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La gripe española y la covid-19: Enfermedades en un mundo desinformado y

globalizado

Nelson Córdoba

La humanidad ha luchado contra las enfermedades durante toda su historia,


desde la plaga de Justiniano, la peste negra, la viruela o el SIDA, sin embargo, las dos
enfermedades que tratare a continuación tienen varias características en común que son
interesantes de analizar. En el periodo de 101 años entre el comienzo de la gripe
española en 1918 (aprox.) y la actual pandemia de Covid-19 también se encuentran las
pandemias de 1957-1958 (H2N2, Gripe asiática), 1968 (H3N2, Gripe de Hong Kong) y
2009 (H1N1, Gripe porcina) que he decidido no tomar en cuenta, ya que fuero
contenidas rápidamente, y han tenido poco impacto, tanto socio-económico como en el
imaginario colectivo.

No hay consenso sobre donde comenzó la pandemia de influenza de 1918,


algunos apuntan hacia China o Canadá como posibles ubicaciones del paciente cero, sin
embargo, la hipótesis mas aceptada es que comenzó en algún lugar de los Estados
Unidos, y fue llevada a Europa por los soldados norteamericanos que combatían en el
frente occidental. Desde allí, se extendió por Europa y el resto del mundo, infectando a
un tercio de la población mundial, matando entre 50 y 100 millones de personas, mas
que las 2 guerras mundiales combinadas.

La actual pandemia de covid-19 tiene su comienzo en Wuhan, China a fines del


año 2019. Todavía no hay consenso de como la enfermedad paso los humanos, sin
embargo, rápidamente se expandió por el mundo, principalmente utilizado el tráfico
aéreo. Al 23/06/20, hay 9.15 millones de casos confirmados, 4.59 millones de
recuperados y alrededor de 474 mil muertes.

El manejo de la información es diferente entre ambas pandemias, ya que el


surgimiento de la internet y las redes sociales ha descentralizado y facilitado el acceso a
la información. La información de la gripe española fue gravemente censurada, ya que
el brote comenzó en los últimos compases de la Primera Guerra Mundial, y las
potencias aliadas decidieron ocultar la gravedad de la enfermedad a sus poblaciones,
con varios argumentos, como no afectar el despliegue de soldados norteamericanos en
el teatro europeo, no mostrar debilidad frente a las potencias centrales y principalmente
no alarmar a la población, ya que las trincheras eran un caldo de cultivo del virus, y una
población en contra de la guerra pondría en peligro las operaciones militares, como la
conscripción. España, al ser neutral en el conflicto, es uno de los pocos países en los
cuales no existe censura sobre la enfermedad. La misma fue nombrada “gripe española”
ya que se pensaba que el país ibérico era la zona de origen de la enfermedad.

En el caso del Covid-19, el manejo de la información podemos analizarlo en 2


escenarios, por un lado, el manejo por parte de los estados, y por otro el manejo en las
redes sociales. Por el lado de los estados, vemos respuestas dispares, por un lado, hay
acusaciones al gobierno chino de ocultar la gravedad de la enfermedad para poder
acaparar insumos médicos; varios países, entre ellos México, tratan de disminuir la
peligrosidad de la enfermedad, o incluso, atribuyendo los decesos a una “neumonía
atípica”. El caso mas marcado es el de Estados Unidos, donde el presidente Trump
difundió información poco rigurosa en sus discursos, como la ingesta de lejía como cura
del coronavirus. Las redes sociales han tenido un papel muy importante con el manejo
de la información, ya una gran parte de la sociedad elige informarse mediante en vez de
medios de comunicación tradicionales, como la radio, los periódicos o la televisión. La
desinformación es amplificada por las redes, así como la ignorancia en temas
científicos, la desconfianza del publico hacia la ciencia y las empresas farmacéuticas las
vuelve más receptivas a creer en información falsa o de dudosa calidad. Podemos verlo
en una de las reflexiones sobre el Siglo XX que cita Hobsbawm “[…] Desde el punto de
vista de las ideas, el cambio de una visión de las cosas relativamente racional y
científica a una visión no racional y menos científica.”1

Una coincidencia entre ambas pandemias es el uso propagandístico de la misma.


Durante la pandemia de 1918, ambos bandos beligerantes en la primera guerra mundial
acusaban al otro de haber creado y/o explotado a la enfermedad como arma bélica. La
censura de guerra y la propaganda llevo a parte de la población a no confiar en la
información del gobierno, así como no entendían como una gripe podía causar tantas
muertes. Incluso algunos acusaron a los gobiernos de usar una “falsa enfermedad” para
ocultar las muertes causadas por las consecuencias de la guerra, como la malnutrición.
En el caso de la covid-19, podemos ver las acusaciones de EEUU hacia China de haber
1
Hobsbawm, Eric – Historia del Siglo XX
creado la enfermedad como arma contra occidente, para comprometer la economía
capitalista global. En el caso argentino, tenemos el caso de la oposición al gobierno de
Alberto Fernández, utilizando términos como infectadura. En ambas pandemias se ha
acusado a los gobiernos de fomentar el clientelismo político.

La globalización ha sido uno de los factores principales a la hora de la


propagación de ambas enfermedades. Tanto el covid-19 como la gripe española se
extendieron por todo el globo en cuestión de meses. En comparación, una fecha de
surgimiento de la peste negra es la década de 1330, habiendo llegando a Europa en
1347, y quedando limitada a Eurasia. Las rutas comerciales han sido transmisoras de
enfermedades durante toda la historia, sin embargo, antiguamente se encontraban
limitadas. En la actualidad, la globalización, el tráfico aéreo y el intercambio de
mercancías entre distintos continentes han creado una red perfecta para la propagación
de enfermedades, y que es complicada de cerrar, debido a la interdependencia de
productos y servicios que causa una economía globalizada.

En conclusión, podemos ver similitudes entre ambas pandemias, si bien en el


ámbito científico-tecnológico, los nuevos avances han permitido contener en gran
medida sus efectos negativos, vemos que en el ámbito social varias características y
discursos se mantienen en el tiempo.
Bibliografía
BBC Mundo. (s.f.). Obtenido de Cómo cambió el mundo hace cien años con la gripe española,
la peor pandemia del siglo XX: https://www.bbc.com/mundo/noticias-52473180

Carbonetti, A. (15 de Septiembre de 2009). Historia de una epidemia olvidada. La pandemia de


gripe española en la argentina, 1918–1919. Obtenido de Scielo:
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1607-
050X2010000100012

Cotter, C. (23 de Abril de 2020). The ‘Spanish Flu’ to COVID-19: lessons from the 1918
pandemic and First World War. Obtenido de Humanitarian Law & Policy blog - Comité
Internacional de la Cruz Roja: https://blogs.icrc.org/law-and-
policy/2020/04/23/spanish-flu-covid-19-1918-pandemic-first-world-war/

De la peste negra al coronavirus: cuáles fueron las pandemias más letales de la historia. (s.f.).
Obtenido de Infobae: https://www.infobae.com/america/mundo/2020/03/18/de-la-
peste-negra-al-coronavirus-cuales-fueron-las-pandemias-mas-letales-de-la-historia/

Influenza pandémica. (s.f.). Obtenido de Centros para el control y prevención de


enfermedades: https://espanol.cdc.gov/flu/pandemic-resources/basics/past-
pandemics.html

La Gripe Española: la pandemia de 1918 que no comenzó en España. (s.f.). Obtenido de Gaceta
medica: https://gacetamedica.com/investigacion/la-gripe-espanola-la-pandemia-de-
1918-que-no-comenzo-en-espana-fy1357456/