Castien. Inhaló profundamente,


dejando que el aroma familiar y reconfortante de su Maestro lo
calmara de muy pocas cosas.
Todo estaría bien.
Finalmente lo creyó.

***

Algo cambió en su relación después de la muerte de Tethru.


Eridan notó que su Maestro era... un poco más amable con él.
Un poco más cortes. Más tolerante con Eridan invadiendo su
espacio personal y apoyándose en él.
Tal vez pensó que Eridan todavía estaba traumatizado por lo
que había sucedido en la habitación de Tethru. No lo estaba, al
menos ya no. Gracias a la curación mental y las meditaciones
conjuntas con su Maestro, el asalto y la muerte de Tethru ahora
se sentían muy distantes, como si le hubiera sucedido a otra
persona hace años.
En cualquier caso, Eridan ciertamente no se quejaba de la
actitud más indulgente de su Maestro hacia él. La absorbió,
codicioso por cada parte de la atención y el afecto de su Maestro.
Sabía que había cosas de las que deberían hablar, pero estaba
demasiado asustado para romper el status quo actual y arruinar
176
el calor inusual que llenaba su vínculo.
No era como si Castien fuera afectuoso, exactamente. Según
los estándares de la mayoría de la gente, probablemente todavía
actuaba frío y distante, pero Eridan lo conocía. Según los 06/2020

estándares de Castien, él era positivamente sensible en estos


días. Una mano sobre el hombro de Eridan o su espalda baja, la
forma en que la marca telepática de Castien permaneció sobre él
mucho después de que se separaron, la forma en que mantuvo a
Eridan cerca de él, llevándolo con él a sus reuniones... Si Eridan
no supiera mejor, si Castien no fuera Castien, pensaría... pensaría
que su Maestro se sentía un poco pegajoso. Un poco posesivo. O
algo.
No hablaron de eso. Al igual que no volvieron a hablar sobre
su fea discusión antes de la muerte de Tethru. Al igual que no
hablaron sobre el hecho de que se querían mutuamente en el
sentido más básico de la palabra.
Eridan se dijo a sí mismo que no importaba. Nada iba a
suceder. Castien supuestamente tenía sus razones por las cuales
no tendría relaciones sexuales con él, y Eridan no tenía ganas de
humillarse nuevamente al mencionar el tema.
Pero aunque no hayan hablado de eso, Eridan podía sentir la
tensión no resuelta en cada una de sus interacciones, y no creía
que fuera unilateral. Pensó que a veces atrapaba a su Maestro
mirándolo, su mirada paralizada y hambrienta.
Justo como lo estaba mirando en este momento.
—Veo que te gusta tu habitación —dijo Castien, mirando a
Eridan, que estaba tumbado en su cama en su nueva habitación,
177
con un datapad en la mano.
Eridan le sonrió, disfrutando la forma en que los ojos de su
Maestro se movieron hacia su boca.
—Así es. Esta es la cama más suave que he tenido. Aunque voy 06/2020

a extrañar la mansión.
Castien se encogió ligeramente de hombros, sus ojos azules
recorrieron el cuerpo de Eridan.
—La mansión sigue siendo de mi propiedad, pero como Gran
Maestro, debo vivir en el castillo. Ya lo sabes. He estado
retrasando mudarme aquí.
Eridan asintió con la cabeza, mirándolo con ojos pesados, su
pecho subía y bajaba inestablemente. Estaban en su habitación.
Estaba en su cama. Su Maestro lo miraba como si quisiera
comérselo. El momento se alargó.
Castien se aclaró la garganta y miró su reloj.
—Necesito irme. Tengo una cita —Y salió de la habitación de
Eridan, cerrando la puerta tras él.
Eridan miró al techo por un momento antes de bajar sus
pantalones y envolver su mano alrededor de su polla dura. Él
gimió de alivio. Ni siquiera le importaba si su Maestro podía
escucharlo. Deja que lo escuche. Algo sobre ese pensamiento
atrajo mucho a Eridan, su polla palpitaba y su agujero dolía por
ser tocado, por ser llenado. Ya estaba resbaladizo, lo había estado
desde el momento en que su Maestro entró en su habitación.
Metió dos dedos dentro de sí mismo, acariciando su polla con la
otra mano. Imaginó los ojos azules de Castien mirándolo,
178
imaginó que la polla de su Maestro se endurecía. Se imaginó a
su Maestro ordenándole que se arrodillara y le chupara la polla.
Él gimió, quitando la mano de su polla y metiendo tres dedos
en su boca. Los chupó con gusto, imaginando a qué sabría su 06/2020

Maestro, cómo se sentiría dentro de su boca, caliente y pulsante,


metiéndose dentro de él, llenándolo con su semilla. Lo tomaría,
tomaría todo, cualquier cosa que su Maestro le diera.
Eridan se corrió con un gemido ahogado, chupando sus
propios dedos.
Ya ni siquiera se sentía culpable.
Se sintió maravilloso.
CAPÍTULO DOCE: LA REINA

Por supuesto, ese incierto estado de las cosas era poco probable
que durara, pero llegó a su fin de una manera que Eridan nunca
había esperado.
179
Una mañana, Castien le dijo que debía acompañarlo a una
cita.
En sí mismo, no era nada fuera de lo común: como aprendiz
principal, se suponía que Eridan aprendería la curación mental 06/2020

al observar el trabajo de su Maestro.


Pero cuando le preguntó a Castien a dónde iban, la respuesta
lo sorprendió.
—Tengo una cita con el Príncipe Jamil'ngh Haveighli —dijo
Castien—. Yo soy el que trata su vínculo matrimonial roto.
Eridan hizo una mueca. Castien le había enseñado cómo
establecer y romper los lazos matrimoniales que unían a todos
los calluvianos, y sabía que un vínculo roto era doloroso. Esos
vínculos no eran para nada como el vínculo entre él y su
Maestro; eran como una telaraña, entretejidos en la mente y
bloqueando vías neuronales enteras. Tener ese vínculo roto, lo
que generalmente ocurría cuando uno de sus compañeros de
vínculo murió, fue muy doloroso. Por supuesto, el Príncipe
Consorte Mehmer no estaba realmente muerto, como creía el
Príncipe Jamil, pero no cambió nada. El hecho del asunto era
que el vínculo que el Príncipe Jamil había tenido desde que era
un niño se rompió ahora, causándole daños a su mente, lo que
requirió tratamiento profesional.
Y no importa qué, sin saberlo el Príncipe Jamil, el hombre que
lo estaba tratando era el que había roto su vínculo.
—Nunca has visto un vínculo matrimonial roto —dijo su
Maestro—. Las simulaciones no son lo mismo —Castien lo
condujo hacia la cámara en T, su mano sobre la espalda baja de
180
Eridan—. Por supuesto, no se te permitirá entrar a la habitación
mientras examino al Príncipe, pero si estás cerca, te permitiré
ver lo que veo en su mente.
—¿Y el Príncipe Consorte Mehmer? —Murmuró en voz baja, 06/2020

hiperconsciente de la mano de su Maestro en su espalda.


—Él es el problema del Maestro Sylas ahora —dijo Castien.
Solo dejó caer la mano cuando entraron en la cámara—. Tercer
Palacio Real, el ala del Príncipe Heredero.
Tuvieron que esperar unos momentos para que se verificara
su cita con el Príncipe Jamil antes de que el transporte
comenzara a moverse.
Antes de que Eridan pudiera pedir detalles, llegaron, y él sabía
que no debía hablar sobre ese tema en el Tercer Palacio Real.
Eridan siguió a su Maestro a través de los vastos y lujosos
pasillos del palacio, mirando a su alrededor con curiosidad.
No era como si Eridan fuera un extraño en esos lugares.
Muchas de las propiedades fuera del mundo de Castien eran
grandiosas y lujosas, y el Alto Hronthar, el castillo, no la Orden,
era tan opulento como este palacio. Pero algo sobre este palacio
se sentía diferente. Eridan podía sentir el orgullo de esta línea de
sangre, podía sentir cientos de generaciones de esta familia real
que habían dejado sus marcas telepáticas en estas paredes. Este
palacio se sentía viejo de una manera que ni siquiera el
monasterio o Alto Hronthar se sentían, aunque no era más
antiguo que ellos.
—Es por la sangre —explicó su Maestro, probablemente
sintiendo su confusión—. Los telépatas estrechamente
181
relacionados tienen marcas telepáticas similares. Ese es el origen
de los lazos familiares: los hermanos y los padres los comparten
porque sus presencias telepáticas son lo suficientemente
similares como para que se conecten. Y marcas telepáticas 06/2020

similares dejan impresiones más fuertes a medida que pasa el


tiempo.
—Su Alteza Real se unirá a usted enseguida, Su Gracia —
interrumpió la IA del palacio—. Por favor espérelo en su
oficina.
Los labios de Castien se fruncieron y Eridan hizo una mueca,
sin envidiar al Príncipe Jamil en lo más mínimo. Su Maestro
odiaba la tardanza.
—Espérame allí —dijo Castien, señalando a la terraza antes de
desaparecer en la oficina del Príncipe.
Suspirando, Eridan hizo lo que le dijeron.
No sabía cuánto tiempo permaneció allí, mirando los jardines
de abajo, antes de sentir que Castien abría el vínculo entre ellos.
—Observa —le dijo Castien antes de entrelazar sus presencias
telepáticas para que él pudiera ver lo que Castien estaba viendo
en la mente del Príncipe Jamil.
Era el sentimiento más extraño. Era bastante desorientador,
por lo que Eridan cerró los ojos, pero la extrañeza de la
experiencia no se desvaneció por completo. Esta técnica se usó
raramente por una razón: solo era posible entre mentes
altamente compatibles.
Observó a su Maestro examinar la mente del Príncipe Jamil,
182
estudiando los restos marchitos del vínculo matrimonial del
Príncipe. Podía sentir una chispa de interés de su Maestro, como
si Castien hubiera encontrado algo que no había esperado.
Castien profundizó, buscando. Eridan también podía sentir la 06/2020

creciente inquietud del Príncipe Jamil. Parecía que no quería que


Castien viera algo en su mente.
Eridan sintió una punzada de simpatía por el Príncipe. El
pobre hombre había perdido recientemente a su esposo; su
mente y su vínculo matrimonial estaban en mal estado.
¿Seguramente merecía algo de privacidad?
Frunciendo el ceño, Eridan salió de la conexión y suspiró. Su
Maestro iba a estar enojado con él por ser demasiado "blando",
pero eso no sería nada nuevo.
Salió de la terraza, abrió la puerta de la oficina y asomó la
cabeza.
—Maestro, ¿ha terminado? ¿Podemos irnos ya?
La mirada de Castien se dirigió a él. Sus labios se fruncieron
ligeramente, sus ojos brillaron con irritación.
—Te dije que me esperaras afuera, Eridan.
Eridan hizo un puchero exageradamente.
Un músculo palpitó en la mandíbula de Castien.
—Mis disculpas por mi aprendiz, Su Alteza —dijo—. ¿Dónde
están tus modales, Eridan?
—¡Oh! —Eridan le dirigió al Príncipe Jamil una sonrisa tímida,
sonrojada. Él hizo una reverencia—. Salud y prosperidad, Alteza.
—¿Eres el aprendiz del Maestro Idhron? —El Príncipe Jamil
dijo, lanzándole una mirada de sorpresa.
183
Eridan le dirigió una sonrisa torcida.
—Lo soy, y soy la ruina de su existencia. Es usted aún más
impresionante en persona, Su Alteza.
El Príncipe realmente era impresionante, con sus brillantes 06/2020

mechones marrones, hermosos ojos verdes y el tipo de


estructura ósea con la que la mayoría de la gente solo podía
soñar.
—Eridan —espetó Castien—. Espérame afuera.
Eridan puso los ojos en blanco.
—Sí, Maestro —dijo—. Pero date prisa, ¿quieres? Estoy
aburrido. Sabes que el aburrimiento y yo nunca somos una
buena combinación.
Cerró la puerta de nuevo y sonrió para sí mismo. Misión
cumplida. Aunque iba a estar en un mundo de problemas por
esto.
Tratando de retrasar lo inevitable, Eridan se alejó.
Él caminó un rato, mirando a su alrededor con curiosidad.
Una voz femenina lo detuvo.
—¿Estás perdido, querido?
Eridan se dio la vuelta y se inclinó rápidamente.
—Su Majestad —Había visto a la reina Janesh solo en las
noticias, pero sería imposible no reconocerla. Seguía siendo una
belleza deslumbrante, a pesar de haber tenido hijos.
Levantó la mirada y, para su sorpresa, encontró a la Reina
frunciendo el ceño, con el rostro pálido.
Eridan ladeó la cabeza, confundido.
—¿Su Majestad? ¿Hay algo mal?
184
La reina Janesh sacudió la cabeza, aún frunciendo el ceño.
—No. Por un momento, pensé que estaba viendo a una
querida amiga mía que murió hace mucho tiempo —Ella sonrió
con tristeza—. El parecido es bastante extraño. ¿Cómo te llamas, 06/2020

niño? —Ella miró su túnica y levantó las cejas—. ¿Eres un


Adepto a la mente?
Antes de que Eridan pudiera decir algo, Castien lo alcanzó.
—Su Majestad —dijo con una pequeña reverencia.
La reina le devolvió la reverencia.
—Su Gracia. Salud y tranquilidad. ¿Tuviste una cita con mi
hijo?
Castien solo asintió, poniendo una mano sobre el hombro de
Eridan. Había una extraña cautela sobre él. Eridan lo miró
bruscamente.
—¿Cómo está? —Dijo la reina—. ¿Mejor?
—Su vínculo apenas le duele ya —dijo Castien—. Pero
entienda que no puedo decir más que eso, Su Majestad.
Confidencialidad sanador paciente.
La reina asintió con la cabeza.
—Por supuesto —Miró a Eridan con curiosidad—. ¿Es este
joven tu aprendiz?
Castien asintió bruscamente, su mano sobre el hombro de
Eridan se apretó.
—Si nos disculpa, tenemos que irnos, Su Majestad —Se inclinó
y se llevó a Eridan.
—¿Qué fue eso? —Siseó Eridan—. ¡Fuiste tan grosero, Maestro!
Castien no respondió, su cara como piedra.
185
Pareció relajarse solo una vez que regresaron al monasterio.
—Ve al Alto Hronthar —dijo, sin mirar a Eridan—. Todavía
tengo trabajo aquí.
Eridan asintió con la cabeza, mirando la retirada de su 06/2020

Maestro, más que desconcertado.


Castien ni siquiera lo había reprendido por interrumpirlo a él
y al Príncipe Jamil.
¿Simplemente lo olvidó?
CAPÍTULO TRECE: LA VERDAD

Eridan regresó al castillo, todavía sintiéndose agitado y


confundido. Algo le molestaba en el fondo de su mente y no
podía ubicarlo.
186
Entonces fue a su habitación, se sentó en su estera de
meditación y cerró los ojos.
Alcanzar el estado de meditación tomó un tiempo cuando
estaba tan ansioso, pero finalmente lo logró. 06/2020

Se hundió más profundamente en su mente, buscando la


fuente de ese sentimiento molesto.
Me parece curioso que haya un niño de la realeza de tu edad
que desapareció cuando Idhron te trajo al Alto Hronthar.
Pensé que estaba viendo a una querida amiga mía que murió
hace mucho tiempo. El parecido es bastante extraño.
Eridan se quedó quieto. Había desestimado las especulaciones
de Tethru como ridículas en ese momento, pero si la Reina
Janesh solía tener una amiga que se parecía tanto a él que en
realidad lo había confundido con una persona muerta... Junto
con la inusual cautela y tensión de Castien...
Respirando profundamente, Eridan se dijo a sí mismo que no
demostraba nada. Necesitaba algo más tangible.
Cerró los ojos y volvió a meditar. Profundizó cada vez más,
buscando esos recuerdos esquivos y medio olvidados de su
primera infancia.
Una habitación alta y espaciosa llena de juguetes.
—Tiene la edad suficiente para comprometerlo... Quizás
después del viaje...
Un chico larguirucho, con ojos azules llenos de lágrimas.
—Están muertos, Eri. No volverán.
Un Castien mucho más joven, mirándolo atentamente.
187
—¿Cómo te llamas, niño?
Los ojos de Eridan se abrieron de golpe. Miró delante de él sin
ver, su corazón latía con fuerza. Castien realmente lo había
traído a la Orden. Tethru había sido honesto, al menos sobre esa 06/2020

parte. ¿Tethru podría haber tenido razón en todo lo demás?


Esforzó su memoria, tratando de recordar más, pero fue difícil.
No estaba sorprendido. El día que se nombró a un niño de Alto
Hronthar, sus lazos familiares y de compromiso existentes, si los
hubiera, se rompieron, para ayudar al niño a soltar cualquier
apego anterior y adaptarse a su nueva vida. Eso generalmente
hizo que los recuerdos anteriores fueran más vagos. Había sido
demasiado joven para recordar mucho, en cualquier caso.
Me parece curioso que haya un niño de la realeza de tu edad
que desapareció cuando Idhron te trajo al Alto Hronthar.
Mordiéndose el labio, Eridan tomó su dispositivo múltiple. Él
podría mirar hacia si había algún niño de la realeza de tres años
de edad que desapareció en la época en que fue llevado a la
Orden. Aunque la mera idea todavía parecía ridícula, dudaba
que Tethru inventara algo así sin ninguna razón.
Una hora después, Eridan dejó su dispositivo múltiple en el
suelo y lo miró sin comprender. La foto del niño. El Príncipe
Heredero Warrehn del Quinto Gran Clan desapareció hace
diecisiete años, al igual que su hermano de tres años, el Príncipe
Eruadarhd.
No hubo fotos posteriores del Príncipe más joven, ya que
estaba prohibido fotografiar a niños pequeños de figuras de alto
188
perfil a menos que fuera para algún propósito oficial. La única
imagen que Eridan pudo encontrar fue del día del nacimiento
del Príncipe Eruadarhd, cuando la pareja real había publicado
un comunicado de prensa que incluía a la Reina-Consorte que 06/2020

sostenía al recién nacido.


Eridan miró a la Reina Consorte, a su cabello dorado y ojos
violetas. Como el suyo.
Pensé que estaba viendo a una querida amiga mía que murió
hace mucho tiempo. El parecido es bastante extraño.
Luego miró al Príncipe Warrehn de diez años. Al mirar su
foto, algo se apretó dentro de su pecho. Estaba casi seguro de
que lo recordaba, pero podría ser solo un sesgo de confirmación.
¿Podría ser realmente su familia?
Eridan trazó el hermoso rostro de la reina Consorte con su
dedo.
—¿Importa? —Él susurró.
Si fueran su familia, todos estarían muertos de todos modos. El
rey y la reina Consorte habían muerto poco antes de la
desaparición de sus hijos. El Príncipe heredero Warrehn se
presumía muerto, supuestamente asesinado por los rebeldes.
Eridan se mostró escéptico sobre la última parte: que los
rebeldes lo mataron. Los rebeldes eran realmente inofensivos.
Pero en cualquier caso, era muy poco probable que el Príncipe
Warrehn estuviera vivo. Habían pasado más de diecisiete años.
El Príncipe mayor habría aparecido en algún lugar si estuviera
vivo.
Su hermano estaba muerto, al igual que sus padres.
189
La visión de Eridan fue repentinamente un poco borrosa.
Era tan estúpido, llorando por extraños, su familia de sangre
que casi no recordaba.
No era el Príncipe Eruadarhd. Era solo Eridan, un aprendiz de 06/2020

Alto Hronthar.
El aprendiz del Gran Maestro.
Eridan frunció el ceño. Independientemente de lo que pensara
sobre este descubrimiento, el hecho seguía siendo que su
Maestro le había estado mintiendo, o al menos mintiendo por
omisión. Castien nunca le había dicho que él era quien lo había
traído a la Orden.
¿Dónde lo había encontrado? Estos viejos informes decían que
los dos Príncipes habían sido atacados por los rebeldes en el
bosque en las estribaciones de las Grandes Montañas, lo cual...
tenía sentido. No estaba lejos de una de las bahías ocultas del
hangar de la Orden. Era posible que Castien hubiera estado
viajando desde el monasterio a Hronthar en una nave y... ¿y qué?
¿Encontró un niño perdido y decidió robarlo para la Orden? Esa
parte no tenía sentido. Eridan sabía que su Maestro encontraba
molestos a los niños pequeños. Por más que lo intentó, no podía
imaginar a Castien saliendo de su camino para ayudar a un niño
perdido.
Eso significaba que Castien sabía exactamente quién era
Eridan. Sabía exactamente quién era Eridan cuando lo reclamó
preliminarmente como su aprendiz.
Lo había sabido todo el tiempo.
La mente de Eridan se aceleró con las implicaciones de ello.
190
Nunca había tenido delirios sobre su Maestro. Sabía que
Castien nunca hacía nada por capricho, cada uno de sus
movimientos cuidadosamente planeado. A Eridan siempre le
había parecido extraño que su Maestro lo hubiera reclamado tan 06/2020

temprano y, sin embargo, no había mostrado interés en él


cuando era un niño. Ahora todo comenzaba a tener más sentido.
Castien no había mostrado interés porque no tenía intención
de mantenerlo como su aprendiz.
Eridan se tragó el nudo repentino en la garganta.
—No seas demasiado apresurado —se susurró a sí mismo—.
Podría haber otras razones.
Pero en el fondo, sabía que era la verdad. Castien siempre
había sabido que un día iba a usar Eridan como una pieza más
en su juego, así que no había punto en apegarse.
Una risa, amarga y dura, salió de la boca de Eridan. Presionó
sus manos contra sus ojos, odiándose a sí mismo por cuánto le
dolía. Fue estúpido. Estaba siendo estúpido. Siempre había sabido
qué clase de hombre era su Maestro. Castien nunca le había
mentido directamente, nunca pretendió cuidarlo o amarlo.
En el gran esquema de las cosas, esto no era nada. El plan de
Castien no era malo: si sus padres y su hermano mayor
estuvieran muertos, Eridan se convertiría en el verdadero rey del
Quinto Gran Clan cuando cumpliera veinticinco. Tener a su
propio ex aprendiz como rey de uno de los Grandes Clanes de
Calluvia más grandes obviamente sería una gran bendición. Este
plan no era nefasto. Simplemente cínico y despiadado.
191
Todavía dolía.
Y ciertamente lo libró de cualquier delirio que había tenido
antes. Estúpidamente había pensado que el hecho de que su
Maestro lo protegiera de la atención de otros Maestros 06/2020

significaba que lo estaba protegiendo. Castien claramente no


quería que descubrieran prematuramente quién era Eridan.
Incluso el rechazo de Castien hacia él estaba empezando a tener
mucho sentido. ¿Por qué Castien querría comenzar una relación
física innecesaria que tuviera el potencial de arruinar sus planes?
Después de todo, él querría que su aprendiz fuera leal con él,
pero no demasiado apegado si quisiera usarlo como un rey
títere.
Eridan se rió entre dientes, sus ojos ardiendo con lágrimas no
derramadas mientras se recordaba arrogantemente diciéndole a
Javier que conocía su lugar en la vida de su Maestro. No había
sabido nada. Era solo un peón prescindible, nada más. Castien
probablemente no podía esperar para finalmente deshacerse de
él y conseguir un aprendiz al que realmente quisiera enseñar.
Idiota. Había sido tan idiota como para desear el amor de un
hombre incapaz de amar.
La pregunta era, ¿qué iba a hacer ahora?

192

06/2020
CAPÍTULO CATORCE: CONFRONTACIÓN

Eridan se sintió más o menos tranquilo cuando Castien llegó a


casa.
Aunque "tranquilo" parecía ser una palabra groseramente
193
inexacta cuando su mundo había quedado completamente al
revés. Él nunca se había sentido tan impotente en su vida. Tan
anclado. La Orden era todo lo que había conocido, y la idea de
ser expulsado y convertirse en uno de los miembros de la 06/2020

realeza era, francamente, más que un poco aterrador. Descubrir


que su Maestro lo había elegido no porque lo quisiera como
aprendiz sino porque quería usarlo como pieza en un juego
político hizo que algo en él ardiera de dolor y rabia.
Entonces tal vez no estaba tranquilo.
Pero podía pretender estar tranquilo. Podía sonreír cuando
quería gritar y enojarse. No lograría nada gritando y furioso;
había aprendido mucho de su Maestro.
Castien levantó la vista de su comida cuando Eridan entró en
el pequeño comedor.
—¿Ya comiste? —Dijo, mirando al robot que servía.
—No tengo hambre, Maestro —dijo. Era lo suficientemente
cierto. Probablemente vomitaría si comiera.
Las cejas de Castien se fruncieron.
—¿Por qué te estás protegiendo?
Eridan sonrió torcidamente.
—¿No me estás diciendo siempre que mis ruidosas y
desagradables emociones te distraen?
Castien lo miró por un largo momento antes de decir en voz
baja:
—¿Qué pasa, Eridan?
La garganta de Eridan se cerró. Una parte de él quería golpear
a su Maestro en la cara y salir. Una parte de él, la parte que no
194
estaba hirviendo de rabia, dolor y traición, quería esconderse en
los brazos de su Maestro y ser consolado. Una parte de él quería
fingir que no había descubierto que su vida era una mentira, que
el hombre que había sido su mundo lo consideraba solo un peón 06/2020

desechable.
—Lo sé todo, Maestro —dijo en voz baja.
Castien se quedó muy quieto.
—¿Perdón? —Dijo, su voz cuidadosa y sus ojos cautelosos.
—Sé quién soy —dijo Eridan con voz ronca—. Sé por qué me
elegiste como aprendiz.
Había pensado que Castien al menos tendría la decencia de
parecer culpable, pero no podía sentir ninguna culpa, solo
resignación y la misma extraña tensión que podía sentir en el
palacio.
Castien lo miró con calma por un momento y señaló el
asiento frente a él.
—Siéntate.
—No quiero —dijo Eridan, cruzando los brazos sobre el pecho.
Castien suspiró.
—Supongo que estás enojado —dijo, mirando su ensalada.
Eridan se rio con dureza.
—Podrías decirlo. Me siento como un idiota. Como el idiota
más grande del mundo. Supongo que es mi culpa, por pensar
que puedo confiar en ti. Que mi persona te importa una mierda.
La expresión de Castien se volvió ligeramente pellizcada.
—Nunca te he mentido, Eridan —dijo, con los ojos todavía en
su comida—. No es mi culpa que me hayas atribuido cualidades
195
que no tengo.
—Tienes razón —dijo Eridan con una sonrisa quebradiza—.
Estoy enojado, pero principalmente conmigo mismo, por ser tan
estúpido. No te preocupes, no te molestaré más con mis 06/2020

emociones repugnantes e ilógicas.


Los hombros de Castien se tensaron. Levantó la mirada, sus
ojos azules cautelosos.
—¿Qué quieres decir? ¿Te vas?
Eridan resopló.
—¿A dónde iría? —Dijo con amargura—. ¿Con mi familia
muerta?
Algo parpadeó en los ojos de Castien. Él no dijo nada.
—Creo que podría ir al Quinto Palacio Real, intentar reclamar
mi herencia. Pero ya que no tengo edad para gobernar, eso sería
en gran medida inútil, ya que estaría a merced del regente que
apuesto a que tuvo algo que ver con la muerte de mis padres y
hermano —Eridan hizo una pausa y respiró hondo. Agarró el
respaldo de la silla frente a él—. Me quedaré aquí hasta que sea
mayor de edad, y luego estaré fuera de tu chepa. Tal como lo
planeaste todo el tiempo.
La cara de Castien era ilegible, pero su presencia telepática era
tensa y agitada.
—Podría borrar tus recuerdos de esto —dijo
conversacionalmente.
—Podrías —dijo Eridan, odiándose a sí mismo por ni siquiera
considerar esto como una opción, odiándose a sí mismo por
seguir confiando en que este hombre no lo lastimaría—. ¿Pero
196
por qué harías esto? Seguiré tu plan al pie de la letra, después de
todo. No has perdido nada, Maestro. Nada más que mis estúpidos
afectos.
La mandíbula de Castien se apretó. 06/2020

—Eridan-
—No te preocupes, Maestro —dijo—. No te faltaré al respeto
en público. Sigues siendo mi Maestro. De ahora en adelante,
prometo respetar tus límites y tratar de imitar el
comportamiento de otros aprendices. Estaré tan callado que
apenas me notarás más —Él sonrió ligeramente—. Finalmente
obtendrás el aprendiz respetuoso y sin emociones que siempre
has querido.
Obtuvo un extraño y retorcido placer al ver el cambio en la
expresión de Castien.
Bien.
Esta era la única arma que tenía.
Eridan no estaba seguro de que a Castien le importara incluso
si ponía distancia entre ellos, de hecho, era muy probable que
Castien estuviera contento, pero esto era algo que le podía
quitar. Tal vez su afecto y su confianza no le importaban a
Castien, pero sí le importaban a Eridan, y quitárselos al menos
preservaría parte de su orgullo y respeto por sí mismo cuando su
Maestro inevitablemente lo tirara como algo usado.
Y tal vez, solo tal vez, la distancia lo ayudaría a erradicar este
anhelo terrible e irracional dentro de su corazón.
Por favor, pensó, suplicando a cualquier deidad que pudiera
escuchar. Por favor.
197

06/2020
Interludio

Irrene se estaba desesperando.


Su jefe estaba de muy mal humor.
Algunas personas pueden burlarse de la mera noción de que
198
Castien Idhron tenga mal humor, pero Irrene lo sabía mejor.
Durante el año transcurrido desde que se convirtió en la nueva
secretaria del Gran Maestro, había visto al Maestro Castien en
diferentes estados de ánimo. Aproximadamente el setenta por 06/2020

ciento del tiempo, estaba absolutamente tranquilo e


imperturbable. El veinticinco por ciento de las veces, estaba
ligeramente irritado. Y el cinco por ciento de las veces, Irrene
tenía miedo de acercarse a su jefe por miedo a que le mordiera
la cabeza.
El Maestro Castien rara vez mostraba su ira en su rostro, pero
cuando estaba de mal humor, su presencia telepática se volvió
tan oscura y opresiva que era difícil respirar en la misma
habitación que él.
Irrene había aprendido a evitar a su jefe cuando estaba
enojado, pero desafortunadamente, en los últimos meses, la
proporción de días malos a días buenos se había vuelto
decididamente anormal. Había sentido la creciente agitación de
su jefe durante meses: se había construido, construido y
construido, y había estado temiendo lo que iba a suceder cuando
tanta tensión finalmente encontrara una salida.
Ella no entendía lo que estaba pasando. El Maestro Castien no
había sido así en los primeros meses después de asumir el papel
de Gran Maestro. Había sido un hombre notablemente calmado,
extrañamente tranquilo, incluso para los estándares de la Orden,
pero algo debe haber sucedido, porque su presencia telepática se
había vuelto más tensa cada mes. A medida que pasaban los
meses, ella también notó las pistas visibles: la creciente tensión
199
alrededor de sus ojos y boca, la forma en que seguía a su
aprendiz con los ojos, algo oscuro acechando en su presencia
telepática.
Hablando de su aprendiz, el niño también había cambiado su 06/2020

comportamiento, y aún más drásticamente que el Maestro


Castien. Eridan solía venir al monasterio todo el tiempo para
molestar a su Maestro mientras trabajaba, pero ahora Irrene
apenas lo veía. Cuando lo hizo, él estaba callado y retraído. Las
pocas veces que había logrado que hablara, Eridan sonrió sin
sinceridad y le dijo que todo estaba bien cuando ella le preguntó
si algo andaba mal.
La parte más inquietante fue cuando vio a Eridan interactuar
con su Maestro. Eridan apenas levantaba la mirada, hablaba muy
poco y murmuraba solo "Sí, Maestro" o "No, Maestro" cuando
Castien le preguntaba algo directamente. Fue un contraste
sorprendente con el niño que constantemente había criticado y
hablado sobre su Maestro a principios de año. Desconcertaba a
Irrene inmensamente, y ella podía sentir que tal
comportamiento solo servía para irritar al Maestro Castien.
De hecho, estaba segura de que el mal humor de Castien
estaba directamente relacionado con su aprendiz.
Irrene no sabía qué pensar. Había todo tipo de rumores sobre
el Maestro Castien y su aprendiz, y algunos de ellos no eran
aptos para una compañía cortés, pero ella nunca había creído
que el Maestro Castien y su aprendiz estuvieran en una relación
inapropiada. No porque pensara que el Maestro Castien no era
200
capaz de hacerlo, no tenía delirios sobre él: hombres así tomaban
lo que querían, y maldita sea la moral, sino porque podía sentir
tanta tensión tóxica y no resuelta entre ellos que la hizo sentir
incómoda simplemente por estar en la misma habitación con 06/2020

esos dos.
A medida que los días se convertían en meses, y los meses se
extendían en un año, podía sentir que las cosas estaban llegando
a un punto crítico. No tenía idea de lo que sucedería, pero sabía
que cuando esa horrible y oscura tensión que se acumulaba bajo
la piel del Maestro Castien finalmente se rompiera, no sería
bonito.
Solo podía esperar no estar allí cuando sucedió.
Desafortunadamente, lo estaba, y sucedió de una manera que
no había esperado en absoluto: Eridan fue secuestrado
directamente de los jardines del monasterio.
Eso en sí mismo no fue suficiente para hacer que el Maestro
Castien reaccionara.
Pero cuando las cámaras de seguridad capturaron la imagen
del secuestrador, Irrene hizo una mueca, tratando de protegerse
de la furia helada y penetrante que llenaba la habitación.
—Bloquee el área alrededor de Hangar Bay 4 —ordenó
Castien a los guardias de seguridad, sus ojos fríos aún fijos en la
imagen del hombre alto que se llevaba a su aprendiz
inconsciente.

201

06/2020
CAPÍTULO QUINCE: ALGO PERDIDO

Eridan no recordaba haber sido noqueado.


Recordaba que había estado disfrutando de una caminata
fuera del monasterio, y luego... nada.
202
Lo siguiente que supo fue que estaba despertando dentro de
esta pequeña habitación, atado a una silla y amordazado, con dos
extraños, un hombre y una mujer, discutiendo sobre él.
—¿Es realmente necesario amordazarlo? —Dijo el hombre 06/2020

bruscamente—. Estamos en el medio de la nada —Era un


hombre alto, de hombros anchos, ojos azules penetrantes y
cabello castaño con mechones dorados. Era difícil determinar su
edad: podría haber tenido entre veinticinco y cuarenta y cinco.
Habría sido un hombre guapo si el ceño fruncido en su rostro no
le hiciera parecer tan desagradable.
La mujer era una cosa pequeña, hermosa, rubia y
probablemente de la misma edad que el hombre.
—Él podría haberse despertado mientras lo transportábamos
—dijo ella, encogiéndose de hombros—. El niño no habría
guardado silencio si se lo hubiéramos pedido amablemente.
Eridan dijo:
—¡Desátame! —Pero salió como murmullos ininteligibles
gracias a la mordaza.
Sus secuestradores se volvieron hacia él y lo miraron con
curiosidad.
Eridan los fulminó con la mirada.
La mujer fue la que se acercó y le quitó la mordaza.
—¿Qué coño crees que estás haciendo? —Eridan escupió.
—Qué mal lenguaje para un monje —dijo la mujer,
chasqueando la lengua.
Eridan abrió la boca y la cerró al darse cuenta de que estas
personas eran extrañas. Esta no era una estúpida broma de Xhen
203
y sus amigos. Estas personas pensaban que era un monje, algo
que solo los forasteros llamaban a los miembros de la Orden.
Y tenían un acento extraño, observó Eridan con creciente
desconcierto. Nunca había escuchado un acento así. Los acentos 06/2020

eran tan raros en estos días, teniendo en cuenta lo extendida que


estaba GlobalNet. Se preguntó si estaban usando chips de
traducción, esa podría ser la razón de los acentos, excepto que
tampoco parecía correcto. La traducción de los chips dio una
cadencia reconocible a la voz que sonó un poco antinatural.
Estas personas no tenían uno. Hablaban como calluvianos
nativos, excepto por sus extraños acentos.
—¿Cuántos años tienes? —Dijo el hombre con el ceño
fruncido—. Pensamos que serías mayor.
Su acento era débil, no tan obvio como el de la mujer. Eridan
no estaba seguro de qué hacer con eso.
—No es asunto tuyo —dijo Eridan—. ¿Cuál es el significado de
esto? Libérame de inmediato.
La mujer se rio entre dientes.
—Adorable. ¿No es el más lindo, Warrehn?
Eridan se estremeció, sorprendido por el nombre familiar,
antes de darse cuenta de lo ridículo que estaba siendo. Ese
nombre no era tan raro. Probablemente había miles de personas
por ahí llamadas Warrehn. Los extraños no usaron nombres
únicos como lo hizo la Orden.
El hombre, Warrehn, apretó los labios y cruzó los brazos sobre
el pecho.
—Cállate, Sirri. No es divertido. ¿Qué se supone que debemos
204
hacer con él?
Sirri suspiró exageradamente.
—No eres divertido —Ella desvió su mirada hacia Eridan—.
Supongo que no hay daño en decírtelo. Eres el aprendiz del Gran 06/2020

Adepto. Estás aquí porque queremos hablar con tu Maestro.


—Entonces deberías haber hecho una cita, como todas las
personas normales —dijo Eridan con sarcasmo.
Sirri sonrió.
—Vas a ser un dolor de cabeza, ¿no? —Parecía casi
complacida—. Al menos esto promete ser entretenido. Me
habría matado de aburrimiento si hubiera tenido que quedar
atrapada en esta pequeña casa con ese aburrido gruñón —Hizo
un gesto hacia Warrehn.
El "aburrido gruñón" la fulminó con la mirada antes de repetir:
—¿Qué vamos a hacer con él? Podríamos estar atrapados aquí
por años. No podemos mantenerlo atado a la silla.
—¿Por qué no? —Dijo Sirri—. No me digas que sientes lástima
por él.
Warrehn frunció el ceño.
—Es solo un niño. No puede ser mayor de dieciséis o diecisiete
años. El informante debe haber mentido sobre su edad.
Sirri se encogió de hombros.
—Un poco de incomodidad no lo matará. Tomas el primer
turno. Me voy a dormir. Despiértame en seis horas.
Warrehn la fulminó con la mirada.
—No estás a cargo aquí.
Sirri sonrió, todos los dientes.
205
—Alguien tiene que estarlo.
Un músculo palpitó en la mandíbula de Warrehn, la ira rodó
sobre él en oleadas.
Eridan se tensó y miró al hombre bruscamente. 06/2020

Ladeando la cabeza hacia un lado, extendió sus sentidos.


Lo que encontró lo hizo ponerse rígido.
La telepatía de estas personas no estaba tan ligada como la de
otros calluvianos. Ambos eran telépatas poderosos, el hombre
más que la mujer, pero lo más importante, sus habilidades eran
refinadas y estrictamente controladas. Estaban bien entrenados.
No había Calluvians fuera de la Orden que recibieran algún
entrenamiento telepático formal, y definitivamente ninguno que
fuera tan poderoso.
Lo que significaba... Lo que significaba que debían ser los
rebeldes. Deben ser tai'lehrianos. Las mismas personas que
podrían causar muchos problemas a la Orden.
—¿Qué quieres de mi Maestro? —Eridan dijo, reprimiendo su
inquietud.
—Eso no es asunto tuyo, niño —dijo Sirri con una sonrisa
condescendiente.
—No soy un niño —dijo Eridan—. Y lo hiciste asunto mío
cuando me secuestraste.
—Sabemos sobre las maquinaciones de tu Orden —dijo
Warrehn—. Queremos que el Alto Hronthar deje de manipular
la opinión pública contra nosotros.
—Nosotros, ¿eh? —Dijo Sirri, luciendo encantada por alguna
razón.
206
La mirada fulminante que Warrehn le dirigió fue tan asesina
que hizo que Eridan sintiera curiosidad.
¿Eso significaba que Warrehn no era en realidad uno de los
rebeldes? 06/2020

Alejando el pensamiento para examinarlo más tarde, Eridan


soltó una risita.
—No tengo idea de lo que estás hablando —dijo, dándoles su
mejor mirada desconcertada—. Esta es la cosa más ridícula que
he escuchado.
—Correcto —dijo Sirri con un resoplido antes de caminar
hacia la puerta—. Despiértame en seis horas, War. Y vigila la
comunicación. Rohan podría contactarnos. Si tenemos suerte, el
bloqueo se levantará pronto, y podemos irnos.
—¿El bloqueo? —Eridan dijo cuando la puerta se cerró detrás
de ella.
Warrehn gruñó algo, sentándose en la silla junto a la ventana
y mirando hacia afuera con el ceño fruncido. Desde su posición,
Eridan no podía ver lo que había fuera de la casa, pero
seguramente no podía ser tan malo.
—¿Qué bloqueo? —Lo intentó de nuevo, adoptando su voz
más suave e inocente. Este hombre parecía tener aversión a
lastimar a los niños, por lo que actuar como un niño confundido
podría ser beneficioso. Warrehn parecía algo más amable que la
mujer.
Warrehn dijo:
—El bloqueo que tu preciosa Orden ha puesto alrededor de los
207
ciegos.
¿Los ciegos?
El término le sonaba vagamente familiar... Eridan tensó su
memoria, tratando de recordar. 06/2020

Correcto, uno de los informes sobre Tai'Lehr había


mencionado que utilizaron una estrecha franja de tierra cerca de
Hangar Bay 4 para teletransportarse entre Calluvia y Tai'Lehr.
Era uno de los pocos lugares alrededor de las Grandes Montañas
que permitía a los teletransportadores transgalácticos funcionar
sin ser detectados por las autoridades calluvianas, pero parecía
que los Tai'Lehrians pensaban que era el único lugar. Eridan
podía recordar haber preguntado a Castien hace años por qué la
Orden simplemente no bloqueó el acceso de los rebeldes a
Calluvia.
Todavía podía recordar la respuesta de Castien. La falsa
sensación de seguridad lo hace a uno descuidado y vulnerable.
Era una cosa tan propia de Castien para decir que Eridan se
había burlado en ese momento. Pero ahora entendía lo que su
Maestro había querido decir. Los rebeldes no tenían idea de que
la Orden sabía cómo viajaban entre Calluvia y Tai'Lehr. Tener
su único medio de escape cortado de manera tan eficiente debe
haberlos dejado ciegos.
—¿Eres un rebelde? —Eridan dijo, imaginando que aprender
más sobre sus secuestradores no podría hacer daño.
Warrehn no dijo nada, aunque Eridan podía sentir una fuerte
emoción negativa saliendo de él.
Eridan ladeó la cabeza hacia un lado.
208
—No lo eres, ¿verdad?
—Deja de hablar o voy a ponerte la mordaza de nuevo.
Eridan resopló.
—Por favor. No puedes pensar en serio que lo creeré cuando 06/2020

ni siquiera puedas mirarme sin sentirte culpable.


Warrehn volvió la cabeza y lo fulminó con la mirada.
—Te estoy mirando. Y no me siento culpable. Eres miembro
de un malvado culto psicópata que lava el cerebro a miles de
millones de personas.
Eridan arrugó la nariz.
—¿Un malvado culto psicópata? No seas ridículo.
—¿Entonces no estás negando la parte de lavado de cerebro?
Eridan le dirigió una mirada inocente.
—No lo estoy confirmando ni negando.
Warrehn hizo una mueca y desvió la mirada otra vez.
Eridan se mordió el labio, tratando de no mostrar que las
palabras del chico habían golpeado demasiado cerca de casa.
Siempre había tenido... dudas sobre la fuente del poder de la
Orden en Calluvia. Por un lado, ¿era correcto tener un control
tan enorme sobre un planeta, control que se logró por medios
clandestinos?
Por otro lado, la Asamblea del Alto Hronthar no era
completamente malvada o algo así. El desagradable asunto con
el Príncipe-Consorte Mehmer fue más una excepción que la
regla. En esencia, la Asamblea era solo un grupo de figuras
políticas muy ambiciosas y hambrientas de poder. Sí, muchos de
209
los Maestros eran corruptos y egoístas, pero ¿no era eso cierto
para la mayoría de los políticos? Eridan había visto suficientes
miembros del Consejo de Calluvia como para saber que no eran
muy diferentes de los Maestros de la Asamblea: eran codiciosos 06/2020

y todos tenían sus propias agendas y ambiciones. Incluso si el


Alto Hronthar desapareciera, el Consejo de Calluvia no se
volvería menos corrupto de repente. Sin la supervisión del Alto
Hronthar, podrían volverse más corruptos. El mal era relativo,
después de todo.
—¿Qué es el mal? —Eridan dijo, mirando sus propias manos
—¿Cuáles son los criterios?
Sintió a Warrehn volverse hacia él.
—El lavado de cerebro a miles de millones de personas
definitivamente cuenta como mal —dijo—. No importa cómo
intentes balancearlo.
Eridan se burló.
—En primer lugar, incluso si tienes razón sobre la Orden, y no
digo que la tengas, ¿realmente crees que la Orden lava el
cerebro de miles de millones de personas? Eso es simplemente
imposible teniendo en cuenta la relación entre el número de
adeptos mentales y la población en general.
Las cejas de Warrehn se fruncieron.
—Aun así obligan a los vínculos a todos los calluvianos —dijo.
—Eso no es lavado de cerebro —dijo Eridan—. Atar la fuerza
telepática de la población no es un lavado de cerebro. Sus
mentes siguen siendo suyas. Uno podría argumentar que si
hubiera muchos telépatas poderosos corriendo por ahí, habría
210
mucho más lavado de cerebro, porque no se controlaría en
absoluto.
—Por supuesto que pensarías eso —dijo Warrehn con una
sonrisa burlona—. También te lavaron el cerebro. 06/2020

Eridan puso los ojos en blanco.


—Sí, los Maestros de la Orden no tienen nada mejor que hacer
que lavarles el cerebro a los niños pequeños. Vamos, pueden ser
unos imbéciles, pero no seas ridículo. Puedo pensar por mí
mismo, muchas gracias.
El tipo le dirigió una mirada que era un cruce entre
sospechoso y curioso.
—No hablas como un aprendiz del Alto Adepto.
Eridan se rio entre dientes.
—¿Y cómo sabrías cómo debe hablar un aprendiz del 'Alto
Adepto'? —Siempre le pareció un poco extraño el título con el
que los forasteros llamaban Gran Maestro de la Orden—.
¿Cuántos miembros de la Orden has conocido? No hacemos
cánticos malvados y planeamos la dominación del mundo todo
el tiempo. Solo somos personas.
—Claro.
Eridan lanzó un suspiro.
—No entiendo por qué tienes esta idea de que la Orden es una
especie de epítome del mal. Claro, hay algunas personas
'malvadas' en la Orden, pero también hay muchas personas
buenas. Hay maldad en todas partes, Warrehn. Tu vecino
amigable podría ser un asesino en masa, y tu pariente amoroso
211
podría estar tramando tu muerte.
Warrehn miró hacia otro lado.
—Todavía no hace lo que tu preciosa Orden hace bien.
Eridan se encogió de hombros. 06/2020

—¿Pero qué hace la Orden? ¿Darle a una persona un


compañero amoroso de por vida? ¿Es tan malo?
—No trates de hacerlo bonito. Le están quitando la elección a
la gente.
Los labios de Eridan se torcieron.
—¿Elección? ¿Te refieres a su elección de engañar a su pareja
y tratarlos como una mierda? El vínculo matrimonial debilita la
telepatía de uno, no lo negaré, pero también le da a las personas
un sentido de pertenencia, un compañero de vínculo que
siempre los amará, que nunca los engañará o lastimará. ¿Eso es
tan malo? —Miró hacia otro lado, odiando lo melancólica que
sonaba su voz. Se aclaró la garganta—. Calluvia tiene la tasa de
homicidios más baja en la Unión de Planetas por una razón.
Calluvia tenía la tasa de homicidios más alta antes de la
introducción de la Ley de Vinculación. Millones de personas
habrían muerto de celos y adulterio si no fuera por la Ley de
Vinculación. Es un hecho.
Warrehn abrió la boca y la cerró, apareciendo una arruga
profunda entre sus cejas.
—Cállate —gruñó al fin, luciendo molesto, claramente
molesto porque no podía encontrar una falla en esa lógica.
Eridan sonrió, divertido a pesar de sí mismo.
—¿Cuál es tu nombre? —Warrehn dijo, rompiendo el silencio.
212
—Eridan —respondió, pensando que no le haría daño a nadie.
Warrehn se volvió hacia la ventana, con los hombros rígidos.
Eridan lo miró, curioso por su reacción y preguntándose si
debería tratar de leer su mente. 06/2020

Nunca le había gustado profundizar en las mentes de otras


personas. Aunque su disgusto por ello había disminuido a lo
largo de los años bajo la exigente tutela de su Maestro, a Eridan
todavía le molestaba tocar las mentes de otras personas, la
mente ordenada de Castien era la única que realmente
disfrutaba tocar.
Castien.
El estómago de Eridan se retorció en un nudo apretado.
Honestamente, no tenía idea de cómo iba a reaccionar su
Maestro ante su secuestro. Parte de él dudaba de que le
importara, pero si la Orden ya bloqueaba el área de Hangar Bay
4, implicaba que Castien al menos no quería que los rebeldes lo
sacaran del planeta, lo que tenía sentido. No querría perder su
activo, después de todo.
La idea hizo que los labios de Eridan se curvaran en una
sonrisa amarga.
Él y su Maestro... Su relación se había vuelto terriblemente
tensa durante el año pasado. Había sido por él, por supuesto: la
distancia que había puesto entre ellos había cambiado por
completo su relación. No hubo más besos en la mejilla, no más
abrazos furtivos. Eran un Maestro y un aprendiz, nada más.
Se suponía que la distancia entre ellos debía ayudar. Se
suponía que ayudaría a Eridan a superar su idiota... fijación por
213
su Maestro. En cambio, se sintió como un castigo para él. En
lugar de ayudarlo a superar su estupidez por su Maestro, la
distancia simplemente lo hizo añorar lo que alguna vez habían
tenido, la compañía fácil y la comodidad, y odiarse por ello. 06/2020

¿Cómo podía echar de menos algo que nunca había existido?


¿Eso había sido una mentira? ¿Una ilusión?
¿Pero cómo podría no hacerlo? Extrañaba la sensación de
seguridad y certeza en su lugar en el mundo. Extrañaba sentirse
importante para su Maestro. Extrañaba sentirse orgulloso de ser
llamado el Aprendiz de Idhron, significaba que su Maestro lo
había elegido, había visto su valía y le había gustado lo que veía.
Ahora que le habían quitado esos delirios, se sentía
terriblemente vulnerable, como un fraude.
La peor parte fue que no parecía que Castien apreciara el
esfuerzo que había hecho para distanciarse e interpretar el papel
de un aprendiz perfecto. Parecía que no le agradaba, sin
importar lo que Eridan hiciera. Parte de él quería pensar que
Castien simplemente extrañaba su afecto, pero Eridan encerró
esos tontos pensamientos. Había terminado de engañarse a sí
mismo.
Deja de pensar en él, maldita sea, Eridan se espetó a sí mismo.
¿Cómo se supone que debes superarlo cuando todo lo que haces
es pensar en él? En lugar de obsesionarte con Castien, deberías
obsesionarte con la forma de salir de esta situación.
Cierto. Bueno.
Eridan se obligó a centrar su atención en Warrehn.
Con cuidado, extendió sus sentidos y tocó los escudos
214
mentales del tipo. Podía sentir enojo, mezclado con dolor y
arrepentimiento. Sondeó más profundo, preparándose para las
náuseas habituales que sintió al tocar otra mente.
Nunca llegó. 06/2020

Eridan hizo una pausa, confundido. Quizás la mente de


Warrehn era simplemente compatible con la suya. Ciertamente
era posible: los telépatas no solo tenían solo una persona
compatible con ellos. Pero no sintió ni una pizca del placer que
solía sentir cuando Castien tocaba su mente. Claramente había
algo más trabajando aquí.
Suavemente, Eridan se retiró. No quería que Warrehn sintiera
su espionaje.
Frunciendo el ceño, miró el perfil de Warrehn. Había algo...
casi familiar en él.
Frunciendo los labios, Eridan finalmente se obligó a examinar
el pensamiento errante que había perdido de vista cuando
escuchó por primera vez el nombre de Warrehn.
No, Warrehn no era un nombre tan raro.
Pero todos los pequeños fragmentos de información que había
aprendido sobre Warrehn hasta ahora... Todo encajaba.
Se presumía ampliamente que el Príncipe Warrehn había sido
secuestrado y asesinado por los rebeldes. Sirri había dado a
entender que Warrehn no era en realidad un rebelde a pesar de
que estaba con ellos.
El hombre también echó pena y pérdida cuando escuchó el
nombre de Eridan, que era algo similar al del hermano menor
del Príncipe Warrehn.
215
El cabello y los ojos de Warrehn eran del color correcto. Su
cara... era difícil comparar la cara de un hombre adulto con una
imagen de un niño de diez años, pero en teoría, el Príncipe
Warrehn podría haber crecido para parecerse a este hombre. 06/2020

Pero todo esto fue evidencia circunstancial en el mejor de los


casos. No probó nada. Y Eridan no sentía ningún vínculo
familiar con este hombre.
Por otra parte, no sentiría uno. Todos los lazos familiares se
rompieron cuando un niño traído a la Orden fue nombrado.
Excepto... excepto que no importaba exactamente, ¿verdad?
Los lazos familiares eran naturales. Como su Maestro le había
dicho una vez, fueron el resultado de marcas telepáticas
similares.
Se suponía que los hermanos tenían marcas telepáticas
similares.
Con el corazón latiendo más rápido, Eridan cerró los ojos y
comenzó a respirar de manera uniforme, tratando de sumergirse
en una meditación profunda. La meditación aún estaba lejos de
su pasatiempo favorito, pero ahora ya era competente. Ya ni
siquiera necesitaba concentrarse en su thaal. Con un Maestro tan
exigente como Castien, se había visto obligado a aprender. Sus
meditaciones con el Maestro Tker también habían ayudado.
Una vez que logró el estado de meditación profunda, Eridan
extendió sus sentidos. Confirmaron que solo había otras dos
personas en la pequeña casa además de él. Fuera de la casa,
podía sentir otras mentes, más primitivas y apagadas. Animales.
La casa debe estar ubicada en un lugar aislado, en un lugar con
216
muchos animales salvajes, tal vez un bosque.
Estiró sus sentidos aún más, buscando una presencia telepática
que reconocería en cualquier lugar. La encontró, pero se sintió
increíblemente distante. Esta casa debe estar a una distancia 06/2020

considerable de donde estaba Castien.


Renunciando a conectarse con su Maestro, Eridan centró sus
sentidos en la presencia telepática más cercana a él.
Warrehn.
Con cuidado, diseccionó la marca telepática de Warrehn,
quitando todas las emociones distractoras que Warrehn estaba
sintiendo y comparándolas con las suyas. Fue un trabajo largo y
tedioso, más complicado por el hecho de que la propia marca
telepática de Eridan estaba irremediablemente entrelazada con
la de Castien. Los fuertes lazos tendían a hacer eso. A medida
que pasaban los años, Eridan había notado cuánto había afectado
su marca la de su Maestro. Para su sorpresa, también había
encontrado sus propios rastros en la presencia telepática de su
Maestro, aunque era más difícil saberlo con Castien, ya que
Castien podía enmascarar completamente su marca si lo
deseaba. Incluso la distancia entre ellos últimamente no parecía
disminuir su conexión en absoluto, y Eridan tuvo problemas
para separar sus marcas telepáticas.
Finalmente, después de lo que parecieron horas de trabajo,
logró hacer una réplica mental de su propia marca, cómo se
vería sin la de Castien, y luego la comparó con la de Warrehn.
El resultado lo hizo inhalar bruscamente.
Era inconfundible lo similares que eran sus marcas telepáticas.
217
Tan familiares. Tal similitud extraña podría existir solo entre
parientes cercanos.
Eridan se retiró de su meditación y miró al hombre que
todavía miraba tristemente por la ventana. 06/2020

A su hermano.
Hermano.
Parecía impensable.
Increíble.
Tal coincidencia parecía ridícula. ¿Cuáles fueron las
probabilidades?
Pero la marca telepática de uno no mentía. Eridan sabía que
no se había equivocado; su Maestro le había enseñado mejor que
eso. Un análisis de marca telepática fue casi tan infalible como
un análisis de ADN.
Este hombre era su hermano.
Eridan se mordió el labio, tratando de entender cómo se sentía
al respecto. Sus sentimientos estaban por todas partes, una
horrible mezcla de emociones contradictorias que iban desde la
ira hasta la euforia irracional.
Parte de él quería explotar en Warrehn, ¿Dónde has estado
todo este tiempo? ¿Por qué me has abandonado? ¿Por qué no
volviste por mí?
Eridan aplastó el impulso, tratando de borrar el dolor en su
pecho. La sangre no era nada. No importaba. Este hombre era un
extraño. Un extraño que había abandonado a un niño de tres
años hace más de dieciocho años. No eran nada el uno para el
218
otro.
Nada.
—¿Tienes familia? —Eridan se escuchó decir. Hizo una mueca,
molesto consigo mismo, pero ya era demasiado tarde. 06/2020

Warrehn se volvió hacia él con el ceño fruncido.


—¿Qué te importa?
Eridan se encogió de hombros.
—Sólo me preguntaba. Sabemos muy poco acerca de vosotros,
los rebeldes.
—No soy un 'rebelde' —dijo Warrehn, volviéndose hacia la
ventana.
Eridan miró su perfil, algo al respecto vagamente familiar. Se
dijo a sí mismo que solo era un sesgo de confirmación. Se dijo a
sí mismo que estaba imaginando que recordaba la cara de su
hermano. Se dijo muchas cosas, pero la parte de él que siempre
había deseado pertenecer no pudo evitar sentir algo cuando
miró a este hombre de rostro sombrío.
Lo que Eridan recordaba de su hermano no era su rostro, sino
su risa brillante y contagiosa y la forma en que le permitía
montar sobre sus hombros. Este hombre con ojos sonrientes y
endurecidos no era nada de eso.
—¿Entonces, quién eres? —Dijo Eridan.
Warrehn guardó silencio durante tanto tiempo que pensó que
no iba a responder.
Pero lo hizo.
—No lo sé —dijo Warrehn, y había algo dolorosamente
219
familiar en sus ojos ahora.
El estómago de Eridan se anudó al reconocer esa mirada.
La había visto muchas veces en el espejo.
06/2020
CAPÍTULO DIECISÉIS: CAUTIVERIO

Los días se arrastraron.


Eridan sintió que la tensión en la casa se volvía cada vez más
incómoda con cada día que pasaba. Warrehn y Sirri tenían
220
discusiones desagradables varias veces al día, sus palabras se
ponían más feas y más duras cuanto más tiempo se quedaban
atrapadas dentro. Parecían tener una historia. Al principio,
Eridan se había preguntado si solían ser amantes, pero pronto se 06/2020

dio cuenta de que su relación era más cercana a la de los


hermanos después de una pelea fea. Eridan no estaba seguro de
qué se trataba, pero cuando dejaron que su guardia cayera a su
alrededor, se descuidaron y fue capaz de reconstruir las cosas.
Parecía que Warrehn había estado viviendo en Tai'Lehr todos
estos años y prácticamente había crecido con el primo lejano de
Sirri, Rohan. Se conocían desde hace años. El problema de Sirri
con él parecía ser la negativa de Warrehn a llamarse Tai'Lehrian
a pesar de vivir la mayor parte de su vida allí. Sirri lo llamó
ingrato. Warrehn le dijo que se ocupara de sus propios asuntos.
Todo fue bastante interesante, o lo habría sido, si Eridan no se
hubiera sentido un poco enfermo cada vez que escuchaba sobre
su infancia y adolescencia, cada vez que escuchaba sobre esa
persona Rohan, que aparentemente era "como un hermano" para
Warrehn.
No debería doler.
No debería.
Pero lo hizo. Ya no quería escuchar esto.
Quería irse a casa.
Quería a su Maestro.
Eridan se odiaba a sí mismo por estos pensamientos, odiaba
sentirse así, pero no podía evitarlo. No importa cuán tensa se
221
haya vuelto su relación últimamente, todavía asocia la palabra
"hogar" con su Maestro. Incluso cuando estaban peleando,
todavía había un cierto consuelo en estar cerca de Castien, la
sensación de rectitud debajo de su piel. 06/2020

Eridan se dijo a sí mismo que era solo un hábito, pero en el


fondo, sabía que se estaba mintiendo a sí mismo. Incluso pensar
en Castien hizo que algo dentro de Eridan se apretara con un
anhelo terrible y doloroso, el anhelo reprimido que había estado
intentando y no se extinguió durante un año. Extrañaba a su
Maestro. Lo había extrañado por mucho tiempo, pero la
distancia física real entre ellos empujó el sentimiento a la
vanguardia de su mente. Ya era imposible ignorarlo.
Él lo extrañaba.
Ni siquiera quería nada especial. Solo quería acurrucarse al
lado de Castien mientras su Maestro trabajaba en su datapad.
Quería irse a dormir arrullado por la presencia telepática de
Castien envuelta a su alrededor y engañarse a sí mismo al
pensar que era amado.
No quería estar atrapado en esta pequeña habitación, atado a
la silla o encadenado a un sofá como una especie de animal. No
quería escuchar a Warrehn y Sirri discutiendo entre ellos o
preocupándose por esa persona Rohan. Quería olvidar que
alguna vez había conocido a su hermano, este extraño que se
preocupaba por su pseudo hermano en lugar de buscar al
verdadero.
Quería irse a casa.
Eridan había tratado de escapar un par de veces, pero después
222
de que había intentado engañar a Warrehn para que lo dejara
solo mientras se bañaba, incluso Warrehn se volvió bastante
estricto con él, mientras que Sirri se volvió completamente
paranoica. 06/2020

No deberían haberse molestado. Eridan se sintió demasiado


mal después de su último intento de escape para intentarlo de
nuevo. Estaba molesto consigo mismo por haber fallado. Si
hubiera logrado sentir suficiente enojo con Warrehn como para
usar su don y estrangularlo hasta dejarlo inconsciente, que era el
plan, no habría tenido que recurrir a engañarlo mentalmente y
habría escapado.
Tu corazón sangrante será tu ruina algún día, Eridan.
Su Maestro tenía razón. Como siempre.
—... ¿Por qué estás de mal humor, mocoso?
Eridan se encogió y miró a Sirri.
—No estoy de mal humor. Estoy cansado de escucharlos a los
dos quejándose el uno al otro. ¿Qué querías?
Sirri miró a Warrehn, que estaba en silencio junto a la puerta,
frunciendo el ceño a Eridan con una mirada extraña en su
rostro.
—Decidimos que hemos terminado de esperar. No parece que
tu gente se vaya a rendir pronto y termine el bloqueo.
Tendremos que actuar. Warrehn y yo nos vamos a matar si
estamos atrapados aquí por otro mes.
¿Un mes? ¿Realmente ya había pasado un mes?
Parecía más largo y más corto que eso.
223
Eridan frunció los labios confundido.
—¿Qué quieres decir? ¿Qué vas a hacer?
—Nos pondremos en contacto con el Alto Adepto, o mejor
dicho, tú lo harás —Sirri sacó el comunicador de Eridan de su 06/2020

bolsillo y lo encendió—. Desbloquéalo y llámalo. Nosotros


haremos el resto.
Eridan miró a su comunicador con avidez. Sabía que
probablemente debería negarse a cumplir con el plan de los
rebeldes, pero la idea de ver a su Maestro y escuchar su voz hizo
que algo dentro de él le doliera de anhelo.
Se encontró asintiendo.
—Huh, pensé que sería un fastidio con eso —dijo Sirri—.
Aunque si esperas que tu gente rastree tu ubicación a través de
tu comunicador, no te hagas ilusiones: hay un bloqueador en
esta casa segura.
Eridan sacudió la cabeza.
—Acabemos con esto —dijo—. Desátame.
Sirri lo hizo, y Eridan suspiró, frotándose las muñecas antes de
aceptar su comunicador y desbloquearlo. Inmediatamente, sonó
con las notificaciones de llamadas perdidas y mensajes.
Ignorándolas, Eridan tocó el número de comunicador personal
de Castien y esperó sin aliento que la llamada se conectara.
Puede que no se conecte en absoluto si Castien estaba en el Alto
Hronthar en lugar del monasterio. La cobertura del
comunicador fue irregular en las montañas.
—No hablarás con él —dijo Sirri, arrebatándole el
224
comunicador, atando sus manos y metiendo una mordaza en la
boca de Eridan.
Eridan la fulminó con la mirada, pero la mujer enfurecida lo
ignoró y colocó el comunicador sobre la mesa para que 06/2020

estuviera frente a él antes de salir del marco de la cámara.


—Él puede verte, pero no hablarás con él —dijo Sirri.
Eridan la fulminó con la mirada, pero en ese momento, la
llamada se conectó.
Su corazón traidor saltó cuando la cara de Castien apareció en
la pantalla de su comunicador.
Parece cansado, fue el primer pensamiento de Eridan mientras
miraba hambriento a su Maestro.
Castien también parecía enojado, aunque probablemente no lo
notara nadie que no lo conociera. Para Sirri, el Gran Maestro
Idhron probablemente parecía lo más impasible posible, pero
Eridan lo conocía, conocía cada cambio infinitesimal en su
expresión normalmente en blanco.
Castien miró el rostro amordazado de Eridan durante un largo
momento antes de decir rotundamente:
—¿Qué quieren?
Alejándose de la vista de la cámara, Sirri sonrió.
—Me gusta un hombre que va directo al grano —Puso un
desintegrador en la sien de Eridan.
Se sentía frío.
Eridan estaba muy quieto, solo mirando a los ojos de Castien.
Mientras tanto, Sirri continuó alegremente:
225
—Nuestras demandas son las siguientes: quitarás a tu gente
del bosque. Nos encontrarás allí mañana, solo y desarmado.
Encenderás la baliza de tu chip de identificación en el momento
en que llegues al bosque y nos esperas en Los Ciegos. Si intentas 06/2020

engañarnos, tu aprendiz morirá —Su voz se endureció—. No


estoy bromeando, Su Excelencia. Francamente, ha sido un
fastidio, y no sería una dificultad para mí matarlo. Si quieres
volver a ver su cara bonita, harás lo que te digo.
Ni un solo músculo se movió en la cara de Castien. Él dijo:
—Muy bien.
Eridan parpadeó, un poco sorprendido. No era para nada típico
de Castien ceder a las demandas de alguien. Su Maestro
probablemente tenía la intención de traicionar a los rebeldes de
alguna manera; esa era la única explicación en la que podía
pensar.
Sirri se movió un poco, emanando confusión también.
Claramente no había esperado que fuera tan fácil. Se aclaró la
garganta y apagó el comunicador.
—Es una trampa —dijo Warrehn bruscamente.
—Cállate. Fue sobre todo idea tuya, no mía —dijo Sirri, pero
Eridan podía sentir su inquietud—. Ese hombre es jodidamente
espeluznante. ¿Son todos los Adeptos Mentales tan poco
emocionales?
Warrehn se encogió de hombros distraídamente.
—Algunos de ellos son más emocionales que otros. El experto
mental que manejaba a nuestra familia era más normal... —Se
interrumpió, haciendo una mueca, antes de salir de la
226
habitación.
Sirri suspiró.
—Por supuesto, él se va a enfurruñar, y tengo que ser yo quien
tenga que darle la noticia a Rohan —dijo, sonando más que 06/2020

molesta—. ¡Warrehn! —Ella lo siguió fuera de la habitación,


dejando a Eridan aún atado y amordazado.
Pero esta vez apenas podía sentir la incomodidad.
Mañana.
Iba a verlo mañana.
CAPÍTULO DIECISIETE: REUNIÓN

Rohan, el pseudo hermano de Warrehn, a Eridan no le


gustaba, no se parecía en nada a lo que había imaginado.
Era un hombre alto y llamativo, de piel morena y penetrantes
227
ojos oscuros.
—Estaba empezando a olvidar tu cara —dijo Sirri en el
momento en que lo vio.
Ignorándola, Rohan miró a Warrehn y luego a Eridan. 06/2020

Hizo una doble toma, frunciendo el ceño.


—¿Cuántos años tiene? —Dijo Rohan.
Warrehn se encogió de hombros.
—Se niega a decirlo.
—Lo suficientemente mayor como para ser un dolor en
nuestros traseros —dijo Sirri con el ceño fruncido.
Eridan la fulminó con la mirada.
Las cejas de Rohan se alzaron.
—¿Estamos seguros de que es el aprendiz del Gran Maestro?
No pensé que alentaran la emoción.
Eridan le lanzó una mirada fulminante.
Sirri resopló.
—Es sensible al respecto —Echó un vistazo a su dispositivo
múltiple—. Deberíamos ponernos en movimiento.
—¿Todo despejado? —Rohan le preguntó a Warrehn.
Sirri respondió por él.
—Lo revisamos. Su gente realmente se fue. Todos menos el
Gran Maestro.
Warrehn siguió mirando alrededor con cautela.
—No significa que no se nos esté rastreando de alguna
manera. Pongámonos en marcha —Puso una mano sobre la
espalda de Eridan y lo empujó hacia adelante.
Eridan cumplió.
228
Respiró el aire húmedo del bosque, ya de mejor humor. Estar
atrapado dentro de una pequeña habitación durante un mes le
había dado una nueva apreciación por estar al aire libre.
Su estado de ánimo mejoró con cada paso que lo llevó más 06/2020

cerca de su Maestro. Eridan ya podía sentirlo, débilmente, pero


más fuerte con cada momento, su vínculo latía con una terrible
tensión.
—¿Puedes sentirlo, Warrehn? —Rohan dijo después de un rato.
Obviamente ya no pudieron rastrear la señal del chip de
identificación de Castien. Ya habían entrado en el área de
Hangar Bay 4. Solo los dispositivos electrónicos potentes como
el TNIT podrían funcionar dentro de tales áreas.
Sacando un desintegrador, Warrehn gruñó afirmativamente y
cambió un poco la dirección en la que iban.
Eridan se preguntó al respecto. Parecía que Warrehn era el
telépata más fuerte del trío, aunque podía sentir que Rohan y
Sirri eran al menos de Clase 4, tal vez más. Era difícil saberlo
con telépatas entrenados debido a sus escudos mentales.
Eridan perdió ese tren de pensamiento en el momento en que
entraron en el pequeño claro.
—¡Maestro! —Dijo con una sonrisa amplia y feliz, antes de
poder detenerse y recordar que estaba enojado con Castien.
El rostro inexpresivo de Castien no cambió, aunque su firma
telepática se extendió hacia Eridan y presionó a su alrededor,
casi asfixiándolo con su fuerza. Sus indescifrables ojos azules lo
recorrieron de la cabeza a los pies antes de pasar al hombre que
agarraba el brazo de Eridan. Algo cambió en los ojos de Castien
229
cuando su mirada se clavó en Warrehn.
Eridan se preguntó al respecto. ¿Castien lo reconoció? ¿Sabía
que Warrehn era su hermano?
¿Se habían conocido? 06/2020

El pensamiento fue sorprendente. Anteriormente había


asumido que Warrehn debía haberlo abandonado en el bosque y
Castien simplemente lo había encontrado, pero ¿y si no fuera
cierto? Pero entonces, ¿Warrehn tampoco reconocería a Castien?
Eridan miró a Warrehn con curiosidad. Fruncía el ceño y
miraba ceñudo a Castien, pero dado que Warrehn parecía
gruñón la mayor parte del tiempo, era difícil saber si había una
razón particular para esta mirada gruñona.
Castien miró de Warrehn a Sirri antes de que su mirada
finalmente se posara en Rohan.
—¿Y bien? —Él dijo—. ¿Qué deseas?
Eridan frunció el ceño, sin saber por qué Castien se dirigía a
Rohan cuando apenas había estado involucrado en el secuestro
de Eridan. Sintió que le faltaba algo.
—Sabes quién soy —dijo Rohan—. Estoy seguro de que puedes
juntar dos y dos.
—Sí —admitió Castien, su rostro aún en blanco—. Pero no
estoy aquí para hablar de mis sospechas. Estoy aquí para
recuperar lo que robaste. Eridan, ven aquí.
Warrehn dejó escapar una risa áspera, apretando a Eridan.
—¿En serio crees que voy a dejar ir al chico, así como así?
Castien no apartó la vista de Rohan.
—Dile que libere al chico.
230
—Mira —dijo Rohan, suspirando—. No queríamos involucrar
al chico en absoluto, pero era la única forma de lograr que nos
hablaras en nuestros términos.
—¿Y qué te hizo pensar que secuestrar a un simple aprendiz 06/2020

me haría más cooperativo? —Castien dijo—. Es solo un niño,


uno de los cientos de iniciados ansiosos por aprender de mí.
Podría reemplazarlo en cualquier momento.
Eridan bajó la mirada y se miró las botas.
Lo que su Maestro había dicho era una simple declaración de
hechos, nada más. No debería doler. Sabía qué tipo de hombre
era Castien Idhron. No debería doler.
—Entonces, ¿qué haces aquí? —Dijo Rohan—. Si él es tan
inútil para ti?
Eridan levantó la mirada.
Castien no lo miró, sus ojos todavía en Rohan.
—No dije que no valía nada. Sería una pena haber perdido
años de mi tiempo con él si tuviera que contratar a otro
aprendiz. Él es de algún valor para mí, pero estás delirando si
crees que no lo voy a sacrificar si intentas usarlo en mi contra.
De algún valor.
Era de algún valor para su Maestro.
Racionalmente, Eridan sabía que Castien tenía que minimizar
su importancia para no dejarse chantajear. Pero Eridan también
sabía que no debía engañarse pensando que no era la verdad.
Sirri se rio entre dientes.
—Está mintiendo —dijo. Estaba mirando a Castien con una
231
leve sonrisa—. Oh, lo has hecho bien. Te hubiera creído
totalmente. Excepto que tengo la sensación de que lo que acabas
de decir es un montón de mierda y si te creemos, cometeremos
un gran error. 06/2020

—Ella tiene un don para la premonición —aclaró Rohan,


mirando fríamente a Castien—. Entonces, ¿lo intentaremos de
nuevo?
Los labios de Castien se adelgazaron. Estuvo en silencio por un
momento, mirando de Rohan a Sirri antes de decir:
—¿Qué quieres?
Eridan lo miró atónito.
Castien aún no lo miraba.
—Deja de torcer la opinión pública contra nosotros. Esa es
nuestra primera demanda.
—¿La primera? ¿Supongo que hay una segunda?
—Limpiarás nuestros nombres del asesinato del Príncipe
Consorte Mehmer —dijo Rohan—. Mientras se nos culpe por el
asesinato de un miembro de la realeza, el Consejo ni siquiera
nos escuchará. Seremos arrestados en el acto.
Castien solo miró a Rohan por un largo momento.
Eridan ladeó la cabeza hacia un lado, sintiendo el cambio en la
presencia telepática de Castien. Estaba cambiando, volviéndose
como... como la de Rohan.
Estaba transformando su presencia telepática para imitar la de
Rohan, se dio cuenta Eridan con morbosa fascinación. Debería
haber sido imposible. No tenía idea de que su Maestro tenía un
232
don telepático, diablos, no se había dado cuenta de que existía tal
don. Era tan espeluznante como fascinante.
Las implicaciones de esto... eran, francamente, aterradoras,
porque la marca de un telépata era la última medida de 06/2020

seguridad que protegía la mente del telépata. Al imitar la marca


telepática de Rohan, Castien teóricamente podría pasar por alto
los escudos mentales de Rohan como si no existieran: no
lucharían contra él, porque no lo reconocerían como un intruso.
La expresión de Rohan se volvió un poco perpleja, como si
sintiera que algo estaba mal, pero no podía entender qué.
Finalmente, la presencia de Castien volvió a la normalidad.
Eridan podía sentir algo que se parecía mucho a la diversión a
través de su vínculo. A Castien le divirtió algo.
Francamente, Eridan sintió lástima por Rohan. Cuando su
Maestro se divertía, generalmente era a expensas de otra
persona. Castien tenía sentido del humor, pero era bastante
retorcido.
—Muy bien —dijo Castien con una sonrisa que no tocó sus
ojos—. Ahora deja ir a mi aprendiz.
—No tan rápido —gruñó Warrehn cuando Eridan intentó
liberarse—. No lo recuperarás hasta que cumplas con tu parte
del trato.
La expresión de Castien se volvió de piedra.
—No me voy sin mi aprendiz.
El corazón tonto de Eridan dio un salto ante esas palabras,
aunque racionalmente sabía que Castien probablemente no
233
estaba dispuesto a cumplir su parte del trato.
—Lo siento, querido, pero entiendes que no podemos confiar
en ti —dijo Sirri.
—Tampoco puedo confiar en vosotros —dijo Castien—. 06/2020

¿Cómo sé que dejarán ir a mi aprendiz incluso si hago lo que


dicen?
—No lo haces —estuvo de acuerdo Rohan—. Pero la
diferencia es que no puedes hacernos nada. No te interesa
decirle al Consejo dónde está la base de los rebeldes. No quieres
que nos encontremos. Eso destruiría el orden social que el Alto
Hronthar pasó milenios estableciendo. Si otros calluvianos ven
lo fuertes que somos, se asustarán. Probablemente habrá guerra,
y los calluvianos ya no querrán ser encadenados por sus vínculos
de infancia mientras los odiados 'rebeldes' sean mucho más
fuertes. Perderás el poder ilimitado que disfrutas ahora.
Los ojos de Castien se volvieron más fríos.
—Entonces, ¿por qué debería hacer algo por ti si todo termina
de la misma manera?
Rohan pareció dudar, su expresión más bien pellizcada.
—Podríamos ayudarnos unos a otros —dijo.
Eridan frunció el ceño. No había esperado eso en absoluto.
A juzgar por las miradas desconcertantes de Warrehn y Sirri,
tampoco lo habían hecho.
Rohan los ignoró a todos y solo miró a Castien.
—La diferencia es que si nos ayudas a restaurar nuestra
reputación, no le recordaremos al Consejo la razón original por
la que nuestros antepasados se rebelaron. No les recordaremos
234
al ex miembro del Alto Hronthar que estaba disgustado por la
sed de poder de su Orden, por la red de engaño que la Orden
tejió para el Consejo, usando sus temores contra ellos. Si el
Consejo acepta realmente a los Tai'Lehrians, no habrá guerra, y 06/2020

si no hay guerra contra los telépatas poderosos, los calluvianos


tendrán pocas razones para querer romper sus lazos. Dejaremos
la Orden en paz y podrás conservar la mayor parte de tu poder si
juegas bien tus cartas.
Sirri hizo un ruido de protesta y Warrehn miró a Rohan, pero
Rohan volvió a ignorarlos.
Eridan estaba confundido. ¿Quién era Rohan? ¿Por qué estaba
negociando en nombre de Tai'Lehr?
Su Maestro parecía saber con quién estaba tratando e ignoraba
de manera similar a los otros dos. Eridan podía sentir que
Castien estaba considerando seriamente la oferta de Rohan.
—Como muestra de buena voluntad, dejaremos ir a tu
aprendiz —dijo Rohan, ignorando el ruido de protesta de
Warrehn esta vez—. Piensa en mi oferta. Trabajar juntos sería
beneficioso para los dos. Es la única forma que no implica
grandes pérdidas para ambos.
Lentamente, Castien asintió.
—Lo pensaré —dijo antes de finalmente mirar a Eridan—.
Eridan. Ven aquí —dijo más suavemente a través del vínculo,
más suave de lo que había hablado con él en meses.
Eridan no pudo evitar sonreírle.
Sus pies se movieron hacia adelante sin pensarlo
conscientemente. Agarró la muñeca de su Maestro, el simple
235
contacto lo hizo temblar.
Castien activó su transpondedor, y ambos se teletransportaron.

06/2020
CAPÍTULO DIECIOCHO: ROTURA

Eridan no estaba seguro de lo que había esperado cuando


reaparecieron en el monasterio, pero no que Castien le dijera
con frialdad:
236
—Ve a Hronthar. Tengo trabajo aquí.
Y luego, con un ruido de su túnica marrón, se fue.
Eridan miró su espalda en retirada, con el corazón en algún
lugar a sus pies. 06/2020

Todo bien. Tanto por recibir un abrazo o un simple


"bienvenido de vuelta".
Se sentía estúpidamente ciego y no tenía a nadie a quien
culpar sino a sí mismo. ¿Cuántas veces su Maestro dejaría en
claro que no le importaba? ¿Cuántas veces sería tratado como
basura antes de que su mundo finalmente dejara de girar en
torno a ese hombre frío y desalmado?
La ira llenó sus sentidos, y Eridan la dejó. La ira era mejor que
esta sensación patética y dolorida en el pecho.
Qué le jodan.
Lo odiaba. Lo odiaba, lo odiaba, lo odiaba.

***
Eridan se enfureció tanto que cuando Castien regresó al
castillo, ansiaba una confrontación. Inicialmente, había querido
darle a Castien el tratamiento frío, excepto que no era lo
suficientemente satisfactorio. Le había estado dando el
tratamiento frío durante meses, sin ningún efecto. No, eso no
fue suficiente. Estaba ardiendo por una pelea, por un...
—¿Qué quieres, Eridan? —Castien dijo mientras entraba a su
propia habitación. Puso la maleta que llevaba en el suelo, sin
mirar a Eridan.
237
Eridan lo fulminó con la mirada, su corazón latía con rabia.
—Jódete, Maestro —dijo con gusto y disfrutó la forma en que
los fríos ojos de Castien se entrecerraron un poco.
—Veo que estás de mal humor —dijo. 06/2020

—No puedo imaginar por qué —dijo Eridan—. Es tan difícil


decir: me alegra que hayas vuelto, Eridan. Estaba preocupado.
¿Cómo te trataron? ¿Estás herido? —Él se rió con dureza—. Pero
no, eso requeriría que realmente te importara.
—No pruebes mi paciencia, Eridan.
Eridan se acercó y lo miró furioso. Aunque no era bajo, todavía
era media cabeza más bajo que Castien. Nunca le había
importado antes, pero ahora lo odiaba. Sus dedos estaban
formando puños, y quería lastimarlo, arrancarle esa máscara sin
emociones de la cara con las uñas.
—Te odio —dijo, mirándolo a los ojos—. No puedo creer que
realmente estuviera esperando verte. Soy un idiota —Lo odiaba,
realmente lo odiaba, y odiaba que todavía se sintiera más vivo en
la proximidad de Castien de lo que se había sentido en más de
un mes, su cuerpo ardiendo con una horrible mezcla de
hormonas, su vínculo como una cuerda apretada, tratando de
tirar de ellos más cerca, hambriento de intimidad, de cualquier
cosa.
Una mano grande se alzó y le agarró la barbilla con fuerza.
Eridan se estremeció por el contacto y miró a Castien
desafiante.
—Sé que no abusaron de ti —dijo Castien, mirándolo con una
expresión extraña y fija—. Revisé la mente de la mujer. Sé
238
exactamente cómo te trataron. Entonces, ¿por qué haría
preguntas redundantes?
—¿Para hacerme sentir mejor? —Eridan le lanzó una mirada
fea, aunque su ira y dolor disminuyeron un poco al saber que 06/2020

Castien realmente se había preocupado lo suficiente como para


comprobarlo. Pero todavía estaba enojado. Preocuparse un poco
no fue suficiente. Él quería más. Lo quería todo. Quería ser el
mundo de su Maestro de la misma manera terrible e injusta que
su Maestro era el suyo.
La mandíbula de Castien se tensó.
—Eres un mocoso mimado —dijo, su voz engañosamente
suave—. ¿No es suficiente que me hayas puesto en desventaja al
ser secuestrado? ¿Qué tuve que permitir que esas personas me
chantajearan? Si los Tai'Lehrians no necesitaran mi ayuda tanto
como lo hacen, podrían haber pedido mayores sacrificios, y me
habría obligado a cumplir por su culpa. Tuvimos suerte de que
estuvieran desesperados.
Eridan lo fulminó con la mirada.
—¿De verdad tienes el descaro de culparme por ser
secuestrado? ¡No fue mi culpa!
Los labios de Castien se torcieron.
—Por supuesto que lo fue. Si no fueras tú, si fueras un
aprendiz ordinario, nadie lo notaría, y nadie se molestaría en
secuestrarte.
Eridan apretó los puños, su respiración se hizo irregular
cuando una nueva ola de ira lo invadió. Siempre fue su culpa, no
siempre fue lo suficientemente bueno, ni lo suficientemente
239
apropiado, ni lo suficientemente perfecto.
Él mordió:
—No he sido más que un aprendiz ordinario y respetuoso
durante un año, no es que lo hayas apreciado. Así que jódete. 06/2020

—Cuida tu lengua, Eridan —dijo Castien, su voz fría como el


hielo, su presencia telepática se oscureció.
—¿O qué? —Murmuró Eridan, inclinándose y hablando casi
contra la boca de Castien. Su corazón latía tan rápido que se
sentía sin aliento—. ¿Qué me vas a hacer? —Podía saborear la ira
de Castien. Fue estimulante—. ¿Qué pasó con tu mierda de 'No
puedo sentir emoción', Maestro? ¿Te estás resbalando?
Castien cerró su boca sobre la de Eridan de golpe.
Eridan gimió y mordió el labio de su Maestro. No fue un beso.
Se sintió como tocar un rayo, como una pelea, con la boca
enojada y hambrienta, años de deseo reprimido y resentimiento
desatados, dientes por todas partes, el cuerpo firme de Castien
tirando de él con fuerza mientras le follaba la boca a Eridan
como un animal hambriento.
Eridan solo podía aguantar, su mente giraba, su cuerpo
hormigueaba por todas partes, su boca demasiado sensible. Cada
golpe de la lengua de su Maestro envió fuertes sacudidas de
deseo entre sus piernas, su polla dura y su agujero
hormigueando de necesidad, ansiando ser llenado.
—Maestro —respiró.
La boca de Castien se movió hacia su cuello, chupando y
mordiendo, sus manos agarraron a Eridan con fuerza.
Eridan gimió, temblando y presionándose más cerca,
240
necesitando más. Esto se sentía bien, él era de su Maestro, de
nadie más, necesitaba esto, necesitaba sus marcas, su boca y su
cuerpo.
—Maestro —jadeó, buscando entre ellos. Él gimió, el 06/2020

lubricante de su agujero goteando por su muslo interno


mientras palmeaba la gruesa polla de Castien a través de sus
pantalones—. Te quiero.
Castien se puso rígido contra él, su cuerpo poderoso vibró con
tensión. Eridan podía sentirlo tratando de controlar su cuerpo y
alejarse. No. No lo dejaría, esta vez no.
Eridan acercó su boca al oído de Castien y le susurró:
—Fóllame.
El cuerpo de Castien se estremeció.
—Vamos —dijo Eridan—. Te necesito, Maestro.
Fue girado y arrojado sobre la cama. En un instante, Castien
estaba sobre él. Fuertes manos le levantaron la túnica, luego le
bajaron los pantalones y la ropa interior, dejándolo desnudo de
la cintura para abajo.
Al oír la cremallera bajando, otro chorro de lubricante salió de
su agujero. Joder, no podía creer que finalmente sucediera. Su
Maestro civilizado y compuesto simplemente iba a clavarle su
polla, así como así. La idea fue increíblemente excitante.
Eridan presionó su mejilla sonrojada contra las sábanas y
levantó el culo para facilitar el acceso.
Algo contundente y grueso empujó contra su resbaladiza
abertura. La polla de su Maestro. Eridan jadeó y retrocedió.
—Muy impaciente —Castien mordió antes de empujar
241
lentamente hacia él.
Eridan gimió, alivio como ningún otro lo golpeó cuando el
vacío dentro de él finalmente se llenó.
—Imaginé que me criticarías incluso cuando estás 06/2020

profundamente dentro de mí, Maestro —se las arregló para


decir, tratando de sonar normal y en absoluto como si se
estuviera volviéndose loco por lo bien que se sentía. La polla de
Castien se sintió increíblemente gruesa, estirándolo hasta el
límite. No estaba seguro de por qué estaba sorprendido: era tan
grande como el resto del cuerpo de Castien.
—Todavía no estoy muy profundo —Castien gruñó.
Oh, joder. Eso debería haberlo intimidado, teniendo en cuenta
que ya sentía que podía sentir la polla de su Maestro en el
estómago, pero en cambio, causó otra oleada de lubricante. Él lo
quiso. Quería todo lo que su Maestro le daría.
Finalmente, después de lo que pareció una eternidad, su
Maestro tocó fondo, la tela de sus pantalones presionando contra
las nalgas desnudas de Eridan. Eridan gimió de felicidad, con los
ojos rodando hacia la parte posterior de la cabeza. Se sintió tan
bien.
Castien se retiró y volvió a entrar.
Eridan gritó.
El resto fue algo borroso. Eridan solo era vagamente
consciente de lo fuerte que estaba siendo follado, demasiado
fuerte y demasiado ansioso, pero no parecía ser capaz de
controlarse, empujando hacia atrás la polla de su Maestro y
gimiendo cuando golpeó algo en su interior.
242
Pronto, solo hubo los sonidos obscenos y resbaladizos de una
polla moviéndose en su agujero mientras sus cuerpos se movían
juntos, rápido y duro, el mundo de Eridan se redujo a la polla
dentro de él y al hombre pesado y musculoso contra su espalda 06/2020

jodiéndolo tan bien, su vínculo pulsando con la sensación de


finalmente.
Se perdió en la sensación, sus gemidos aumentaron de
volumen a medida que los empujes de Castien se volvían más
duros, más rápidos, su polla rozando contra ese punto dentro de
él una y otra y otra vez. No podía, no podía,
La mano de su Maestro envolvió su polla y la acarició.
La fuerza de su orgasmo lo tomó desprevenido, haciéndolo
gritar cuando el placer lo inundó. Eridan echó la cabeza hacia
atrás, sus dedos de los pies se curvaron, el cuerpo se estremeció y
apretó la longitud gruesa en él mientras el placer intenso se
extendía desde su agujero y su polla al resto de su cuerpo,
abrumando sus sentidos.
El agarre de Castien sobre su cadera se tensó, su polla
empujando más y más rápido, golpeando su cuerpo flexible
hasta que Castien se puso tenso, su placer sangrando en Eridan y
haciéndole gemir débilmente de nuevo. Dioses, se sentía tan
bien. Nunca se había sentido mejor en su vida.
Eridan no tenía idea de cuánto tiempo había pasado cuando
finalmente abrió los ojos.
El pesado cuerpo contra su espalda había desaparecido. Algo
pegajoso y fresco le corría por la pierna. Eridan se sonrojó,
243
dándose cuenta de lo que era. Este era el semen de su Maestro
que se le escapaba. Su Maestro lo había follado, no importa cuán
surrealista pareciera ahora.
Se sintió aún más surrealista cuando Eridan se volvió y 06/2020

descubrió que Castien se veía impecable, completamente


vestido, sin un pelo fuera de lugar. Se paró junto a la ventana,
mirando el cielo oscuro.
—Deberías ir a tu habitación, Eridan —Su voz no era fría, pero
sonaba extraña. No miraba a Eridan.
Si Eridan no se sintiera agradablemente adolorido, nunca
creería que acababan de tener relaciones sexuales.
—Claro —dijo Eridan torpemente, subiéndose los pantalones e
intentando ignorar los fluidos corporales en sus muslos. Podía
lavarse más tarde.
Sintiéndose decididamente fuera de balance, Eridan se dirigió
a su habitación.
Una vez allí, se apoyó contra la puerta, parpadeando aturdido,
su cuerpo aún hormigueaba por todas partes.
¿Qué habían hecho?
¿Ahora qué?

244

06/2020
CAPÍTULO DIECINUEVE: MAL ACONSEJADO

—Su Gracia está ocupado, Eridan. ¡No puedes entrar allí!


Eridan se detuvo y miró a Irrene.
—Soy su aprendiz. Sus órdenes no se aplican a mí.
245
La mujer miró entre él y la puerta cerrada, claramente
estresada, por lo que Eridan se compadeció de ella.
—Le diré que no tienes la culpa.
La ansiedad en el rostro de Irrene disminuyó. Ella asintió, 06/2020

mirándolo con curiosidad.


—Me alegra que estés bien, Eridan. Tu Maestro estaba muy
preocupado.
Eridan le dirigió una mirada escéptica y marchó hacia la
puerta, proyectando confianza que realmente no sentía.
Habían pasado cuatro días desde la última vez que había visto
a su Maestro.
Los primeros días, Eridan había tratado de racionalizar la
ausencia de Castien. Se había dicho a sí mismo que Castien
probablemente estaba ocupado trabajando en cómo mantener su
parte del trato con los rebeldes, o cómo no hacerlo. Se dijo a sí
mismo que si se necesitaba a Castien en el monasterio, no sería
práctico viajar de un lado a otro entre el monasterio y Alto
Hronthar.
Pero era inútil negarlo más: su Maestro claramente lo estaba
evitando, y no hizo falta un genio para adivinar por qué. A
Eridan le hubiera gustado decir que simplemente lo exasperaba
o lo enojaba, pero había una sensación apretada en su pecho que
no podía explicarse tan fácilmente.
Entró en la oficina, decidido a comportarse lo más normal
posible. Sería condenado si dejaba que demostrara que el que
Castien lo evitara lo molestaba.
La habitación era grande pero muy sencilla. Eridan no había
246
estado aquí a menudo desde que había comenzado a distanciarse
de su Maestro, y notó distraídamente que todavía no tenía
pertenencias personales de Castien a pesar de ser el Gran
Maestro durante más de un año. 06/2020

Su Maestro estaba sentado detrás del escritorio enorme que


parecía que en realidad podría ser tan antiguo como el
monasterio, su mirada en el holograma frente a él. Eridan solo
había logrado vislumbrar un planeta desconocido antes de que
Castien apagara el holograma.
Castien levantó la mirada y lo miró con calma, su expresión
era difícil de leer.
—Veo que tu acto de aprendiz apropiado ha terminado —dijo.
Curiosamente, no parecía molesto.
Eridan ladeó la cabeza hacia un lado, considerando su curso de
acción. Había varias maneras en que podía abordar esto, pero...
estaba cansado de este juego. Cansado de fingir. Cansado de
hacer lo inteligente.
Entonces rodeó el escritorio, se sentó a horcajadas sobre el
regazo de Castien y dijo:
—Vamos a follar, Maestro.
Observó cómo la mandíbula de Castien se tensaba y sus ojos se
oscurecían.
—Eridan... pensé que entendías que lo que sucedió fue mal
aconsejado.
—Claro, lo entiendo, Maestro —dijo Eridan, enterrando los
dedos en el cabello de su Maestro. Se rio un poco—. Sé
247
exactamente lo mal aconsejado que es —Pasó los labios por la
dura mandíbula de Castien, temblando por el contraste entre sus
suaves labios y el rastrojo de su Maestro. No sabía por qué lo
excitaba tanto, pero ya estaba adolorido y resbaladizo, su polla 06/2020

tensaba sus pantalones. Mordisqueó la mandíbula de Castien,


sintió los poderosos músculos de su Maestro tensarse debajo de
él, contra él. Joder, olía muy —. Hagámoslo de todos modos —
Murmuró al oído de Castien: —Vamos, Maestro. Sabes que
quieres. Has querido esto por años. Ya lo hicimos una vez. Una
vez, dos veces, ¿qué diferencia hace? Ya estoy listo para ti. Muy
listo para ti.
Las manos de Castien se apoderaron de sus caderas con fuerza,
sus ojos deslumbraron a Eridan mientras su presencia telepática
se apretaba más, excitantemente opresiva y codiciosa.
—Eridan, para-
Eridan pasó la punta de los dedos sobre el bulto creciente bajo
la bragueta de Castien. Sonrió cuando la respiración de Castien
se dificultó.
—No finjas ser un buen hombre, Maestro. No lo eres. Eres
egoísta y tomas lo que quieres. Y tú me quieres —Miró a Castien
a los ojos—. Soy tu aprendiz, ¿no? Puedes hacer lo que quieras
conmigo —Cuando las pupilas de Castien se dilataron, Eridan
sonrió, se inclinó, y murmuró contra los labios de Castien—, Así
que úsame.
Castien lo levantó y lo empujó sobre su escritorio.
Fue cuestión de segundos quitarle los pantalones a Eridan y
abrir la cremallera de Castien.
248
Eridan gimió, mirando al techo aturdido mientras su Maestro
se metía en él con un fuerte empujón. Estaba tan resbaladizo que
ya estaba goteando, su cuerpo se ajustaba hambriento incluso a
la considerable circunferencia de su Maestro. Joder, nunca 06/2020

tendría suficiente de esto: sentir una parte del cuerpo de su


Maestro dentro del suyo, espeso y pulsante, tener pruebas de que
su Maestro lo quería. Fue intoxicante.
Con las manos agarrando las caderas de Eridan, Castien se
retiró, dejando solo la cabeza adentro, y volvió a meterse de
golpe. Eridan se quejó, apretando las piernas alrededor de la
musculosa cintura de su Maestro.
Una parte de él, una parte distante, se preguntaba si Irrene
podía oírlos. Ni siquiera estaba seguro de que le importara; no
en este momento. Todo lo que podía sentir era necesidad: la
necesidad por este hombre horrible y despiadado, la necesidad
que no debería haber sentido pero que sintió.
Se agarró al borde del escritorio y se aferró mientras el
hombre mayor que estaba sobre él le daba una brutal jodida,
todo instinto animal, básico y marcas telepáticas que se
entrelazan hambrientos. Fue insoportable. Insoportablemente
bueno. Eridan no había pensado que era posible sentirse tan
bien, el placer se extendió desde su entrepierna al resto de su
cuerpo, enviando su hambre en espiral cada vez más alto hasta
que todo lo que quería era más, más duro, más profundo.
Podría haber dicho eso, pero no estaba seguro. Estaba
demasiado ocupado gimiendo y haciendo sonidos ininteligibles,
la polla dentro de él alejaba todos los pensamientos racionales.
249
En ese momento, todas esas calumnias degradantes que la gente
decía sobre los retrocesos eran ciertas: se sentía como una puta,
como si muriera sin esa polla en él, sin su Maestro dentro de él.
Era extraño cuánto lo excitaba la idea. Había algo 06/2020

increíblemente satisfactorio en el pensamiento de los fluidos


corporales de su Maestro dentro de él. De repente lo necesitaba,
lo ansiaba, lo ansiaba con la fuerza de tres años de anhelo
desesperado, su agujero rebosaba de lubricante, su polla goteaba
profusamente mientras la gruesa polla dentro de él lo golpeaba
contra el escritorio.
—Estás goteando por todo el escritorio —gruñó Castien—.
¿Sabes cuántos años tiene?
—¿Muchos? —Eridan supuso, gimiendo cuando Castien
golpeó ese lugar dentro de él—. ¡Ah! ¡Allí!
Su Maestro lo fulminó con la mirada, apretando los muslos de
Eridan, apretando los ojos con calor mientras su polla lo
penetraba a un ritmo punzante, golpeando ese lugar con cruel
precisión. Eridan lo perdió por completo, los gritos y gemidos se
escaparon de su boca con cada empuje de esa polla, su vínculo
lleno de placer y ardiente necesidad.
—Córrete dentro de mí, córrete dentro de mí, córrete dentro
de mí —se escuchó murmurar delirantemente—. Córrete dentro
de mí, Maestro.
Esas palabras parecieron romper algo en Castien, un gruñido
bajo dejando su garganta, su mandíbula apretada mientras
golpeaba su polla dentro de él, una, dos veces, y llegó,
derramándose profundamente en él. Eridan gimió, el placer de
250
su Maestro desencadenó el suyo, su agujero se cerró como una
prensa alrededor del eje de Castien y ordeñó cada gota de su
semen mientras su propio pene brotaba entre sus cuerpos,
ensuciando la impecable ropa de su Maestro. 06/2020

Eridan se dejó caer contra el escritorio, su cuerpo y mente


hormiguearon de placer. Maldito infierno. Nunca se había
sentido tan satisfecho en su vida. Tan lleno.
Después de un rato, sintió que Castien se enderezaba.
Entonces oyó el sonido de una cremallera.
Seguía sin abrir los ojos. No pudo. Se sintió muy bien. No
quería arruinarlo.
—Eridan.
—¿Mm?
—Eridan, levántate y arregla tu ropa.
Eridan no se movió.
Un suspiro.
Luego sintió unos pañuelos húmedos entre las piernas,
limpiando los fluidos corporales. Sorprendentemente manos
suaves le subieron los pantalones y le arreglaron la cremallera.
—Levántate. No puedes acostarte en mi escritorio todo el día.
De mala gana, Eridan obligó a sus ojos a abrirse.
La fría mirada de su Maestro fue lo primero que vio.
—Es inútil fingir que esto nunca volverá a suceder —dijo
Castien, su expresión ligeramente pellizcada—. Probablemente
lo hará. Pero quiero dejar en claro que esto no cambia nada. Eres
251
mi aprendiz. Soy tu Maestro. Eso es todo.
Eridan asintió con la cabeza.
—Espero que te comportes como lo haría un buen aprendiz.
No presumas que nuestras... actividades extracurriculares me 06/2020

harán indulgente. No es así.


Eridan asintió nuevamente.
Los ojos de Castien se entrecerraron.
—¿Me estás escuchando?
—Sí, Maestro —dijo Eridan—. Esto no significa nada. Nada
cambiará. Entendido.
Castien lo miró con recelo.
—Ahora vuelve al Alto Hronthar. Tengo una cita pronto.
Eridan saltó del escritorio, pero tuvo que estabilizarse ya que
sus piernas se sentían inesperadamente temblorosas y le dolía en
lugares interesantes.
Miró a su Maestro y reprimió el impulso de despedirse de él:
eso definitivamente contradeciría la política de "nada cambiará"
que Castien acababa de describir.
—¿Vendrás a casa esta noche? —Dijo Eridan mientras ponía su
mano en la manija de la puerta.
Después de un momento, Castien dijo:
—Sí.
Eridan sonrió y salió.
Se despidió de Irrene, quien lo trató con normalidad y no
como si lo hubiera escuchado gritar cuando se deshizo en la
polla de su Maestro, así que todo estuvo bien.
Cuando entró en la cámara T, Eridan se encontró de un
252
humor sorprendentemente bueno. ¿Pero por qué no lo estaría?
Estaba bien jodido, y probablemente estaría bien jodido en el
futuro previsible. Querer algo más sería una tontería cuando
supiera que no se quedaría en la Orden para siempre. 06/2020

Él no quiere nada más. Él y su Maestro solo follarían por un


tiempo y lo sacarían de sus sistemas. Eridan no era lo
suficientemente masoquista como para querer algo más de un
hombre que literalmente no era capaz de hacerlo.
Castien Idhron era solo una... una enfermedad a la que
necesitaba suficiente exposición para desarrollar inmunidad.
Para cuando Castien lo echara, Eridan estaría listo para dejarlo
atrás.
Él lo estaría.
Seguramente unas pocas jodidas serían suficientes.
CAPÍTULO VEINTE: REVELACIONES

Castien volvió a casa esa noche, como lo prometió.


Ni siquiera llegaron a la cama, el gran salón del Alto
Hronthar se hizo eco de sus gemidos mientras se besaban y
253
tanteaban.
Era pura locura, pero ahora que habían hecho el acto, parecía
imposible luchar contra esta necesidad, los años de frustración
sexual acumulada exigían una salida. 06/2020

Eridan chupó la polla de su Maestro allí mismo, en las grandes


escaleras del antiguo castillo. La piedra dura le lastimó las
rodillas, pero no pudo parar, necesitándola, necesitando saborear
a su Maestro y complacerlo, saboreando la sensación de la mano
de su Maestro agarrando su thaal. Él abrió la boca más ancha, lo
que permitía a Castien a joder su boca. No podía negar que
complacer a su Maestro, que servirlo, lo excitaba. Se sintió bien.
Se sintió más que bien.
Se agachó y metió la mano en sus pantalones. Se acarició la
polla dolorida desesperadamente mientras Castien le follaba la
boca. No trajo mucho alivio, solo sirvió para hacerlo más
desesperado, pero no pudo parar.
—Maestro —rogó a través del vínculo, extendiendo las piernas
y empujando dos dedos dentro de sí mismo. No fue suficiente.
No era lo que él quería. Quería la polla de su Maestro, para
saciar esta hambre terrible en él. Necesitaba la polla de su
Maestro. Él lo necesitaba—. Maestro, por favor.
Castien lo miró con ojos vidriosos y hambrientos, con su polla
caliente y dura dentro de la boca. Eridan no sabía lo que estaba
escrito en su propia cara, pero algo cambió en la expresión de
Castien.
Tiró a Eridan para ponerlo de pie y le dio un beso duro y
codicioso. Eridan respondió con entusiasmo, aunque un poco
254
aturdido. Dejó que Castien lo levantara y lo llevara a la
habitación de Castien, desechando su ropa restante en el
camino.
Acostándolo sobre su cama, su Maestro se estiró sobre él, su 06/2020

peso lo dejó sin aliento. Eridan gimió cuando la cabeza de su


polla dura presionó contra su abertura de nuevo. Intentó
retroceder, pero Castien lo sostuvo en su lugar con un firme
agarre en su cadera.
Eridan cedió y se relajó, gimiendo cuando la gruesa polla
finalmente empujó dentro de él nuevamente. Para eso estás
hecho, llegó un pensamiento distante y confuso. Ni siquiera
estaba seguro de a quién pertenecía; no importaba.
Todo su mundo se redujo a esa polla, saliendo de él y luego
empujando otra vez dentro con un sonido obsceno de su
lubricante. Su vínculo vibraba con una urgencia terrible, sus
mentes intentaban fusionarse a pesar de los escudos levantados
de Castien.
—Maestro —exclamó Eridan, clavando los talones en la parte
baja de la espalda de Castien—. Vamos, solo una vez.
La mandíbula de Castien se apretó, sus músculos magníficos
se tensaron mientras continuaba follándolo a un ritmo
implacable.
—No.
Eridan lo fulminó con la mirada aturdido, pero se sintió
demasiado bien para protestar o argumentar mejor a favor de
una fusión. Su cerebro se sentía como papilla. No pudo pensar.
255
No pudo pensar. Todo lo que quería era esa polla dentro de él,
cada empujón duro lo satisfacía de una manera que no podía
explicar. Estaría feliz de acostarse debajo de su Maestro para
siempre, ser follado por su polla, con el vientre lleno del semen 06/2020

de su Maestro, apestando a sexo y cubierto con los fluidos


corporales de su Maestro.
No tardó mucho en correrse, apretando la polla de Castien
mientras le arrancaban el orgasmo, su placer llenaba su vínculo.
Castien hizo un sonido bajo y animal, sus caderas lo
empujaron con fuerza, el cuerpo relajado de Eridan como una
muñeca de trapo en sus manos, y luego él también se vino,
llenando a Eridan con su semen.
Eridan hizo un ruido de placer, sus brazos envolvieron la
amplia espalda de Castien cuando el hombre mayor se
derrumbó sobre él, pesado y perfecto.
—Maestro —susurró, acariciando la mejilla barbuda de
Castien, su respiración irregular lentamente saliendo por la
noche.
Castien suspiró, volviendo la cabeza y besando una esquina de
la boca de Eridan, luego la otra.
Los ojos de Eridan se abrieron ante el casto afecto. Su
conmoción debe haber hecho eco a través del vínculo porque
Castien se puso rígido y rodó fuera de él, para acostarse boca
arriba. Él cerró los ojos.
Eridan lo miró fijamente, observando el ascenso y la caída de
su amplio pecho, la forma en que la mandíbula de Castien se
tensó y sus cejas se fruncieron. Lo que sea que estuviera
256
pensando, no parecía ser agradable.
Parecía estresado en general, se dio cuenta Eridan, frunciendo
el ceño. No lo había notado antes, demasiado distraído por el
hecho de que estaba volviendo a ver a su Maestro, pero ahora 06/2020

que estaba concentrado, podía sentir grietas en los escudos


normalmente impenetrables de Castien, como si fueran
arrojados rápidamente después de ser destrozados.
—¿Maestro? —Dijo con incertidumbre—. ¿Pasó algo mientras
yo no estaba? Tus escudos se sienten apagados.
Castien abrió los ojos y lo miró por un momento.
—El Príncipe Ksar'ngh'chaali es un telépata de clase 7 —dijo.
Los ojos de Eridan se abrieron.
—¿Qué? ¿Quieres decir que resultó ser de Clase 7 cuando
rompiste su vínculo con su prometido? —Había escuchado a
Warrehn y Sirri hablar sobre eso: sobre una enmienda a la Ley
de Vinculación aprobada, una enmienda que permitía a las
parejas unidas que aún no estaban casadas romper sus vínculos
de la infancia, aunque hasta ahora solo se habían aprobado
algunas peticiones. Aparentemente, el Príncipe Ksar fue uno de
los pocos telépatas que obtuvo permiso del Consejo para romper
su vínculo.
—No —dijo Castien—. Ya era de clase 7. Debe haber estado
ocultando su fuerza telepática todo este tiempo —Él frunció el
ceño, luciendo pensativo—. Es posible que su segundo vínculo
de la infancia simplemente no se haya formado.
—Todavía no entiendo. ¿Qué pasó?
Castien suspiró.
257
—Me tomó por sorpresa mientras estaba ocupado examinando
la mente de su prometido. Rasgó mis escudos mientras yo estaba
distraído.
El corazón de Eridan dio un vuelco. Un ataque brutal de un 06/2020

telépata de clase 7 contra una mente distraída era equivalente a


un cuchillo en la espalda. Si Castien hubiera sido un telépata
más débil, probablemente lo habría convertido en un vegetal.
—¿Pero por qué? —Dijo, completamente perdido.
—Claramente quería que olvidara que no había ningún
vínculo que romper en la mente del Príncipe Seyn —dijo
Castien, con una mirada especulativa en sus ojos—. El Príncipe
Ksar debe haber roto su vínculo él mismo, y la enmienda a la
Ley de Vinculación fue solo una formalidad para hacerlos
legalmente libres de casarse con otras personas.
Eridan frunció el ceño.
—¿Pero qué pasó después de que te atacó? ¿Lo rechazaste?
—No —dijo Castien, su voz plana—. Él me dominó. La única
razón por la que todavía recuerdo todo es porque mi
entrenamiento es muy superior al suyo, y tenía garantías si
alguien intentaba borrar mis recuerdos.
Eridan parpadeó.
—¿Te dominó? Pero tú también... ¡Tú también eres de clase 7!
La mandíbula de Castien se apretó.
—He sido un telépata de clase 6 por más de dos años, Eridan.
Me sorprende que no hayas notado eso, especialmente porque es
tu culpa.
Eridan lo miró fijamente, completamente sorprendido. Se
258
había dado cuenta de Castien siendo más emocional y expresivo
en los últimos años, pero... Espera. ¿Su Maestro quería decir... que
se preocupaba por Eridan, y por eso había disminuido su fuerza
telepática? 06/2020

—Es nuestro vínculo de entrenamiento —dijo Castien, sin


mirarlo, antes de que Eridan pudiera decir algo—. Tienes tantas
emociones que inevitablemente me desangran a través del
vínculo. Esas emociones de segunda mano han deteriorado mi
control sobre mi telepatía.
Oh.
Claro.
Eridan se sentó en la cama y se miró los dedos. Las palabras de
Castien explicaron mucho. Explicaba por qué se negaba a tocar
la mente de Eridan más de lo necesario, y por qué no les
permitiría la intimidad de una fusión telepática. Castien
valoraba el poder más que nada. Ser un Clase 6 no sería
suficiente para él.
—Siento haberte comprometido —dijo en voz baja. Creo que
va a estar muy aliviado cuando se deshaga de mí. Levantó sus
escudos, no queriendo que Castien sintiera su dolor—. Intentaré
no proyectar ninguna emoción a través del vínculo si son tan
perjudiciales para tu telepatía —Eridan frunció el ceño cuando
algo se le ocurrió de repente—. Pero apenas hemos usado
nuestro vínculo de entrenamiento en el último año —dijo
lentamente—. Últimamente no he estado muy emocional
contigo. ¿No debería haberte ayudado a borrar mi influencia en
259
tu telepatía?
Una ola de irritación salió de Castien.
—Aparentemente no —dijo, con los ojos azules fijos en Eridan
con una expresión indescifrable—. Mantener nuestras marcas 06/2020

telepáticas separadas completamente sería prudente.


Eridan se acarició los labios, pensativo, confundido, inseguro y
más que un poco decepcionado. Tener a su Maestro dentro de él,
cuerpo y mente, siempre había sido algo que quería, pero
aparentemente siempre sería algo inalcanzable.
Levantando la mirada, vio a Castien mirándole los labios de
manera paralizada.
Una mirada a la entrepierna de Castien confirmó que ya
estaba medio duro. Eridan levantó las cejas, sonriendo un poco a
pesar de sí mismo.
—¿Ansioso, Maestro? —Bromeó.
Los ojos de Castien se entrecerraron.
Lo siguiente que supo fue que era tirado y besado, la boca de
Castien era codiciosa y posesiva.
—Mostraré quién es el ansioso, aprendiz mío.
Envolviendo sus brazos alrededor del cuello de su Maestro,
Eridan le devolvió el beso, perdiéndose en el placer, su dolor y
sus dudas olvidadas. Por ahora. Se sentía cálido. Se sentía
hermoso. Se sentía querido, sin importar lo que Castien dijera.
Una parte de él sabía que esto no podía durar, que lo que
estaban haciendo solo terminaría explotando en su cara
espectacularmente, pero no podía detenerse.
Él quería a este hombre.
260
Lo deseaba más que a nada en el mundo.
Tal vez fue una tontería, pero no le importó.

06/2020
CAPÍTULO VEINTIUNO: HERMANO

Chismes de la Sociedad de Calluvia

PRÍNCIPE-CONSORTE MEHMER VIVO


261

LA PAREJA DE ORO REUNIDA

¡El Príncipe Consorte Mehmer, que se cree que fue asesinado 06/2020

por los rebeldes hace más de un año, está vivo! Parece que el
Príncipe Consorte ha estado viviendo todo este tiempo con un
hombre de 202 años, Dien Regbes, quien lo encontró en las
montañas Kavalchi, inconsciente y sangrando por una herida en
la cabeza. Habiendo vivido lejos de la civilización durante
décadas, el anciano no lo reconoció. El Príncipe Consorte había
estado sufriendo de amnesia durante más de un año antes de
que sus recuerdos finalmente volvieran a él.
¡Se reúne con su esposo, el Príncipe Jamil, y su hija, la Princesa
Tmynne, a quien ni siquiera ha conocido!
Nosotros en Chismes de la Sociedad de Calluvia estamos
encantados con la pareja real y les deseamos todo lo mejor.

***
EL HEREDERO DEL QUINTO GRAN CLAN VIVO

¡El Príncipe Heredero Warrehn'ngh'zaver, quien ha sido


presuntamente secuestrado y asesinado por los rebeldes, está
vivo! Según nuestras fuentes en el Consejo, el príncipe perdido
hace mucho tiempo ha estado en el Planeta Tai'Lehr todo este
tiempo. Como nuestros lectores pueden o no saber, Tai'Lehr es
una lejana colonia industrial del Tercer Gran Clan. El príncipe
262
Warrehn afirma que los rebeldes en realidad lo salvaron del
asesinato de sus propios guardaespaldas. Nuestras fuentes no
pudieron determinar cómo el príncipe Warrehn terminó en
Tai'Lehr después de ser salvado por los rebeldes, pero es obvio 06/2020

por qué no pudo regresar hasta ahora: el Shibal-Kuvasi ha


separado a Tai'Lehr de Calluvia. La zona de guerra y los
comunicadores de largo alcance no funcionan debido a los
depósitos enormes de korviu en el planeta.
Muchos han sentido curiosidad por la delegación que llegó de
Tai'Lehr hace unos días, pero ¿quién pensaría que incluiría al
heredero perdido hace mucho tiempo del Quinto Gran Clan?
Rohan'ngh'lavere, Lord Tai'Lehr y el gobernador de la colonia,
personalmente acompañó al Príncipe Warrehn.
“Mi padre no estaba dispuesto a arriesgar la vida del príncipe
haciéndolo viajar a través de la zona de guerra, pero después de
discutirlo con el príncipe, decidimos arriesgarnos” nos dijo Lord
Tai'Lehr. Es un hombre guapo y alto, con rasgos bastante
exóticos, con un fascinante tenue acento que podríamos
escuchar por siempre.
Cuando se le preguntó por qué ahora, Lord Tai'Lehr fue
refrescante y directo. “Escuchamos que se acercaba la
coronación del Príncipe Samir y Warrehn sintió que le debía a su
gente el no permitir que la persona equivocada subiera al trono,
incluso si tenía que arriesgar su vida para llegar hasta aquí.
Preservar la verdadera línea de sucesión es primordial para
todos los clanes, ya que no podemos permitir que la guerra civil
263
destruya a nuestros grandes clanes desde dentro".
Este Autor no podría estar más de acuerdo con Lord Tai'Lehr,
pero muestra un punto interesante:
¿Qué va a pasar con el Príncipe Samir, quien ha sido criado 06/2020

para ser el Rey durante los últimos diecinueve años?


Imaginamos que el ambiente será bastante incómodo en el
Quinto Palacio Real...

***

¡ÚLTIMA HORA! LOS REBELDES AVANZAN Y EMPUJAN


PARA LEGALIZAR SUS DERECHOS. ¿LOS TIEMPOS ESTÁN
CAMBIANDO?

***

Eridan estaba meditando en los jardines del monasterio


cuando sintió una fuerte perturbación a través del vínculo.
Abrió los ojos, frunciendo el ceño.
Desde su conversación hace meses, el vínculo entre él y
Castien había sido firmemente bloqueado por ambos lados. En
estos días, Eridan apenas podía sentir a su Maestro cuando
estaban en la misma habitación, y mucho menos cuando estaban
al otro lado del monasterio.
Algo debe haber pasado por los escudos de Castien para
comenzar a tener fugas de emoción. Podía sentir inquietud, ira
fría y algo que se parecía mucho a la ansiedad.
264
Eridan se puso de pie y permitió que el vínculo lo empujara
hacia Castien.
No podía negar que había echado de menos esto, extrañaba
sentir a su Maestro a través de su vínculo. En los últimos meses, 06/2020

la distancia mental entre ellos lo había comido de adentro hacia


afuera, a pesar de que era lo más inteligente. Todavía tenían
relaciones sexuales y, a menudo, eso era algo que Eridan no
podía negarse a sí mismo, y Castien tampoco parecía inclinado a
detener su relación física, pero ahora ambos guardaban sus
pensamientos y mentes, con cuidado de mantener sus marcas
telepáticas. aparte.
Y se sintió como el infierno. El sexo rascó la picazón solo
temporalmente, dejando al otro hambre insatisfecho. Eridan no
tenía idea de si la distancia mental entre ellos funcionaba y
Castien era Clase 7 nuevamente o no. No había preguntado. A
decir verdad, en estos días no hablaban mucho y pasaban la
mayor parte del tiempo solos desnudos o semidesnudos. En la
rara ocasión en que lograron mantener su ropa puesta, atrapó a
su Maestro mirándolo con una expresión extraña que Eridan no
estaba seguro de qué pensar. No estaba seguro de nada en estos
días.
El vínculo lo llevó a la oficina de Castien.
—Eridan, Su Gracia no está solo —le dijo Irrene.
Eridan se detuvo afuera de la puerta, escuchando sus sentidos.
Podía sentir a la otra persona en la oficina de Castien, su
presencia telepática extrañamente familiar.
Le llevó un momento colocarlo.
265
Warrehn.
Warrehn estaba en la oficina de Castien.
Eridan frunció el ceño, confundido. ¿Qué estaba haciendo ese
rebelde, el nuevo Rey del Quinto Gran Clan, aquí? 06/2020

Ignorando a Irrene, abrió la pesada puerta y entró en la


habitación.
Castien estaba sentado detrás de su escritorio, su expresión
inescrutable. Si Eridan no pudiera sentir sus emociones, nunca
habría adivinado que las tenía.
Warrehn estaba paseando por la habitación, irradiando ira y
algo más.
Su cabeza giró bruscamente hacia Eridan, y se detuvo
abruptamente, solo mirándolo, sus ojos azules extrañamente
brillantes.
Warrehn abrió la boca y la cerró, su garganta temblando.
—¿Eri? —Finalmente gruñó.
Eridan parpadeó y lo miró desconcertado. Miró a Castien,
sintiéndose perdido.
Su Maestro solo miró a cambio, algo muy extraño en su
mirada.
—Sé que eres tú —dijo Warrehn con voz ronca—. Te sentí,
comencé a sentir algo así como un débil vínculo familiar cuando
te fuiste, pero pensé que lo estaba imaginando.
Eridan apartó su mirada de la de Castien y miró a Warrehn.
—No tengo idea de lo que estás hablando, Warrehn.
Warrehn dio un paso hacia él.
Eridan sintió a Castien tensarse, pero él se quedó sentado.
266
—Rohan me acaba de decir que eres mi hermano —dijo
Warrehn, mirando a Eridan con atención—. Me siento como un
idiota por no darme cuenta yo mismo. Te pareces mucho a
nuestra madre. 06/2020

Eridan se rio un poco.


—¿Qué? No soy tu hermano.
Warrehn frunció el ceño.
—Rohan dijo que lo sabías. Dijo que ya sabías que eras un
Príncipe del Quinto Gran Clan.
Eridan sacudió la cabeza, sintiendo un dolor de cabeza sordo.
Algo se agitó en el fondo de su mente, una sensación de error.
—¿De qué estás hablando? —Susurró, su corazón latía
rápido—. ¿Qué tiene que ver Rohan'ngh'lavere con esto?
Warrehn frunció el ceño y lanzó una mirada fulminante a
Castien.
—¿No te ha dicho él que chantajeó a Rohan para guardar
silencio acerca de las motivaciones reales y el poder del Alto
Hronthar?
Eridan miró a Castien.
—¿Maestro?
Castien miró hacia abajo antes de aclarar:
—Lord Tai'Lehr está en una relación clandestina con el
Príncipe Jamil. Al revelar que el esposo del Príncipe Jamil no
estaba realmente muerto, me aseguré de que Lord Tai'Lehr me
necesitara para respaldar el proyecto de ley de divorcio que
querría impulsar, para liberar a su amante del matrimonio no
deseado.
267
Eridan frunció el ceño. Ahora tenía sentido por qué Castien
había dejado que el Príncipe Consorte Mehmer se fuera a su
casa, pero aún no estaba seguro de qué tenía que ver eso con
Rohan alegando que Eridan era un Príncipe y el hermano de 06/2020

Warrehn.
Como si leyera sus pensamientos, Warrehn dijo:
—El Príncipe Ksar le contó a Rohan sobre ti; Ksar se enteró de
tu identidad por los recuerdos de Idhron, y Ksar dijo que estabas
al tanto —Él frunció el ceño—. ¿Pero no lo sabías? No lo
entiendo. ¿Cómo pudo Ksar haberse equivocado al respecto? Es
un siete.
Eridan lo miró fijamente. Algo estaba mal. Podía sentir que
Warrehn estaba siendo completamente serio y honesto; de
alguna manera sabía que estaba diciendo la verdad, pero... Pero
no tenía recuerdos de eso.
Con el estómago hundido, miró a Castien.
Castien miró de nuevo, algo inquieto por su presencia
telepática.
—Tú... —Eridan susurró—. Borraste mis recuerdos de eso, ¿no?
El silencio de Castien lo decía todo.
Algo dentro de Eridan, que se parecía mucho a la esperanza, se
marchitó y murió. Su garganta se cerró.
—¿Cuándo? —Dijo—. ¿Cuánto borraste?
—Bastardo-
Eridan levantó la mano y detuvo a Warrehn.
—No. Quiero escucharlo. Me debe respuestas a mí, no a ti —
Echó un vistazo a Castien—. Estoy esperando.
268
Castien se reclinó en su silla, su mirada pesada con algo que
Eridan no pudo identificar.
—Hace más o menos un mes. Todo lo que hice fue borrar de
tu mente el conocimiento de tu nombre de nacimiento. Eso es 06/2020

todo, Eridan.
Eridan lo fulminó con la mirada.
—¿Por qué?
Castien desvió la mirada por un momento, con un músculo en
la mandíbula trabajando.
—No tenía sentido. Con el regreso de tu hermano y la
ascensión al trono, la Orden tenía poco que ganar al regresarte a
la Quinta Casa Real. No pasé cuatro años entrenándote solo para
darte por nada.
—Estás jodidamente loco —gruñó Warrehn—. Mi hermano
nunca fue tuyo para tomarlo. Eridan, vámonos antes de golpear
a ese imbécil.
Castien ni siquiera lo miró, sus ojos volvieron a Eridan.
—Eridan-
—Cállate —susurró Eridan con fuerza. Le ardían los ojos—.
Confié en ti. A pesar de todo, a pesar de todo lo que sabía sobre
ti, todavía confiaba en que no te meterías en mi mente —Se rio
amargamente—. Fui un idiota al pensar que era especial. ¿Por
qué lo sería? Quién sabe cómo más me has manipulado.
Los hombros de Castien se tensaron.
—Prometo no haberte manipulado de ninguna manera.
Eridan se rio.
—Supongo que debería aceptar tu palabra, Maestro. Quiero
269
decir, no es como si alguna vez hubieras borrado mis recuerdos,
¿verdad?
Castien cerró los ojos por un momento. Eridan lo sintió llegar
a través de su vínculo hacia su mente y eliminar algún tipo de 06/2020

bloqueo, y sus recuerdos olvidados volvieron a su lugar.


Eridan contuvo el aliento, un poco desorientado mientras
intentaba asimilar todos los recuerdos. La reina Janesh. Su
investigación. Su enfrentamiento con Castien. Su análisis de la
marca telepática de Warrehn. Hermano. Warrehn realmente era
su hermano.
—No importa ahora —interrumpió Warrehn, dando otro paso
hacia Eridan. Puso una mano vacilante sobre su hombro—. Eri,
vámonos, volverás a casa conmigo.
Eridan lo miró antes de mirar a Castien.
—No lo mires —dijo Warrehn con dureza—. Ese hombre no
tiene nada que decir. Eres un Príncipe del Quinto Gran Clan. No
tenía derecho a privarte de tu derecho de nacimiento.
—No lo privé de nada —dijo Castien fríamente—. A menos
que por derecho de nacimiento te refieres a tener miedo de
regresar a la propia casa. Sabrías todo sobre eso, ¿no?
Warrehn lo miró con el rostro enrojecido.
—Cállate. Sabemos que tuviste a mi tía bajo tu pulgar durante
años. Podrías haber devuelto fácilmente a Eridan a casa hace
años sin arriesgar su vida. Eso es lo que no entiendo. ¿Por qué no
lo hiciste? ¿O me querías muerto primero? ¿O tal vez no
terminaste de lavarle el cerebro?
270
Castien se puso de pie, con los ojos helados mientras miraba a
Warrehn, su presencia telepática oscureciéndose y llenando la
habitación. El aire era tan espeso que Eridan apenas podía
respirar. 06/2020

Castien dijo en voz baja:


—No debes insultar a alguien en su propia casa.
Los puños de Warrehn se apretaron.
—No te tengo miedo, Idhron. ¿O también me vas a lavar el
cerebro, como le has lavado el cerebro a mi hermano?
—Suficiente —Eridan espetó—. Estoy justo aquí. Y Castien
puede ser un completo imbécil, y lo desprecio por lo que hizo,
pero no me lavó el cerebro, muchas gracias.
Warrehn le dirigió una mirada desdeñosa.
—Diría que sí te lavaran el cerebro, Eri.
Eridan lo fulminó con la mirada.
—Mi nombre es Eridan. No soy el niño que abandonaste hace
dos décadas, y agradecería que dejaras de tratarme como tal.
Warrehn parecía haber sido golpeado.
—No quería dejarte, Eridan. No tuve elección —Echó un
vistazo a Castien—. ¿No le dijiste cómo lo conseguiste? Fuiste tú,
¿no? Al principio no estaba seguro, todo sucedió muy rápido, y
tú eras mucho más joven en ese entonces, pero ahora estoy
seguro de que fuiste tú.
La cara de Castien estaba en blanco, sus ojos fríos e ilegibles.
Eridan lo miró, su voz vacilante cuando dijo:
—¿Es eso cierto?
Warrehn se quejó.
271
—¿Por qué todavía crees su palabra sobre la mía?
Eridan lo ignoró, miró a Castien y le suplicó que le dijera la
verdad, por una vez.
Castien lo miró por un largo momento, su presencia telepática 06/2020

enroscada por la tensión.


Finalmente, asintió con la cabeza.
—¿Ves? —Warrehn dijo—. Nos vamos. ¿Tienes cosas que
quieres llevar contigo?
Eridan parpadeó hacia él, sintiéndose perdido, y se encontró
mirando a Castien. Se odiaba por seguir mirando a Castien
Idhron cuando se sentía perdido.
Un músculo se crispó en la mandíbula de Castien, su rostro de
otra manera inescrutable mientras miraba a Eridan.
—Tiene razón en que no tengo autoridad para tenerte aquí. Tu
hermano es tu tutor legal hasta que cumplas veinticinco.
—Exactamente —dijo Warrehn bruscamente—. Sabes que no
tienes ningún fundamento legal sobre el que apoyarte,
especialmente porque puedo acusarte de robo de línea; Eridan es
mi heredero —Warrehn hizo una mueca—. Y la reputación
intachable de tu Orden es más importante para ti, ¿no?
Castien ni siquiera miró a Warrehn, todavía miraba a Eridan
con esa extraña e intensa mirada en su rostro en blanco.
—Me aseguré de que te hayan enseñado las costumbres de la
realeza. No debería costarte demasiado.
Cierto.
Este siempre había sido el plan de Castien, solo unos años
antes, y con un hermano sobreprotector que no se suponía que
272
estuviera en la imagen cuando Castien había ideado el plan.
Eridan apretó los labios para evitar que temblaran.
—Qué amable de tu parte —dijo Warrehn rotundamente,
frunciendo el ceño a Castien—. La única razón por la que no 06/2020

hago que toda tu organización sea expulsada como un grupo de


psicópatas hambrientos de poder es porque no me importa una
mierda la política y tú salvaste la vida de mi hermano y lo
mantuviste a salvo, si puedes llamar a ser criado en este lugar
espeluznante a salvo. Déjalo en paz de ahora en adelante y no
tendré ningún problema contigo. Eridan, vámonos. ¿Eridan?
Eridan miró el rostro sin emociones de Castien, esperando... no
sabía qué. ¿Un adiós? ¿Que Castien le prohibiera irse? O... ¿que le
pidiera que se quede?
Una risa burbujeó en su pecho, áspera y sin humor.
Joder, realmente era un idiota.
Alejándose rápidamente, Eridan gruñó:
—Vamos —y salió de la habitación.
No miró hacia atrás.
CAPÍTULO VEINTIDÓS: UN NUEVO HOGAR

El Quinto Palacio Real era hermoso. Hermoso, odiosamente


lujoso y completamente desconocido.
Nada activó un recuerdo.
273
—Solía verse diferente —dijo Warrehn con brusquedad,
rompiendo el incómodo silencio que había descendido entre
ellos desde que salieron del monasterio.
Eridan hizo un ruido sin compromiso, sintiéndose 06/2020

decididamente incómodo. No estaba seguro de cómo actuar con


Warrehn. No era como si no pensara en él como su hermano:
durante su mes de cautiverio, había llegado a aceptarlo como un
hecho, y ahora que sus recuerdos habían vuelto, lo recordaba. Ni
siquiera le disgustaba el tipo; Warrehn tenía razón en que ya
tenían el comienzo de un vínculo familiar, que sin duda se
fortalecería con más exposición y tiempo. No, el problema era
que no sabía lo que Warrehn esperaba que fuera. Tenía la
sensación de que Warrehn había convertido a su hermano
pequeño desaparecido en una especie de ángel, algo que Eridan
definitivamente no era.
Y en su estado mental actual, Eridan no estaba seguro de
poder fingir ser alguien que no era.
—Solía haber antiguas estatuas en este salón —ofreció
Warrehn, algo dolorido parpadeando en su rostro sombrío—.
Madre las amaba.
Eridan miró hacia otro lado, sintiéndose irracionalmente
culpable por no recordarlo.
—Todo lo que recuerdo de ella es su cabello y su voz —dijo—.
Tenía una voz muy bonita, ¿no? O eso creo.
—Sí —dijo Warrehn, irradiando alivio—. Un poco como la
tuya, pero más alto. Te pareces mucho a ella.
274
Eridan frunció los labios y miró alrededor del vasto salón.
—¿Podrías mostrarme mi habitación? Estoy un poco cansado
—Y abrumado. Y asustado. Y muy perdido.
Todo se sentía tan surrealista todavía, pero era real y estaba 06/2020

sucediendo. No podía creer que realmente iba a vivir en este


palacio de ahora en adelante, con su hermano. Con su hermano
que realmente lo quería.
La mera noción parecía extraña. Debería haberlo hecho feliz,
Eridan había querido pertenecer toda su vida, pero solo lo hizo
sentir extraño, como si fuera un sueño absurdo del que se
despertaría en cualquier momento, con su Maestro criticándolo
por ser un sueño y omitiendo su meditación matutina.
Eridan frunció los labios.
Buscando desesperadamente algo en lo que concentrarse, dijo:
—¿Dónde están la regente y su hijo? ¿Ya los echaste?
Una sombra cruzó la cara de Warrehn.
—No. Es imposible por ahora. Todavía viven aquí.
Eridan parpadeó confundido.
—¿Qué? ¿Por qué?
Warrehn hizo una mueca.
—Es una larga historia.
Parecía reacio a hablar de eso, así que Eridan lo dejó ir,
pensando que lo descubriría pronto. No estaba tan interesado en
el funcionamiento interno de la Quinta Casa Real, la verdad sea
dicha. Su Maestro desaprobaría su falta de ambición, sin duda. Si
Castien estuviera aquí, él...
Eridan hizo una mueca y respiró hondo. Exhaló.
275
Concéntrate, maldita sea.
—No hay pruebas de todos modos —dijo Warrehn con el ceño
fruncido en su rostro—. Ella ha cubierto todas sus huellas. La
evidencia en su contra es circunstancial en el mejor de los casos. 06/2020

Sería mi palabra contra la de ella, y mis recuerdos serán


fácilmente descartados como las ilusiones de un niño
traumatizado que simplemente escuchó algo mal. Ella tiene
muchos amigos en el Consejo. Mi propia gente la adora a ella y
a su hijo.
Eridan frunció el ceño, sintiendo una punzada de simpatía por
él.
—¿Es por eso que todavía viven aquí? ¿Porque no quieres que
ganen más simpatía pública?
—Sí. Rohan lo aconsejó. Odio la política, así que confío en su
juicio.
Eridan tarareó pensativamente.
—No está equivocado. Si juega bien sus cartas, podría provocar
una guerra civil.
Suspirando, Warrehn se pasó una mano por el pelo.
—Jodidamente lo odio. ¿Por qué nunca puede ser simple?
Los labios de Eridan se torcieron en una sonrisa sin humor.
—Me encargaré de ella si quieres.
Warrehn lo miró con el ceño fruncido. De alguna manera
parecía preocupado y complacido.
—¿Estás seguro? Es muy resbaladiza.
Eridan se rio entre dientes.
—Entonces me sentiré como en casa. Después del Alto
276
Hronthar, ella no será nada.
Warrehn no parecía exactamente tranquilo, sus pesadas cejas
frunciéndose.
—¿Fue tan malo? ¿El Alto Hronthar? 06/2020

Eridan se encogió de hombros.


—No es un lugar fácil en el que crecer, pero lo tuve más fácil
que muchos. El primer reclamo preliminar del Maestro me aisló,
pero también me protegió. Nadie se atrevió a intimidarme. No
físicamente —El abuso verbal y emocional era un asunto
completamente diferente, pero Eridan sabía que realmente lo
había tenido fácil en comparación con otros retrocesos—. Tengo
suerte de no haber terminado en el departamento de servicio.
—¿Departamento de servicio? —Warrehn dijo—. ¿Es lo que
creo que es?
Eridan vaciló.
—Realmente no se supone que hable con un extraño sobre-
—Eridan —dijo Warrehn, clavando sus ojos azules en él—. Te
das cuenta de que ahora también eres un 'extraño' ¿verdad?
Eridan lo miró sin comprender antes de desviar su mirada.
Cierto.
Afortunadamente, el clic de los talones en el suelo pulido lo
salvó de responder.
Eridan volvió la cabeza y se encontró mirando a la regente. O
más bien, la ex regente.
Había visto sus fotos antes, por supuesto, pero ella se veía aún
más impresionante en persona. El cabello violeta oscuro, los ojos
azul oscuro y la piel lechosa la hacían parecer más joven. Debía
277
tener sobre sesenta años, de mediana edad según los estándares
calluvianos, pero no parecía tener más de cuarenta.
Ella sonrió al encontrarse con la mirada de Eridan y se inclinó
con gracia, irradiando calidez. 06/2020

—¡Debes ser Eruadarhd! ¿O prefieres a Eridan? ¡Qué


afortunado es que Warrehn te haya encontrado tan rápido
después de su regreso a casa! Ahora todos podemos volver a ser
una familia feliz.
Eridan parpadeó.
Miró a Warrehn, confundido. Después de las palabras de
Warrehn, había esperado una mujer fría y calculadora, no... no
esto.
Frunciendo el ceño, Warrehn sacudió la cabeza ligeramente.
—¿Cómo supiste que encontré a mi hermano?
Dalatteya sonrió, su cálida mirada aún en Eridan.
—Acabo de hablar con el Alto Adepto. Tuvo la amabilidad de
avisarme de tu llegada, Eridan.
Oh.
Las sospechas de Eridan se confirmaron correctas cuando la
mirada de Dalatteya se dirigió a Warrehn. Su expresión se enfrió
considerablemente, un brillo duro apareció en sus ojos, aunque
todavía estaba sonriendo.
—Estoy muy feliz por ti, sobrino.
La sonrisa de respuesta de Warrehn fue más una mueca
salvaje, toda dientes y sin calor.
—Estoy seguro de que sí, tía Dalatteya. Si nos disculpas. Mi
hermano está cansado.
278
—Por supuesto —dijo Dalatteya, mirando a Eridan
cálidamente—. Pero absolutamente debes venir a cenar, Eridan.
Mi Samir estará encantado de verte, estoy segura.
Eridan le devolvió la sonrisa. 06/2020

—Gracias, estoy deseando que llegue.


Él y Warrehn se alejaron de la mujer.
Cuando ya no estaban en su rango de audición, Warrehn dijo:
—¿Qué demonios? ¿Idhron se metió en su mente para que
fuera amable contigo?
Eridan se dijo a sí mismo que debería estar horrorizado. Se dijo
a sí mismo que el lavado de cerebro era lo más terrible que le
podía pasar a una persona, sin importar cuán malo fuera. Pero
no pudo erradicar el calor vergonzoso que se enroscó en su
estómago. Tal vez su Maestro se preocupaba por él, en su propia
forma horrible y desordenada. Al momento siguiente, se sintió
enojado consigo mismo por entretener tales pensamientos. Para.
Solo para.
Mirando hacia otro lado, Eridan dijo:
—Has acusado al Maestro de lavarme el cerebro, pero así es el
lavado de cerebro, Warrehn. No parece del todo natural. Las
personas con lavado de cerebro ni siquiera pueden pensar
críticamente sobre el tema de su lavado de cerebro; pierden toda
su agencia. Si mi Maestro me hubiera lavado el cerebro, ni
siquiera podría discutir con él.
Cuando Warrehn no dijo nada, Eridan lo miró.
Warrehn tenía una expresión extraña en su rostro.
—¿Qué?
279
Warrehn apretó los labios brevemente.
—Deja de llamarlo Maestro, chico. Él es el Gran Adepto del
Alto Hronthar; eso es todo. Si no tenemos suerte, lo veremos
algunas veces al año en algunas funciones oficiales. Ya no es tu 06/2020

Maestro. Él no es nadie para ti.


Eridan desvió la mirada.
—Lo sé —dijo brevemente.
Warrehn suspiró.
—¿Lo sabes? —Murmuró antes de detenerse frente a una
puerta—. Esta es la tuya. Si no te gusta la habitación, puedes
elegir cualquier otra, obviamente. Mi habitación está a dos
puertas del pasillo.
Eridan asintió con la cabeza.
—Gracias —Entró en la habitación y cerró la puerta tras de sí.
Él miró a su alrededor.
La habitación era grande y hermosa, decorada en colores
neutros. Había un enorme vestidor lleno de diferentes tipos de
ropa, aproximadamente de su talla. Todas parecían nuevas.
Warrehn debió haber ordenado que se hicieran para él.
Eridan habría sido tocado por su consideración si no hubiera
una sensación fría y hueca en su pecho, empeorando ahora que
estaba solo con sus pensamientos.
Aspiró una profunda bocanada de aire por la nariz y la
contuvo en los pulmones mientras se hundía en el suelo de su
enorme vestidor. Se llevó las rodillas al pecho y las abrazó con
fuerza.
280
No tenía motivos para sentirse así.
Él debería ser feliz.
Él era feliz.
Ya no es tu Maestro. Él no es nadie para ti. 06/2020

Hoy fue el comienzo de su nueva vida. Su vida real.


Finalmente tenía una familia. Un hermano que lo quería.
¿Quién se preocupaba por él? Debería estar extasiado.
Si no tenemos suerte, lo veremos algunas veces al año en
algunas funciones oficiales.
Los ojos de Eridan ardieron. Los cerró con fuerza.
Estaba bien.
Él estaba bien.
CAPÍTULO VEINTITRÉS: MÁSCARAS

Warrehn paseó por la terraza contigua al salón de baile donde


había una fiesta en pleno apogeo.
Caminar era un viejo hábito de cuando era niño, un niño
281
enojado confinado en Lehr Manor. Cuanto más enojado o más
preocupado estaba, más fuerte era el deseo de hacer algo, de
actuar, y el ritmo funcionaba como una especie de meditación.
Le ayudó a pensar. 06/2020

Estaba preocupado por su hermano.


Su hermano.
Parte de él todavía no podía creer que lo hubiera encontrado,
después de casi dos décadas.
Eridan no era realmente lo que Warrehn había esperado. El
pequeño Eri había sido un niño adorable, amable y rápido para
sonreír. No es que Eridan no fuera amable, per se. Warrehn
estaba seguro de que lo era, bajo toda la irritación. Pero el brillo
de sus ojos... Faltaba por completo.
Al principio, Warrehn se había dicho a sí mismo que era
natural. Todos los niños pequeños se convirtieron en hombres
eventualmente, y era natural que un niño perdiera su
personalidad feliz a medida que crecía.
Pero a medida que los días se transformaron en meses,
Warrehn ya no estaba seguro de que fuera un estado mental
natural para Eridan. No era como si su hermano fuera distante o
raro; no, era otra cosa. Eridan había mostrado interés en
conocerlo y arreglar la situación política inestable de Warrehn.
Incluso se había ofrecido como voluntario para asumir los
deberes reales que Warrehn odiaba: cosas como ir a bailes y
hacer las paces con otros miembros del Consejo. A pesar de
haber crecido en un monasterio, Eridan todavía era mucho
282
mejor socializando de lo que Warrehn podría esperar ser, y en
los últimos meses, se había convertido rápidamente en un
favorito de los medios.
—No entiendo por qué estás preocupado, War —dijo Rohan, 06/2020

sacándolo de sus pensamientos. Estaba mirando el salón de baile


desde una silla en la terraza, bebiendo su bebida sin hacer
nada—. Es bueno siendo Príncipe. Ciertamente se ve más
cómodo que tú.
Warrehn frunció el ceño.
—No estoy seguro de lo real que es —dijo, mirando a su
hermano. Eridan estaba sonriendo mientras bailaba con algún
político extranjero, pero había algo mal en esa sonrisa. Hizo
sonar las alarmas en la cabeza de Warrehn—. Nuestro vínculo
familiar se ha fortalecido y siento que algo está mal. Sus
emociones no coinciden con sus sonrisas.
—¿Crees que lo está fingiendo? —Rohan dijo, sus ojos oscuros
se centraron en Eridan en contemplación.
Warrehn se pasó una mano por el pelo con frustración.
—No lo sé. No lo conozco lo suficiente como para saber cuál
es su normalidad.
—Pasaste un mes con él en una pequeña casa segura —dijo
Rohan.
—Esa no era exactamente una situación normal —dijo
Warrehn, metiendo las manos en los bolsillos de su chaqueta
oscura—. ¿Cómo puedo saber que algo está mal si no sé cómo se
ve 'correcto'?
Rohan tarareó.
283
—Supongo que la única persona que lo sabría es Idhron.
Warrehn hizo una mueca.
—No puedo preguntarle exactamente cuando mis amigos
están en guerra con él. 06/2020

Rohan se rió entre dientes, sus dientes blancos brillaron contra


su piel marrón.
—Eso es una exageración. Ksar y yo tenemos algo como... un
desacuerdo con Idhron, pero estoy seguro de que se resolverá a
su debido tiempo. Es una cuestión de negociaciones. Finalmente
llegaremos a un compromiso.
Warrehn sacudió la cabeza con disgusto.
—Malditamente odio la política.
—No es realmente una cuestión de política —dijo Rohan, su
mirada se suavizó al cambiar a otra cosa en el salón de baile.
Warrehn siguió su mirada y no se sorprendió al ver al Príncipe
Jamil hablando con su hermano menor.
—Se trata de proteger lo que es mío —dijo Rohan, con los ojos
llenos de afecto y calor mientras miraba a su prometido—.
Idhron quiere controlar todo, y todo lo que quiero es hacer que
me deje a mí, a mi familia y a nuestro Gran Clan en paz.
Warrehn le lanzó una mirada escéptica.
—No creo que los motivos de Ksar sean tan desinteresados —
dijo secamente.
Rohan se rio entre dientes.
—No lo son, pero conoces a Ksar. No quiere la ilusión de
poder. No le gusta el alcance del control del Alto Hronthar
sobre el Consejo.
284
—Quieres decir que quiere un pedazo del pastel.
—Lo hace —acordó Rohan, su mirada aún en la cara sonriente
de Jamil—. ¿Pero puedes culparlo cuando el pastel es tan
gigante? No tienes idea de cuánto poder ejerce Idhron. Es más 06/2020

grande que Calluvia. Es una red enorme que abarca más de una
docena de planetas del núcleo interno. Corporaciones
multimillonarias interplanetarias, organizaciones políticas,
colonias industriales: la Orden tiene sus dedos en todas partes. Si
Idhron quiere, puede incluso influir fácilmente en el Consejo
Galáctico y la Cámara de los Lores.
La frente de Warrehn se arrugó.
—No tiene sentido.
Rohan se volvió a mirarlo.
—¿Qué es lo que no tiene sentido?
—Pensé que Idhron no peleaba por Eridan porque sabía que
no tenía poder para mantenerlo en la Orden. Pero estás diciendo
que su poder es en realidad casi ilimitado.
Rohan se encogió de hombros.
—Idhron probablemente pensó que era más problema de lo
que valía la pena. ¿Quién sabe cómo funciona la mente de ese
hombre? Dudo que se preocupe por el chico lo suficiente como
para luchar porque se quede.
Warrehn frunció el ceño, no estaba seguro de estar de acuerdo.
Pero Rohan podría tener razón. ¿Qué otra explicación había allí?
—De todos modos, no lo quiero cerca de mi hermano. Todavía
no estoy convencido de que Idhron no le haya lavado el cerebro
de alguna manera.
285
Rohan suspiró.
—Sabes que revisé la mente de Eridan, War. Su mente es suya.
En realidad, está llena de trampas mentales que atacarían a
cualquiera que intente lavarle el cerebro —Frunció el ceño 06/2020

débilmente—. Debe haberle llevado años a Idhron crear ese tipo


de protección para su aprendiz. Me sorprende que incluso se
haya molestado, porque ese tipo de defensas limitaron
severamente su propia capacidad de alterar la mente de Eridan.
Warrehn apretó los labios, no del todo convencido.
—Si creó esas trampas mentales, tal vez no funcionen contra
él.
Rohan sacudió la cabeza.
—Las trampas mentales no funcionan así. Atacarían cualquier
cosa que consideren interferencia hostil.
—¿Y las trampas mentales en la mente de Dalatteya?
Probablemente fue él quien las creó, pero claramente no tuvo
problemas para lavarle el cerebro.
Rohan volvió a sacudir la cabeza.
—Hay diferentes tipos de trampas mentales. Las que ella tiene
son rudimentarias en comparación con las de Eridan. Están
protegiendo la información que la Orden no quiere que nadie
averigüe, no a ella. Las trampas mentales en la mente de tu
hermano son diferentes. Están diseñadas específicamente para
proteger la mente de Eridan de una invasión y manipulación
profundas —Rohan tomó un sorbo de su bebida—. En realidad
es bastante desconcertante. O Idhron es mucho más miope de lo
que pensaba, o no esperaba que alguna vez necesitaría alterar los
286
recuerdos de su aprendiz. Él solo hizo las cosas más difíciles para
sí mismo: Idhron ni siquiera podía borrar por completo los
recuerdos de Eridan de su nombre de nacimiento; solo podía
bloquearlos. Entonces Idhron lavando el cerebro de tu hermano 06/2020

es... extremadamente improbable, por decir lo menos.


Warrehn frunció el ceño, sin saber si se sintió aliviado o
decepcionado.
—¿No le lavó el cerebro al ex marido de Jamil?
—No fue Idhron, y en realidad no fue un lavado de cerebro.
Mehmer simplemente tenía un bloqueo de memoria que se
levantó recientemente —Los labios de Rohan se curvaron en
una sonrisa irónica—. Considerando que Mehmer se está
casando con el hombre que se lo había hecho, no parece
traumatizado.
—Eso está mal.
—Tal vez —dijo Rohan con una sonrisa—. Pero no puedo decir
que no estoy contento con eso. No me malinterpretes: Mehmer
parece un hombre bastante amable, pero me alegro de que viva
en otro planeta. No lo quiero cerca de Jamil y nuestra hija. Ya es
bastante malo que mi hija siempre lleve su nombre.
—No importará si ella sabe la verdad.
La mirada de Rohan se suavizó.
—Ella lo hará. Ella lo hace. Nuestro vínculo familiar ya es
muy fuerte —Él sonrió débilmente, sus ojos oscuros cariñosos—.
Su rostro se ilumina cuando me ve. Es... es el sentimiento más
increíble, War.
Warrehn desvió la mirada. Estaba feliz por su mejor amigo. Lo
287
estaba. Rohan era su hermano en todo menos en sangre. Pero no
podía negar que se sentía... solo cuando vio lo feliz y enamorado
que estaba Rohan. Rohan ahora tenía que pensar en su propia
familia además de ser el gobernador de Tai'Lehr. Estar 06/2020

comprometido con el Príncipe Heredero del Tercer Gran Clan


consumía mucho tiempo en lo que respecta a las obligaciones
sociales, por lo que Rohan rara vez estaba presente.
Warrehn nunca había pensado que se sentiría como un
extraño en su propio planeta natal, en su propio Gran Clan, que
se sentiría como un usurpador en su propio hogar. Él era el rey,
pero a menudo sentía que era un fraude.
Tener a su hermano pequeño de regreso ayudó, por supuesto,
pero él y Eridan aún no eran exactamente cercanos. Dos décadas
separados no podían borrarse mágicamente, sin importar cuánto
lo intentaran. Había cosas sobre su hermano que nunca
entendería, y viceversa.
Maldición, ¿por qué las cosas no podían ser simples?
El sonido de la puerta abriéndose lo sacó de sus pensamientos.
—¿Warrehn?
Era Eridan, que miraba con curiosidad entre él y Rohan. Una
expresión extraña apareció en su rostro, pero luego desapareció,
sus ojos violetas libres de cualquier emoción.
Siempre apretaban el pecho de Warrehn, esos ojos. Eran como
los de su madre. Eridan se parecía mucho a ella en general,
heredando su gracia y rasgos refinados. Mirando hacia atrás,
Warrehn ahora sabía que era por eso que había sido
inusualmente suave con el niño en la casa de seguridad: le había
288
recordado a su madre. No lo había conectado con su hermano en
ese momento: había llegado a aceptar que su hermano estaba
muerto, y en su mente, el pequeño Eri siempre se vería como un
niño de mejillas regordetas. 06/2020

Bueno, ya no era el niño de mejillas regordetas, sino un joven


inusualmente hermoso, algo que a Warrehn se le recordaba cada
vez que los calluvianos y los extranjeros no ligados miraban a su
hermano.
—¿Eri? —Warrehn dijo—. ¿Querías algo?
—Sí —dijo Eridan—. Quiero que dejes de esconderte aquí y te
mezcles con la gente. Si sigues evitando socializar, la gente
nunca se acostumbrará a ti.
Warrehn hizo una mueca.
—Odio socializar.
Eridan puso los ojos en blanco con una pequeña sonrisa
torcida.
—Odias muchas cosas. Pero tendrás que aguantar y hacerlo.
Vamos, no te matará. Señor Tai'Lehr, por favor dile que tengo
razón.
—Tienes razón —dijo Rohan con una mirada divertida.
—Traidor —murmuró Warrehn.
—No seas tan gruñón —dijo Eridan—. Si no supiera que aún
no tienes treinta años, nunca lo creería. Eres como un viejo
gruñón.
Warrehn suspiró y se pasó una mano por la cara.
289
—Eridan-
—Cállate y ven conmigo. Si tengo que sufrir por esto, tú
también.
Frunciendo el ceño, Warrehn lo siguió de regreso al salón de 06/2020

baile.
—¿Realmente no disfrutas esto? —Aunque lo sospechaba, no
estaba exactamente feliz de que se confirmaran sus sospechas.
Eridan resopló suavemente.
—No tenía un solo amigo en la Orden, Warrehn. La mayoría
de mis compañeros me molestaban. Así que no, socializar no me
resulta fácil. Soy mucho mejor fingiendo que tú.
Eso no fue nada tranquilizador.
—No tienes que hacer esto si no quieres —dijo Warrehn.
—Alguien tiene que hacerlo —dijo Eridan con una sonrisa
brillante que hizo que algo se retorciera en el pecho de
Warrehn—. Dalatteya y su hijo tienen la simpatía de todos de su
lado y están más que dispuestos a jugar a la política, incluso si tú
no lo haces. El Maestro siempre dice... —Se interrumpió y se
aclaró la garganta un poco—. De todos modos, si no tenemos
cuidado, vamos a ser expulsados de nuestro propio palacio.
Los labios de Warrehn se adelgazaron. Habían pasado meses,
pero Eridan todavía llamaba a Idhron Maestro. La palabra
irritaba los nervios de Warrehn. No pudo evitar asociarlo con la
esclavitud y la servidumbre. Entendió que no era el caso, pero
aún así lo tocó de la manera incorrecta.
Sin mencionar que la forma en que Eridan dijo la palabra lo
hizo sentir incómodo. No podía identificarlo, pero no le gustaba.
290
Al menos las cosas no estaban tan mal como hace meses,
cuando todo lo que Eridan dijo fue Maestro esto y Maestro
aquello. Ahora la palabra aparecía con menos frecuencia, pero
Warrehn no pudo evitar notar que su hermano se cerró cada vez 06/2020

más a medida que la palabra desapareció gradualmente de su


vocabulario.
—No nos van a sacar del palacio —dijo Warrehn—. Nuestra
querida tía te adora.
Eridan sacudió la cabeza un poco.
—Probablemente sabe que el cariño que siente por mí es
artificial. Incluso si ella misma no se ha dado cuenta, es probable
que su hijo se lo haya contado. A nadie le gusta tener su mente
controlada. Una persona de mente fuerte puede combatirlo,
hasta cierto punto. Estoy seguro de que está buscando una
manera de deshacerse de ello. De todos modos, eso no viene al
caso: no puedo dejar que esas serpientes tomen tu legítimo
trono.
Sintiendo una oleada de afecto, Warrehn se aclaró un poco la
garganta y miró alrededor del concurrido salón de baile,
buscando un cambio de tema. Nunca había sido bueno hablando
de emociones, o sintiéndolas.
—¿Con quién quieres que socialice? —Él dijo.
—¿Por qué no empiezas con la reina Tamirs?
Warrehn hizo una mueca pero asintió a regañadientes. Era
injusto que Eridan se obligara a hacer todas estas cosas por su
bien. Necesitaba comenzar a tirar de su peso.
291
Eridan sonrió, su sonrisa no era tan brillante como antes, pero
mucho más genuina.
—Genial —dijo—. Yo también me mezclaré. Si necesitas ser
rescatado, solo dame un empujón telepático. 06/2020

Warrehn lo vio irse, sintiéndose como el hermano mayor más


terrible del mundo. Eridan no debería necesitar vigilarlo o
rescatarlo de políticos y socialites. Era solo un chico de poco más
de veinte años, y uno que ni siquiera había tenido una infancia
normal. Debería poder relajarse y hacer lo que lo hizo feliz.
El problema era que Warrehn no tenía idea de qué haría feliz a
Eridan.
Observó a su hermano sonreír y reírse con alguien, y eso hizo
que Warrehn se revolviera, porque ahora sabía que realmente no
se estaba divirtiendo. De vez en cuando, la mano de Eridan voló
para tocar la extraña piedra preciosa púrpura en su cuello, pero
aparte de eso, apenas se detuvo, moviéndose de un grupo de
personas a otro y sonriendo con esa brillante sonrisa suya que
Warrehn comenzaba a odiar.
Eridan sonrió y sonrió, y Warrehn sintió ganas de golpear
algo.
Lamentablemente, no pudo.
Entonces se volvió hacia la reina Tamirs y esbozó una sonrisa
que probablemente parecía una mueca de dolor, ya
preguntándose qué tan pronto podrían irse.

292

06/2020
CAPÍTULO VEINTICUATRO: ROTO

Cuando era niño, Eridan siempre había estado fascinado con


las historias sobre los extraños, historias sobre la vida más allá
de Hronthar.
293
Esas historias parecían algo de un cuento de hadas: la
complicada jerarquía de Doce Grandes Clanes, reyes y reinas,
príncipes y princesas, bailes y fiestas. Ese mundo exterior había
parecido colorido y rico en comparación con la vida mundana 06/2020

en el Salón de los Iniciados.


La hierba siempre era más verde al otro lado.
Por supuesto, los bailes fueron algo divertidas. Eridan había
descubierto que le gustaba averiguar el clima político entre
varios Grandes Clanes solo con observar sus interacciones. Pero
incluso los bailes se habían vuelto bastante tediosos después del
primer mes.
Parte de él se encogió ante sus propios pensamientos. Era muy
consciente de que su vida era muy privilegiada y quejarse de eso
lo haría sonar como un mocoso mimado y rico.
No, no se estaba quejando. Él solo estaba... A veces todavía no
estaba seguro de lo que estaba haciendo entre estos miembros
de la realeza y políticos finamente vestidos. Sintió que estaba
jugando un papel en una obra que se había prolongado
demasiado tiempo, y no podía esperar a que terminara para
poder finalmente irse a casa.
Casa. Se encontró anhelando la tranquilidad del Alto
Hronthar, los viejos adoquines bajo sus pies y el aire fresco de la
montaña en sus pulmones.
También anhelaba otras cosas, pero esas cosas solo lo
enojaron, por lo que aplastó sin piedad esos anhelos idiotas.
Era el Príncipe Eruadarhd del Quinto Gran Clan. No
necesitaba al gilipollas que había estropeado sus recuerdos y
294
luego lo echó a un lado en la primera oportunidad.
Eridan se aseguró de evitar cualquier función social en la que
pudiera encontrarse con Castien. No fue difícil: sabía a qué tipo
de funciones sociales asistía Castien como el Alto Adepto. 06/2020

Pero tres meses después de abandonar Alto Hronthar, Eridan


no pudo perderse una reunión social: la boda del Príncipe Ksar y
el Príncipe Seyn.
Una boda real entre los hijos de tan prominentes Grandes
Clanes fue un gran problema, y lo fue doblemente porque Ksar
era el Lord Canciller del planeta. No asistir a su boda haría que
la gente, y los blogs de chismes, hablaran, y eso era lo último
que él y Warrehn necesitaban.
Además, Eridan todavía esperaba que otro Adepto Mental
pudiera oficiar su boda, no necesariamente el Gran Adepto,
especialmente desde la última vez que escuchó, Castien y Ksar
estaban en desacuerdo entre sí. Sin mencionar que el Príncipe
Ksar y el Príncipe Seyn no necesitarían el vínculo matrimonial
tradicional que normalmente se establecía durante una
ceremonia de matrimonio, por lo que no era realmente
necesario un Adepto Mental.
Pero, por supuesto, eso era probablemente demasiado para
esperar. La tradición lo era todo en Calluvia, y era tradición que
solo el Alto Adepto oficiara una boda de tan alto perfil.
Cuando Eridan entró en el gran salón de baile del Segundo
Palacio Real, lo primero que atrajo su mirada fue al hombre alto
junto al fuego ceremonial que vestía las túnicas ricamente
adornadas del Gran Adepto, su capucha cubría su cabello.
295
Los ojos azules se encontraron con los suyos al otro lado de la
habitación.
Eridan se lamió los labios secos, desvió rápidamente la mirada
y se obligó a seguir caminando. 06/2020

Castien no era nada para él. Nada. Solo alguien de su pasado


desordenado.
Ahora tenía una nueva vida, una vida mucho más rica y
saludable, con un hermano que lo cuidaba e incluso algunas
amistades tentativas. No necesitaba a ese hombre manipulador e
insensible que no reconocería la emoción y la honestidad si lo
golpearan en la cara.
Estaba bien sin él.
Muy bien.
—¿Estás bien? —Warrehn dijo en voz baja, poniendo una
mano sobre su hombro.
Eridan sonrió.
—¿Por qué no lo estaría?
Las cejas de Warrehn se acercaron. Miró a Castien.
—¿Quieres irte?
Eridan se rio entre dientes. Sonaba forzado incluso a sus
propios oídos.
—¿Por qué? La ceremonia comenzará pronto, de todos modos.
Vamos a buscar nuestros asientos.
Warrehn le dirigió una mirada escéptica y abrió la boca, pero
en ese momento, otra voz interrumpió lo que fuera a decir.
—¡Eridan!
Aliviado, Eridan se volvió y sonrió, esta vez más
296
genuinamente. Era imposible no gustarte el Príncipe Harht o
Harry, como le había pedido a Eridan que lo llamara. Harry era
la persona más confiada y amable que había conocido. La rápida
amistad entre ellos se sintió real a pesar de que Harry vivía en 06/2020

otro planeta y visitaba Calluvia solo esporádicamente.


—¡Estoy tan feliz de verte! —Harry dijo, dándole un rápido
abrazo telepático, su sonrisa amplia y complacida. Sus ojos
violetas eran del mismo tono que los de Eridan, pero no era tan
sorprendente: estaban relacionados de forma distante, como lo
estaban muchas familias reales de Calluvia.
—Y yo a ti —dijo Eridan, sonriendo ante el entusiasmo de
Harry. A veces se preguntaba si habría sido como Harry si
hubiera sido criado por sus propios padres. Él y Harry eran los
Príncipes más jóvenes de sus respectivos Grandes Clanes, ambos
tenían hermanos mayores sobreprotectores. Tenían una edad
cercana y se parecían un poco, excepto por el cabello más claro
de Eridan. Eridan a menudo sentía que Harry era la persona que
podría haber sido pero que nunca sería. A Harry le gustaba la
gente de verdad. Harry era extrovertido, agradable y feliz;
Eridan... trató de ser esas cosas.
Tardíamente, Harry se inclinó ante Warrehn.
—Su Majestad —dijo con una sonrisa tímida—. Pido disculpas,
mis modales no son los mejores desde que empecé a vivir en
otro planeta.
—No me importa —dijo Warrehn, su perpetuo ceño se suavizó
ligeramente mientras miraba a Harry.
Eridan habría jugado totalmente el emparejador si no hubiera
297
sabido que Harry estaba absolutamente enamorado de su
terrícola. Warrehn necesitaba a alguien como Harry en su vida,
alguien que suavizara sus bordes duros y lo hiciera sonreír más.
Alguien agradable y sin complicaciones. 06/2020

—La ceremonia comenzará pronto —dijo Warrehn—.


Busquemos nuestros asientos.
Siguieron la forma alta de Warrehn, con Harry charlando
entusiasmado sobre la boda. Eridan trató de escuchar, realmente
lo hizo, pero cuanto más se acercaban a sus asientos, más cerca
estaban del fuego ceremonial. Por tradición, las familias reales
se sentaban al frente.
La piel de Eridan se erizó con una conciencia terrible, su pulso
se aceleró. Desesperadamente, buscó algo que decir, para
distraerse. Mientras tomaban asiento, fijó su mirada en el
Príncipe Ksar que esperaba junto al fuego con su madre, la
Reina.
—No entiendo por qué ambos novios no pueden estar allí —
dijo Eridan—. ¿Por qué uno de ellos tiene que ser entregado?
¿No es un matrimonio de iguales? —Realmente estaba un poco
confundido por la tradición. Si bien le habían enseñado
costumbres de la realeza, algunas de ellas no tenían mucho
sentido para él.
—En realidad no —respondió Warrehn—. Ambos podrían ser
Príncipes, pero Ksar tiene un rango social más alto. Él es el
futuro Rey del Segundo Gran Clan. El Príncipe Seyn es el
Príncipe más joven del Tercer Gran Clan, y asumirá el cargo de
Príncipe Consorte cuando se case con Ksar. Es por eso que él es
298
el que se entrega, literalmente se le está dando a una familia
más influyente. Si el Príncipe Seyn se casara contigo, él sería el
que esperara junto al fuego y yo te acompañaría por el pasillo y
te entregaría. 06/2020

Fue el tiempo más largo que Eridan había escuchado hablar a


Warrehn, y le hubiera gustado que su mente no se hubiera
concentrado en la idea de casarse con alguien.
Como miembro de la Orden, nunca había sido una opción
para él, pero ahora... Era absolutamente, ¿no? Eridan no podía
entenderlo. La mera idea parecía... extraña. Absurda.
El sonido de una orquesta lo arrancó de sus reflexiones.
Tardíamente, Eridan siguió el ejemplo de Warrehn y Harry y se
levantó también. Estiró el cuello, tratando de ver mejor, pero
había demasiada gente, y el grueso de Warrehn limitó su visión.
Pudo ver al otro novio solo cuando el Príncipe Seyn y su
hermano mayor pasaron junto a ellos.
—Oh —respiró con admiración. Era cierto lo que decía la
gente del Príncipe Seyn y el Príncipe Jamil: Eridan pensó que
realmente eran los hombres más magníficos en Calluvia.
Vestidos con los colores azul y blanco de la Tercera Casa Real, se
parecían bastante, excepto por el cabello oscuro y la forma más
alta del Príncipe Jamil, y era difícil dejar de mirarlos. Ambos
estaban sonriendo, una sonrisa reservada pero cálida en la cara
del Príncipe Jamil y una sonrisa más amplia en la del Príncipe
Seyn.
Este último parecía radiante, la felicidad rodaba de él en ondas
tangibles mientras tomaba la mano del Príncipe Ksar.
299
—Nunca había visto a mi hermano tan feliz —murmuró
Harry, radiante.
Echando un vistazo a la cara estoica de Ksar, Eridan le lanzó
una mirada escéptica. 06/2020

Harry se rio entre dientes.


—Lo es, confía en mí. Simplemente no lo conoces bien —
Añadió con algo como asombro: —Puedo sentir que es feliz, y
eso es raro.
Eridan miró más de cerca a Ksar. No estaba sonriendo, pero
sus ojos plateados solo estaban en su futuro cónyuge.
—Ese seré yo el año que viene —dijo Harry, en un tono
bastante soñador—. Aunque mi boda no será tan elegante como
esta. Adam no quiere una gran boda.
Eridan hizo un sonido sin compromiso, distraído, con el
estómago revuelto cuando Castien comenzó a hablar.
Eridan conocía los ritos tradicionales de la boda de memoria,
por lo que no escuchó lo que Castien estaba diciendo. Todo lo
que podía escuchar era el sonido su voz. La única voz de la que
conocía cada inflexión. Había pasado años tratando de
determinar las emociones de Castien a través de cambios apenas
perceptibles en su voz. Por cuatro largos años esa voz, ese
hombre, había sido su mundo. Al escuchar esa voz nuevamente
después de tantos meses... fue...
Sal de ahí, se dijo a sí mismo enojado. Castien ya no era su
nada. Habitaron dos mundos diferentes ahora. Eridan lo vería
varias veces al año en una boda de alto perfil como esta, y aún
estarían separados por una barrera social invisible. Él era un
300
Príncipe. Castien era el Alto Adepto del Alto Hronthar. Para la
mayoría de las personas, Castien era solo una figura espiritual
de alto perfil de una antigua Orden de monjes. No tenían idea de
que bajo esas túnicas impecables del Alto Adepto, había un 06/2020

hombre. Un hombre frío y despiadado que ejercía un enorme


poder sobre este planeta, pero un hombre, no obstante.
Todas estas personas... realmente no tenían idea. Estaban
completamente ajenos. Eridan fue el único que lo sabía. Ni
siquiera su hermano lo hizo. Warrehn estaría furioso si
descubriera cuán íntimamente Eridan conocía a su Maestro.
Nadie sabía. Y nadie lo haría nunca.
Dentro de años, Castien probablemente ni siquiera lo
recordaría. Tendría más aprendices, aprendices a los que
elegiría, aprendices reales que se graduarían y se convertirían en
Maestros. Castien no recordaría el desorden emocional de chico
al que alguna vez enseñó y folló. Tal vez lo recordaría en la boda
de Eridan, ya que ataría una cinta de matrimonio alrededor de la
muñeca de Eridan, atándolo a su esposo. Sus ojos se
encontrarían por un momento, y habría un destello de
reconocimiento, y luego nada. Eridan caminaría por el pasillo,
de la mano de su esposo, su muñeca hormiguearía donde la
mano de Castien la había rozado y sentiría que le dolía el
corazón. Dolor por algo que realmente nunca tuvo.
Su esposo sería alguien amable, bueno y emocional. Siempre
le diría a Eridan que lo amaba, que le haría el amor y que le
daría hermosos hijos. Sería... sería una vida maravillosa.
—¿Eridan? ¿Qué pasa?
301
Eridan levantó la mirada hacia su hermano y abrió la boca
para decirle que estaba bien, pero no salió nada. Tenía un nudo
grueso en la garganta que parecía no poder tragar. Le dolía el
pecho por falta de aire, sus oídos resonaban. No podía respirar. 06/2020

No podía respirar.
El ceño confuso de Warrehn se convirtió en alarma.
—¿Necesitas un poco de aire fresco? Ven, levántate. La
ceremonia ha terminado de todos modos.
¿Lo hizo? Debe haberse espaciado.
Aturdido, Eridan se puso de pie con la ayuda de su hermano.
Harry no se veía por ninguna parte; debe haber ido a felicitar a
su hermano.
—Estoy bien —logró decir Eridan. Mintió.
Él no estaba bien.
Su visión bailó, su mente dolía, su pecho se sentía apretado.
Sus pulmones no querían funcionar. Tampoco su corazón. Era
como si alguien los hubiera agarrado y los estuviera retorciendo,
exprimiéndolos de cada gota de sangre. Eridan dio unos pasos
pero tropezó y se habría caído si Warrehn no lo hubiera
atrapado.
—Mierda —dijo Warrehn, irradiando preocupación-protección-
miedo—. Apenas estás respirando. ¿Tienes algún tipo de
enfermedad de la que no me hablaste? ¿Una alergia?
Eridan negó con la cabeza, tratando de despejar la niebla en su
mente. Agarró su thaal y se concentró en su sensación familiar y
tranquilizadora, y por un momento, funcionó. Excepto que el
dethrenyte comenzó a calentarse y tuvo que soltarlo, justo a
302
tiempo para que se agregara y se rompiera. ¡No!
La consternación de Eridan fue tragada por el dolor
debilitante que atravesó su mente. Tropezó de nuevo.
—Consíganos un sanador —gritó Warrehn, para su total 06/2020

mortificación.
—No —intentó Eridan, pero ya era demasiado tarde.
Llamaban la atención, la gente se detenía, se agolpaba a su
alrededor, irradiando confusión-curiosidad-alarma tan fuerte que
le dolía más la cabeza. Eridan jadeó como si hubiera corrido un
maratón, su visión se oscureció. Cerró los ojos con fuerza
mientras intentaba reforzar sus escudos contra el asalto mental y
el dolor de cabeza, tratando de mantenerse consciente. Esto no
podía estar sucediendo, esto no le había sucedido desde que era
un niño...
Y luego hubo un toque fresco y calmante de otra mente, la
mente tan familiar para él como la suya. La mente de Castien lo
envolvió con fuerza, protegiéndolo de los demás, y Eridan casi
sollozó por lo bien que se sentía después de tanto tiempo.
—Maestro —susurró con los labios resecos, cayendo contra un
amplio pecho y aferrándose.

303

06/2020
CAPÍTULO VEINTICINCO: INDULGENTE

Warrehn odiaba sentirse impotente. Le devolvió todos los


sentimientos con los que había luchado desde que tenía diez
años.
304
Así que se decidió a pasear por la biblioteca del Segundo
Palacio Real, tratando de entender esta extraña situación. El
hecho de que pudiera escuchar los sonidos de la recepción de la
boda solo lo estaba agitando más. Joder, seguro les habían dado 06/2020

a esos buitres algo de qué hablar. Solo podía imaginar lo que


decían sobre Eridan después de que su hermano se había
aferrado a Idhron y lo había llamado Maestro.
Warrehn apretó los dientes y miró a su hermano, esperando
haber recuperado finalmente sus facultades mentales, pero a
juzgar por el hecho de que Eridan todavía estaba acurrucado en
el regazo de Castien Idhron, ese no era el caso.
—¿Es una adicción a la fusión telepática? —Dijo Rohan,
rompiendo el tenso silencio. Estaba mirando a la pareja con
curiosidad, un surco entre sus cejas oscuras.
—No —dijo Idhron—. Nunca sería tan descuidado.
Rohan levantó las cejas.
—Entonces, ¿qué es esto? Y no me digas que no lo sabes. No
pareces sorprendido.
Idhron volvió a mirar a Eridan.
Warrehn reprimió un estremecimiento de inquietud. Había
algo en la forma en que Idhron miraba a Eridan que hizo que
sus pelos se pusieran de punta. Demonios, la mano que Idhron
tenía en la parte baja de la espalda de Eridan también consiguió
lo mismo. Había algo de propiedad en el lenguaje corporal de
Idhron. No se veía incómodo sentado en ese sillón, con Eridan
acurrucado en su regazo y aferrado a él, la cabeza de Eridan
escondida debajo de su barbilla.
305
La parte más desconcertante fue la marca telepática de
Idhron: estaba apretada alrededor de Eridan, acariciando su
mente con una intimidad tan informal que le revolvió el
estómago a Warrehn. ¿Qué tan cerca había estado su hermano 06/2020

de este hombre?
—No estoy sorprendido —confirmó Idhron, aún mirando a
Eridan extrañamente—. Esta ha sido una posibilidad, por remota
que fuera.
—¿Te importa iluminarnos? —Warrehn gruñó.
Idhron volvió sus fríos ojos hacia él.
—¿No eres consciente de la biología de tu propio hermano?
Warrehn frunció el ceño, desequilibrado.
—¿Qué?
—Él es un retroceso —dijo Idhron—. Los retrocesos son
biológicamente diferentes a ti y a mí. Sus cerebros son
diferentes.
Warrehn lo miró fijamente.
—¿Estás hablando del mito de que los retrocesos solo tienen
una verdadera pareja de por vida?
La expresión de Idhron se volvió algo pellizcada.
—Ese mito no es del todo infundado, aunque no lo expresaría
así. Nuestra investigación privada ha encontrado que la mayoría
de los retrocesos realmente se fijan en una persona, aunque no
tiene nada que ver con que encuentren 'un verdadero
compañero' y todo que ver con las hormonas que afectan su
cerebro y cuerpo una vez que se fijan en alguien.
306
—¿Estás diciendo que tú y Eridan…? Te mataré, tú-
Rohan lo agarró del hombro.
—Warrehn, cálmate —dijo, proyectando calma hacia él.
Warrehn respiró hondo, temblando de ira. Miró a Idhron, 06/2020

quien lo miró fijamente.


—Eso no es de tu incumbencia —dijo Idhron con frialdad—.
Mi punto es que era una posibilidad, pero pensé que era muy
remota. Esto debería haberlo protegido. —Idhron tocó la
pequeña pieza de piedra preciosa púrpura que todavía estaba
unida a la cinta entretejida en el cabello de Eridan—. No debería
haberse roto.
—¿Qué es esa cosa? —Warrehn dijo, tratando de distraerse del
impulso de colocar su puño en la cara de Idhron—. Eridan se
negó a decirme —Sospechaba que era algo más que una bonita
pieza de joyería, pero su hermano había sido muy estricto al
respecto.
—Es el thaal de un aprendiz —respondió Idhron—. La piedra
preciosa está impregnada con la marca telepática del Maestro
del aprendiz, por lo que normalmente se usa para indicar a
quién pertenece el aprendiz. En el caso de Eridan, también se
usó para ayudarlo a centrarse. Como saben, no es muy bueno
para centrarse sin ayuda.
No, él no lo sabía. Warrehn odiaba que este hombre conociera
a su hermano mucho mejor que él.
—Pensé que incluso si la parte de retroceso del cerebro de
Eridan se fijara en mí, su thaal sería suficiente para engañar a
sus hormonas y hacerles creer que estoy cerca —Idhron parecía
307
pensativo, su mano acariciando la espalda de Eridan de una
manera que parecía distraída. Warrehn se preguntó si el hombre
era consciente de lo que estaba haciendo. Idhron murmuró: —
Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre los retrocesos, 06/2020

y no ayuda que cada retroceso sea algo diferente de los demás.


Rohan se aclaró la garganta.
—Incluso si el cerebro de Eridan se ha... fijado en ti, ¿no
puedes arreglarlo? ¿No se supone que eres el mejor experto
mental del planeta?
La expresión de Idhron era ilegible. Bajó la mirada y se quedó
callado por un momento.
Warrehn casi gruñó con impaciencia.
—Teóricamente, no es imposible —dijo finalmente Idhron—.
Será difícil, pero creo que puedo bloquear la parte de su cerebro
que es exclusiva de los retrocesos.
—Entonces hazlo —espetó Warrehn.
Idhron le dirigió una mirada plana.
—¿Estás sugiriendo seriamente que modifique el cerebro de tu
hermano sin su consentimiento?
Warrehn hizo una mueca.
—Por favor. Como si no hubieras hecho cosas peores.
Aunque Idhron todavía lo miraba fijamente, su presencia
telepática se apretó alrededor de Eridan, para molestia de
Warrehn.
—Las hice —dijo—. Pero no a mi propio aprendiz.
A Warrehn no le gustó la posesividad de esa declaración.
308
—Te metiste con su mente antes —gruñó.
Los labios de Idhron se adelgazaron.
—Bloquear algunos recuerdos no es lo mismo que modificar
el cerebro de uno. En tu ignorancia, estás comparando lo 06/2020

incomparable. Además, el punto es discutible. Debido a las


amplias medidas de protección en la mente de Eridan, tales
modificaciones invasivas solo se pueden hacer con su permiso
explícito.
Miró furioso a Idhron, pero antes de que pudiera decir algo,
Eridan finalmente se movió.
Frotando su rostro contra la garganta de Idhron, murmuró:
—Maestro.
El estómago de Warrehn se retorció. Joder, estaba empezando
a odiar esa palabra. No era solo la palabra; era la forma en que
Eridan la dijo.
La atención de Idhron se volvió completamente hacia Eridan.
—¿Te duele la cabeza?
Warrehn frunció el ceño. Si bien no llamaría al tono de Idhron
suave exactamente, era más cálido de lo que lo había
escuchado.
—Un poco —dijo Eridan, sonando somnoliento y aturdido—.
Estoy mejor.
Los dedos de Idhron se enterraron en el cabello de Eridan y
masajearon su cuero cabelludo.
—¿Aquí?
Eridan hizo un ruido afirmativo, todavía sonando
309
completamente fuera de él.
—Te extrañé, Maestro.
La línea de la boca de Idhron se tensó. No dijo nada, algo casi
como frustración parpadeando en sus ojos. 06/2020

Warrehn intercambió una mirada con Rohan antes de


aclararse la garganta.
—¿Cómo estás, Eri? —Dijo, acercándose y poniéndose de pie
detrás de Idhron para que su hermano pudiera verlo.
Eridan abrió los ojos con cansancio y lo miró con los ojos un
poco confundidos. Sus pupilas aún estaban ampliadas, su mirada
no del todo enfocada.
—A veces desearía que nunca me encontraras —murmuró
Eridan.
Warrehn se encogió, sintiendo que lo habían apuñalado en el
estómago.
—O nunca me hubieras entregado en primer lugar —dijo
Eridan, con los ojos vidriosos. Apoyó la cabeza sobre el hombro
de Idhron y suspiró, sonando absolutamente miserable—. Mi
thaal se rompió —Él hizo un puchero—. ¿Harás otro para mí?
Quiero otro, Maestro.
—Supongo que puedo.
—¿Me conseguirás otro de color púrpura? Sé que son raros,
pero quiero uno púrpura.
Un suspiro.
—Lo haré.
Warrehn no podía creer lo que estaba viendo. Nunca había
pensado que Castien jodido Idhron, el Gran Maestro de esa
310
espeluznante Orden, podría ser tan... indulgente, pero no podía
pensar en una palabra diferente para describir esto.
Sabía de una manera abstracta que Idhron debía haber tenido
un poco de cariño por su hermano si hubiera venido solo para 06/2020

liberar a Eridan de sus secuestradores, arriesgando su propia


seguridad, pero Warrehn nunca los había visto interactuar en
circunstancias normales. Por supuesto, las facultades mentales
de Eridan claramente estaban deterioradas en este momento,
pero las de Idhron definitivamente no. Y, sin embargo, estaba
sentado allí, con Eridan en su regazo, soportando los balbuceos
ebrios de Eridan y complaciendo sus demandas malcriadas.
Preguntándose si se estaba volviendo loco, Warrehn miró a
Rohan, pero pudo ver el mismo desconcierto en el rostro de
Rohan.
Rohan se encogió de hombros.
—Por favor, Maestro.
Warrehn frunció el ceño y volvió su mirada hacia Eridan.
Encontró a Eridan e Idhron mirándose el uno al otro. Parecían
tener una conversación silenciosa entre ellos, lo que solo sirvió
para irritar aún más a Warrehn.
—No —dijo finalmente Idhron.
—Pero Maestro —arrastró Eridan, todo enormes ojos violetas y
labios fruncidos.
Warrehn estaba sinceramente sorprendido de que Idhron
continuara soportando esto. Nunca había pensado que ese
hombre tuviera paciencia para que alguien se quejara.
311
En lugar de golpearlo como Warrehn había esperado, Idhron
tomó la barbilla de Eridan, presionando sus dedos contra su
punto telepático.
Eridan tembló, sus ojos se cerraron y sus labios se separaron. 06/2020

—Maestro…
Warrehn no podía ver la cara de Idhron desde ese ángulo, pero
podía ver un pulso muscular en su mandíbula mientras se
apretaba.
—Mírame, Eridan —dijo Idhron, su voz tranquila pero
dominante.
Cuando Eridan levantó las pestañas, Idhron dijo:
—Voy a abrir nuestro vínculo, lentamente. Lo abriré solo lo
suficiente para que tus hormonas se asienten. No serás codicioso.
Tomarás lo que te doy y no pedirás más. ¿Entiendes eso?
Las cejas de Eridan se fruncieron. Él asintió ansiosamente.
Warrehn deseó poder mirar hacia otro lado, esto parecía
incómodamente íntimo, pero no pudo. Era responsable de su
hermano, y no confiaba en Idhron con él, especialmente cuando
Eridan estaba en un estado tan vulnerable.
Estiró sus sentidos, tratando de controlar lo que Idhron estaba
haciendo, pero apenas podía sentir algo más que el hecho de que
la marca telepática de Idhron se entrelazó más con la de Eridan,
envolviéndose más fuerte alrededor de él, como una serpiente
gigante alrededor de su víctima.
Excepto que Eridan no parecía estar sufriendo. Jadeó, sus ojos
vidriosos, sus mejillas enrojecidas. Se veía absolutamente feliz.
312
Warrehn desvió la mirada, demasiado incómodo para mirar
por más tiempo. Miró a Rohan y lo encontró mirando a la pareja
extrañamente.
—¿Qué? —Warrehn dijo, acercándose a su amigo—. ¿Puedes 06/2020

sentir algo?
Rohan no apartó la mirada de Idhron y Eridan mientras
murmuraba:
—Tu hermano está enamorado de él, War.
Warrehn lo fulminó con la mirada y lo odió un poco por decir
lo que había estado tratando de no pensar.
—Eso es solo... un poco de enamoramiento infantil, eso es
todo. Se irá cuando Idhron bloquee la parte de retroceso de su
cerebro.
Rohan tarareó, sus ojos oscuros llenos de escepticismo.
Antes de que Warrehn pudiera decir algo, sintió el cambio en
Eridan, sintió que la mente de su hermano se despejaba de ese
extraño estado de embriaguez.
—¿Maestro? —Dijo, esta vez sonando un poco cauteloso, y algo
más.
Warrehn regresó a él.
—¿Cómo estás?
La mirada de Eridan pasó de Idhron a él, y Warrehn se sintió
aliviado al ver que sus ojos eran claros y más cautelosos.
—Estoy bien —dijo Eridan—. ¿Qué pasó? —Volvió su mirada
hacia Idhron y se sonrojó, como si ahora se diera cuenta de que
estaba en su regazo. Se alejó, evitando los ojos de Idhron.
313
—¿No recuerdas nada? —Warrehn dijo.
—Lo recuerdo, pero todo es un poco confuso, para ser honesto
—Eridan se lamió los labios e hizo una mueca—. ¿Realmente
tuve un ataque de pánico en público? 06/2020

—No lo llamaría un ataque de pánico —dijo Warrehn—.


Parecía que estabas a pocos minutos de un paro cardíaco.
Eridan se encogió de hombros y bajó la mirada.
—Estás exagerando, War. Fue solo un ataque de pánico. He
sido propenso a ellos desde que era un niño. Deberíamos volver
a la recepción o seré el tema de cotilleo.
Warrehn resopló.
—Ya lo eres, chico. Por la forma en que te aferraste a él, es
inevitable.
—Presenta un problema —interrumpió Rohan, su voz
pensativa—. Simplemente les hemos dicho a todos que te criaste
en el monasterio. Hasta ahora, la gente no tenía idea de que eras
cercano al Gran Maestro.
Eridan no parecía estar dispuesto a mirar a nadie a los ojos.
—No tan cercano —dijo con una leve sonrisa—. No importa.
Deberíamos volver a la recepción. Puedo manejar los chismes.
Se había dado vuelta para irse cuando Idhron dijo:
—Eridan.
A Warrehn no le gustó cómo esa sola palabra afectó a su
hermano. Eridan se puso rígido, su rostro se puso anormalmente
en blanco. Respiró hondo antes de finalmente volverse.
—¿Sí?
Warrehn frunció el ceño, notando algo en el patrón de habla
314
de Eridan. Le tomó un momento darse cuenta de que parecía
que debería haber habido una palabra después del Sí de Eridan,
pero Eridan se había cortado en el último momento.
Claro. Faltaba el maldito Maestro; por eso el patrón de habla 06/2020

de Eridan sonaba tan extraño. Warrehn se preguntó si Idhron se


dio cuenta.
Algo cambió en la expresión de Idhron, pero por lo demás su
rostro permaneció ilegible cuando él y Eridan se miraron el uno
al otro.
—No se puede simplemente pretender que el problema no
existe —dijo Idhron—. Puede que te sientas mejor ahora, pero
tendrás otro episodio si la cuestión no se soluciona.
Eridan cruzó los brazos sobre el pecho.
—¿La cuestión? No sé de qué estás hablando, M... —Se
interrumpió de nuevo. Warrehn no sabía por qué se molestaba
cuando era tan obvio.
—Deja de fingir ignorancia —Había irritación notable en la
presencia telepática de Idhron ahora—. Eres más inteligente que
eso. Te enseñé mejor que eso, Eridan.
—Su Alteza. Ya no soy tu aprendiz, Su Gracia.
Un músculo se crispó en la mandíbula de Idhron.
Warrehn nunca había visto a ese hombre tan expresivo con sus
emociones.
—Deja de ser un mocoso, Eridan —dijo Idhron—. Y tu intento
de cambiar de tema es muy transparente. Esto es una cuestión
315
de salud.
Eridan levantó la barbilla, sus labios carnosos fruncidos.
—Mi salud ya no es asunto tuyo. Mi hermano y yo nos
encargaremos del problema. Buen día, Su Gracia. —Se volvió 06/2020

hacia la puerta, pero la voz de Idhron lo detuvo nuevamente.


—No es nada de lo que avergonzarse, muchacho tonto —dijo
Idhron, su voz teñida de irritación—. ¿Crees que eres el primer
retroceso que ha improntado en su Maestro?
Dos manchas de color rosa aparecieron en las mejillas de
Eridan.
—No estoy avergonzado —dijo, mirando a Idhron—. No es mi
culpa que fueras la única persona con la que pasé tiempo.
Cuando la elección es tan limitada, uno no puede ser criticado
por su mal gusto.
La cara de Idhron permaneció en blanco, pero de una manera
que hizo obvio que hizo un esfuerzo para hacerlo tan
inexpresivo. Había una tensión alrededor de su boca que no
parecía natural.
—Sea como fuere, necesita tratamiento —dijo—. Ahora que
me llamaste públicamente Maestro, si algo te sucede, se
reflejará mal en mí y en la Orden.
Eridan frunció el ceño.
—Bien —gruñó—. ¿Qué tipo de tratamiento?
—La parte de tu cerebro que es única para los retrocesos
puede bloquearse —dijo Idhron, sin apartar la mirada de
Eridan—. Esa es la práctica normal en la Orden en tales
situaciones. Después de bloquearla, no serás diferente a los
316
calluvianos que no tienen el gen de retroceso.
Eridan frunció el ceño.
—Nunca he oído hablar de eso —dijo con escepticismo—.
¿Puedes hacerlo ahora? 06/2020

La expresión de Idhron estaba bastante pellizcada.


—No es un procedimiento simple, ya que el bloqueo debe ser
permanente para que sea efectivo. No es aconsejable hacerlo en
la casa de otra persona. Puede que no te sientas bien después.
—Bien —dijo Eridan después de un momento—. Iré al
monasterio mañana.
—No —interrumpió Warrehn—. Idhron vendrá a nuestro
palacio. Quiero controlar lo que va a hacerte.
—Muy bien —dijo Idhron antes de ponerse de pie y pasar
junto a ellos hacia la puerta.
Tan pronto como se cerró detrás de él, algo cambió sobre
Eridan. Parecía desinflarse, la lucha en él, el fuego en sus ojos,
desaparecido. Esto hizo que Warrehn quisiera golpear a alguien,
preferiblemente la cara arrogante y sin emociones de Idhron.
Puso una mano sobre el hombro de Eridan y dijo con
brusquedad:
—Está bien, Eri. Lo arreglará, y luego terminará. Nunca
tendrás que volver a verlo.
—Sí —dijo Eridan con una pequeña sonrisa torcida que hizo
que el estómago de Warrehn se anudara de inquietud—.
Volvamos a la recepción de la boda y veamos qué tan malo es el
chisme.
Warrehn intercambió una mirada con Rohan, quien negó con
317
la cabeza, y Warrehn contuvo las preguntas que quería hacer.
—Está bien —dijo—. Vámonos.
Eridan sonrió más ampliamente, su mano volando hacia su
garganta, hacia su thaal roto, antes de detenerse y acurrucarse a 06/2020

su lado.
—Claro —dijo Eridan—. Vámonos.
CAPÍTULO VEINTISÉIS: EL INFORMANTE

Chismes de la Sociedad de Calluvia

EL ALTO HRONTHAR DESMISTIFICADO: ¿QUÉ SECRETOS


318
OCULTA LA ORDEN?

Pocas bodas reales en los últimos siglos han sido tan lujosas o
escandalosas como la boda entre el Príncipe Ksar y el Príncipe 06/2020

Seyn. Dejando a un lado las escandalosas circunstancias del


compromiso, la recepción de la boda también fue una mina de
oro para los chismes más deliciosos.
Cuando los novios terminaron de decir sus votos
matrimoniales, hubo una conmoción entre los invitados: el Rey
Warrehn del Quinto Gran Clan estaba preocupado por su
hermano, el Príncipe Eridan, que se veía terriblemente pálido y
parecía mareado. Por un golpe de buena fortuna, este autor
estaba lo suficientemente cerca de ellos como para escuchar
todo lo que se decía.
Parecía que el Príncipe Eridan tenía mucho dolor y tenía
problemas para respirar, experimentando algo parecido a un
ataque de pánico. Sus escudos mentales parecían haber fallado, y
estaba emanando angustia a todos los que estaban cerca. Eso en
sí mismo no sería noticia si no fuera por lo que sucedió más
tarde.
A decir verdad, este autor no estaba seguro de lo que sucedió:
en un momento el Príncipe Eridan exudaba angustia y al
siguiente no.
Quizás hubiera seguido siendo un misterio si el Gran Adepto
no se acercara al Príncipe y el Príncipe prácticamente no cayera
en sus brazos. Era deliciosamente escandaloso, pero tal vez eso
también hubiera seguido siendo un misterio si el Príncipe Eridan
319
no se dirigiera al Gran Adepto como "Maestro".
Ahora, mis queridos lectores, se deben estar preguntando qué
podría significar, ¡pero no teman, Chismes de la Sociedad de
Calluvia investigó por ustedes! 06/2020

Una fuente se presentó y respondió a nuestras preguntas.


Quería permanecer en el anonimato y, por supuesto,
respetaremos sus deseos.
Aquí está la transcripción de nuestra entrevista:
Y: ¿Qué significa "Maestro"?
F: Esa es la dirección para los adeptos mentales que han
alcanzado el rango de Maestro o Maestro Acólito, aunque en el
caso de Eridan, lo más probable es que se dirija al Maestro
Idhron de esa manera porque el Maestro Idhron era literalmente
su Maestro, su profesor.
Y: ¿Estás diciendo que el Príncipe Eridan era el alumno del
Alto Adepto?
F: Aprendiz. Un aprendiz no es un simple alumno. Muchos
Maestros enseñan a otros iniciados en el Salón de Iniciados, pero
reclamar un aprendiz es mucho más significativo. La relación
entre un Maestro y su aprendiz es... íntima, supongo.
Y: ¿Íntima?
F: Sí. Todo lo que he escuchado indica que la relación es
cercana, a veces de manera inapropiada.
Y: ¿Estás insinuando lo que creo que estás insinuando?
F: [parece dudar] El Alto Hronthar tiene sus propias reglas, y
nuestras reglas prohíben una relación sexual entre un Maestro y
su aprendiz.
320
Y: No escucho un no.
F: Mira, solo puedo especular. Hubo todo tipo de rumores
sobre el Gran Maestro y su aprendiz, pero a veces los chismes
pueden ser maliciosos y engañosos... 06/2020

Y: ¿Pero qué te parece? Danos tu opinión. Entendemos que es


solo especulación.
F: No quiero meterme en problemas. Pero... Sí, si tuviera que
adivinar, apostaría a que Eridan usara su [censurado] para que el
Maestro Idhron lo eligiera como su aprendiz. Eridan no era más
que problemas como iniciado. Nunca creería que un gran
Maestro como el Maestro Idhron elegiría a Eridan por cualquier
otra razón.

Ahora, queridos lectores, deben tener en cuenta que nuestra


fuente podría estar equivocada o ser deshonesta. No pudimos
verificar sus afirmaciones ya que nadie más de la Orden se ha
presentado hasta ahora.
De hecho, este autor está seguro de que nuestra fuente debe
estar equivocada, y la opinión de la fuente de ninguna manera
refleja la de Chismes de la Sociedad de Calluvia. Solo tenemos el
mayor respeto por el Alto Adepto y el Príncipe Eridan, pero
pensamos que era nuestro deber sacrosanto como periodistas
mantener informado al público y contar la historia completa,
desde todas las perspectivas.

***
321

La Maestra Amara Ghyn Idhron había sido parte de la


Asamblea durante tanto tiempo que le gustaba pensar que ya
nada podría sorprenderla. En sus ciento cincuenta y dos años de 06/2020

vida, había sobrevivido a cuatro Grandes Maestros, y tuvo que


admitir que se había distanciado bastante de la mezquina
política de la Asamblea. Todavía interfería cuando era necesario,
pero sobre todo se mantenía separada.
Afortunadamente, Castien tenía poca tolerancia al chisme y al
favoritismo, y la Asamblea bajo su liderazgo era mucho más
soportable de lo que solía ser en el pasado. Castien siempre
había sido un niño inteligente, pensó Amara. Bueno, ya no era
un niño, supuso, pero a su avanzada edad, cualquier persona
menor de sesenta años parecía un niño. Y en su defensa, era
difícil verlo como algo más que un niño, porque había sido
aprendiz del propio aprendiz de Amara. Algo así como un nieto.
Un nieto que la exasperaba y la enfurecía a veces.
Castien siempre había sido demasiado ambicioso para su
gusto, demasiado manipulador y absolutamente despiadado
cuando pensaba que era necesario. Ese precioso muchacho suyo,
Eridan, había suavizado sus bordes de una manera que nadie
más había podido hacer, que era lo que Amara había esperado
cuando había obligado a Castien a reclamar finalmente al chico
hace tantos años. Le complació notar que sus instintos eran
correctos y que ese desorden emocional de un niño
complementaba muy bien a su Maestro. Por eso Amara se había
322
entristecido al enterarse de que el chico había abandonado la
Orden. Una pena.
Había estado presionando sutilmente a Castien para que
contratara a otro aprendiz, pero hasta ahora, sus esfuerzos 06/2020

habían sido en vano.


Y finalmente estaba empezando a entender por qué.
Amara miró alrededor de la Sala Capitular, notando las
expresiones de inquietud, confusión y desaprobación en los
rostros de otros Maestros, antes de volver su mirada hacia
Castien. Su rostro estaba tan tranquilo y estoico como siempre,
como si no acabara de lanzar una bomba en medio de ellos.
El Maestro Zaid se aclaró la garganta y finalmente rompió el
silencio.
—Déjame aclararlo —dijo, su voz goteaba con sarcasmo
vago—. Follaste a ese chico para que te imprima, y ayer hizo un
espectáculo de sí mismo en público, y ahora todos en Calluvia
sienten curiosidad por tu relación con él y la Orden en general.
Maravilloso.
Amara respiró hondo. También le tenía mucho cariño a Zaid,
él también era aprendiz de su aprendiz, de su segundo aprendiz,
pero ese chico podría ser absolutamente imposible, tan irritante
como Castien, aunque de una manera diferente. El hecho de que
se atreviera a hablar con el Gran Maestro de la Orden en ese
tono ni siquiera nació de su familiaridad con Castien como
compañero Maestro con el que compartió un linaje; Zaid había
sido así con todos los Grandes Maestros, no solo con Castien. Ese
chico era tan indisciplinado.
323
A juzgar por el leve estrechamiento de los ojos de Castien,
tampoco apreciaba la insolencia de Zaid.
—Lo que hice con mi aprendiz no es de tu incumbencia —dijo
Castien fríamente—. Simplemente les estoy informando a todos, 06/2020

para que no se sorprendan por la creciente curiosidad de la


gente sobre el tema.
—Con el debido respeto, pero lo hiciste nuestra preocupación,
Maestro —dijo la Maestra Kuli, su voz tranquila pero firme—. Si
bien no estoy de acuerdo con la redacción de Zaid, el tema es
preocupante y podría tener ramificaciones para toda la Orden.
—Exactamente —dijo Zaid, sus ojos grises se centraron en
Castien—. No podría importarme menos que te hayas follado
con ese lindo chico tuyo, me hubiera sorprendido más si no lo
hubieras hecho, pero no entiendo por qué no borraste su
memoria de ti y la información confidencial que poseía antes de
dejarlo ir. Esa fue la ruta más fácil que podría haber tomado
para evitar este desastre.
Amara apretó los labios, sin sorprenderse por la falta de ética
de Zaid. Pero no importa cuán desagradable encontrara su
solución, tenía que admitir que era una solución, aunque fuera
moralmente dudosa. Estaba bastante sorprendida de que Castien
no hubiera tomado esa ruta.
Castien miró a Zaid hacia abajo.
—Eso habría sido una pérdida de nuestros recursos y tiempo
—dijo—. Eridan podría haber sido devuelto a su familia, pero
todavía fue criado y enseñado por nosotros. No pasamos dos
324
décadas entrenándolo solo para borrar su memoria y acabar de
una vez.
Zaid levantó las cejas oscuras.
—Estoy seguro de que es por eso que no borraste su memoria. 06/2020

Los ojos de Castien se entrecerraron, su ira ardiendo, fría y


penetrante.
—Si tienes algo que decir, dilo.
Antes de que los dos pudieran empezar a golpearse entre sí,
Amara interrumpió:
—Este no es el momento para que peleemos entre nosotros.
Con el mayor escrutinio de la Orden, no podemos permitirnos.
Debemos presentar un frente unido.
La tensión alrededor de Castien se disipó cuando se volvió
hacia ella.
—Estoy de acuerdo, Maestra Amara —dijo, despidiendo a Zaid
con una mirada burlona.
La mandíbula de Zaid se tensó.
Amara apartó la vista de él y se hizo una nota para vigilar esa
situación. Castien y Zaid siempre habían chocado cabezas
cuando eran niños, como dos hermanos que eran demasiado
diferentes para llevarse bien, y no habían cambiado mucho a
medida que crecían.
—Tenemos un traidor entre nosotros —dijo Castien, mirando
a cada Maestro a los ojos, uno por uno—. Probablemente un
iniciado no reclamado o un miembro del departamento de
servicio que resiente que no hayan sido elegidos por un Maestro.
325
Sin embargo, también podría ser una forma de desviar la
atención de su identidad. Esa 'fuente' del artículo, sea quienes
sea, debe identificarse lo más rápido posible. Si estaban
dispuestos a chismear sobre Eridan y sobre mí para obtener 06/2020

ganancias financieras, no hay forma de evitar que traicionen


todos los secretos de la Orden la próxima vez.
La inquietud llenó la habitación.
—Busquen personas que no estaban en Hronthar después de la
recepción de la boda —dijo Castien—. Eliminen a aquellos que
tenían una razón válida para estar fuera y tienen pocas razones
para resentir a Eridan. Denme los nombres. Yo me encargaré del
resto.
Amara se estremeció. No tenía dudas de cómo Castien iba a
manejarlo. Castien siempre había sido menos misericordioso con
aquellos que percibía como traidores.
—¿Cómo puedes estar seguro de que Eridan era el objetivo, y
no tú? —Amara dijo.
La mirada de Castien recorrió a los miembros de la Asamblea,
aguda y penetrante.
—Mis enemigos no son tan estúpidos como para pensar que
un artículo como ese me haría algo. Eridan es a quien el artículo
pretendía lastimar, y aquel cuya posición social se verá afectada.
Cuando busquen posibles sospechosos, presten más atención a
los iniciados que han tenido conflictos con Eridan en el pasado
—Miró su reloj y se levantó—. Se levanta la sesión. Casi llego
tarde a mi cita —Y salió de la cámara mientras los Maestros se
326
inclinaban.
Amara frunció el ceño, preocupada.
Había algo... extraño en Castien.
06/2020
CAPÍTULO VEINTISIETE: UN ACTO DE BONDAD

—Llega tarde —gruñó Warrehn, paseando por la habitación.


Eridan se miró las manos.
—Probablemente tuvo que lidiar con las consecuencias de ese
327
artículo.
Sus palabras solo hicieron que Warrehn frunciera el ceño.
—Los demandaré por difamación.
—No —dijo Eridan—. Eso sería infructuoso, porque ese blog 06/2020

de chismes siempre dice cosas como si no fuera su propia


opinión y son solo los mensajeros. Además, demandarlos solo les
daría más publicidad. Deberíamos ignorarlos.
—Pero tenemos que hacer saber que lo que escribieron sobre
ti es una mierda.
Eridan sintió una oleada de afecto por su hermano. Ni una
sola vez Warrehn había dudado de que el artículo estuviera
mintiendo.
—La gente va a hablar de todos modos. Déjalos.
Warrehn frunció el ceño.
—¿Cómo estás tan tranquilo al respecto?
Eridan se encogió de hombros con una sonrisa torcida.
—Años en la Orden me hicieron crecer una piel bastante
gruesa. Cuando eres el aprendiz del Gran Maestro, siempre eres
blanco de los chismes. No es la primera vez que escucho a
alguien insinuar que mi Maestro me eligió porque le chupé la
polla.
Warrehn se sonrojó, luciendo profundamente incómodo.
—Eridan... —dijo, sonando inusualmente vacilante para él—.
No lo hizo... ¿verdad? No te obligó a...
—No. Chuparle la polla no era el requisito para convertirme
en su aprendiz, War —Eridan dijo con calma, bajando la
mirada—. Me reclamó preliminarmente cuando aún era un
328
niño.
Míralo mintiendo sin mentir.
Eridan reprimió una punzada de culpa, diciéndose a sí mismo
que una pequeña mentira por omisión no importaba. Lo que sea 06/2020

que él y Castien hubieran sido el uno para el otro, sucedió años


después. Y se acabó, de todos modos. Se terminó.
—El Gran Adepto está aquí, Su Majestad —anunció su IA.
Eridan trató de no tensarse, consciente de que Warrehn lo
estaba observando cuidadosamente.
Tomó un respiro profundo.
—¿Podrías dejarnos solos, War?
—¿Por qué?
—Hay cosas de las que no hablará contigo en la habitación.
Sobre el Alto Hronthar.
Warrehn apretó los labios.
—No confío en él a solas contigo.
Eridan soltó una carcajada.
—Warrehn, he estado a solas con él por años. Puedo
manejarlo. Puedo manejarlo mucho mejor que tú.
Warrehn frunció el ceño pero asintió con la cabeza y salió de
la habitación. Eridan podía escucharlo intercambiar algunas
palabras concisas con Castien en el pasillo. Eridan tragó, su
estómago retorciéndose.
Tranquilo. Él podría estar tranquilo. Podía calmarse y estar
tranquilo. Él era un Príncipe. Él era-
Castien entró en la habitación.
329
Su pesada túnica negra y sus botas fueron lo primero que vio
Eridan. No pudo evitar sentir una oleada de cariño. Parecía que a
Castien todavía no le gustaba usar la túnica blanca del Gran
Maestro. 06/2020

Lentamente, arrastró su mirada hacia arriba, reforzando sus


escudos mentales mientras su marca telepática avanzaba
hambrientamente.
Sus miradas se encontraron y Eridan se lamió los labios secos.
Se sentía como si su mente estuviera llena de ruido blanco, y no
podía formarse ningún pensamiento además de querer -
necesitar- ¿por qué estás tan lejos?
Castien miró a Eridan, casi sombríamente, antes de finalmente
caminar hacia adelante.
Eridan se puso de pie, con las piernas desagradablemente
temblorosas. Sintió una pesadez entre las piernas, deslizándose
por los muslos a medida que se acercaba su Maestro.
Jodidamente odiaba su cuerpo.
—Su Gracia —se escuchó decir.
Castien lo miró con frialdad.
—Deja de dirigirte a mí así. Aquí no hay nadie más que
nosotros. Si esperas que me dirija a ti como Alteza, estarás
esperando mucho tiempo.
Eridan levantó la barbilla y cruzó los brazos sobre el pecho.
—Pero así es como debes dirigirte a mí —dijo, odiando cuánto
deseaba acercarse a su Maestro y enterrar su rostro contra su
amplio pecho, sentir sus brazos alrededor de él y su mente
dentro de la suya.
330
—No estoy interesado en hablar con el Príncipe Eruadarhd —
dijo Castien, acercándose hasta que se encontraron cara a cara.
Podía olerlo, el aroma del aire fresco de la montaña, los pinos
y algo más, el aroma que solo asociaba con Castien. 06/2020

Eridan tragó saliva, humedeciéndose los labios con la lengua


mientras trataba de no mirar la boca firme de Castien. Nunca
había deseado ser besado tanto en su vida. Había pasado tanto
tiempo.
Un músculo se contrajo en la mandíbula de Castien.
—No eres más que un problema, incluso cuando no eres parte
de la Orden —dijo brevemente—. Date la vuelta.
Eridan se dio la vuelta.
Solo después de hacerlo, se dio cuenta de cuánto había
regalado la simple acción. Ni siquiera había pensado en
cuestionar la orden.
Sintió las manos de Castien en su cabello, alejándolo y
mostrando su cuello.
Eridan se atrapó el labio inferior entre los dientes, su
estómago bailando cuando sintió el aliento de Castien en su
nuca. Estaba temblando, débilmente, su piel demasiado sensible,
su parte inferior del cuerpo dolorida por la necesidad.
—Ya no eres miembro de la Orden —dijo Castien, su voz
baja—. No puedes usarlo como un thaal.
Eridan parpadeó, confundido hasta que sintió un peso
alrededor del cuello. Mirando hacia abajo, miró el dethrenyte
púrpura en una delicada cadena de oro. Podía sentir el calor de
331
la marca telepática de Castien en su interior mientras la piedra
preciosa descansaba contra su pecho. La cadena era más larga
que las cintas tradicionales de un thaal: no se exhibía con
orgullo, sino que se ocultaba a todos los demás. 06/2020

La garganta de Eridan de repente estaba demasiado apretada.


Esto era algo que solo ellos dos sabrían. Él amaba y odiaba la
idea.
Le encantaba que Castien estuviera rompiendo las reglas para
él al darle algo que un Maestro le dio solo a un aprendiz. Odiaba
que si bien esta piedra preciosa era perfectamente funcional con
el propósito de centrarlo, no era un thaal. Nunca más podría
usar un thaal que lo marcaría como de su Maestro para todos los
que quisieran mirar.
Joder, ¿qué tan mal estaba eso? Finalmente tenía una familia.
¿Por qué coño todavía se sentía así? Tan anclado, anhelando
pertenecer a este hombre frío e insensible que nunca le había
prometido nada por el estilo. Eridan nunca se había odiado más
a sí mismo. Le picaban los ojos y tuvo que apartar las lágrimas
de rabia. Estaba contento de haberle dado la espalda a Castien, y
su antiguo Maestro no vería lo patético que estaba siendo.
Mordiéndose el interior de la mejilla, Eridan dijo brevemente:
—Gracias. Aunque supongo que no lo necesitaré una vez que
bloquees la parte de retroceso de mi cerebro.
Sintió la tensión en el cuerpo de Castien detrás de él, casi tan
agudamente como si fuera el suyo.
—¿Estás seguro de que quieres hacerlo? —Castien dijo—. Eso
podría afectar tu telepatía. Sin mencionar que también afectará a
332
tu cuerpo, bastante drásticamente, ya que las hormonas
responsables de algunas de sus funciones corporales ya no se
producirán.
Los labios de Eridan se torcieron. 06/2020

—¿Quieres decir que dejaré de gotear como una perra en celo


cuando me excite? Menuda pérdida.
Poniendo una mano sobre su hombro, Castien giró a Eridan.
Su rostro era sombrío, sus ojos azules atentos cuando sus
miradas se encontraron.
—No es una cuestión de broma, Eridan. Obviamente no tengo
experiencia personal con esto, pero estoy familiarizado con los
informes de retrocesos que pasaron por dicho procedimiento.
Todos informaron una desorientación significativa, y para
algunos la experiencia fue muy traumática. Dijeron que se
sentía como si estuvieran en un cuerpo equivocado.
Eridan sonrió sin humor.
—No me digas que estás preocupado por mí.
La cara de Castien se puso en blanco.
—No dije tal cosa. Ya no eres mi aprendiz. Preocuparse por ti
ya no es mi trabajo.
—Exactamente. Terminemos con esto. Pero antes de
comenzar, tengo una solicitud —Miró a Castien a los ojos y forzó
las palabras—. Quiero que borres todos mis recuerdos de ti.
Las fosas nasales de Castien se dilataron.
—No puedes hablar en serio.
—Estoy hablando en serio, Maestro —dijo Eridan suavemente.
Castien lo miró fijamente.
333
El silencio se alargó, tenso y denso.
—Perderías una cantidad significativa de tu conocimiento,
todo lo que le he enseñado.
Eridan asintió con la cabeza. 06/2020

—Lo sé. Está bien —Mientras no te recuerde. No lo dijo en voz


alta, pero sabía que Castien sabía a qué se refería. Podía sentirlo
por la forma en que la presencia telepática de Castien se tensó y
latió a su alrededor, inquieto.
—Esto es ridículo, Eridan —gruñó—. Solo porque te da
vergüenza haberte improntado...
—No estoy avergonzado —dijo Eridan en voz baja y
finalmente admitió algo que había estado negando incluso en la
privacidad de sus pensamientos—. Duele, Maestro.
Castien se quedó muy quieto.
Eridan soltó una risita sin humor.
—Puede que no tengas esos sentimientos molestos, pero yo sí
los tengo. Me conoces, sabes que mis emociones me gobiernan.
No puedo... —Él tragó saliva—. No estoy seguro de que bloquear
mis instintos de retroceso haga algo. No es solo la parte de
retroceso de mi cerebro. Es-
—No lo hagas —dijo Castien, su expresión ligeramente
pellizcada.
—No, necesito decir esto —Eridan sonrió brillantemente,
como si sus ojos no estuvieran ardiendo y su garganta no
estuviera incómodamente apretada—. Tendré que molestarte
con mis emociones repulsivas solo por esta vez. Yo... —Miró
alrededor de la lujosa habitación—. Finalmente tengo una
334
familia. Un hermano que me ama. Quiero ser feliz. Quiero ser
genuinamente feliz en lugar de necesitar un hombre al que no
le importo una mierda. No quiero necesitarte —Miró a Castien a
los ojos—. No quiero amarte. 06/2020

La mandíbula de Castien se tensó.


Eridan se rio entre dientes.
—No finjas que no lo sabías, Maestro. Ya sabes todo. Usas las
emociones de otras personas para manipularlas, así que nunca
creería que de alguna manera te hayas perdido que tu propio
aprendiz esté estúpidamente enamorado de ti.
Cuando Castien no dijo nada, Eridan lo tomó como
confirmación.
Él asintió para sí mismo, le dolía el pecho. O tal vez era su
corazón tonto.
—Hazlo —dijo a través del nudo en la garganta—. No te
preocupes, grabé un mensaje para mi hermano, para que él
supiera que solo hiciste lo que te pedí. No te va a culpar.
Castien miró hacia otro lado, con la mandíbula apretada. A
pesar de los escudos levantados en ambos extremos de su
vínculo, Eridan podía sentir una emoción oscura y desagradable,
algo feo y venenoso. No, decía ese sentimiento, pero Castien
permaneció en silencio.
—Por favor —dijo Eridan, mirando su perfil—. Si alguna vez
te preocupaste por mí aunque sea un poco. Concédeme este acto
de bondad. Quiero seguir con mi vida.
La oscuridad en su vínculo se fue. En su lugar, había otra
335
emoción, pesada y sombría.
Castien cerró los ojos por un momento antes de decir:
—Muy bien.
La visión de Eridan se nubló cuando finalmente perdió su 06/2020

batalla contra las lágrimas. Había una parte de él, una parte
irracional y tonta que esperaba que Castien le dijera que lo
amaba. Estúpido. Tan jodidamente estúpido. Al menos pronto ya
no recordaría lo estúpido que era.
La idea no pudo brindarle consuelo.
Miró con avidez el rostro de su Maestro a través de su visión
borrosa, como si intentara imprimirlo en su memoria. No
importa lo que diga su lado racional, había una parte de él que
no quería dejarlo ir. Esa parte de él quería aferrarse a su
Maestro, besarlo hasta que no quedara aire en sus pulmones y
rogarle que lo llevara a casa.
No. Esto fue lo mejor. Este amor tóxico no correspondido solo
lo detendría, evitaría que disfrutara su vida al máximo. Quería
aprender lo que se siente amar y ser amado. Él quería tener hijos
con la persona que amaba. Quería sentir que era el mundo de
alguien, no suplicar migajas de afecto. Quería amar a un
hombre y envejecer con él, sentirse amado y apreciado.
Si se borraran sus recuerdos de su Maestro, la idea de que ese
hombre fuera alguien más que Castien dejaría de provocarle
náuseas. Simplemente lo olvidaría. Simplemente no lo sabría.
Simplemente no sabría lo que se siente anhelar a este hombre
dentro de él de todas las formas posibles, lo que se siente vivir
por su aprobación y atención.
336
Y cuando Castien finalmente oficiara su boda con otro
hombre, el corazón de Eridan no le dolería, ni siquiera sabría
que el Gran Maestro del Alto Hronthar había sido su primer y
desesperado amor. 06/2020

Estaría bien.
Todo estaría bien, aunque en este momento tenía ganas de
vomitar.
Esta era la decisión correcta.
Lo era.
—Será mejor si estás inconsciente para el procedimiento —
dijo Castien, con la voz ligeramente cortada—. Primero tendré
que quitar las trampas mentales en tu mente.
Eridan asintió con la cabeza.
Castien hizo un gesto hacia el sofá, y Eridan se acercó y se
acostó.
Su Maestro se arrodilló a su lado, y luego hubo una mano en
su punto telepático, haciéndole temblar incontrolablemente por
la necesidad.
—Ábreme tu mente —dijo Castien—. Baja tus escudos por
completo.
Eridan hizo lo que le dijo. No tuvo miedo. Incluso después de
todo, confiaba en él. La realización fue agridulce mientras se
miraban el uno al otro, un Maestro y un aprendiz, por última
vez.
Duerme.
Sintió una repentina pesadez en los ojos y lentamente, muy
lentamente, cerró los ojos.
337
Lo último que vio antes de que el sueño lo reclamara fueron
los ojos azules de Castien.
¿Estaban brillando?
Y luego todo fue negro. 06/2020

***

Se despertó lentamente, sintiéndose lento y desorientado.


También tenía un fuerte dolor de cabeza.
Eridan abrió los ojos y lentamente se sentó, gimiendo
miserablemente cuando empeoró el dolor de cabeza. Mierda.
¿Qué le pasaba?
—¿Estás bien?
Se giró hacia la voz baja.
Había un hombre alto de pie junto a la ventana vestido con la
túnica negra que lo denotaba como un Maestro del Alto
Hronthar. Su rostro era... vagamente familiar de una manera
que uno recordaría algo de un sueño. Eridan no lo reconoció.
Frunció el ceño, confundido, y se puso de pie.
—¿Quién eres tú?
Aunque la cara del hombre permaneció ilegible, algo en su
presencia telepática cambió. Se... atenuó.
El hombre solo lo miró por un largo momento, sus ojos muy
azules recorrían el rostro de Eridan con una expresión extraña e
intensa, antes de decir con voz seca:
—Nadie —Se dirigió hacia la puerta.
Completamente confundido, Eridan bloqueó su camino.
338
—Espera —dijo con recelo, poniendo una mano sobre el pecho
del hombre—. ¿Me hiciste algo? ¿Por qué dormí contigo en la
habitación?
El hombre puso tentativamente una mano sobre la muñeca de 06/2020

Eridan, como si estuviera sosteniendo una serpiente venenosa, y


retiró la mano de Eridan de su pecho.
Sus miradas se encontraron, y algo cambió en los ojos del otro
hombre. Parecían suavizarse, solo un poco.
El experto mental se inclinó y rozó sus labios secos contra la
frente de Eridan.
Los ojos de Eridan se abrieron.
—Espero que tengas una vida feliz —dijo el hombre, su voz
tranquila—. Adiós, Príncipe Eruadarhd.
Y salió de la habitación, dejando a Eridan mirándolo con
asombro.
CAPÍTULO VEINTIOCHO: DESCONGELACIÓN

Amara estaba irritada.


Ya no era una niña joven para correr de un lugar a otro en
busca del aprendiz de su aprendiz. Su mente podría ser aguda,
339
pero sus huesos ya no eran tan fuertes como antes. Castien
debería haberle dicho que no estaba en el monasterio cuando
ella lo había llamado, informándole de su deseo de hablar.
Había tenido que viajar del monasterio al Alto Hronthar, pero 06/2020

Castien tampoco había estado en el castillo, su comunicador


estaba apagado.
Después de extensas preguntas, ella pudo determinar que él
estaba en su mansión personal en el Distrito Cuatro. La dejó
perpleja. Por lo general, los Grandes Maestros se trasladan
completamente al castillo después de su promoción. Amara no
podía entender lo que podría estar haciendo en su antiguo
hogar.
La respuesta resultó ser bastante banal: estaba trabajando.
Castien estaba en su estudio, con toda su atención en el texto
holográfico que flotaba en el aire frente a él. Desde este ángulo,
Amara no podía ver bien el texto, pero parecía ser un informe
sobre el crecimiento de la influencia de la Orden en el Planeta
Vergx.
Amara se aclaró la garganta y él murmuró, sin apartar la
mirada de la holodata,
—Dame un momento, Maestra Amara.
Ella asintió y, por falta de algo mejor que hacer, miró a su
alrededor. Ella no había estado aquí a menudo. En todos los años
que Castien había vivido en esta mansión, podía contar el
número de veces que había estado en esta habitación con los
dedos de una mano. Castien tenía otra oficina en esta casa que
usaba para las reuniones.
340
Esta habitación era... acogedora. Probablemente era aún más
acogedora cuando la chimenea estaba encendida. Se sentía
vivida. Podía sentir muchas huellas digitales telepáticas. Los
telépatas poderosos tendían a dejarlas si pasaban mucho tiempo 06/2020

en un solo lugar. No eran solo de Castien. También podía sentir


al antiguo aprendiz de Castien. La marca telepática del niño
estaba por toda la habitación, pero estaba especialmente
enfocada en el sofá y el sillón de aspecto cómodo a la derecha de
Castien. De hecho, la presencia telepática de Eridan era tan
fuerte que Amara se preguntó cómo no distraía a Castien; a ella
la habría distraído si tuviera que trabajar con todo ese ruido de
fondo en la habitación.
Frunciendo el ceño, Amara caminó hacia el sillón y se sentó, o
lo intentó.
La voz seca de Castien la hizo detenerse.
—Siéntate en el otro. Ese está sucio.
Amara le lanzó al sillón en cuestión una mirada escéptica, se
veía perfectamente limpio para ella, pero no discutió e hizo lo
que le dijeron.
Miró al hombre al otro lado del escritorio y pensó que parecía
cansado. Fue un pensamiento extraño. Castien siempre había
sido implacable. Era una de esas personas que nunca parecían
menos que listas y dispuestas para cualquier cosa que la vida les
arrojara. Pero ahora parecía cansado. O quizás estresado.
—¿Está todo bien? —Dijo ella, rompiendo el silencio.
341
—Por supuesto —dijo, su mirada todavía en la holodata frente
a él—. Aunque nuestro control sobre Vergx todavía deja mucho
que desear. Sus repúblicas son muy diferentes, y cada una
requiere un enfoque diferente. 06/2020

Amara tarareó sin comprometerse.


—No estoy aquí para hablarte sobre Vergx, querido.
Eso lo hizo mirarla realmente. Era consciente de que si ella se
dirigía a él de manera tan informal, ella había venido aquí en
calidad de líder vivo de su linaje, no un miembro subordinado
de la Asamblea.
—Estoy escuchando —dijo, apagando el informe.
—Es Zaid —dijo.
Castien hizo un sonido despectivo.
—No tengo ni el tiempo ni la paciencia para sus travesuras,
Maestra Amara.
—Esta vez él ha cruzado una línea —dijo con un suspiro—.
Está organizando una competencia no oficial entre los iniciados
por el honor de ser elegido como tu aprendiz.
—¿Y? —Castien gruñó, su impaciencia clara—. Eso no está
prohibido por las reglas siempre que los iniciados no sean
reclamados.
Amara frunció los labios.
—He escuchado rumores de que algunos de los iniciados lo
están atendiendo sexualmente para ganar su aprobación —El
simple pensamiento la hizo hacer una mueca. Su único consuelo
era que, a pesar de todas las fallas de Zaid, él no era Tethru y
nunca se había sentido atraído por los niños. Al menos esos
342
iniciados deben haber tenido la edad suficiente. Fue un pequeño
consuelo. Tal comportamiento extravagante no era apropiado
para alguien del linaje Maestro del Idhron.
Castien se pellizcó el puente de la nariz. 06/2020

—Sabes tan bien como yo que si le prohíbo a Zaid correr esa


competencia, se le ocurrirá algo aún más escandaloso solo para
fastidiarme.
Ella suspiró.
—Probablemente. Él siempre ha estado a tu sombra, siempre
comparado contigo, y siempre lo ha resentido.
Castien no dijo nada.
—¿Qué pasa contigo? —Amara dijo al fin, rompiendo el
silencio—. ¿Tomarás otro aprendiz? Tengo algunos candidatos
maravillosos si desea considerarlos.
—No, gracias —dijo, cambiando su mirada hacia la chimenea
apagada—. Creo que disfruto del silencio.
Ella lo miró con escepticismo. No parecía un hombre que
disfrutara nada, pero ella no discutió.
—Muy bien —dijo, poniéndose de pie—. Confío en que
encontrarás una solución sutil para el problema de Zaid.
Siempre lo haces, no importa lo que digas, Castien.
Permaneció en silencio, sin dejar de mirar la chimenea.
Por primera vez, Amara sintió un destello de duda.
Normalmente estaría segura de que él manejaría a Zaid y
pondría fin a sus payasadas, pero esta vez podía sentir que la
atención de Castien no estaba tan presente. Su mente parecía
estar en otra parte.
343
Quizás él realmente estaba cansado.
—Necesitas descansar, Castien —dijo—. Ve a dormir un poco.
La Orden no se desmoronará si lo haces.
Él asintió y volvió a mirar los informes. 06/2020

Sacudiendo la cabeza con consternación, Amara salió.


De alguna manera, Castien era tan malo como Zaid.
Ciertamente compartieron su falta de respeto por sus mayores.
Bueno, era bueno que ella supiera lo que ayudaría. Puede que
fuera vieja, pero sabía una o dos cosas sobre los hombres.

***

Javier respiró hondo antes de llamar a la puerta del estudio del


Maestro Idhron.
Él estaba nervioso.
Era un sirviente con experiencia, y rara vez estaba nervioso
antes de un trabajo, pero esta vez las circunstancias eran un poco
inusuales. Normalmente sus servicios fueron contratados por un
Maestro que los quería, no por un tercero.
No tenía idea de cómo reaccionaría el Maestro Idhron,
aunque, según la experiencia de Javier, los hombres no
rechazaron la oferta de sexo con él.
Se dijo a sí mismo que no tenía nada de qué preocuparse. Muy
bien, tenía algo de qué preocuparse. Después de todo, no había
atendido al Maestro Idhron en casi dos años, y los gustos del
hombre podrían haber cambiado.
344
—Pasa —dijo el Maestro Idhron.
Javier entró. Cayó de rodillas, bajó la mirada y murmuró:
—Maestro.
Él sintió que el Maestro Idhron se tensaba. El aire en la 06/2020

habitación parecía espesarse con algo terrible. No era deseo o


lujuria, sino algo más, algo que hacía que la piel de Javier se
erizara de incomodidad.
—¿Qué llevas puesto? —El Gran Maestro gruñó.
El estómago de Javier cayó. La maestra Amara había estado
tan segura de que debía usar la túnica azul de un aprendiz.
—¿Mi ropa no te agrada, Maestro? —Dijo tembloroso—. Puedo
quitármela.
Hubo un largo y tenso silencio.
Finalmente, Idhron suspiró.
—Esa anciana metiche —murmuró por lo bajo antes de decir
más fuerte—, Levántate.
Javier se levantó, sus ojos todavía bajaban respetuosamente.
Idhron hizo un ruido irritado.
—Mírame.
Levantó la mirada, sin saber qué demonios estaba pasando.
Javier no era estúpido. Podría ser solo un sirviente, pero podría
juntar dos y dos. La maestra Amara había pensado claramente
que el Maestro Idhron apreciaría que Javier se pareciera a su
antiguo aprendiz. La semejanza física entre ellos era bastante
obvia, pero en la ropa de un aprendiz y con su cabello peinado
similar, se parecía aún más a Eridan; Javier lo sabía.
Si los rumores sobre el Maestro Idhron y Eridan hubieran sido
345
ciertos, a Idhron le habría gustado su atuendo.
Y sin embargo, no había lujuria en los ojos fríos de Idhron. En
cambio, había algo casi odioso en ellos.
Javier se lamió los labios. 06/2020

—¿Quieres que me vaya, Maestro?


Otro largo y terrible silencio.
Finalmente, Idhron dijo:
—No —Hizo un gesto hacia el sillón junto a su escritorio—.
Ve a sentarte allí.
Confundido, Javier hizo lo que le dijeron.
Miró expectante al Gran Maestro, esperando más órdenes,
pero no había ninguna. El hombre aparentemente regresó a su
trabajo, sin prestarle atención.
No, eso no era correcto: podía sentir que parte de la atención
de Idhron estaba siempre en él, la presencia telepática de Idhron
agitada y tensa. Se le puso la piel de gallina, y no del tipo
agradable. Sentía que estaba en una habitación con una bestia
peligrosa que podría atacarlo en cualquier momento.
La tensión aumentó, y aumentó, y aumentó hasta que Javier se
sintió casi enfermo del estómago.
Su miedo parecía enojar aún más al hombre, su presencia
telepática se volvía más oscura. Miedo.
—Fuera —Idhron gruñó.
Javier se estremeció tanto que casi se cayó de la silla.
—¿Maestro? —Dijo con incertidumbre.
—Vete —espetó Idhron, sus ojos ardiendo mientras su
presencia telepática arremetía.
346
Se sintió como si hubiera sido golpeado con una gran ola de
agua helada. Javier salió tambaleándose de la habitación, sin
aliento y tan asustado que casi se moja los pantalones.
Cerró la puerta de golpe y literalmente salió corriendo de la 06/2020

casa.
Corrió y corrió hasta que pudo respirar normalmente de
nuevo, y la sensación nauseabunda de mal dentro de él
finalmente desapareció.
¿Qué demonios fue eso?
CAPÍTULO VEINTINUEVE: REESCRITO

Él está caminando por la Sala de Iniciados. Donde quiera que


vaya, otros iniciados le dan miradas hostiles, exudando celos,
amargura y resentimiento.
347
Eridan sabe que debe haber una razón para eso, pero por más
que lo intentó, no lo recuerda. Todo lo que sabe es que nadie
quiere ser su amigo. Otros hablan de él a sus espaldas, hablan en
tono burlón y amargo, y se callan cuando se acerca a ellos. 06/2020

Solo quiere un amigo. Un amigo. ¿Es mucho pedir?


Solo quiere tener a alguien que lo quiera cerca, que lo cuide.
Alguien a quien le guste.
Alguien solo suyo.
Pero no hay nadie. No habrá nadie por años y años y años
hasta que su hermano regrese por él.

***

Una boca choca contra la suya, una lengua se abre paso en su


boca.
Con náuseas, muerde con fuerza la lengua, haciendo que
Tethru grite y le quite la boca vil.
—Tú, pequeño pedazo de mierda —sisea Tethru, agarrando su
cabello y tirando su cabeza a un lado. Se aferra al cuello de
Eridan, mordiendo con tanta fuerza que Eridan grita de dolor.
Tethru se ríe, empujándolo contra la pared—. Llora. Me gusta
cuando los niños pequeños lloran —Muele su erección contra el
estómago de Eridan—. No puedo esperar para meterme en tu
coño.
—¡Ayuda!
Tethru se ríe.
348
—Nadie vendrá. Nadie te escuchará. Cuando termine contigo,
estarás mancillado con mi semen y nadie te querrá jamás.
El pánico, la ira y el asco llenan sus sentidos, su visión se pone
roja, y antes de que Eridan sepa lo que está haciendo, Tethru 06/2020

hace ruidos estrangulados.


Y luego está muerto.
Eridan empuja el cuerpo, temblando tanto que siente ganas de
salir de su piel. Se siente sucio. Él está sucio.
Un asesino. Él lo mató. Él mató a una persona.
Eridan se hunde en el suelo cuando sus rodillas se rinden. Él
abraza sus rodillas y se balancea de un lado a otro, mirando al
cadáver con horror, las lágrimas nublando su visión.
Será arrestado y encerrado por esto. Él mató al Gran Maestro.
Él está sucio. Sucio, sucio, sucio.
La puerta se abre.
Y nadie entra.
No hay nadie allí.
Nadie lo ayudará.
Nadie lo sostendrá ni lo consolará.
Él está solo. Solo está él y el cuerpo.
Eridan se despertó con un sollozo, respirando con dificultad y
temblando sin control.
Solo un sueño, se dijo. Solo otra pesadilla sobre algo que había
sucedido hace años.
Abrazó su almohada contra su pecho, tratando de respirar a
través de su pánico y solo tuvo éxito en tragos cortos y agudos.
Todo estaba bien. Él estaba bien.
349
Él estaba bien.

***
06/2020

Warrehn dejó de pasearse cuando Ksar entró en la habitación.


—Gracias por venir en tan poco tiempo —dijo—. Sé que estás
ocupado.
Ksar solo asintió, sus ojos plateados parpadearon hacia la
puerta cerrada de la habitación de Eridan.
—No estoy seguro de poder ayudarlo. Lo que describiste
parece un caso grave de depresión. Eso no es exactamente algo
que pueda arreglar.
Frustrado, Warrehn se pasó una mano por la cara.
—Lo sé. ¿Pero al menos puedes intentar ver qué le pasa? Se
niega a hablar sobre lo que le molesta y no quiere que vea lo
que está dentro de su mente. Quiero saber si Idhron lo dañó de
alguna manera cuando borró sus recuerdos.
Ksar lo miró fijamente.
—¿Tu hermano realmente estuvo de acuerdo con esto?
Warrehn lanzó un suspiro.
—Así es. Usé la carta de la culpa y me permitió echar un
vistazo a su mente. Todavía no está exactamente feliz por eso,
pero... —Se encogió de hombros—. No está contento con nada en
estos días de todos modos, y pensé que no podía empeorar. Él te
está esperando —Warrehn hizo un gesto hacia la puerta.
Ksar desapareció dentro, y comenzó la espera.
El tiempo parecía pasar insoportablemente lento.
350
Finalmente, después de lo que pareció una eternidad, Ksar
salió con el ceño fruncido.
—¿Y bien? —Warrehn dijo con impaciencia—. ¿Se equivocó
Idhron? 06/2020

Ksar sacudió la cabeza.


—Por lo que pude ver, Idhron hizo exactamente lo que tu
hermano pidió. No pude encontrar un solo recuerdo de él. Y ese
es el problema, Warrehn —Él hizo una mueca—. La mente de tu
hermano... físicamente, es completamente saludable, pero el
problema es que Idhron fue una parte tan importante de la vida
de Eridan durante años que sacarlo de los recuerdos de Eridan
parece ser demasiado traumático. El cerebro es un órgano
complejo que trata de reparar las lagunas en los recuerdos
creando algo que realmente no sucedió, algo que generalmente
se basa en los miedos subconscientes de uno. Es por eso que tu
hermano sufre una depresión severa.
Warrehn se frotó la frente.
—¿No puedes ayudarlo?
Ksar le dirigió una mirada plana.
—Por supuesto que no puedo. Soy un telépata de clase 7, no
un terapeuta. Necesita un curandero mental.
Warrehn se erizó.
—No puedes sugerir en serio que-
—Mira, Warrehn —dijo Ksar, su expresión un poco tensa—.
No tengo amor por el Alto Hronthar, pero tengo que admitir
que hay cosas en las que los Adeptos Mentales son
legítimamente buenos, y eso es curar el trauma mental —Miró a
351
Warrehn a los ojos—. ¿Sabes que su hermano fue objeto de un
intento de agresión sexual y que mató a su agresor?
—¿Qué?
—No tengo que decirte cuán traumático sería normalmente 06/2020

—dijo Ksar—. Afortunadamente para Eridan, en ese momento,


estaba unido al mejor Adepto Mental de la Orden. A pesar de
todas las fallas de Idhron, le hizo bien al niño y curó su trauma.
Hasta ahora. Con cada recuerdo de Idhron desaparecido, todo
incluso remotamente relacionado con él fue borrado de la
mente de Eridan, incluido todo el tratamiento de curación y
trauma. Por eso se está desmoronando ahora. Él necesita ayuda.
Tan pronto como sea posible.
—Eres un Siete —gritó Warrehn con frustración—.
¿Realmente no puedes ayudarlo?
Los labios de Ksar se adelgazaron.
—El poder bruto no lo es todo. No soy un curandero. No tengo
experiencia con algo así. Si fuera tan simple como crees, habría
curado a mi propio hermano cuando padecía una enfermedad
mental que estaba destruyendo lentamente su mente. Podría ser
más poderoso que Idhron, pero no tengo una fracción de su
conocimiento y experiencia.
Warrehn suspiró y se pasó una mano por el pelo.
—Lo siento. Sé que tienes razón.
Ksar se volvió hacia la puerta.
—Llama a Idhron. Dudo que se niegue a ayudar a su antiguo
aprendiz.
Warrehn frunció el ceño.
352
—Pero Eridan debe haber querido borrar sus recuerdos de él
por una razón —Tenía sus sospechas al respecto, a pesar de que
trató de no pensar demasiado en ello.
—Cualesquiera que sean esas razones, no pueden ser más 06/2020

importantes que su salud mental —dijo Ksar despectivamente—.


Si Idhron restaura al menos algunos recuerdos relevantes para
el asalto, eso solo debería ayudar significativamente —Ksar miró
su reloj—. Lo siento, pero llego tarde. Se supone que debo irme
al Planeta Eila y ayudarlos a resolver su guerra civil.
Warrehn asintió distraídamente.
—Gracias por venir —dijo, ya pensando en cómo se suponía
que debía convencer a Eridan para ver a un curandero mental.
No iba a ser fácil.
Maldición.
CAPÍTULO TREINTA: UN ACTO DE EGOÍSMO

Warrehn era un gilipollas dominante.


Un gilipollas bien intencionado, pero molesto, no obstante. No
importa cuántas veces Eridan le hubiera dicho que estaba bien,
353
Warrehn no lo dejaría solo, flotando sobre él como una mamá
gallina sobreprotectora.
Eridan se había negado a ver un curandero mental. Estaba
harto de que alguien constantemente jugara con su cerebro y 06/2020

cuerpo. Ya era bastante malo que sintiera que estaba mal


preparado, lo cual, según Warrehn, fue la consecuencia de tener
bloqueada la parte de retroceso de su cerebro. Planteó otra
pregunta: ¿por qué lo haría? ¿Por qué consentiría modificar su
cerebro, y esencialmente su cuerpo? Claro, nunca le había
gustado ser un retroceso, pero era parte de lo que era. No
entendía por qué lo haría, especialmente considerando lo
miserable que se sentía ahora, tanto física como mentalmente.
Su cuerpo se sentía extraño, y su mente estaba llena de
recuerdos desarticulados y deprimentes que no tenían sentido.
Las pesadillas no ayudaron, y la forma en que se sintió
tembloroso y pequeño después de ellas durante horas tampoco
fue exactamente divertido, pero no fue la peor parte.
Sintió que le faltaba algo, como si quienquiera que se hubiera
metido con su mente se había olvidado de poner algo esencial
cuando la rehicieron.
Parecía demasiado dramático, pero realmente se sentía así. Se
sentía como si hubiera un vacío dentro de él que no podía
explicar. Un vacío que nada podría llenar.
Un dolor por algo que no podía nombrar pero que quería
igualmente.
354
***

Eridan miró la piedra preciosa púrpura en su mano,


frunciendo el ceño profundamente. Había algo en eso que le 06/2020

resultaba casi familiar, provocando un recuerdo que no podía


entender. No tenía idea de dónde había obtenido la piedra
preciosa. Fue inmensamente frustrante. Tampoco tenía idea de
por qué se sentía tan apegado a ella. No tenía sentido. Estaba
lejos de ser la pieza de joyería más bonita que poseía, pero había
algo al respecto... Algo reconfortante. Se sintió un poco mejor
cuando la usó, su estado de ánimo inexplicablemente se levantó
y la inquietud bajo su piel disminuyó. Era solo una cosa más que
no entendía de su propia mente. Su propio pasado. Quería
golpear a la persona que había alterado sus recuerdos, excepto
que aparentemente esa persona había sido él. Había sido idea
suya, según Warrehn.
—Su Alteza, usted tiene un visitante —anunció la IA del
palacio.
Eridan deslizó la piedra preciosa debajo de su camisa,
dejándola descansar contra su pecho.
—No estoy aceptando visitas, Rasul —dijo.
—Eso es lo que le dije, pero fue bastante insistente, Su Alteza.
Suspirando, Eridan dijo:
—¿Quién es?
—El Alto Adepto, Su Alteza.
Eridan frunció el ceño. Buscó en sus recuerdos, pero ni
siquiera parecía saber quién era el nuevo Gran Maestro después
355
de que Tethru... hubiera muerto.
Empujando el pensamiento fuera de su mente (no importaba,
sucedió hace años, estaba bien) Eridan se obligó a concentrarse
en el presente. Quienquiera que fuera el nuevo Gran Maestro, 06/2020

era poco probable que le hiciera una visita social. ¿Y si... y si la


Asamblea lo sabía?
Tragando, Eridan respiró profundamente, dentro y fuera.
Todo estaría bien.
No podían saberlo, después de todo este tiempo.
—Lo veré, Rasul —forzó a salir. Ya sea que supieran que él
había matado a Tethru o no, rechazar al nuevo Gran Maestro
simplemente lo cabrearía.
Eridan se limpió las palmas sudorosas en los pantalones.
El sonido de la puerta abriéndose lo hizo mirar hacia arriba.
Había un hombre que lo miraba desde la puerta.
Para sorpresa de Eridan, le era familiar. Era el mismo hombre
que lo había besado en la frente y le deseó felicidad. El de los
ojos azules. Eridan había pensado en él más de una vez en el
último mes, preguntándose quién era, pero Warrehn había sido
muy callado sobre su identidad.
Así que este era el nuevo Gran Maestro.
Lentamente, Eridan se puso de pie, inseguro.
Él conocía las costumbres. Como Príncipe, se suponía que
debía hacer una reverencia superficial al Gran Adepto del Alto
Hronthar, pero por alguna razón, se sentía mal.
Estaba enraizado en el lugar cuando el hombre finalmente se
movió hacia él.
356
—Su Gracia —se las arregló decir. El título se sintió extraño
en su lengua. También se sentía extraño él mismo, su piel tensa
y su telepatía extrañamente inquieta.
Algo parpadeó en esos ojos azules. 06/2020

—Su Alteza —dijo el Gran Maestro.


Sonaba tan antinatural como lo hizo Su Gracia.
Eridan frunció los labios, sintiéndose terriblemente
desequilibrado, pero también inexplicablemente cómodo al
mismo tiempo. Él conocía a este hombre.
—Te conozco —dijo. Era una declaración, aunque parecía una
pregunta.
Las fosas nasales del Gran Maestro se ensancharon, sus ojos
miraban atentamente la cara de Eridan.
—¿Te acuerdas de mí? —Dijo, su presencia telepática
extendiéndose y rozando la de Eridan de una manera que era
sorprendentemente íntima y codiciosa.
Eridan dio un paso atrás, un poco desconcertado tanto por la
conducta impactante de este hombre como por el hecho de que
no se sentía desconcertado.
—No, no tengo recuerdos de ti —dijo Eridan—. Excepto de
cuando tú... —Se detuvo, sus ojos se entrecerraron—. Eres el
Adepto Mental que se metió con mi mente.
—Lo hice a petición tuya —dijo el otro hombre—. Mi nombre
es Castien Idhron. Yo soy... era tu Maestro.
Eridan frunció el ceño. ¿De qué estaba hablando?
357
—Nunca tuve un Maestro. Nunca fui elegido —Intentó no
sonar amargado. No estaba seguro de cuán exitoso fue.
La expresión de Idhron se volvió un poco tensa.
—Fuiste elegido, Eridan. Fuiste mi aprendiz durante casi 06/2020

cuatro años.
Eridan frunció los labios y lo miró con incertidumbre. Este
hombre no parecía alguien que bromeara sobre esas cosas,
bromeara sobre cualquier cosa. Pero…
—Entonces, ¿por qué no lo recuerdo?
—Me hiciste eliminar todos tus recuerdos de mí.
—¿Por qué? —Eridan gruñó frustrado, su corazón se aceleró.
Warrehn había afirmado que no sabía por qué lo había hecho,
pero Eridan podía ver en los ojos de su hermano que tenía una
teoría que simplemente se negaba a compartir con él. Esta era su
oportunidad de resolver finalmente el misterio—. Dime. Por
favor.
Idhron le dirigió una mirada larga e intensa.
Eridan trató de no mostrar lo nervioso que esa mirada lo hizo
sentir. Había algo casi... codicioso en esa mirada. Algo casi
indecente. Se suponía que uno no debía mirar de esa manera a
un Príncipe, especialmente cuando era el Gran Adepto del Alto
Hronthar.
Debería haberlo rechazado.
Debería haberlo hecho.
—Tú y yo estábamos... involucrados —dijo finalmente Idhron.
Eridan lo miró fijamente.
358
No estaba seguro de por qué estaba tan sorprendido. Castien
Idhron era un hombre atractivo, de una manera fría e intensa.
Claramente había un cuerpo fuerte y musculoso debajo de esas
túnicas negras, y su rostro era definitivamente guapo, su barba 06/2020

oscura y sus cejas contrastaban notablemente con su cabello


pálido. Su boca tenía una forma fina...
Lamiendo sus labios, Eridan detuvo esa línea de pensamiento
antes de que pudiera salirse de control. No importaba lo
atractivo que fuera este hombre.
—¿Y? —Dijo con frialdad—. ¿Por qué justificó eso jugar con
mi mente?
La expresión de Idhron se volvió un poco pellizcada.
—Fue idea tuya, no mía —dijo brevemente—. Querías
olvidarme y 'comenzar una nueva vida' —Lo dijo como si
estuviera saboreando algo asqueroso.
Eridan lo miró fijamente. Dijo lentamente:
—Quieres decir que estaba enamorado de ti, pero me rompiste
el corazón.
Los labios de Idhron se adelgazaron, pero no lo negó.
Eridan se sentó en el sofá y tomó su dispositivo múltiple. Miró
su pantalla apagada.
—Gracias por aclararlo por mí. Ahora todo tiene sentido.
Puedes irte, Su Gracia.
Idhron no se movió.
—No vine aquí con ese propósito.
Con la mandíbula apretada, Eridan levantó la mirada hacia él.
—Entonces, ¿a qué le debo el placer, Su Gracia? Tus acciones
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fueron exitosas. No te recuerdo, y definitivamente no te amo.
Un músculo palpitó en la mejilla de Idhron, su marca
telepática alcanzó a Eridan con avidez de nuevo.
Eridan lo fulminó con la mirada, más nervioso de lo que le 06/2020

hubiera gustado.
—¿Y bien? —Dijo altivamente.
Idhron se acercó.
Eridan trató de no tensarse, a pesar de que su corazón
comenzó a latir con fuerza, su piel se erizó por la conciencia.
—Me pediste que te otorgara ese acto de bondad: hacerte
olvidarte de mí —dijo Idhron, quitando el mechón de los ojos de
Eridan con un toque suave, su mirada sobre él era tan intensa
que daba tanto miedo como era estimulante—. Traté de ser
amable. Hacer lo "correcto". Pero la amabilidad no me viene
naturalmente. Soy un hombre egoísta.
Eridan se mantuvo muy quieto. Había una parte de él que
anhelaba apoyarse en el toque de este hombre.
—¿Qué quieres decir? —Se las arregló decir, mirando esos ojos
azules.
—Déjame restaurar tus recuerdos —dijo Idhron—. Y ven a
casa conmigo.
Casa.
Algo sobre eso era terriblemente tentador.
Eridan se obligó a sacudir la cabeza.
—Estoy en casa —dijo, con la voz temblorosa—. Odio el Alto
Hronthar. No tengo nada más que malos recuerdos de ello.
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Idhron frunció el ceño.
—Probablemente sea solo la falsa impresión que tienes
después de que alteré tus recuerdos. Te sentirás diferente si me
permites restaurar tus recuerdos. Tu hermano me ha llamado la 06/2020

atención de que la pérdida de esos recuerdos te afectó


negativamente, haciendo que algunos eventos de tu pasado sean
más traumáticos.
Aunque Eridan se había erizado y negado cada vez que
Warrehn había aludido a su "trauma", hablar de eso con este
hombre no se sentía tan invasivo. Se sentía sorprendentemente
cómodo, a pesar de que no conocía a este hombre en absoluto.
Excepto que lo hizo, ¿no? Ese era el problema.
—Tal vez —dijo Eridan, mirando sus propias manos pálidas—.
Como no sé qué recuerdos perdí, me resulta difícil juzgar cuánto
me afecta la pérdida de esos recuerdos —Eridan levantó su
mirada hacia Idhron y lo encontró mirándolo con una mirada
fija, como si Eridan fuera la cosa más fascinante que jamás había
visto. Hizo que algo cálido se rizara en el estómago de Eridan. A
él... le gustaba tener la atención de este hombre sobre él. Le
gustó demasiado.
—Tu hermano dijo que te negabas a ver a un curandero
mental —dijo Idhron—. ¿Por qué?
Eridan se burló.
—Perdóneme, Maestro, si no me siento demasiado confiado
después de tener mis recuerdos… —Se interrumpió cuando notó
la expresión muy extraña en el rostro de Idhron—. ¿Qué?
La mirada de Idhron era oscura y penetrante.
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—Me llamaste Maestro. ¿Estás empezando a recordar?
—No —dijo Eridan, un poco confundido consigo mismo. Tal
vez fue su subconsciente.
—Entonces permíteme arreglarlo —dijo Idhron—. Arreglaré 06/2020

tus recuerdos, y todo será como debe ser. Te llevaré de regreso al


Alto Hronthar, donde perteneces. Eres miserable aquí. Puedo
verlo, Eridan. Incluso tu hermano puede verlo.
Eridan apretó los labios.
—Te das cuenta de que no me has dado ningún incentivo para
considerar tu oferta, ¿verdad?
Las cejas de Idhron se fruncieron. Parecía genuinamente
perplejo.
—¿Qué incentivo necesitas? Supongo que podría acelerar tu
ascenso a Maestro Acólito. O tal vez podría darte la propiedad en
Vergx, te gusta mucho...
Eridan se rio.
—Para. Solo para —Sacudió la cabeza—. No puedo creer que
me enamoré de un hombre con retraso emocional. Si tuviera
que borrar mis recuerdos por amor no correspondido, un regalo
elegante no arreglaría nada. ¿O fue tu idea de una confesión de
amor?
La cara de Idhron se puso en blanco. Él desvió la mirada.
—El amor no es algo que soy capaz de sentir —dijo—. Si
tuvieras tus recuerdos, lo sabrías.
Eridan entrecerró los ojos.
—Oh, ¿en serio? —Dijo amablemente—. Entonces, ¿por qué
quieres restaurar tanto los recuerdos de tu aprendiz? ¿Si todo lo
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que sientes es lujuria superficial?
La mandíbula de Idhron se tensó. Él no dijo nada.
Eridan esperó.
Finalmente, Idhron dijo con rigidez: 06/2020

—Creo que no me gusta vivir en un mundo en el que no me


recuerdas —Algo triste y autocrítico apareció en su presencia
telepática—. Aparentemente, soy tan egoísta. Necesito que me
necesites. Por lo tanto, llamar a tu... amor por mí no
correspondido no es exacto. Es muy correspondido.
Eridan se encontró ablandándose un poco. Aunque no era
exactamente una confesión de amor, podía sentir que era tan
abierto como este hombre sería con él. Después de todo, él no
era el aprendiz de Castien Idhron en este momento. Era solo
alguien con su cara. Tal vez cuando recupere sus recuerdos,
podría hacerlo hablar más abiertamente, pero...
Y así fue como Eridan se dio cuenta de que ya había tomado la
decisión, para bien o para mal.
—Está bien —dijo—. Puedes restaurar mis recuerdos —La
euforia que salió de Idhron lo hizo sentir un poco menos
aprensivo. Lo que este hombre sentía por él, Eridan claramente
era importante para él. Eso fue algo. Eridan esperaba no
arrepentirse de esta decisión una vez que recuperara sus
recuerdos. Todavía no creía que quisiera volver a la Orden, pero
todavía le gustaría tener todos sus recuerdos. Ningún desamor
podría ser peor que este mal y hueco sentimiento dentro de él.
Idhron se sentó en el sofá junto a él. Solo miró a Eridan por un
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largo momento antes de levantar su mano y ponerla debajo de
la oreja de Eridan. Su pulgar rozó su punto telepático y Eridan
inhaló bruscamente, un escalofrío lo atravesó.
Un empujón e Idhron estaba en su mente. 06/2020

Eridan había pensado que se sentiría invasivo.


Se había equivocado: no era lo suficientemente invasivo. En el
momento en que la mente de Idhron entró en la suya, se sintió
como si despertara algo hambriento dentro de él que lo alcanzó
con hambre y lo arrastró más adentro. Alguien gimió, pero
Eridan no estaba seguro de quién fue. No importaba; se sentía
tan bien, más allá del bien, la forma en que este hombre
encajaba dentro de él, la forma en que su presencia telepática
llenaba cada rincón de la mente de Eridan. Y sin embargo, de
alguna manera, no fue suficiente.
—Más —rogó Eridan, tratando de empujarlo más
profundamente dentro de él, necesitando sentirlo más profundo,
dentro de su dolorido y hambriento núcleo.
—Eridan, no —dijo Idhron, pero su mente latía con tensión,
como si se estuviera deteniendo por pura fuerza de voluntad.
—Por favor. Maestro.
Hubo un rugido dentro de su mente, una tormenta de
emociones y deseos que no eran suyos cuando Idhron soltó su
control, empujando más profundamente dentro de él, como un
depredador acercándose a su presa.
Eridan solo podía relajarse y abrirse, el placer como ningún
otro llenaba todo su ser mientras la mente de Idhron rozaba sus
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centros de placer mientras se deslizaba más y más dentro de él,
tocándolo, acariciándolo, tranquilizándolo. En el momento en
que Idhron tocó su dolorido y necesitado núcleo, Eridan gritó,
enterrando su rostro contra la garganta de Idhron. Sintió los 06/2020

brazos a su alrededor, fuertes y tan familiares, abrazándolo con


fuerza mientras su cuerpo temblaba con un placer que era difícil
de describir. Se sintió sobreestimulado y satisfecho mientras
acunaba a este hombre en lo más profundo de su núcleo.
Flotó en la nube de placer por lo que pareció una eternidad y
no lo suficiente.
Por fin, sintió a Idhron suspirar.
—Esto fue muy desaconsejable.
—No me importa —murmuró Eridan con una pequeña
sonrisa, acariciando su garganta. Una parte de él, la parte que
aún podía pensar más allá del bueno-correcto-mío, estaba un
poco horrorizado de que estaba prácticamente en el regazo del
Alto Adepto.
Le resultaba difícil preocuparse.
—Nos desviamos —dijo Idhron, poniendo un dedo debajo de
la barbilla de Eridan y levantando la cara. Sus ojos azules eran
significativamente más suaves ahora—. Ahora restauraré tus
recuerdos. Serás bueno y no me volverás a distraer. ¿Entendido?
Eridan asintió con la cabeza. Él podría ser bueno. Le gustaba la
idea de ser bueno.
Cuando Idhron presionó sus dedos contra su punto telepático
y volvió a deslizarse dentro de él, esta vez no fue tan abrumador.
El placer y la necesidad seguían allí, pero no eran tan
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debilitantes, porque ya se sentía satisfecho.
Eridan cerró los ojos y se relajó, disfrutando tranquilamente
de la presencia de Idhron en su mente. Fue fascinante: la
confianza y la familiaridad con la que este hombre navegó por 06/2020

su paisaje mental. Y cuidado, observó con asombro. Idhron fue


muy cuidadoso, su toque mental calmante y nunca hiriente
mientras recorría los recuerdos de Eridan.
—¿Recuerdas la teoría detrás de la restauración de recuerdos?
—Idhron dijo en voz baja mientras trabajaba.
Eridan se encogió de hombros.
—Solo lo básico que nos enseñaron como iniciados. No
recuerdo nada que me hayas enseñado personalmente.
Idhron tarareó pensativamente, examinando un área turbia en
su mente.
—Restaurar recuerdos puede ser complicado. Es un trabajo
delicado y el margen de error es muy pequeño. A veces no es
posible en absoluto. Afortunadamente, conozco muy bien tu
mente.
Eridan hizo un ruido no comprometido. Había algo cómodo y
familiar en esto, en este tono de mentor. Se sintió bien. Todo
sobre tener a este hombre tocándolo tan íntimamente se sentía
inexplicablemente correcto.
Puso su cabeza sobre el ancho hombro de Idhron y solo
escuchó su voz cuando Idhron le explicó la teoría detrás de la
restauración de la memoria.
Se sintió... Se sintió mejor de lo que se había sentido en
siempre. Solo sentado en el regazo de este hombre,
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escuchándolo hablar.
—Estoy listo —dijo Idhron por fin, su presencia aún en la
mente de Eridan—. Lo voy a hacer ahora. Probablemente se
sentirá algo desorientador. 06/2020

—Está bien.
—Prepárate —dijo Idhron.
Fue desorientador. Eridan no recordaba un momento, y al
siguiente sí.
Él lo hizo.
Era extraño cómo todo había encajado en su lugar. Los celos y
la amargura de sus compañeros de edad ahora no parecían
crueles, sino que en realidad tenían sentido. Había sido elegido
mientras ellos no. La intimidación, la crueldad, al final, valió la
pena, porque no estaba solo. Él tenía un Maestro. Tenía el mejor
Maestro de la orden.
Y su Maestro se preocupaba por él, a su manera reservada, sin
importar lo que realmente dijera. Demonios, incluso cuando
Eridan había matado al Gran Maestro de la Orden, Castien lo
había cubierto. Su Maestro había venido por él. Se había ocupado
de todo, y luego lo cuidó cuando Eridan se metió en su cama
más tarde esa noche: lo envolvió en su presencia telepática y lo
curó lentamente mientras dormía a través de su vínculo, lo curó
tan bien que a la mañana siguiente Eridan apenas pensó en el
intento de asalto o la muerte de Tethru.
Su Maestro siempre lo había cuidado.
Eridan suspiró. Sintió la nueva sensación de calma y
comodidad debajo de su piel, pero también recordó las partes
367
malas. La distancia de Castien, su renuencia a permitir una
fusión telepática completa entre ellos. La insistencia de Castien
en que su relación sexual no cambió nada. Castien bloqueando
sus recuerdos de su nombre de nacimiento y su falta de 06/2020

remordimiento por ello. La falta de reacción de Castien cuando


Eridan le dijo que lo amaba.
La pregunta era: ¿lo malo superaba a lo bueno?
Eridan abrió los ojos y se encontró con los ojos de su Maestro.
CAPÍTULO TREINTA Y UNO: MAESTRO

La mirada de Castien estaba buscando, casi cautelosa.


Eridan lo miró, esperando... No sabía por qué. ¿Que sintiera
algo diferente? Desafortunadamente, tal como había temido,
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tener bloqueadas sus hormonas de retroceso no cambió nada
sobre sus sentimientos.
Todavía amaba a este hombre: desesperadamente, sin
esperanza, estúpidamente, no importa qué. 06/2020

—¿Eridan? —Castien dijo, mirándolo—. ¿Me recuerdas?


La mano de Eridan se hizo un puño.
—Eres un imbécil tan egoísta —dijo. Salió más cariñoso de lo
que pretendía. Se rió entre dientes, odiándose a sí mismo por su
incapacidad para estar enojado—. Uno pensaría que serías feliz
sin mí y mis desagradables emociones constantemente
comprometiéndote, pero no, aparentemente no. ¿Cuál es el
problema, Maestro? ¿Te apegaste?
Castien no parecía desconcertado en lo más mínimo. Continuó
mirando a Eridan con la misma mirada intensa y codiciosa.
Luego levantó las manos y acunó la cara de Eridan.
—Te acuerdas de mí.
Eridan lo fulminó con la mirada.
—Todavía me amas —dijo Castien con la misma mirada
inquietantemente codiciosa—. Está bien, Eridan.
Muy bien, Eridan definitivamente estaba enojado ahora.
—Jódete, Maestro —gruñó—. Serme amablemente permitido
amarte no es suficiente para mí. Vete. No iré contigo a Hronthar.
Como todavía tengo bloqueadas mis hormonas de retroceso,
puedo superarlo. Voy a superarte. Vete. Lamento haber perdido
tu valioso tiempo y pedirte que borres mis recuerdos para nada.
Como siempre, tenías razón: era una mala idea. Es mejor si nos
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evitamos de ahora en adelante...
Castien lo besó.
Eridan quería alejarlo; él realmente lo hizo. Pero parecía que
se estaba muriendo de sed y que acababa de recibir un vaso de 06/2020

agua. Un pequeño gemido salió de su boca, y se lanzó hacia


adelante, devolviéndole el beso hambriento, incapaz de calmar
la sed dentro de él. Su vínculo se abrió, latiendo con te extrañé,
te necesito, te extrañé, te necesito.
Cuando finalmente se separaron para tomar el aire que tanto
necesitaban, ambos estaban sonrojados y respirando con
dificultad.
—Hablas demasiado —dijo Castien en su mejilla, sus manos
todavía acunaban la cara de Eridan—. Hablas demasiado y eres
excelente para irritarme. Debo estar loco para que realmente me
guste.
Eridan parpadeó, inseguro de estar entendiendo eso
correctamente.
—¿Me extrañaste? —Dijo, su voz más pequeña de lo que le
hubiera gustado.
Castien se echó hacia atrás, su expresión un poco tensa. Él
permaneció en silencio.
Eridan se burló, alejándose.
—Necesito palabras, Castien. Tu mierda de 'No siento
emociones' ya no va a ser suficiente. Habla o déjame en paz —Su
voz flaqueó y esperó que Castien no lo notara. Tenía que ser
firme.
370
—No sé cómo hablar de esas cosas.
Contracciones. Castien usaba contracciones solo cuando estaba
enojado, o incómodo o muy molesto por algo.
Eridan ladeó la cabeza hacia un lado y lo miró por un 06/2020

momento. Tal vez no era que Castien no tuviera sentimientos


profundos; quizás el problema era su incapacidad para
comunicarse sobre ellos después de años de erradicar
cuidadosamente cualquier emoción fuerte. Tal vez solo
necesitaba relajarse antes. Perder ese control de hierro.
—Está bien —dijo, su voz más suave—. Tengamos una
conversación honesta. Comenzaré, para hacerte las cosas más
fáciles. ¿Sabes que tenía dieciocho años cuando comencé a
masturbarme pensando en ti?
Las fosas nasales de Castien se ensancharon. Miró a Eridan con
las pupilas dilatadas.
Eridan reprimió una sonrisa.
—Ni siquiera podía soportarte en ese entonces, pero algo sobre
tu horror y tu actitud fría y aguda me hizo sentir tan frustrado y
cachondo que me toqué todo el tiempo, metiendo mis dedos
dentro de mí e imaginando que era tu polla.
Un leve rubor apareció en los pómulos de Castien. Tragó
saliva y abrió la boca, pero no dijo nada.
Eridan se inclinó y presionó su nariz contra la mejilla de
Castien. Inhaló. Sentía que Castien se ponía rígido, su cuerpo
prácticamente vibraba por la tensión.
—Fue realmente jodido —dijo—. Ni siquiera me gustabas en
ese entonces, pero eras lo único en lo que pensaba cuando me
371
masturbaba —Le susurró al oído de Castien: —Me has mojado
tanto, Maestro.
Castien hizo un sonido bajo, sus manos agarraron el trasero de
Eridan y lo tiraron contra su entrepierna vestida. Eridan jadeó al 06/2020

sentir el duro bulto de la excitación de Castien presionado


insistentemente entre sus piernas. Su cuerpo se sentía raro. Lo
quería, su agujero se apretaba, seco, pero sensible. Se sintió mal.
Todo su cuerpo se sentía apagado. Fue inmensamente frustrante
y desorientador. Se sintió tan excitado, pero solo su miembro
reaccionó como se esperaba, se volvió duro y resbaladizo con
lubricante, pero su agujero permaneció seco.
—Oh —susurró sin aliento—. Me siento raro.
—Te advertí sobre eso —dijo Castien, con la voz apretada
mientras salpicaba el cuello de Eridan con besos hambrientos y
chupetones—. Bloquear la parte de retroceso de tu cerebro
también afectaría tu fisiología.
Eridan sacudió la cabeza, luchando contra el sentimiento
desorientado.
—Arréglalo. Arréglame. Quita el bloqueo. Quiero tenerte
dentro de mí.
Los músculos de Castien se pusieron rígidos. Estaba
respirando inestablemente, sus manos aún sostenían a Eridan
contra el duro bulto de su polla.
—No —dijo con voz cortada—. No estoy en condiciones de
hacerlo ahora. Necesito una cabeza despejada. Podría hacerte
daño.
—Confío en ti, Maestro.
372
Hizo un ruido de sorpresa cuando su espalda golpeó el sofá.
Castien se subió encima de él, acunando su cabeza con sus
antebrazos, su mirada oscura y vidriosa.
—Eres terrible para mi control —murmuró. Y luego se inclinó 06/2020

y lo besó, si eso podría llamarse un beso. Se sentía como si


Castien estuviera tratando de consumirlo, devorarlo, meterse
dentro de él a través de su boca, el beso tan hambriento e
intenso que rápidamente abrumaba a Eridan. Solo podía
soportarlo, chupando felizmente la lengua de su Maestro y
gimiendo de felicidad absoluta.
Deslizó una mano entre ellos y abrió la bragueta de Castien.
Cuando su mano se cerró alrededor de la gruesa y goteante
polla de Castien, gimió, su agujero hormigueó. Todavía no había
lubricante, pero en este punto a Eridan no le importaba. Lo
quería dentro. La polla de Castien estaba cubierta de lubricación,
lo que revelaba lo excitado que estaba. Sería suficiente. Sería
más que suficiente.
—Fóllame —susurró contra la boca de Castien—. Te quiero
dentro de mí.
Castien se estremeció encima de él, su erección se hizo aún
más dura en la mano de Eridan.
Lo que sucedió después lo sorprendió. Eridan había esperado
que Castien simplemente le quitara los pantalones y se la
metiera, pero Castien lo desnudó por completo y luego solo
miró su cuerpo desnudo con ojos vidriosos.
Hizo que Eridan se sintiera hermoso y deseado, su piel
373
hormigueando y su polla dolorida. Abrió las piernas y dijo:
—Maestro.
Aparentemente, eso fue suficiente para hacer que Castien se
moviera. Siguió con besos por el cuello de Eridan, absorbiendo 06/2020

hematomas en su piel y luego lamiendo sus pezones. Los chupó


por un tiempo, haciendo que Eridan gimiera sin aliento. Sus
pezones siempre habían sido muy sensibles, y cuando se
masturbaba, siempre había imaginado que su Maestro los
chupaba. La realidad era mejor que cualquier fantasía. Cada
suave succión parecía directamente conectada a su polla y su
agujero. Pronto, Eridan se retorcía debajo de Castien, arañándole
la espalda y sosteniendo la boca de Castien contra sus pezones.
Finalmente, su Maestro se movió más abajo, sus labios
trazaron sus músculos abdominales, y luego más abajo. Eridan
gritó cuando Castien tomó su polla dura en su boca y chupó.
—Cállate o alguien podría escucharnos —le dijo Castien
telepáticamente, moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo,
con la boca implacable y húmeda.
Eridan no podía estar callado. Tuvo que morderse la mano
para amortiguar los sonidos que estaba haciendo, su otra mano
enterrada en el cabello de su Maestro y empujándolo hacia abajo
sobre su polla. Se sintió tan bien.
Pero pronto, no fue suficiente. Él necesitaba más. Necesitaba
algo más.
Como si escuchara sus pensamientos, Castien dejó su polla y
bajó la boca, besando y mordisqueando el interior de sus muslos.
Su barba rascaba la piel sensible allí, haciendo que Eridan se
374
quejara con un ligero malestar y un agudo placer. Él gimió
cuando la lengua de Castien finalmente se presionó contra su
agujero. Siempre había sido extremadamente sensible allí
también. Se sentía extraño no sentirse mojado, pero el placer no 06/2020

era menos. Le encantaba que lo comieran, y por la frecuencia


con que su Maestro le había hecho esto, sabía que a Castien
también le gustaba. Se sentía increíblemente bien, su agujero
temblaba con cada toque de esa lengua húmeda y gloriosa.
Enterrando su mano en el cabello de Castien, Eridan trató de
tirarlo más profundo, trató de empalarse en esa lengua, y falló.
Sollozó, queriendo ser llenado, necesitándolo tanto que apenas
podía concentrarse en otra cosa que no fuera más-ahora-tu-polla-
Maestro.
—Paciencia —dijo la voz de Castien en su mente. Deslizando
los dedos con la lubricación de la polla de Eridan, empujó dos
dedos, haciendo que Eridan gimiera de alivio. Era mejor pero
aún no lo suficientemente cerca.
—Estoy listo —espetó—. ¡Solo fóllame, Maestro!
Castien no escuchó.
Se sentía como si lo hubiera torturado durante horas,
estirándolo con dos y luego tres dedos, alternando su boca entre
chupar la polla de Eridan y besar sus sensibles muslos.
Finalmente, después de lo que pareció una eternidad, Castien
empujó su polla dentro de él.
Eridan gimió de alivio, su agujero apretándolo con avidez.
Metió las uñas en la musculosa espalda de su Maestro cuando
Castien tocó fondo.
375
—Bésame —dijo.
Castien se inclinó, doblándolo por la mitad y lo besó
hambriento. Eridan suspiró de felicidad y le devolvió el beso,
sintiéndose vergonzosamente necesitado. Su Maestro comenzó a 06/2020

moverse en él, su circunferencia era tan satisfactoria que cada


empuje lento hacía que Eridan gimiera contra la boca de
Castien. Podía sentir que Castien intentaba ser gentil, pero su
cuerpo se tensaba con cada momento.
—Vamos, puedo soportarlo —murmuró Eridan,
mordisqueando el labio inferior de Castien—. Puedo tomar todo
lo que me das, Maestro.
Castien se estremeció, su cuerpo pesado empujó más fuerte
contra él, su polla prácticamente lo golpeó en el sofá.
Eridan se dio cuenta lejanamente de los gemidos que salían de
su boca, desvergonzados y cachondos, su cuerpo en llamas. Se
sentía tan bien: el aroma de su Maestro, su boca, su cuerpo duro
encima de él, la polla gruesa dentro de él. Pero todavía faltaba
algo.
—Maestro —susurró, extendiéndose mentalmente—. Por
favor.
Sintió que la marca telepática de Castien vibraba con tensión
antes de que avanzara y empujara hacia él también. El ruido que
salió de la boca de Eridan fue vergonzosamente alto. Le dio la
bienvenida a su Maestro en su mente, su placer se duplicó
cuando una fusión completa encajó en su lugar. Podía verse a sí
mismo a través de los ojos de Castien: su cara enrojecida, sus
labios bonitos e hinchados, su cuerpo desnudo, retorciéndose
376
debajo de él, sobre su pene, tan apretado alrededor de él, tan
hermoso, su Eridan, suyo, solo suyo...
Eridan se quedó muy quieto y se dejó besar, aturdido. Absorbió
la desesperación hambrienta y el afecto abrumador que le 06/2020

llegaba de Castien. Pero afecto no era la palabra correcta. Se


sentía que todo lo abarca, imparable e ilimitado. Se sintió como
una necesidad. Él era una necesidad.
Su Maestro lo necesitaba.
Su Maestro. Necesitaba. De. Él.
La idea fue suficiente para hacerlo correrse con un gemido
confuso, la visión de Eridan borrosa con lágrimas abrumadas.
Castien se estremeció y se quedó quieto encima de él,
derramando su liberación profundamente dentro de él.
Maestro.
Eridan.
Sintió los labios de Castien en su rostro, besándolo
suavemente, con reverencia.
Era casi demasiado. Sentía que su pecho estaba a punto de
estallar de afecto, amor y necesidad. Sintió que se estaba
ahogando con ellos.
Lo amo, pensó Eridan de repente. Siempre lo amaré. Nunca
amaré a otra persona tanto como a él.
En cualquier otro momento el pensamiento hubiera sido
desalentador, pero no en este momento. No cuando podía sentir
cuánto le importaba a Castien. Sus mentes todavía estaban
unidas en una fusión telepática profunda, y era imposible mentir
377
en una fusión. Podía sentir todo lo que Castien estaba sintiendo.
Se sintió precioso. Él era precioso. Lo más importante del
mundo.
Eridan parpadeó abriendo los ojos, teniendo problemas para 06/2020

creer lo que estaba sintiendo. ¿Era por eso que Castien le había
negado una fusión completa durante años? ¿Porque no quería
que él sintiera esto? ¿O fue un desarrollo reciente? Él no
entendió.
—A veces pienso en ello —dijo Castien en voz baja, rompiendo
el silencio. Su voz estaba ligeramente amortiguada por la mejilla
de Eridan—. Pienso en qué hubiera pasado si hubiera tomado
una ruta diferente a Hronthar ese día hace diecinueve años. O
qué hubiera pasado si hubiera ignorado al chico con un niño en
sus brazos tratando de llamar mi atención. ¿Qué hubiera pasado
si simplemente te hubiera entregado a la Quinta Casa Real en
lugar de llevarte a la Orden? —Mordisqueó la mandíbula de
Eridan, sin duda dejando un chupetón—. Si hubieras vivido
hasta la edad adulta, serías solo otro Príncipe para mí, uno de los
muchos para manipular y controlar. Ni siquiera te daría un
segundo pensamiento. Te casaría con otra persona y no me
importaría —Otro chupetón—. Qué buen concepto. Una linda
fantasía.
Eridan miró hacia el techo alto, su corazón latía tan rápido que
se sintió casi mareado.
—¿Maestro? —Susurró temblorosamente, incapaz de creer lo
que estaba escuchando. Lo que Castien estaba implicando.
—Eres mío —dijo Castien, chupando un chupetón en su
378
cuello—. Siempre serás solo mío. Mataré a cualquiera que te
toque.
Eridan se estremeció. Viniendo de cualquier otro hombre, eso
habría sonado como una exageración melodramática. Viniendo 06/2020

de Castien, fue solo una declaración de hecho.


—Si no hubieras matado a Tethru tú mismo, lo habría hecho
de todos modos —Castien le acarició la clavícula y mordisqueó
la piel—. Por lo tanto, tu culpa por su muerte no solo es tonta,
sino que está fuera de lugar e irracional. Estaba muerto desde el
momento en que te tocó.
—Esto tampoco es una confesión de amor —dijo Eridan
secamente, sin saber si reír u horrorizarse. Sentía que su corazón
estaba a punto de estallar.
Castien levantó la cabeza y lo miró.
—Yo... lo estoy intentando, Eridan —dijo, su voz tranquila—.
Francamente, no estoy seguro de qué es el amor. Pero tú eres el
único, la única persona que me importa profundamente. La
única persona más importante para mí que mi Orden —Él
sonrió con pesar—. Lo cual no es algo que alguna vez pensé que
diría. El Castien Idhron de hace cinco años hubiera pensado que
alguien me había lavado el cerebro si dijera esta tontería —
Acarició la mejilla de Eridan con el pulgar—. Tal vez lo
hicieron, y simplemente no me he dado cuenta. Soy bastante
irracional y miope cuando se trata de ti —Hizo una mueca—. Mi
bloqueo de tus recuerdos de tu nombre real fue prueba
suficiente de ello.
Eridan se tragó la repentina opresión en la garganta.
379
—¿Entonces no lo hiciste por la Orden?
Castien dejó escapar una risa sin humor.
—La Orden fue lo último en lo que pensé cuando lo hice.
Estaba... —Se encontró con los ojos de Eridan—. Durante años, 06/2020

sin tu conocimiento, te estaba preparando para reclamar tu


derecho de nacimiento. Pero yo no estaba preparado para dejarte
ir cuando llegara el momento —Un músculo se crispó en su
mandíbula—. Sé que no debería haberlo hecho, pero no soy
perfecto, Eridan. Y el miedo era la única emoción que nunca
había experimentado hasta que me di cuenta de que dejarías de
ser mi aprendiz, que dejarías de ser mío. Yo fui irracional.
Erupcioné.
Eridan parpadeó un par de veces, sintiéndose aturdido. Ni
siquiera había pensado que Castien pudiera sentir miedo, mucho
menos miedo por perderlo, y admitirlo.
—Está bien —dijo Eridan, aclarándose la garganta—. Estás
perdonado por eso. Pero si vuelves a meterte con mis recuerdos,
yo... —Hizo una pausa, tratando de pensar en una amenaza
adecuada—. Nunca te perdonaré otra vez —terminó sin
convicción.
Para su sorpresa, Castien pareció tomar la amenaza en serio. Él
simplemente asintió.
Eridan lo miró, la calidez llenó sus entrañas cuando lo golpeó
de nuevo que Castien realmente tenía sentimientos por él. Que
Castien lo necesitaba, le importaba profundamente y siempre lo
quería cerca.
Eridan sonrió impotente.
380
—Admítelo: revisaste tu mente en busca de cualquier
influencia externa cuando notaste por primera vez esas
emociones repulsivas.
Castien desvió la mirada. 06/2020

—¡Lo hiciste! —Eridan se echó a reír, arrojando sus brazos


alrededor de su cuello y presionando su boca contra la de
Castien—. Eres tan ridículo, Maestro. Solo tú pensarías que tener
sentimientos no es normal.
Castien le devolvió el beso por un momento antes de
retroceder para mirar a Eridan a los ojos.
—Entonces, ¿vendrás a casa conmigo?
Eridan lo miró fijamente.
—¿De verdad estabas hablando en serio?
—Por supuesto —La expresión de Castien era algo
incómoda—. El castillo está demasiado tranquilo sin ti. No...
supongo que me he acostumbrado a tu charla a lo largo de los
años.
Eridan ladeó la cabeza hacia un lado y sonrió burlonamente.
—¿Estás diciendo que me extrañaste terriblemente, Maestro?
La expresión de Castien se volvió bastante pellizcada. Pero la
negación que Eridan había esperado no llegó.
—Sí —dijo Castien secamente—. Te extrañé terriblemente.
¿Eres feliz ahora, mocoso insolente?
La sonrisa de Eridan se suavizó. Entonces quizás Castien podría
aprender a comunicar sus sentimientos.
Inclinándose, le dio un casto beso como recompensa, que
Castien inmediatamente convirtió en uno duro y codicioso, lleno
381
de lengua y ganas.
Suspirando de placer, Eridan le devolvió el beso feliz por un
rato.
Cuando finalmente se separaron, empujó a Castien sobre su 06/2020

espalda y se estiró sobre él, saboreando la forma en que sus


cuerpos se unían, sus mentes tan entrelazadas como sus
extremidades. Apoyando la cabeza sobre el pecho de Castien,
aspiró su aroma familiar, sintiéndose dolorosamente feliz y
contento.
Él murmuró:
—¿Puedo siquiera ser miembro de la Orden nuevamente
cuando soy una figura tan pública?
Castien hizo un sonido pensativo, pasando los dedos por el
cabello de Eridan.
—No hay precedente para que un miembro de una familia
real sea miembro de la Orden, pero no hay una regla en contra
de ello: ni en las reglas de la Orden ni en las leyes de Calluvia.
Lo más probable es que cause un escándalo, pero tu reputación
no es exactamente buena en este momento.
Eridan arrugó la nariz y se echó a reír.
—Sí, empeoremos una mala situación. No tengo nada que
perder, supongo.
—No —dijo Castien—. Tu regreso a la Orden puede hacerse
girar en una luz positiva. Tenemos muchos medios de
comunicación bajo nuestro control. Impulsar la historia que
queremos no será difícil. Estarás protegido del desprecio
382
público.
Eridan hizo una mueca por las formas descaradamente
corruptas de Castien, pero no pudo borrar la cálida sensación
que se enroscó en su estómago. Había extrañado esto: este 06/2020

sentimiento de absoluta seguridad y confianza. Confió en que su


Maestro lo protegería, siempre, por cualquier medio necesario.
No importa cuánto se hayan acercado él y Warrehn, no había
sentido una fracción de tanta confianza y seguridad en meses.
Warrehn.
—No puedo abandonar a mi hermano —dijo Eridan,
levantando la cabeza.
Castien lanzó un suspiro.
—Apenas sería abandonarlo, Eridan. Puedes llegar desde
Hronthar a este palacio en menos de una hora.
—Supongo —dijo Eridan, frunciendo el ceño—. Todavía no se
siente bien. No tiene a nadie más que a mí, y este palacio aún no
es su hogar. Dalatteya y su hijo lo odian —Él entrecerró los ojos
hacia Castien—. Hablando de eso, ¿no puedes hacerla que quiera
a Warrehn también? ¿Como lo hiciste con su actitud hacia mí?
Castien tarareó, acariciando su espalda distraídamente.
—No es tan simple. He manipulado cuidadosamente su mente
durante años, en preparación para tu eventual ascensión al
trono. Quería hacerla inofensiva cuando se trataba de ti. Pero tu
hermano... No sabía que todavía estaba vivo hasta hace unos
años. E incluso si hubiera sabido que estaba vivo, obviamente no
me habría molestado en hacer que Dalatteya estuviera
383
predispuesta a agradarle. La muerte de tu hermano habría sido
conveniente para mí.
Eridan deseaba poder estar enojado, y parte de él lo estaba,
pero sobre todo se sentía exasperado. No había tenido delirios 06/2020

sobre su Maestro. Había sabido qué clase de hombre que era


cuando se enamoró de él. Al menos Castien estaba siendo
honesto. Eso era algo, supuso.
—Eres una persona terrible —dijo Eridan con un suspiro,
besando el hueco de la garganta de Castien—. Supongo que
también soy una persona terrible, por amarte de todos modos.
Los brazos de Castien se apretaron a su alrededor.
—¿Vendrás a casa conmigo? —Dijo, su voz no era bastante
firme.
Eridan sonrió y habló contra su cuello.
—Sí, Maestro.
CAPÍTULO TREINTA Y DOS: PAZ

Por un momento, Warrehn pensó que había escuchado mal.


Seguramente su hermano no podría decir lo que él pensaba que
estaba diciendo.
384
—¿Qué? —Él dijo.
Eridan se sonrojó, irradiando culpa.
—Voy a volver al Alto Hronthar —dijo—. Seré el aprendiz del
Maestro de nuevo. 06/2020

Warrehn entrecerró los ojos.


—Aprendiz —dijo con escepticismo.
Eridan se sonrojó aún más y miró a Idhron.
—Bueno... Sí, aprendiz.
Idhron dio un paso adelante y puso una mano sobre el
hombro de Eridan.
Warrehn no pudo evitar notar lo posesivo que era ese gesto. Se
erizó, pero Eridan pareció inclinarse al tacto, su presencia
telepática se volvió más cálida y ligera.
Warrehn lo miró y se dio cuenta de que nunca antes había
visto feliz a su hermano. Realmente, realmente feliz.
La idea era desgarradora, pero Warrehn no podía estar
molesto por tanta felicidad. Respiró hondo y dejó escapar el aire.
Calma. Él podría estar tranquilo. La felicidad de su hermano era
más importante que su propia decepción.
Miró a Idhron a los ojos y dijo:
—Te encargarás de él. Si alguna vez lo lastimas...
—No lo haré —dijo Idhron simplemente—. No permitiré que
ningún daño llegue a mi aprendiz.
Aprendiz. Claro.
—¿Y cuándo ya no sea tu aprendiz? —Warrehn dijo.
En su visión periférica, vio a Eridan mirando a Idhron,
385
también, esperando su respuesta.
—Él siempre será mío —dijo Idhron, apretando su mano sobre
el hombro de Eridan—. Ya sea que tenga veinte, cincuenta o
cien años —Los ojos de Idhron estaban muy serios. Warrehn lo 06/2020

sondeó mentalmente y, por más que lo intentó, no pudo sentir


nada más que sinceridad.
Warrehn suspiró y se pasó una mano por la cara y el cabello.
—Eridan, ¿podrías dejarnos por un momento? Solo por un
momento.
Eridan dudó, mirando entre ellos, luego asintió y se fue.
Una vez que estuvieron solos, Warrehn miró a Idhron con
gravedad.
—¿Cómo se supone que debo estar bien con mi hermano, un
Príncipe y mi único heredero, siendo tu chico juguete?
La mandíbula de Idhron se apretó, algo oscuro y peligroso
apareció en su presencia telepática.
—He tenido muchos 'chicos juguete'. Eridan no es uno de
ellos.
—Entonces, ¿qué es él para ti? —Warrehn espetó—. ¿Estás
diciendo que le darás una familia? ¿Que le darás hijos? ¿Se les
permite siquiera a los Adeptos Mentales de la Orden tener hijos?
Algo parpadeó en los ojos de Idhron. Warrehn tuvo la extraña
sensación de que era la primera vez que se le ocurría la idea.
Idhron guardó silencio por un momento, con una mirada
contemplativa en su rostro.
—No sabes nada de la Orden —dijo al fin—. Tenemos linajes
que funcionan de la misma manera que las familias
386
tradicionales funcionan para vosotros. Puede que no estemos
relacionados por la sangre, pero nos ocupamos de los nuestros
—Él se encogió de hombros—. Sin embargo, hay Maestros que
tienen familias e hijos tradicionales. No soy muy aficionado a los 06/2020

niños, pero si Eridan quiere tener alguno... —Algo melancólico


apareció en su expresión—. No estoy completamente en contra.
En cualquier caso, eso es algo entre Eridan y yo —Miró a
Warrehn a los ojos—. Entiendo que eres su hermano y que te
preocupas por él. Pero no tienes nada de qué preocuparte. Ya no
es el niño que me confiaste hace diecinueve años. Es capaz de
pensar por sí mismo y sabe qué tipo de hombre soy.
Francamente, tu preocupación es ridícula. Eridan tiene una gran
cantidad de poder sobre mí, porque haré cualquier cosa para
mantenerlo a salvo y satisfecho. Él es mi mayor debilidad —La
expresión de Idhron se volvió tensa, como si las palabras fueran
físicamente dolorosas para él.
Warrehn suspiró. Podía sentir la sinceridad en las palabras de
Idhron. No estaba mintiendo por una vez.
Miró a Idhron, e Idhron lo miró también, su mirada firme y
tranquila.
A Warrehn no le gustaba mucho este hombre. Pero si podía
hacer que su hermano se viera tan feliz, Warrehn tendría que
aprender a quererlo.
—Está bien —dijo, y después de un momento de vacilación,
rozó su presencia telepática contra la de Idhron. ¿Paz?
El toque de respuesta de la presencia telepática de Idhron fue
bastante cauteloso, pero no del todo hostil.
387
Warrehn asintió y se dio la vuelta.
—Entonces, ¿cómo vamos a manejar a la prensa?

06/2020
CAPÍTULO TREINTA Y TRES: HOGAR

Chismes de la Sociedad de Calluvia

PRÍNCIPE ERIDAN: ECHABA DE MENOS MI HOGAR


388

En un inesperado giro de los acontecimientos, el Príncipe


Eridan del Quinto Gran Clan no desea ser un Príncipe. Criado
por los Adeptos Mentales del Alto Hronthar, el Príncipe se siente 06/2020

más a gusto en el austero monasterio que en el lujoso palacio de


su hermano.
—Amo mucho a Warrehn, y estoy muy agradecido de que nos
hayamos vuelto a encontrar —dijo el Príncipe Eridan—. Pero la
Orden ha sido mi hogar desde que tenía tres años, y estoy muy
agradecido con mi hermano por permitirme regresar a la vida a
la que estoy acostumbrado. Mi mayor ambición es convertirme
en un experto mental certificado de la Orden, pero eso no
significa que dejaré de ser el hermano de Warrehn. Lo apoyo en
todo.
Cuando se le preguntó acerca de los rumores maliciosos que
se han difundido recientemente sobre el Alto Adepto y él, el
Príncipe Eridan se rió.
—Creo que conozco la fuente de esos rumores. Es probable
que sea uno de esos iniciados que quería ser el aprendiz del
Maestro Idhron y se decepcionó mucho cuando me eligió. No
los culpo. Yo también sentiría envidia y amargura.
Cuando se le preguntó si dejará de participar en eventos
sociales, la expresión del Príncipe Eridan se volvió pensativa.
—Supongo que depende de lo ocupado que esté con mis
estudios como aprendiz. Si estoy libre, no veo ninguna razón por
la que no asistiría a algunos eventos sociales. Soy un Príncipe,
389
después de todo.
¡Él lo es de hecho!
¡Desde Chismes de la Sociedad de Calluvia le deseamos al
Príncipe Eridan todo el éxito en su camino elegido! 06/2020

***

El aire de la mañana era fresco y ligeramente frío, olía a


bosque viejo, montañas y hogar.
Eridan respiró hondo y exhaló, relajando los hombros
mientras miraba a Hronthar situado en el valle de la montaña.
La ciudad se veía mágica desde la distancia, sus luces amarillas
la iluminaban alegremente.
Él sonrió con melancolía, imaginando a los jóvenes iniciados
apresurándose a sus clases matutinas, todavía somnolientos y
malhumorados. Él también había sido uno de ellos. Se sentía
como si hubiera sido hace una vida.
Una mano fuerte le agarró el hombro.
—Hace frío, Eridan. Deberíamos haber aterrizado más cerca de
la ciudad. Y al menos deberías haber usado una capa.
Eridan sacudió la cabeza con una sonrisa.
—¿Por qué necesito una capa cuando te tengo?
Castien suspiró, un suspiro sufrido que no convenció a Eridan
en absoluto. Castien no se sentía realmente molesto; él lo
sentiría a través del vínculo si lo hiciera.
Castien tiró a Eridan contra su pecho y envolvió su capa
pesada alrededor de los dos.
390
Eridan sonrió, recostándose en él, respirando el aroma familiar
de su Maestro y sintiéndose tan cálido y feliz mientras miraba
Alto Hronthar en la distancia. Su vínculo palpitaba con
satisfacción-rectitud-mío-mío-mío, los brazos de Castien a su 06/2020

alrededor sólidos y muy seguros. Podía quedarse aquí para


siempre, en los brazos de este hombre.
—Te amo, Maestro —dijo Eridan suavemente. No esperaba
escucharlo de vuelta; se sentía tan feliz que necesitaba decirlo.
Los brazos de Castien a su alrededor se apretaron hasta el
punto de que casi dolía.
Sintió a su Maestro enterrar su rostro en su cabello y respirar
profundamente.
—Creo que no sería inexacto decir que el sentimiento es
devuelto.
—Me duele la cabeza por hablarme en círculos —dijo Eridan,
su visión se volvió borrosa. Él sonrió, mirando a Castien—. Un
día haré que digas esas palabras repugnantes, Maestro.
Los ojos azules de Castien le sonrieron.
—Ya veremos —dijo, y lo besó.
El ángulo era incómodo, los labios de Castien estaban fríos y
el aire era demasiado frío, pero el beso calentó a Eridan hasta los
pies.
Cuando finalmente lograron romper el beso, él estaba
hormigueando por todas partes, un calor familiar en su
estómago.
Castien lo miró por un momento, su mirada paralizada. Luego
tomó su mano y tiró de él hacia el castillo.
391
—Hemos estado aquí bastante tiempo. Vamos, Eridan.
Sonriendo, Eridan entrelazó sus dedos y dejó que su Maestro lo
empujara hacia su casa.
El sol estaba saliendo. 06/2020
EPÍLOGO

A Castien Idhron no le gustaban los niños. Eran ruidosos,


desagradables y llorones: cualidades por las que no tenía
paciencia. Curiosamente, cuando era su propia hija, esas
392
cualidades eran de alguna manera entrañables en lugar de
agravantes.
—Sinead —dijo con su voz más severa.
Su hija de tres años lo miró con sus grandes ojos azules y 06/2020

parpadeó inocentemente.
—¿Quieres jugar conmigo y Lola, papá?
Castien miró a "Lola", el pequeño robot de limpieza vestido con
el vestido de Sinead, y mentalmente contó hasta diez.
—No, no quiero jugar. Esto no es una muñeca, querida. Es un
droide para limpiar el polvo en tu habitación. Deja que haga su
trabajo.
El labio inferior de Sinead tembló.
—¡Sé que no es una muñeca! ¡Es mi amiga! ¡No seas malo con
ella, papá!
Castien se pellizcó el puente de la nariz y contuvo un suspiro.
—No me importaría que juegues con un droide, excepto que
es el tercer robot de limpieza que convertiste en una muñeca. Tu
habitación está sucia.
Sinead hizo un puchero y se volvió hacia el robot, decidiendo
claramente ignorarlo.
Una risita hizo que Castien levantara la vista.
Eridan estaba apoyado contra la puerta, sonriendo
ampliamente e irradiando diversión.
—Si la Asamblea tan solo pudiera ver al gran y terrible Gran
Maestro Idhron discutiendo con una niña de tres años, y
perdiendo.
Castien lo miró no impresionado.
393
—Todo esto es tu culpa —dijo—. Ella heredó tus rasgos más
encantadores: tu falta de respeto por la autoridad y tu
propensión a poner mala cara y hacer berrinche si no te sales
con la tuya. 06/2020

—Tal vez —dijo Eridan, todavía sonriendo—. Pero ella


también heredó tus rasgos más encantadores: tu tendencia a
pensar que siempre tienes la razón y, por supuesto, tu capacidad
de manipulación.
—Ella es una niña, Eridan. Ni siquiera sabe la palabra
manipulación todavía.
Eridan resopló y se acercó, quitándose la bata gris.
—No seas ingenuo. Ella absolutamente lo sabe. Sabe que
puede envolverte alrededor de su dedo meñique si solo abre los
ojos y hace que sus labios tiemblen —Dejó un beso en la frente
de Sinead—. ¿No es así, princesa?
Sinead parpadeó hacia él, todo confundida.
—No sé de qué estás hablando, papi.
Eridan se rio entre dientes.
—No soy tu papá, señorita. Esto no va a funcionar en mí.
Ahora enciende los robots antes de que el monstruo de polvo
venga aquí.
Sinead frunció el ceño.
—¿El monstruo del polvo?
Eridan asintió solemnemente.
—¿No te he contado la historia de una niña que no permitió
que sus robots de limpieza limpiaran su habitación y todo el
polvo en la habitación se convirtió en un monstruo de polvo
394
gigante?
Sinead sacudió la cabeza con los ojos muy abiertos.
—Vamos, enciende los robots mientras te cuento la historia —
dijo Eridan con una sonrisa, y Sinead obedeció rápidamente. 06/2020

Castien se acomodó en el sillón y cerró los ojos,


sumergiéndose en una meditación superficial. Parte de su
atención estaba en Eridan contándole a su hija una historia
extraña y ficticia. Una parte de él simplemente se deleitaba en
los sentimientos de calidez, comodidad y afecto que se
arremolinaban en la habitación, en sus lazos con Eridan y su
hija.
Si hace una década alguien le hubiera dicho que esta sería su
vida, habría hecho una mueca burlona y habría pensado que esa
persona estaba loca.
Si hace veintisiete años alguien le hubiera dicho a su yo de
diecisiete años que el pequeño Príncipe con el que había sido
cargado se convertiría en el centro de su mundo, tampoco les
habría creído.
La vida era extraña de esa manera.
—¿Qué estás pensando? —Murmuró Eridan, subiéndose a su
regazo y besándolo suavemente en los labios.
Castien abrió los ojos y miró a los hermosos ojos de Eridan.
En ti, pensó, envolviendo sus brazos alrededor de Eridan y
acercándolo. Más apretado. Nunca podría abrazarlo lo
suficiente.
Él presionó sus frentes juntas.
—Estaba pensando... que te amo, aprendiz mío —Las palabras
395
que una vez le habían sido tan difíciles de decir salieron de su
lengua con bastante facilidad. Había tenido años de práctica.
Eridan sonrió.
—Soy un Maestro Acólito, Castien. 06/2020

Él resopló.
—Siempre serás mi aprendiz.
La sonrisa de Eridan se volvió más suave. Él juntó sus bocas y
besó a Castien, su afecto, necesidad y felicidad llenaron su
vínculo y marearon a Castien con el deseo de poseerlo. Suyo.
Esto era suyo.
—Sí, Maestro. Siempre.

FIN
GLOSARIO

Calluvia: Un planeta tecnológicamente avanzado, uno de los


miembros más influyentes de la Unión de Planetas, habitado por
una raza telepática conocida como Calluvianos.
396
Calluvianos: una especie humanoide con poderes telepáticos.
Un pequeño porcentaje de los calluvianos tienen mutaciones
físicas, y esos calluvianos se llaman "retrocesos".
Unión de planetas: una unión interestelar de gobiernos 06/2020

planetarios que existen de forma semiautónoma bajo un solo


gobierno central; gobernado por el Consejo Galáctico y la
Cámara de los Lores.
Consejo Galáctico: La rama judicial de la Unión de Planetas.
Cámara de los Lores: El cuerpo legislativo de la Unión de
Planetas. Cada planeta tiene un Lord Canciller que los
representa en la Cámara de los Lores.
Lord Canciller: un político electo que representa al planeta en
la Cámara de los Lores, también el jefe de la rama del planeta
del Ministerio de Asuntos Intergalácticos.
Ministerio de Asuntos Intergalácticos: una organización
interestelar que regula los asuntos exteriores y el uso de TNIT;
una rama del Consejo Galáctico.
TTCI: Teletransportación Transgaláctica Casi Instantánea: el
método preferido de viaje entre los planetas de la Unión. Las
naves espaciales existen, pero se usan solo para viajes cortos,
porque la tecnología se considera obsoleta y lenta en
comparación con los teletransportadores. Los planetas como la
Tierra que no han inventado el TNIT se llaman planetas pre-
TNIT.
Consejo Calluviano de los Doce Grandes Clanes, o
simplemente el Consejo: El gobierno unificado de Calluvia. Se
397
compone de miembros elegidos y doce familias reales. Cada
familia real tiene dos escaños: el monarca y el heredero al trono
tienen cada uno un voto. En algunos casos, si el heredero no es
mayor de edad, puede estar representado por un regente, que 06/2020

generalmente es (pero no siempre) su otro padre, el Consorte


del monarca.
Grandes Clanes: doce reinos independientes de Calluvia,
gobernados por casas reales. Por ejemplo, el Primer Gran Clan
es el reino más grande, gobernado por la Primera Casa Real.
Primera Reina: La Reina del Primer Gran Clan.
Reina Consorte o Rey Consorte: la esposa del monarca
gobernante de un Gran Clan.
Heredero del Trono: el Príncipe Heredero o la Princesa
Heredera de la casa real, la segunda persona más importante del
Gran Clan. Hasta los veinticinco años, el heredero está
representado en el Consejo por un regente.
Nulos T: Calluvianos telepáticamente nulos que no tienen
habilidades telepáticas activas.
Korviu: Elemento químico invaluable necesario para el uso de
teletransportadores transgalácticos. Grandes depósitos de korviu
causan perturbaciones magnéticas que impiden el uso del TTCI
y otros dispositivos electrónicos.
Vínculo de infancia: un vínculo telepático entre dos niños de
Calluvia, generalmente establecido a la edad de dos o tres años.
Se une a los niños, convirtiéndolos en socios para toda la vida. El
vínculo hace que los compañeros de vínculo estén predispuestos
a quererse y les permite comunicarse telepáticamente. El
398
vínculo tiene un efecto secundario que pocos conocen: debilita
los sentidos de las personas, incluida su telepatía y su capacidad
de sentir excitación. Cuando el más joven de los compañeros de
vínculo cumple veinticinco años, el vínculo de la infancia se 06/2020

transforma en un vínculo matrimonial por un adepto mental del


Alto Hronthar.
Vínculo matrimonial: un vínculo infantil transformado que
permite a los compañeros de vínculo sentir excitación sexual. La
naturaleza invasiva del vínculo generalmente hace que las
personas sean incapaces de sentir excitación por alguien que no
sea su compañero de vínculo, aunque a veces el vínculo puede
volverse defectuoso.
Vínculo defectuoso: un vínculo de infancia / matrimonio que
no toma o se debilita aparentemente sin razón; anormalidad
estadística
Ley de vinculación: La ley introducida hace cuatro mil años,
supuestamente para proteger a la población de los vínculos
telepáticos forzados.
Tai'Lehr: Un pequeño planeta, una colonia industrial del
Tercer Gran Clan que ha sido efectivamente cortada de Calluvia
por la zona de guerra Shibal-Kuvasi durante siglos. Desconocido
para Calluvia, es un hogar para los rebeldes, los calluvianos que
huyeron de sus Grandes Clanes después de negarse a cumplir
con la Ley de Vinculación. Debido a los enormes depósitos de
korviu en el planeta, la colonia no puede usar
teletransportadores transgalácticos y comunicadores de largo
alcance.
399
Alto Hronthar: una antigua orden de monjes que se
especializan en las artes mentales. Los adeptos mentales del Alto
Hronthar sanan el trauma mental, crean vínculos telepáticos y
ofician matrimonios. Son las únicas personas en Calluvia que no 06/2020

están vinculadas por lazos de la infancia; por lo tanto, son los


telépatas más fuertes del planeta.
Hronthar: una ciudad secreta de la Alta Orden Hronthar
ubicada en las montañas Kavalchi.
Montañas Kavalchi o Grandes Montañas: una de las montañas
más altas y empinadas de la galaxia. Debido a los depósitos de
korviu en esa región, muchos dispositivos electrónicos no
funcionan bien.
Retrocesos: un pequeño porcentaje de calluvianos que
comparten rasgos biológicos con el surl'kh'tu, su primitivo
antepasado intersexual que vivió hace un millón de años.
Aunque los retrocesos no son intersexuales, los retrocesos
masculinos producen lubricación natural cuando se excitan.
LISTA DE PERSONAJES

Segundo Gran Clan

Reina Tamirs, o Tamirs'shni'chaali: La Reina del Segundo


400
Gran Clan, la madre de Ksar, Sanyash y Harry.
Rey-Consorte Zahef o Zahef'ngh'chaali: el Rey-Consorte del
Segundo Gran Clan, el padre de Ksar, Sanyash y Harry.
Ksar o Ksar'ngh'chaali: El Príncipe Heredero del Segundo 06/2020

Gran Clan y el Lord Canciller de Calluvia. Un telépata de clase


7. Esposo: Príncipe Seyn.
Sanyash, o Sanyash'shni'chaali: una princesa, la hermana de
Ksar y Harry, vive en una colonia lejos de Calluvia.
Harry o Harht'ngh'chaali: el Príncipe más joven del Segundo
Gran Clan. Un telépata de clase 4. Prometido: Adam Crawford.

Tercer Gran Clan

Reina Janesh, o Janeshhni 'veighli: La Reina del Tercer Gran


Clan, madre de Jamil, Seyn y Gynesh.
Reina-Consorte Faryda, o Faryda'shni haveighli: la esposa de la
reina Janesh, madre de Jamil, Seyn y Gynesh.
Jamil, o Jamil'ngh Haveighli: El Príncipe Heredero del Tercer
Gran Clan. Primer esposo: Mehmer. Segundo esposo: Rohan.
Seyn, o Seyn'ngh Haveighli: el Príncipe más joven del Tercer
Gran Clan, el compañero del Príncipe Ksar. Un telépata de clase
5.
Gynesh, o Gyneshhni haveighli: la hermana de Jamil y Seyn,
la reina Consorte del octavo Gran Clan, casada con el rey Farhat.
Mehmer o Mehmer'ver Haveighli: el primer marido del
Príncipe Jamil.
401
Rohan, o Rohan'ngh'lavere: el gobernador de Tai'Lehr, el líder
de los "rebeldes", pertenece a una línea real secundaria. Un
telépata de clase 5. Marido: Príncipe Jamil.
Tmynne, o Tmynne'shni haveighli: la hija biológica de Jamil y 06/2020

Rohan, pero oficialmente sus padres son Jamil y Mehmer.


Sirri: política tai'lehriano y "rebelde", prima muy lejana de
Rohan, amiga y ex amante.

Quinto Gran Clan

Warrehn o Warrehn'ngh'zaver: el Heir, y más tarde el Rey del


Quinto Gran Clan. Un telépata de clase 6. Estaba comprometido
con el Príncipe Aedan del Sexto Gran Clan cuando era niño,
pero el vínculo se rompió.
Eridan o Eruadarhd'ngh'zaver: el Príncipe más joven del
Quinto Gran Clan, criado por los adeptos mentales del Alto
Hronthar. Un telépata de clase 5.
Dalatteya o Dalatteya'il'zaver: "Il'zaver" significa que fue
adoptada por la Quinta Casa Real. Se casó con una línea real
secundaria del Quinto Gran Clan, los Lavettes, y produjo un hijo,
Samir. Aunque Warrehn y Eridan la llaman "tía", ella no está
relacionada con ellos por sangre. Ella ha sido una regente capaz
del Quinto Gran Clan durante dos décadas en ausencia de
Warrehn.
Samir o Samir'ngh'lavette: el hijo de Dalatteya, un primo
lejano de Warrehn y Eridan, pertenece a una línea real
402
secundaria. Con Warrehn presuntamente muerto, Samir ha sido
criado por su madre para asumir el cargo de Rey.

Sexto Gran Clan 06/2020

Zeyneb o Zeyneb'shni'waari: Reina Consorte y Regente del


Sexto Gran Clan, la madre del Príncipe Aedan. Ella ha estado
presionando por la enmienda a la Ley de Vínculos durante años,
queriendo romper el vínculo de su hijo con Warrehn.
Aedan o Aedan'ngh'waari: un Príncipe del Sexto Gran Clan, el
antiguo compañero de la infancia de Warrehn. Actualmente sin
vinculación, que pronto se comprometerá con el Rey del Planeta
Zicur.
Miembros del Alto Hronthar:

Maestra Amara Ghyn Idhron: la Maestra más anciana de la


Asamblea, la líder viviente del linaje Idhron.
Maestro Blaine: un Maestro que fue degradado al rango de
Maestro Acólito después de que se descubrió su relación con su
aprendiz.
Maestro Castien Idhron: el Maestro más joven en la historia
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del Alto Hronthar, más tarde el Gran Maestro de la Orden.
Maestro Kato: El Gran Maestro de la Orden antes de Tethru y
Castien.
Maestro Sylas: el antiguo Maestro del Alto Hronthar, un 06/2020

famoso limpiador de mentes que dejó la Orden.


Maestro Tethru: miembro principal de la Asamblea, se
convierte en Gran Maestro después de la muerte de Kato.
Maestro Tker: un Maestro que se especializa en meditación,
asignado para enseñar a Eridan.
Maestro Zaid Idhron: un Maestro prominente y miembro de la
Asamblea, parte del linaje Idhron.
Irrene: la secretaria de Castien después de convertirse en Gran
Maestro.
Javier: el servidor de placer de Castien, miembro del
departamento de servicio.
Kyran: Un ex aprendiz del Maestro Blaine que fue transferido
al departamento de servicio debido a su relación con su Maestro.
Calluvia
01 Ese Sentimiento Extraterrestre
02 Ese Veneno Irresistible
03 Érase Una Vez 404
04 Maestro del Príncipe
(Libro n. ° 4 de la serie Realeza de Calluvia
Libro n. ° 1 en la serie Maestros)
05 Dearly Despised 06/2020

01 Maestro del Príncipe

ALESSANDRA HAZARD
SOBRE EL AUTOR

Una mamá. Ingeniera. Autora de romance MM. Lectora ávida


de muchos géneros.
Me encanta el romance con una ventaja: un poco retorcido, un
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poco malsano y desordenado.
Me encanta ese push-pull de dos personajes que se vuelven
locos y, sin embargo, son totalmente perfectos el uno para el
otro. Me encantan los matices leves de D/s, las relaciones de odio 06/2020

al amor y el salto de los amigos a los amantes. También tengo


un poco de debilidad por el buen viejo macho alfa, severo, fuerte
y enérgico, pero que se convertirá en un trozo de azúcar para el
hombre que ama. Soy una cursi, lo sé.
Traducción y Corrección
CRISS
Diseño y Edición
IPHI

406

EPUB
MARA 06/2020

NO
FACEBOOK
ni ninguna
red social

Es de fans para fans y no recibimos ninguna compensación


económica por las traducciones que realizamos.
Espero que les guste.
Y no olviden comprar a los autores, sin ellos no
podríamos disfrutar de estas maravillosas historias

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