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Manolo Santana

Tenista español, fue el impulsor del deporte de la raqueta en


España. Sin infraestructura alguna que le ayudase, llegó a
ser el mejor jugador del mundo.

DATOS
NOMBRE
Manuel SANTANA Martínez

APODO
Super Manuel

FECHA DE NACIMIENTO
10 de mayo de 1.938

LUGAR DE NACIMIENTO
Madrid (España)

DATOS ANTROPOMÉTICOS
1,74 metros - 69 kilos

NACIONALIDAD
Española
Manuel SANTANA Martínez nació en Madrid, en el barrio de
Cuatro Caminos, el 10 de mayo de 1.938.

Perteneciente a una familia con pocos medios económicos -el


padre pasó mucho tiempo en la cárcel por motivos políticos- con
diez años tuvo que dejar los estudios y empezó a trabajar como
recoge-pelotas en el Club Velázquez de Madrid. Allí se
desarrollará su pasión por el tenis.

Cuando tenía quince años murió su padre. Entonces se traslada a


vivir con la familia Romero Girón, socios del club donde
trabajaba. Ello va a suponer un cambio brusco en su vida. Seguirá
manteniendo vivo el contacto con su familia, pero ahora residirá
en el lujoso barrio de Salamanca, iniciará los estudios de
bachillerato elemental y pasará de recoge-pelotas a socio del
club donde estaba.

Cuando acabó el bachillerato, viendo sus buenas cualidades


-acababa de ser campeón de España juvenil en 1.955- y su gran
afición decide, junto con los Romero Girón, dedicarse a la
práctica del tenis. Con un fuerte respaldo económico empieza a
jugar torneos por la superficie nacional. En 1.956 y 1.957 renueva
su título de campeón de España juvenil y como componente del
equipo español obtiene, junto con otros grandes tenistas como
Gimeno o los Arilla, la Copa Galea durante tres años consecutivos
-entre 1.956 y 1.958-.

Su primer gran triunfo, sin embargo, le llegará en 1.958. En edad


todavía juvenil se impone en el Campeonato de España absoluto.
Ese mismo año se produce su "debut" en la Copa Davis ante
Egipto.

Los años que siguen hasta 1.961 son de aprendizaje. Se proclama


campeón de España tanto en 1.960 como al año siguiente, pero
será en París, en Roland Garros, en 1.961 cuando logrará su
primera victoria en un torneo del Grand Slam.
Es respetado en todo el mundo del tenis y en España empieza a
ser considerado un mito y a recibir el apodo de "Supermanuel".

Aunque aparece el Circuito Profesional, Santana no se une a él y


prefiere permanecer como "amateur". Esta división hará mucho
daño al tenis durante una década, pues las grandes estrellas
solamente se encontrarán en Wimbledon, Forest Hills, Sidney o
París, como torneos "Open" y esto sólo será después de unos
años.

A pesar de todo, comenzará la mejor época de Manolo. En 1.964


será declarado sexto jugador del mundo por la prensa
especializada, ya que no había en ese momento una clasificación
oficial. Ese mismo año se había impuesto por segunda vez en
Roland Garros, venciendo en la final al italiano Pietrangeli y el
año anterior había logrado el trofeo de dobles, formando pareja
con Emerson. Era la primera raqueta del mundo sobre la tierra
batida, algo que renovó en 1.965 en Forest Hills, derrotando en la
final a Drysdale. Mientras, en España seguía siendo el perpetuo
campeón -obtuvo ocho títulos individuales y cuatro en dobles
entre 1.958 y 1.969- y llevó al equipo de la Copa Davis hasta la
final contra Australia durante este 1.965. Su triunfo épico
contra Emerson fue visto por media España a través de la
televisión a las cuatro de la mañana.
Todo ello le valió para ser nombrado mejor jugador del
mundo.

En 1.966 se produjo el que, posiblemente, sea su mayor triunfo.


Se convirtió en el primer tenista masculino español vencedor en
el mejor torneo del mundo, Wimbledon. Toda España se conmovió
con el triunfo del madrileño y en Inglaterra se quedaron con la
boca abierta ante la habilidad de un jugador especializado en
tierra batida que se movía como pez en el agua sobre la hierba.
En la final ganó a Ralston por 6-4, 11-9, y 6-4.
Al final de esta temporada volvió a ser declarado número uno del
mundo.

En el año 1967 logra llevar, por segunda vez, al equipo nacional a


la final de la Copa Davis. España fue derrotada nuevamente, pero
hasta hoy no se han podido repetir estos resultados, pues el
equipo no se ha vuelto a clasificar para esta ronda.

Durante 1.968 se celebraron los Juegos Olímpicos de México


68. El tenis fue declarado deporte de exhibición y aunque no
acudieron los mejores tenistas, sí estuvo Manuel Santana, que
se impuso en la final a otro Manolo, Orantes.

En 1.970 deja el equipo de la Copa Davis. Tras abandonar en


Düsseldorf en un encuentro frente a Alemania, unas
declaraciones fuera de tono del presidente de la Federación
Española de Tenis precipitan su retirada. Hasta ese momento
había disputado, entre individuales y dobles un total de 119
partidos y 45 eliminatorias desde 1.958, con un saldo de 92
victorias y 27 derrotas. Sin embargo, no fue definitivo, pues en
julio de 1.973, con treinta y cinco años, disputó una nueva
eliminatoria contra Italia, ante las ausencias por distintos
motivos de los tenistas que debían participar. Dos nuevos
partidos, con una victoria y una derrota, engrosarán su palmarés.

Durante la década de los setenta poco a poco va abandonando la


competición. Aunque no se retira totalmente, alterna la disputa
de algunos torneos, especialmente en Estados Unidos, con la
preparación esporádica de algunos equipos, como el de Rumania
en la "Challenge Round" o final de la Copa Davis de 1.971 o los
New York-Sets, equipo de una liga americana, o con la dirección
de la Escuela de Preparadores, Monitores y Entrenadores de
Tenis de Madrid.

En 1.980 vuelve a la competición. Tenía 42 años y en el


Campeonato de España llegó a los cuartos de final, siendo
derrotado por el futuro campeón, Luna.

En 1.981 fue nombrado capitán del equipo de la Copa Davis,


puesto en el que estuvo hasta 1.985 cuando dimitió. En 1.995
volvió al cargo por segunda vez, hasta 1.999, cuando fue
destituido por la Federación Española.

En la década de los ochenta se traslada a vivir a Marbella, donde


dirige el complejo Puente Romano, organizando los torneos del
club. Actualmente es el director técnico del Torneo Masters
de Madrid, uno de los más importantes de los que se juegan en
Europa.

Manuel Santana está en posesión de la Medalla de Oro al Mérito


Deportivo , concedida en 1.965, de la Gran Cruz de Isabel la
Católica (1.966) y de la Medalla de Oro de la Villa de Madrid
(1.970).

La mayor condecoración que dentro del mundo del deporte se


concede en nuestro país fue concedida, en febrero de 2000, a
Manuel Santana, la Gran Cruz al Mérito Deportivo.

PALMARÉS

Campeón de Roland Garros (1.961 y 1.964 en individual y 1.963


en dobles).
Campeón del Open USA (Forest Hills) (1.965).

Campeón de Wimbledon (1.966).

121 partidos defendiendo los colores de España en el equipo de


la Copa Davis (93 victorias).

2 veces finalista con el equipo español de la Copa Davis.

8 veces campeón de España absoluto individual (entre 1.958 y


1.969) y cuatro en dobles.

3 veces campeón de España juvenil.

Jugador número 1 del mundo durante 1.965 y 1.966.

3 veces campeón de la Copa Galea con el equipo español.

Ganador de múltiples torneos por todo el mundo a lo largo de su


carrera.

Capitán del equipo español de la Copa Davis en dos épocas


diferentes.

Medalla de Oro al Mérito Deportivo. Gran Cruz de Isabel la


Católica. Medalla de Oro de la Villa de Madrid.
Pertenece al "Salón de la Fama" del tenis desde 1.985.