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Primeros Asentamientos Ingleses

Inglaterra y España se habían La colonia perdida de Roanoke


acercado más y más a la guerra con
los años. La rivalidad y las Antes de su victoria contra España,
diferencias religiosas dividían a los los ingleses habían intentado varias
dos países. Felipe II, el rey veces el establecer una base en el
católico español, quería establecer otro lado del Atlántico. En 1583
a un gobernante católico en el Sir Humphrey Gilbert reclamó
trono de Inglaterra y devolver el Terranova para la Reina Isabel.
país a la Iglesia Católica. Él no Después navegó hacia el sur a lo
consideraba a la Reina Isabel (una largo de la costa buscando un lugar
protestante) la gobernante para establecer una colonia. Antes
legítimo de Inglaterra. de encontrar un buen lugar, murió
en el mar.
Los ataques a barcos y puertos
españoles por aventureros como El año siguiente la Reina Isabel
Sir Francis Drake enfurecieron a otorgó a Sir Walter Raleigh el
Felipe. Creía que la Reina Isabel derecho de reclamar cualquier
debía castigar a Drake por sus territorio en América del Norte
incursiones. Pero en lugar de que no perteneciera ya a un
castigarlo, Isabel los honró monarca cristiano. Raleigh envió
nombrándolo caballero. Felipe envió una expedición a buscar un buen
la armada española a conquistar sitio en donde establecerse. Sus
Inglaterra pero falló. exploradores regresaron con un
reporte entusiasta sobre la isla
La victoria inglesa tuvo grandes Roanoke, fuera de la costa de lo
consecuencias. Aunque la guerra que es hoy Carolina del Norte. La
entre Inglaterra y España continuó tierra era buena para el cultivo y la
hasta 1604, la derrota de la gente de la región era “muy gentil,
armada señaló el fin del control de cariñosa, y fiel.
los españoles sobre el mar. Así se
abrió camino para Inglaterra y Asentamientos de Roanoke
otras acciones europeas para
comenzar a establecer colonias en En 1585 Raleigh envió unos 100
América del Norte. hombres a establecerse en la isla
Roanoke. Después de un invierno
difícil, los colonos regresaron a fracaso desanimó a otros a
Inglaterra. establecer colonias en América del
Norte. Aún así, la idea surgió otra
Dos años más tarde, Raleigh lo vez en 1606. Varios grupos de
intentó otra vez, enviando a 91 mercaderes solicitaron al Rey
hombres, 17 mujeres, y 9 niños a Jaime I cartas de privilegio, las
Roanoke. John White, un cuales les daban derecho a
cartógrafo y artista, dirigió al organizar asentamientos en el área.
grupo. Los nuevos colonos
comenzaron a construir una colonia La compañía de Virginia
permanente. Pero para esto
necesitaban muchas cosas por lo Un grupo de mercaderes, la
que White fue a Inglaterra por Compañía de Virginia de Londres,
provisiones y para reclutar a más recibió una carta de privilegio.
pobladores. Aunque White había “para habitar...en esa parte de
esperado regresar en pocos meses, América, comúnmente llamado
la guerra contra España retrasó su Virginia.” La Compañía de Virginia
retorno por tres años. era una compañía por acciones. Los
inversionistas compraban acciones,
Cuando White finalmente regresó a o se hacían propietarios de una
Roanoke, lo encontró todo desierto. parte de la compañía, a cambio de
La única pista del paradero de los una parte de las ganancias futuras.
colonos se habrían dirigido hacia la
isla Croatan era esculpida en un La compañía actuó rápidamente. En
poste. White pensó que los colonos diciembre de 1606, la compañía
se habrían dirigido hacia la isla envió a 144 colonos en tres barcos,
Croatan, a cien millas hacia el sur. Godspeed, Discovery y Susan
El mal tiempo evitó que White Constant para establecer una nueva
siguiera investigando. Los colonos colonia en América del Norte. Los
de Roanoke no fueron vistos jamás. colonos debían buscar oro y tratar
de establecer un comercio de
pescado y pieles. Cuarenta colonos
El asentamiento de fallecieron durante la travesía.
Jamestown
En abril de 1607, los buques
Roanoke fue el último intento de entraron a la Bahía de Chesapeake
Sir Walter Raleigh de establecer y navegaron un río que
una colonia. Por un tiempo su desembocaba en la bahía.
Nombraron el río James y a su
asentamiento Jamestown para
honrar a su rey.

Los colonos construyeron


Jamestown en una península para
poder defenderse de ataques. Pero
el sitio tenía grandes defectos. La
tierra pantanosa tenía mosquitos
que transmitían la malaria, una
enfermedad encontrada en lugares
cálidos y húmedos. Jamestown
también carecían de una buena
tierra para cultivar y estaba
rodeado de asentamientos
indígenas americanos.

Los colonos se enfrentaron con


muchas dificultades durante los
siguientes meses. No estaban
acostumbrados a la ardua labor.
Como los inversionistas londinenses
esperaban ganancias rápidas, los
colonos se dedicaron a buscar oro y
plata en lugar de cultivar
alimentos. Las enfermedades y el
hambre devastaban a los colonos.
Para enero de 1608, cuando los
buques llegaron con más hombres y
provisiones, solamente 38 de los
colonos de Jamestown quedaban
vivos.