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AMBIENTE HOY

Los principios de la Ley de Bases


aplicados a la gestión ambiental
en la empresa
Los aspectos potencialmente con- años 70s por el gobierno militar estaba ya bastante
consolidada y había comenzado tener éxito en man-
flictivos de los proyectos de inversión tener una tasa de crecimiento sostenido de entre 6 y 7
que se someten a los estudios de im- por ciento. Los gobiernos democráticos, dejando de
pacto ambiental hacen necesario que lado consideraciones ideológicas, adoptaron la polí-
tica económica y con ello le dieron legitimidad como
las empresas comiencen a desarrollar política de Estado, es decir, como una política de con-
una adecuada «ingeniería política» en senso nacional y de largo plazo, proyectada más allá
la materia. Por esta vía, y recogiendo del período de un gobierno específico.
los principios que inspiran la Ley de En este sentido fue positivo comenzar tarde. Es
más probable que el crecimiento económico y la pro-
Bases del Medio Ambiente, las empre- tección ambiental se refuercen mutuamente bajo el
sas descubrirán que es de su conve- impulso de un crecimiento económico ya en marcha
niencia superar las exigencias am- y probado en sus resultados. En este sentido Chile no
tendría excusa alguna de seguir el camino de la ma-
bientales de la legislación actual. yoría de los países latinoamericanos que, si bien co-
menzaron mucho antes con sus políticas ambienta-
Guillermo Geisse* les, éstas estuvieron completamente desarticuladas de
sus respectivas estrategias de crecimiento económi-
a protección del medio ambiente llegó a ser

L parte de la agenda oficial hace sólo siete años,


tras la elección del presidente Aylwin. El
gobierno militar que precedió a la nueva de-
mocracia chilena no tuvo, en sus 17 años
de duración, mayor interés en el medio ambiente. Por
co. Como consecuencia de ello, según lo señalara un
informe del Banco Interamericano del año 19911, ta-
les políticas ambientales resultaron extraordinaria-
mente ambiciosas, poco realistas y de ninguna o es-
casa efectividad.
Sin embargo, vincular una política ambiental en
el contrario, más bien consideró la falta de
formación con políticas económicas por exitosas y
regulaciones ambientales como una de nuestras
consolidadas que sean no es algo fácil de lograr, ni se
ventajas comparativas para la atracción de la
puede alcanzar de un día para otro. Los principios
inversión extranjera que era requerida con urgencia
que inspiraron la Ley de Bases del Medio Ambiente
para impulsar el crecimiento de la economía.
aprobada en 19942 (incluidos en el Mensaje Presi-
De modo que en relación a otros países latinoa-
dencial) se hacen cargo de este de este reto, comen-
mericanos en desarrollo, Chile comenzó tarde el di-
zando con el principio de eficiencia. La incorpora-
seño y puesta en marcha de una política ambiental.
ción de este principio revela la preocupación por cier-
Sin embargo, cuando lo hizo, el país era de los mejor
to tipo de instrumentos de promoción de la protec-
posicionados en Latinoamérica para iniciar un pro-
ción ambiental, como subsidios por ejemplo, que
ceso que integrara la política ambiental en formación
pueden atentar contra los logros alcanzados por la
con la política económica. En efecto, al momento de
política económica en materia de productividad.
iniciarse la formación de políticas ambientales, la
Por otra parte, la actividad económica se desen-
política económica establecida desde mediados de los
vuelve a un ritmo mucho más rápido que la educa-
* Presidente de Cipma.

VOL XIII – Nº 2. pp. 30 - 32 (ISSN 0716 - 1476)


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ción ambiental y que la conciencia so-


cial acerca de los beneficios de largo
plazo que se derivan de dar susten-
tabilidad ambiental al crecimiento eco-
nómico. Los legisladores chilenos es-
taban conscientes de este hecho e in-
cluyeron el principio de gradualismo
en el texto de la ley. Este principio
permitió contener la presión por
incluir todos los temas, dejando la
puerta abierta para hacerlo más
adelante bajo el modelo de una ley
marco.
Un tercer principio considerado en
la ley fue el de la participación. Las
nuevas autoridades que asumieron el
gobierno a comienzos de la década es-
taban fuertemente convencidas de que
la participación ciudadana en la for-
mación de la política ambiental era una
condición necesaria para que la política fuera efectiva instrumentos económicos en política ambiental. Con
y no mera retórica como ocurre en otros países. ello se abre la posibilidad de desarrollar puentes en-
Por último, está el principio de prevención. Aparte tre la protección ambiental y la eficiencia económi-
de las razones que provienen del sentido común, la ca. El desarrollo de instrumentos económicos en el
causa inmediata para hacer de la prevención un punto área ambiental —como por ejemplo, tarifas a los re-
específico fueron los altos costos económicos de- siduos sólidos, sistema de emisiones transables, en-
rivados del deterioro ambiental, que había alcanzado tre otros— resulta promisorio debido a la creatividad
niveles críticos en algunos lugares, el riesgo de ago- que ha demostrado el país en introducir mercados en
tamiento de algunos recursos, y la pérdida de calidad actividades donde no es usual hacerlo (fondos de pen-
de vida acumulada por décadas sin medidas ni regu- siones, de salud, cuotas de pesca y otros).
laciones de carácter preventivo. Los principios de participación y prevención nos
llevan a la sección de la Ley de Bases relacionada
Gradualismo, eficiencia, participación y con los estudios de evaluación de impacto ambiental.
prevención De hecho, la participación ciudadana es uno de los
componentes de mayor relevancia en este acápite de
Estos principios —gradualismo, eficiencia, par- la ley. Esto, simplemente porque los legisladores la
ticipación y prevención— están reflejados en la prio- consideraron —correctamente, en mi opinión—
ridad que da la Ley de Bases a dos instrumentos am- como una fuerza muy importante en la prevención de
bientales: los planes de descontaminación y los estu- conflictos ambientales, los que tienen una alta pro-
dios de impacto ambiental. babilidad de ocurrir en el caso de grandes proyectos
Por ejemplo, en los planes de descontaminación de inversión.
el gradualismo procede, primero, estableciendo nor- Si vemos las estadísticas podemos concluir que la
mas de calidad ambiental; segundo, a través de la pre- mayoría de los proyectos que se han sometido al sis-
paración de un plan en aquellos casos en que las nor- tema de evaluación de impacto ambiental de Conama
mas están siendo abiertamente sobrepasadas; y ter- han sido finalmente aprobados. En efecto, un 98% de
cero, mediante el diseño y selección de instrumentos los cerca de 150 proyectos presentados al sistema han
de política. En lo que respecta a este proceso, hay logrado su aprobación. Es cierto que en muchos ca-
que reconocer que las autoridades subestimaron el sos la participación ciudadana no jugó un rol impor-
tiempo que toma definir normas eficientes y efica- tante en la discusión y aprobación. Un ejemplo es el
ces. típico proyecto minero en zonas de muy baja densi-
En lo que se refiere al principio de eficiencia, y a dad poblacional, escasa o ninguna actividad agríco-
modo de ejemplo, la ley introduce explícitamente los la, y además de baja prioridad entre los grupos

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ambientalistas más radicales. En muchos otros ca- No obstante lo anterior, en un sistema político cen-
sos, la participación de la ciudadanía sí ha tenido un tralizado como el de Chile —centralización que in-
decisivo y positivo rol y en varios de ellos éste ha cluye a los movimientos ambientalistas— muchas ve-
dependido fuertemente de lo que se puede denomi- ces contar con el apoyo local está lejos de ser sufi-
nar la «ingeniería política de la empresa». ciente, y esto tiene que ver con un tercer punto. Las
empresas deben tener buenos argumentos y ser muy
Empresas e ingeniería política ambiental en convincentes cuando sostienen que la tecnología mo-
proyectos de inversión derna es hoy capaz de instalar un proceso productivo
en un ecosistema natural y mantenerlo como tal. Cuan-
A mi juicio, la ingeniería política de una empresa do se trata de un ecosistema de una diversidad y be-
respecto a los temas ambientales de su proyecto in- lleza espectaculares —como es el caso de muchos lu-
cluye al menos los siguientes aspectos: gares de nuestras regiones— no basta con la más alta
Primero, una estrategia jurídico-legal preparada tecnología disponible y la ingeniería más avanzada. Es
desde los inicios del diseño del proyecto y que con- también necesaria la intervención de arquitectos y ar-
sidere el hecho de que el sistema público de adminis- tistas escogidos entre los mejores, que sean capaces
tración ambiental en Chile está todavía en proceso de de lograr la difícil armonía plástica entre la obra cons-
formación. Una prueba de esto último es el caso de la truida y el entorno natural. Al plantear esta idea, ten-
empresa Trillium y su proyecto forestal en Tierra del go en mente la pirámide de acero y cristal diseñada
Fuego, que después de haber pasado por un largo pro- por el arquitecto chino formado en Harvard, L. Pei,
ceso el cual culminó con la aprobación del estudio ubicada en el patio central del Museo El Louvre, que
ambiental por parte de la Conama, la Corte Suprema lejos de agredir su entorno igualmente «intocado»,
rechazó la aprobación por considerarla ilegal. contribuyó a su valorización universal.
Segundo, una estrategia socioeconómica que apun-
te a estimular la participación y ganar la confianza Principios ambientales orientadores
de las comunidades regional y local ³ que habitual-
mente son las más informadas, abiertas e interesadas Como se advierte, en la estrategia de ingeniería
en alcanzar un equilibrio (trade-off) entre crecimiento política sugerida están presentes los principios que
económico y conservación ambiental. La transpa- inspiran nuestra Ley de Bases. Pero no hay que olvi-
rencia y oportunidad de la información, junto a un dar que tanto la legislación como la Institucionalidad
sentido de compromiso de la empresa por el desarro- ambiental que se enmarcan en estos principios están
llo sustentable de la región, son los caminos necesa- en un proceso de formación impulsados por valores
rios para generar la confianza y el aporte de la comu- ambientales en ascenso que están continuamente in-
nidad en el desarrollo del proyecto. corporándose a la normativa y al mercado.
Frente a esta situación, uno debiera esperar que
las grandes empresas estén conscientes de esos im-
Resumen
pulsos y se adelanten a las exigencias ambientales del
Dentro de los principios que inspiraron la Ley de Bases del Medio Ambiente en Chile
(gradualismo, eficiencia, participación y prevención) el de participación se ha convertido momento. Por esta vía —recogiendo los principios que
en uno de los elementos más importantes dentro del sistema de evaluación de impacto inspiran la Ley de Bases— las empresas, en especial
ambiental de los proyectos de inversión. En los casos en que la participación de la
ciudadanía ha tenido un rol positivo para los proyectos, éste ha dependido fuertemente las más innovativas en tecnología y gestión, deben ocu-
de lo que se puede denominar la "ingeniería política de la empresa". Esta debe contem-
plar, primero, una estrategia jurídico-legal preparada desde los inicios del diseño del par un rol de liderazgo en el permanente proceso de
proyecto y que considere el hecho de que el sistema público de administración ambiental
en Chile está todavía en un proceso de formación. Segundo, una estrategia socio- renovación de la legislación e Institucionalidad ambien-
económica que apunte a estimular la participación y ganar la confianza de las comuni-
dades regional y local. Tercero, las empresas deben tener buenos argumentos y ser
tal chilenas y recoger los beneficios que la economía
muy convincentes cuando sostienen que la tecnología y el diseño modernos son hoy global concede a los que toman la iniciativa en la pro-
capaces de instalar un proceso productivo en armonía con su entorno.
tección ambiental. AD
Abstract

Among the principles that inspired the Framework Environmental! Law in Chile Notas y referencias bibliográficas ---------------------------------
(gradualism. efficiency, participation and prevention), participation has become one of
the most important elements in environmental impact assessment system of investment
projects. In cases were citizen participation has played a positive role for the projects. it
(1) Brañes, Raúl. (1991). Aspectos institucionales y jurídicos
has been strongly dependent on "company's political enginemen". The latter includes. del medio ambiente, incluida la participación de las
first, a legal strategy prepared on the onset of the project's design. and needing organizaciones no gubernamentales en la gestión ambiental.
consideration of the fact that the Chilean public system of environmental management
is still In the process of becoming. Second, a socio-economic strategy focused on Banco Interamericano del Desarrollo, Washington D.C.
º
stimulating participation and generating confidence of regional and local communities (2) Ver Ambiente y Desarrollo, Vol. XII, N 4. Diciembre, 1996.
Third, companies need to display good arguments and be very convincing when they (3) Donde es posible encontrar intereses conflictivos y
state that modern technology and design are capable of supporting an environmentally
sound productive process. conductas determinadas por pertenencia a culturas
particulares.

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