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¡ALO A H II á-i c

1784- í 3 54
STANFORDUNIVERSITYLIBRARIES
LIBRO DE ORO
DE TALCAHUANO
Vista parcial de Talcahuano
'CJicen/enaiw

Editado por Eduardo Moreno Espildora


con la colaboración intelectual de Agustin Costa Ortiz
y el patrocinio de la Ilustre Municipalidad de Talcahuano.
P 3 3-í/

Impreso en los talleres de la


Escuela Tipográfica Salesiana
Concepción - Chile.
PREÁMBULO
Esta recopilación histórica, como aporte a la celebración del Bv-
centenario de Talcahuano, responde a la finalidad de entregar un docu
mento veraz y objetivo de los 200 años de vida de un puerto en lucha
permanente por alcanzar el progreso.
Recordar la historia es revivir triunfos y fracasos, con el propó
sito de crear una fuente fecunda de inspiración en que empapar el es
piritu de las nuevas generaciones a cuyo cargo queda el porvenir de
la nación y en particular de la zona. Chile exhibe una sucesión de hechos
sublimes y ejemplos de abnegación que han traspasado fronteras y ma
res, para mostrar al mundo entero el empuje de su raza. Mantener sus
tradiciones a través de obras como la que entregamos en esta oportuni
dad, significa unir con lazos indestructibles a todos los hijos de esta
tierra que tienen una tradición que respetar y un porvenir que labrar.
Los nombres de los historiadores cuyas obras han sido consul
tadas para conformar la historia de Talcahuano, dispersa en innumera
bles textos y documentos, dan extraordinaria validez a los juicios que
se emiten y a las narraciones que se divulgan. Sus nombres se mencio
nan cada vez que un suceso de importancia asi lo requiere. Algunos de
ellos fueron testigos de los hechos consignados porque vivieron en los
escenarios de las acciones guerreras de El Morro, Lenga, Desemboca
dura del Bio-Bio, Ramuntcho, Tumbes, Isla Quinquina, o fueron prota
gonistas de actos heroicos como la toma de la Fragata "Santa Isabel"
en la bahia de Talcahuano.
En los aspectos de actualidad que se mencionan en los capitu
los finales de esta obra, destacamos la evolución institucional en la me
dida que gravita en el desarrollo general y siempre ligada a los aconte
cimientos de la vida de Talcahuano y parte de la zona que se relacionan
históricamente con el devenir de los 200 años de su existencia oficial.
Santiago es el centro de operaciones de nuestra historia patria y
le sigue en importancia, la zona de Concepción y sus alrededores y, en
forma especial, tratándose del aspecto naval, el litoral de Talcahuano.
Esta zona pesó en la balanza de los destinos de Chile con el pres
tigio de sus hombres. Por ello hemos pasado revista a los hechos más
culminantes de la independencia nacional, justipreciando los inmensos
sacrificios de los hijos de esta tierra. Con ello nuestros lectores senti
rán la satisfacción muy legitima de revivir figuras imperecederas y jor
nadas inolvidables cuando Talcahuano acaba de cumplir dos siglos de
existencia oficial.
Los campos en donde hace más de un siglo se libraron las gran
des batallas de la libertad, son hoy centros de febril trabajo y escena
rio de acelerado progreso. Al fusil de otrora, ha sucedido el arado; al
tronar de los cañones, el trepidar de las máquinas de la industria; al
gemir de los heridos, el ulular de las sirenas de los barcos. Todo ello
en un proceso de extraordinario relieve nacional y continental que ha
cen de la zona de Talcahuano el crisol donde se forja el progreso de
Chile.
Talcahuano es, quizás, la única ciudad del pais que ignoraba has
ta hace pocos años, la fecha de su fundación, aunque de ella se tenian
vagas referencias que datan de siglos. Sin embargo, después de prolon
gadas investigaciones se logró descubrir en los Archivos de Indias, en
España, algunas cédulas reales que llevaban la fecha 5 de Noviembre
de 1764, en que por primera vez se le daba su calidad de puerto. Asi,
pues, quedó fijada la fecha de su fundación por acuerdo de la Ilustre
Municipalidad de la comuna.
Nuestra labor ha sido acuciosa y, por ello, lenta, porque fue ne
cesario recurrir a muchas fuentes dispersas para poder asi entregar una
versión congruente de los acontecimientos que forman la Historia de
Talcahuano.
No todo el éxito de esta empresa nos pertenece. Han colaborado
en él, algunas empresas y vecinos de esta zona y en especial instituciones
a las que agradecemos en forma muy especial su aporte a la investiga
ción de los hechos narrados. Ello nos permite entregar una obra seria,
digna y útil, especialmente para las nuevas generaciones que deben ins
pirarse en el ejemplo de los próceres que protagonizan la historia patria.
HISTORIA
DE TALCAHUANO

"El Cacique Talcaguano" indios situados desde Talcahuano a


Valdivia, eran los Araucanos pueblo
La raza indígena que poblaba el de valientes e indómitos guerreros
territorio chileno, antes de la llega que lucharon contra los conquista
da de los españoles en el año 1535, dores por espacio de tres siglos. Los
no era homogénea. De entre los mu araucanos vivían diseminados en los
chos grupos, repartidos a lo largo bosques, que cubrían en aquella épo
del país, nos preocuparemos sola ca la región al sur del río Bío-Bío,
mente de los Mapuches que signifi habitaban chozas de paja, denomi
ca "gente de la tierra". nadas rucas; vestían con pieles de
Los Mapuches se dividían, asi animales y burdos tejidos de lana de
mismo, de acuerdo con su situación alpaca y huanacos; comían los pro
geográfica, según los puntos cardina ductos de la caza y la pesca, los fru
les. Picunches (indios del Norte) pa tos naturales, piñones, maqui, có-
ra designar a los situados al norte guil, etc.
del Bío-Bío. Los Huilliches (indios Su gran valor, su fortaleza física
del sur) a los de la provincia de y su carácter independiente, hicieron
Llanquihue y Chiloé. Moluches (in de los araucanos enemigos temibles
dios del oeste) o indios de guerra o para los conquistadores los que lo
mejor dicho Lafquenches (gente del graron vencerlos muchas veces, pe
mar) a los de las provincias de Arau- ro nunca someterlos en definitiva.
co y del valle central de Angol a Val Los caracteres comunes de los in
divia, y Pehuenches (gente de los pi dios de ésta zona son: cabeza grande,
nares cuyo principal alimento eran cara redonda, tez cobriza, pómulos
los piñones del pehuen o Arauca abultados, ojos negros, facciones
ria) a los ubicados en el Valle del enérgicas, boca grande con labios
Bío-Bío superior y en ambas faldas gruesos, nariz corta inclinada hacia
de la cordillera vecina hasta el lago adentro, cabellos negros abundantes
Nahuelhuapi. y gruesos, casi lampiños. El color del
El término Puelches (indios del cutis variaba según las tribus y la
Este) o indios pampas, se reservaba región, pero era menos obscuro que
a los de Argentina, muchos de los el de los indios de otras tribus de
cuales eran también Mapuches. Los América.
10 LIBRO DE ORO

De vigorosa contextura y recios Talcaguano habitaba en Tumbes


músculos, desarrollaban agilidad y a mediados del siglo 16, cuando lle
resistencia con frecuentes ejercicios garon a la región las huestes con
físicos, en los cuales sobresalían por quistadores de Pedro de Valdivia. Es
su habilidad y destreza. Esta zona te era un viejo cacique de anchas
indígena se mezcló con los españo espaldas, regular porte, de formida
les que prevenían especialmente de ble golpe, inculto, desalmado, vigo
las regiones australes y centrales de roso, dirigía a su tribu, como un se
España. ñor de la selva.
Don Pedro de Valdivia había tra Continuando con los anteceden
zado la planta de la ciudad de La tes que se han podido reunir del ca
Concepción (Penco) delineando ca cique Talcaguano y de sus posesio
lles y designando los terrenos que nes amagadas por Valdivia en Tum
entregaba a sus soldados, constru bes, cabe agregar que la península
yendo casas y cuarteles. Levantaba, de Tumbes, debe su nombre al geno-
asimismo, murallas de adobes y de vés Juan Bta. Pastene, quien la re
piedras, fortificaba sólidamente el conoció en el mes de Septiembre de
tuerte y señalaba los límites de la 1544 y le dio ésta denominación, por
jurisdicción de la nueva ciudad. su semejanza desde el mar con la
Nombraba igualmente alcaldes, península de Tumbes al Sur del
cuyos nombres serían los primeros Ecuador, lugar donde desembarcó
que tendría la nueva ciudad, perso Pastene con Francisco Pizarro a su
najes éstos entre los más esforzados arribo al continente.
y valerosos que acompañaban a Val Dentro del mismo mes, para ser
divia. más exactos el 27 de Septiembre de
Ellos fueron Don Cristóbal de la 1544, al regresar de un viaje por los
Cuba y Don Esteban de Sosa. En el mares del Sur, el Capitán Juan Bta.
reparto de tierras, correspondió, por Pastene, Teniente de Gobernadores y
supuesto, la mejor parte al fundador, Capitán de la nave "San Pedro", en
eligiendo como su alquería o granja, compañía de Jerónimo de Alderete,
la vasta extensión de terrenos com descubrió la Desembocadura del Bío-
prendida entre el Andalién y el Bío- Bío.
Bío, y desde el nacimiento del Anda Por delegación del gobernador
lién hasta su desembocadura, toman Pedro de Valdivia y en nombre del
do este mismo límite con el río Bío- Rey, los navegantes tomaron pose
Bío, o sea lo que es hoy Hualqui-Flo- sión de éstas costas en forma simbó
rida Concepción-Hualpén y más de lica. A bordo del buque "San Pedro"
la mitad de Talcahuano. Lope de se efectuó la ceremonia en conformi
Landa que fue designado regidor, to dad con el ritual acostumbrado.
mó de su parte la Hacienda denomi
nada hasta hoy Valle de Landa en Juan Bta. Pastene armado como
las vecindades de Penco. estaba con su adarga embrazada y la
En la Alquería de Valdivia, lugar espada desnuda dijo. "Tomo pose
correspondiente a Talcahuano, tomó sión de estas tierras y provincia en
la parte más poblada de indios y de nombre de su Majestad y del Gober
pertenencias del Cacique "Talcagua- nador Pedro de Valdivia".
no" y de otro cacique de ésta zona, Un escribano que formaba parte
"Hualpén". Los indios denominaban de la expedición, levantó el acta tes
con el nombre del cacique propieta timonio que hizo plena fe del acto y
rio a las tierras donde éstos tenían que lleva fecha 27 de Septiembre de
su residencia, de allí según se cree 1544 que bien pudo ser la de la fun
que tomó el nombre el reducto, que dación del puerto de Talcahuano, de
a la vez significa "trueno en el cie haber desembarcado Juan Bta. Pas
lo". tene en Lenga o en Tumbes .
»E TALCAHUANO li

El vocablo Tumbes no es quichua, no y es muy posible concuerde con el


aunque algunos historiadores del nombre del jefe araucano Talcagua-
Perú así lo aseguran. Paz Soldan de no, y es la siguiente:
riva éste vocablo de Tumpa significa, "Tralca... huenu, (trueno arriba)
"achacar, levantar falso testimonio" de estas dos voces indígenas se pue
otros dudan y dicen que viene de de derivar el nombre de Talcahua
"Tumpu" una solanácea que es un no, que en idioma mapuche signifi
poderoso antifebrífugo. Existen va ca (tierra de los truenos en el cie
rios antecedentes para creer que es lo). Ese nombre dieron a la bahía de
te vocablo proviene de la lengua ma Talcahuano, los indios que habita
ya. Arriola lo hace derivar de la pa ban la isla Quiriquina, según la ver
labra maya "Tunkas" que quiere de sión.
cir "Cerro de piedras". Braseur de Por otra parte algunos historia
Bourbaurg hace figurar en su acer dores han asegurado que Talcahua
vo de voces mayas a "Tumben" equi no es una palabra de origen Chin
valente a "nuevo", "recién llegado". cha que adaptada por los Mapuches,
Tumbes podría ser entonces "lu quienes la tomaron de las razas sub
gar reciente nuevo" aun cuando com yugadas, Picunches y Huilliches, am
partamos con Arriola que indica el bas de cultura positivamente influen
vocablo de la lengua Maya con la pa ciada por los Ginchas sufrió una pe
labra "Tumkas" (Cerro de piedras" queña variante. Mientras en Chin
por constituir gran parte de la chas es "talcay" en Mapuche el vo
Punta de Tumbes enormes rocas. cablo se pronuncia "Talca" o tam
Hablábamos igualmente de otro bién como es común en la zona cor
jefe indio, habitante primitivo de dillerana "Talcaa". En los tres casos
Talcahuano, "Taiguen". De su vida significa "trueno".
muy poco se conoce. Tan sólo se in "Guano" se deriva de "guenu" y
mortalizó por ser un indio enamora su significado es "arriba" fuera del
do de la hermosura de la mujer de alcance de otro, también "cielo". Con
su raza, Quidora prima hermana la ortografía de estos vocablos suce
del cacique Lautaro. de generalmente que no se escribe
Lleva su nombre un lugar que correctamente. He ahí el error de
existe en el camino a Tumbes, que algunos historiadores, especialmen
los primitivos habitantes llamaron te españoles, de hacer hincapié en la
"Taiguen" y donde se cree tenía sus letra (g).
posesiones, cercanas a la Caleta El Y de ésta manera los españoles
Soldado. empezaron a designar el lugar desde
Este nombre proviene de la pa la época en que los colonizadores hi
labra mapuche "Tayguen" que en cieron su aparición en la zona. Al
cierto sentido significa "cascada o arribo a la bahía de Talcahuano de
vertiente de agua". Es interesante las naves españolas, las salvas de sus
hacer notar que con el nombre de cañones fueron confundidas por los
Taiguen se denomina en el ritual eso indios habitantes de la Isla Quiri
térico mapuche la vertiente donde quina con truenos sobrenaturales.
los aprendices a brujos (machis) re Estas naves hicieron su aparición
ciben el bautizo de la iniciación. Y a la bahía por la Boca Grande, enfi
en verdad la península de Tumbes, laron proa a Penco donde con ante
principalmente el lugar Taiguen con rioridad Valdivia funda la ciudad de
sus cuevas y grutas se presta admi La Concepción. En s ureconocimien-
rablemente para estos rituales que to de la bahía, los marinos españoles
acostumbraban los indígenas. desembarcaron en lo que es hoy el
Existe otra versión muy explota puerto de Talcahuano lugar donde
da por historiadores acerca del nom encontraron una Caleta de canoas
bre que lleva el puerto de Talcahua pesqueras indias.
12 LIBRO DÉ ORO

El ilustre poeta de La Araucanía Desde el 4 de Octubre de 1762,


Don Alonso de Ercilla y Zúñiga que regía el gobierno de Chile, Don An
narró en versos la Campaña en tie tonio de Guill y Gonzaga, quien acon
rras de Arauco, estuvo en estos lu sejado por su amigo el Oidor deca
gares varios años y tras de padecer no Don Juan de Balmaceda y Zan-
una larga enfermedad, retorno a Es zano, resolvió finiquitar el problema.
paña en el 1562. Dos razones poderosas influyeron en
Allí emprendió la tarea de pulir ello: el peligro araucano cada día
sus poemas, cuya primera parte vio más creciente y el peligro exterior
la luz, en el 1569. En estos versos se de una presunta invasión de ultra
aclara aun más la existencia de Tal- mar. Todo ello aconsejaba las medi
cahuano, casi a la par que Penco, lu das militares.
gar de fundación de Concepción. A pesar de sufrir de parálisis,
En uno de estos poemas Alonso Guill y Gonzaga, viajó a Concepción
de Ercilla expresa: en el mes de Septiembre de 1764,
"En esto la cerrada niebla oscura acompañado del Oidor Domingo
por el furioso viento derramada, Martínez de Aldunate, a fin de ase
descubrimos al Este la herradura sorar al gobernador. Igualmente hi
al Sur la Isla de Talcaguano levantada zo venir desde Valdivia a los inge
reconocida ya nuestra aventura nieros militares Juan Garland y Am
Y la Araucana tierra deseada brosio O'Higgins. Con ellos hizo exa
Viendo el Morro de Penco descubierto minar los terrenos de Penco, el valle
arribamos a popa sobre el puerto". de la Mocha y el valle de Rozas, este
último que comprendía los terrenos
Fundación de Talcahuano de lo que es hoy el Departamento
de Talcahuano.
Talcahuano es, quizás, la única Conviene aclarar aquí, un concep
ciudad de Chile, de la cual se igno to errado sobre las actividades de
ra la fecha de su fundación. Sin em estos dos ingenieros. Se dice que
bargo, después de prolongadas in ellos reconocieron todos los puntos
vestigaciones, se logró descubrir en estratégicos y luego informaron. En
los archivos de Indias en España, al virtud de estas proposiciones dic
gunas cédulas con la fecha del 5 de tó un decreto de la repoblación de
Noviembre de 1764, en que por pri Concepción en el sitio en el cual se
mera vez se da a Talcahuano ofi encuentra en la actualidad. No fue
cialmente el título de puerto. El se así lo acontecido y ello se despren
inició con la pugna surgida entre los de del mismo informe. Estos inge
pobladores de La Concepción, des nieros sólo estudiaron las condicio
pués del terremoto del 25 de Mayo nes militares del valle de la Mocha
de 1751, que destruyó totalmente di y del valle de Rozas, y aconsejaron
cha ciudad y que fue posteriormen la defensa militar de Concepción en
te arrasada por un terrible maremo la bahía de Talcahuano. En realidad
to, en su ubicación primitiva ocupa fueron quienes urgieron la fundación
da hoy por el puerto de Penco. del Puerto de Talcahuano, como ba
Después de esta tragedia, los so se marítima de aprovisionamiento y
brevivientes decidieron por unanimi de defensa de la que más tarde se
dad, trasladar de sitio a la ciudad ría la Provincia de Concepción.
La Concepción de María Santísima, Sobre la base de este mismo in
pero se dividieron en dos bandos en forme Guill y Gonzaga, dictó el de
cuanto a su futura ubicación, uno creto con fecha 3 de Noviembre de
de ellos se instaló en el Valle de la 1764, que ordena el traslado de to
Mocha, asiento actual de la ciudad, dos los vecinos que aun quedaban
y el otro, tomó posesión en el Llano en Penco, y en especial del Obispado.
de Landa cerca de Penco. El decreto en cuestión declara a la
DE TALCAHUANO 13

ciudad como capital del Obispado, "Doy fe que hoy cinco de No


denominándola como CONCEPCIÓN viembre de 1764, se publicó bando
de la Madre Santísima de la Luz, y del orden convenido estas fojas al
finalmente declara a Talcahuano co son de cajas de guerra y por voz de
mo puerto de registro, surgidero y pregoneros en la plaza de esta arrui
amarradero de naves. nada ciudad y por la más pública y
En esos mismos días Carlos III acostumbrada de ella y lomas inme
de España por real cédula que tiene diatas pobladas que la dominan con
fecha 4 de Marzo, conminaba tam auxilio de un piquete de Dragones,
bién a un rápido traslado de la ciu con un sargento y otro de infantería
dad destruída en Penco al nuevo lu con fuerzas armadas y para que cons
gar elegido, dado el peligro que en te lo pongo por diligencia en dicho
volvía el mantener a las nuevas po mes y año.
blaciones que se fundaban comple Doy fe y de orden del muy ilus
tamente indefensas. tre Supremo Presidente y Goberna
dor Capitán General de este Reyno,
En esta forma sólo quedó en Pen pase a la nueva ciudad de Concep
co, una pequeña Guarnición en el ción en la que se seguirá estando,
Fuerte de la flanchada para la de
fensa en el caso de algún ataque por firma. T. Morales".
mar, y mientras se iniciaban los tra Fueron muy valederas las razo
bajos en el nuevo puerto de Talca nes expuestas por los ingenieros Am
huano, como base marítima. brosio O'Higgins en unión de su pro-
lífico compañero y compatriota Juan
Si algo se puede extraer de estos Garland, al gobernador Guill y Gon
documentos es que con fecha 5 de zaga, sobre la conveniencia de dotar
Noviembre de 1764, se funda oficial de un puerto a la ciudad de La Con
mente Talcahuano, único puerto de cepción, dada las características que
Registro, leyéndose textualmente en poseía Talcahuano, con una abriga
documento de los archivos de Indias, da bahía por el lado de la isla Qui
cuya copia fuera remitida a Talca nquina y otra de iguales condicio
huano a pedido de la I. Municipali nes por el sector de la desembocadu
dad, en el año 1958. ra del Bío-Bío (San Vicente) y si a
Este documento histórico, en una ello se unía la planificación de defen
de sus partes expresa, "Los navíos que sas que estos ingenieros proyectaban
entrasen en esta bahía conocida con en sus informes, por lo cual podrían
el nombre de TALCAHUANO, por las encontrarse tranquilos los habitan
circunstancias que en él concurren y tes de cualquier ataque por mar e
consta en los informes de los ingenie inclusive por tierra, si se llega a con
ros Juan Garland y Ambrosio O'Hig- siderar al valle de Mendoza o de la
gins, sin que en adelante, lanchas ni Mocha (actual ubicación de Concep-
botes a remos puedan llegar a las cepción) llamado así porque en el
playas de "Punta de Choro" y "Ca año 1685 habían radicado en este lu
mayo" demás zonas marítimas inme gar a unos indios sacados de la isla
diatas a las playas de las ruinas de la Mocha.
La Concepción y concede licencia a Además tenían sitios estratégicos
cualquiera de su honrada obedien en sectores altos como era el cerro
cia ofrecéis a su alieza ya que sería de Alticura, hoy Caracol, llamado así
de su real agrado, por juzgarle una por seguir en forma de caracol hasta
obra más importante al servicio de la cumbre, para llegar hasta Hual-
ambas majestades y bien de la cau qui. De esto deriva su nombre lo
sa común dándose cuenta con autos. que ha sido comprobado por varios
Firman Antonio de Guill y Gonzaga. historiadores. Por otra parte se men
Ancienno Aldunate. Ana Cenillili de cionaba el Cerro Amarillo o Gavilán.
Morales, y otra firma ilegible". Sobre este nombre surge una duda
14 LIBRO DE ORO

que no está suficientemente esclare Luis de Alava, encabezó un movi


cida. En algunos informes militares, miento entre los militares para ha
planos y relatos de esa época, apare cer notar su derecho a ser el gober
ce el nombre Amarillo en unos y Ga nador interino del reino. Sin embar
vilán en otros. go, por disposición anterior, le co
rrespondió al oficial de mayor gra
duación, brigadier Antonio García
Los primeros movimientos por la Carrasco, que residía también en
Independencia. Concepción.
El nuevo Gobernador de Chile,
En las postrimerías de la época de sin tino político y extraño en asun
la Colonia. Concepción, era una de tos de administración pública, fue
las tantas ciudades que llevaba una impulsado a esta aventura por don
vida lánguida y somnolienta, carac Juan Martínez de Rozas, abogado,
terística de los pueblos fundados en chileno, de gran talento y llamado a
América por España. tener inmensa importancia en suce
Enmarcada en sus límites natura sos posteriores. Martínez de Rozas
les, la ciudad fue una plaza militar tenía su residencia en Concepción,
que servía de atalaya para mirar por luego debió de acompañar al nuevo
la suerte de los pueblos situados al gobernador a Santiago, regresando
Sur, y defender los puertos de Tal- más tarde, después de contradicto
cahuano y Tomé, estos dos sin nin rias actuaciones administrativas con
guna defensa. García Carrasco, en que se vieron
A Talcahuano se le había dado comprometidos (Historia de Enci-
oficialmente el título de surgidero na). ,*I1
amarradero de naves con fecha 5 de Retirado de la vida administrati
Noviembre de 1764, y demoró varios va, comenzó a trabajar en la agita
años en ser artillado y considerado ción pública por las ideas de la in
un baluarte de defensa de los pue dependencia, lo que lo enemistaron,
blos de sus alrededores. anticipadamente, con las autoridades
Las primeras manifestaciones li realistas, las que se acentuaron con
bertarias, encuentran a la zona sien la amistad que tenía con otros pa
do sólo importante como centro de triotas como José Antonio Rojas y
consumo de los productos agrícolas Miguel Lastarria.
del Valle Central, de un activo co La invasión de España y el cauti
mercio interior y exterior y un me verio del Rey, dieron a los hispano
diano desarrollo cultural. americanos, ocasión propicia para
Las familias acaudaladas de la re sublevar, desde México a Buenos
gión, tenían sus residencias en Con Aires. En Chile todos estuvieron de
cepción. A través del relato de las acuerdo en defender el reino y con
luchas por la Independencia surgi servarlo para el cautivo Rey Fernan
rán sus nombres. Por lo demás, las do VII, pero diferían en el procedi
costumbres, la vida pública y hoga miento, lo que dio origen a que se
reña, la marcada acentuación en las formaron dos bandos, el de los es
clases sociales, tuvieron en la zona pañoles, encabezado por el goberna
el mismo sello que en el resto de la dor y la Real Audiencia que pedía el
nación. mantenimiento del gobierno estable
Situémonos en el año 1808, para cido; y el partido de los criollos di
recordar la muerte del gobernador rigido por el Cabildo, que sostenía
del reino de Chile, don Luis Muñoz que debía crearse una Junta Nacio
de Guzmán y conocer la actitud que nal de Gobierno.
adoptaron los criollos y las autori Los dos partidos fueron día a día
dades españoles, frente a esta situa enconándose. Los españoles llama
ción. El Intendente, Coronel don ron "rebeldes" e "insurgentes" a
DE TALCAHUANO 15

sus contrarios. Estos se denomina Aunque Martínez de Rozas era


ron patriotas y motejaron a los pri contrario a la formación de un Con
meros de "godos y sarracenos". greso Nacional, idea que compartía
En la defensa del reino, todos es con O'Higgins y Mackenna porque
tuvieron de acuerdo. Se levantó un el país no estaba preparado para ele
acta firmada por los soldados, au gir representantes, hubo de ceder al
toridades y vecinos más caracteriza ambiente general de los patriotas en
dos, quedando en solucionar la ini la elección fijada para el 1? de Abril
ciativa de los patriotas. No sin difi de 1811, que no se pudo realizar por
cultades firmaron todos, también los el "motín de Figueroa" conato gra
realistas recalcitrantes, siendo los cias a la actividad y energía de Mar
principales el obispo Villodres, el tínez de Rozas, que salva la causa
Dean de la Catedral María José de patriota de su primera prueba.
Roa y Palma, Martín Plaza de los Los españoles descontentos de to
Reyes, el alcalde Andrés de Alcázar, do cuanto había hecho la Junta,
Conde de la Marquina, Tomás Figue- conspiraron secretamente. En la ma
roa, quien más tarde fuera el causan ñana del 1? de Abril de 1811, día en
te del amotinamiento en Santiago, que debían realizarse las elecciones
en defensa del Rey. de diputados, el coronel español To
Este fue el primer acto en que más de Figueroa, salió a la plaza con
los pobladores, de esta zona afirma tropas, dispuesto a impedir las elec
ron sus deseos, largos años acaricia ciones.
dos, de ser libres. La resistencia patriota se organi
El Acta se conservó en la Muni zó rápidamente con reclutas al man
cipalidad de Concepción hasta el año do del Coronel Juan de Dios Via¡,
1928, fecha en que se obsequió al Después de un breve combate, el
Archivo Histórico de Santiago donde "motín de Figueroa" fue sofocado,
actualmente se encuentra. aquella misma mañana, sin gran de-
Los acontecimientos ocurridos en rramiento de sangre. Figueroa huyó
Santiago el 18 de Septiembre de a esconderse en el Convento Santo
1810, sólo fueron conocidos en for Domingo, de donde el mismo Martí
ma oficial en Concepción el 12 de nez de Rozas lo sacó y lo hizo juzgar
Octubre, por medio de cual se pe y fusilar. El motín de Figueroa, de
día el reconocimiento de la Primera rramó la primera sangre de la revo
Junta Nacional de Gobierno. Cuan lución y puso un abismo entre espa
do esta zona tuvo conocimiento de ñoles y patriotas.
la noticia y de lo que sucedía en la Todo esto determinó que el go
capital, fue presa de un entusiasmo bernador del reino de España, se re
indescriptible, los habitantes, salie fugiara en la casa del Obispo, de
ron a la calle a abrazarse y exclamar positara en las arcas reales la suma
con lágrimas en los ojos, ¡ Ya somos de 10 mil pesos, para responder al
libres!... ¡Ya somos felices!... ¡Viva juicio de residencia que era de rigor
la Patria! ¡ Viva Chile! para todo funcionario, y se embar
En Santiago se llegaba a for cara en seguida con toda premura
mar la primera Junta Nacional de con destino al Callao-Perú.
gobierno, con la designación de Mar Intendente interino de la Provin
tínez de Rozas como integrante de cia de Concepción quedó en aquellos
la Junta en su calidad de vocal. En graves momentos, el asesor letrado,
conocimiento de esa designación, se Licenciado don Ignacio Godoy.
trasladó a Santiago en el mes de Oc La llegada de don José Martínez
tubre. Radiante de actividad, llegó a de Rozas, en calidad de comisario de
tomar la dirección de la reforma la Junta de Santiago, vino a apresu
emprendida, desempeñando en ello rar el reconocimiento de ésta. Reu
un papel de primera importancia. nido el Cabildo de Concepción, lo
16 LIBRO DE ORO

aprobó el 12 de Octubre de 1810. Pre Manuel Vásquez, quien, después de


sidió el acto el Intendente interino algunos días de labor, llegó a un
Ignacio Godoy. acuerdo amplio y profundo. Su rea
El 4 de Julio de 1811, abríase el lización significaba la plataforma del
Congreso Nacional y Juan Martínez derecho público chileno.
de Rozas como presidente accidental Sin embargo, Carrera desoyó es
de la Junta, en un patriótico discur ta iniciativa y sólo quiso de inmedia
so exhortó a los diputados hacia el to el gobierno total del territorio. Pa
cumplimiento de sus deberes y en ra el efecto acumuló tropas en Talca.
tregó la responsabilidad y dirección La Junta hizo avanzar hasta el Mau
de los destinos de Chile al Congreso le al mando de Rozas, ambos jefes
constituido. no llegaron a ningún acuerdo y las
Nuestro caudillo que no pertene tropas regresaron a sus bases.
cía al Congreso, regresó a Concep El 8 de Julio de 1812, estalló en la
ción y se propuso hacer campaña en ciudad un movimiento militar y la
tre sus partidarios para contrarres Junta fue reemplazada por una de
tar la acción ineficaz de la mayoría Guerra que ordenaba de inmediato
parlamentaria. la detención de los miembros de la
Sus primeros actividades, dieron anterior y se duso en contacto con
resultado la celebración de una reu el gobierno central. Este determinó
nión en casa de don Manuel Vásquez el traslado de los detenidos a San
de Novoa, a la que asistieron 141 ve tiago. Considerando la popularidad
cinos que firmaron una petición di de Martínez de Rozas, no se le hizo
rigida al gobernador militar Pedro llegar a la capital y el 10 de Octu
José Benavente en la que se solicita bre de 1812 le firmaba Carrera, un
ba la realización de un Cabildo pasaporte a Mendoza.
Abierto. Así se alejaba de las actividades
Este se efectuó el 5 de Septiem de la independencia y de su ciudad
bre en el palacio de los Intendentes adoptiva, el infatigable caudillo.
y con la asistencia de numerosos y El presidente de la Junta Militar,
caracterizados vecinos. Se acordó re Pedro José Benavente, instalado por
vocar el nombramiento de los repre Carrera, con una parte de la tropa, se
sentantes al Congreso, por no co tomó los cuarteles y queda designa
rresponder su actuación a la opinión do Intendente bajo las órdenes del
del vecindario. Además, se determi Gobierno de Santiago.
nó la autonomía de la provincia, con Con estos actos termina la inter
siderando la actitud centralizadora vención de Martínez de Rozas en
de la capital, y para el efecto se nom Concepción. Su actuación encendió
bró una junta presidida por el Co espíritus libertarios de los patriotas
ronel Benavente y los vocales Mar que empezaron a engrosar filas en
tínez de Rozas, Luis de la Cruz, defensa de la Independencia. Meses
Bernardo Vergara y Manuel Vásquez después de estos acontecimientos, las
de Novoa. Esta Junta entre otras ac fuerzas reunidas en Santiago y Con
tividades, dirigió un manifiesto a los cepción, se percataron de que una
pueblos del Sur para su reconoci fuerza realista numerosa, se había
miento. embarcado en el Perú con rumbo a
El movimiento encabezado por Chile, ignorando el punto de desem
don José Miguel Carrera, hizo cam barco y donde éstos empezarían su
biar los acontecimientos, la Junta de reconquista.
esta ciudad desaprobó los actos de Los patriotas efectuaron sus pri
Carrera y éste comisionó a don Ber meros preparativos en el puerto de
nardo O'Higgins para que en el ca Valparaíso, que por encontrarse cer
rácter de plenipotenciario allanara ca de Santiago, podría ser el punto
las dificultades. El representante fue donde, los españoles iniciarían su
DE TALCAHUANO 17

desembarco. Se pensó que otro puer ban el caudillo y el maestro de ju


to podría ser Valdivia, aun cuando ventudes.
no se dejaba de mano a Talcahuano Durante ocho años se entregó a
que no estaría lejos de ser conside la meditación y lectura de los filóso
ro, por estar indefenso y las tropas, fos antiguos y de la revolución fran
se encontraban acantonadas en Con cesa, lo que le dio una cimentación
cepción. Más tarde fueron conocidos profunda que lo dejaron preparado
mayores antecedentes sobre el de para actuar en los trascendentales
sembarco realista, anticipándose in cambios que sacudieran a Chile y a
cluso a dar el nombre del jefe a car la América.
go de las fuerzas. Este era nada me Contrajo matrimonio con doña
nos que Antonio Pareja, un brigadier María de las Nieves Urrutia Mendi-
con 2 mil hombres. buru y Manzano, perteneciente a una
Habíamos relatado someramente de las más ilustres familias de Con
la brillante participación de don cepción.
Juan Martínez de Rozas, hijo adop Al fallecimiento de Toro y Zam-
tivo de esta zona, en los hechos pre brano, Conde de la Conquista en el
cursores de la independencia; sus mes de Febrero de 1811, se entregó
datos biográficos ayudarán al mejor los poderes de éste, a Martínez de
Rozas. Contando con la confianza de
conocimiento del más revelante pen-
quista, que puso su energía, su acti la Junta, Martínez de Rozas organi
vidad, sus conocimientos jurídicos zó, cuerpos de tropas, compró armas,
y sus convicciones en favor de la decretó el libre comercio con todas
emancipación de Chile. las naciones y ultimó los últimos
preparativos para la elección de un
Don Juan Martínez de Rozas, na Congreso Nacional que debía substi
ció en Mendoza el 28 de Diciembre tuir a la Junta.
de 1758, cuando la provincia de Cu A consecuencia de su enemistad
yo pertenecía a la Capitanía Gene con los Carrera, recibió pasaporte
ral de Chile, siendo sus padres don para regresar a su ciudad natal, en
Juan Martínez de Rozas y doña Ma los últimos años de su vida. Enfer
ría Prudencia Correa Villegas. Sus mo y abatido, pero con el corazón
primeros estudios los hizo en Córdo generoso al perdón y al impulso de
ba, titulándose de abogado en la Uni las grandes causas. Al despedirse de
versidad de San Felipe de Santiago. Chile pronunció alentadoras pala
En Concepción se desempeñó con bras para aquellos que lo seguían, di
brillo en las cátedras de filosofía y rigiendo los destinos de la patria.
Leyes, en el Colegio Carolino. Aquellas expresiones, según la His
Ingresó más tarde en la carrera toria de Barros Arana decían "Toca
administrativa cuando don Ambro a los jóvenes dar cima a la empre
sio O'Higgins ocupó la Intendencia sa que hemos acometido. La suer
de Concepción, designándolo Asesor te de la revolución queda en manos
Letrado en el año 1786, obteniendo de Carrera; a él le corresponderá la
el nombramiento de Teniente Coro gloria de haberla llevado a su tér
nel y Comandante de Milicias. mino o la responsabilidad de haberla
Reemplazó a don Ambrosio como perdido.
Intendente interino, luego pasa a El 16 de Mayo de 1813, a los 54
ocupar el puesto que dejara vacante años fallece en Mendoza, sin tener la
su hermano Ramón, de Asesor letra satisfacción de saber que después de
do de la Capitanía General en Santia cruentas luchas, sus esfuerzos no fue
go, hasta el año 1800. Volvió a Con ron en vano. El 4 de Septiembre de
cepción, donde tenía ganado un enor 1892, llegaban a Santiago los restos
me prestigio por su talento y sus repatriados por el Gobierno de Chi
vastas relaciones que lo considera le. En su patria se le rindieron ho
18 LIBRO DE ORO

nores de general de División. Al dár zo en las playas de Lenga todo era


sele gloriosa sepultura en el Cemen actividad.
terio General, despidió sus restos, en Los realistas ya tenían en tierra
nombre del pueblo de Chile, el dis la primera división de su ejército y
tinguido historiador y hombre pú esa división que no podía ser soco
blico don Diego Barros Arana. rrida con la oportunidad convenien
En el Parque Ecuador de Concep te, no habría podido resistir un vigo
ción, se erigió una estatua por sus roso ataque de las fuerzas de Con
cripción popular. En Talcahuano una cepción. Sin embargo, no se hizo una
calle lleva su nombre, homenajes tentativa siquiera para amedrentar
póstumos de justicia y gratitud a a los invasores. Viendo con impacien
quien en la plenitud de su vida ge cia, dice Pareja en su diario de Ope
nerosa y sublime, trasmontó los An raciones, "que me restaba una gran
des, para traernos un mensaje de parte de mis tropas a bordo y que
Patria y Libertad. cuatro de mis embarcaciones se ha
bían varado y hecho pedazos en las
Pareja captura Talcahuano playas por los efectos del mar, que
golpeaba incesantemente sobre las
Cuando Concepción conoció la arenas, me embarqué para activar la
gravedad, sobre el desembarco de operación; y convencido con mucho
Pareja en San Vicente, especialmen sentimiento que no podía estar en
te cuando se supo que el número de tierra la artillería del 8, que llevaba;
invasores subía de los 1,370 hom por la falta de embarcaciones y las
bres, que llegaban tras la restitución dificultades de reembarcarla en caso
del rey, solo en esos momentos se de ser atacado por fuerzas irresisti
pensó en el total abandono en que bles, determiné suspender el desem
se mantenía a Talcahuano, en espe barco de mis tropas".
cial de su defensa, de tal manera que Favorecido por la inacción de
se propagó una tremenda alarma y los patriotas, al mediodía, se halla
confusión. Por todos lados se impar ban en tierra 1.200 hombres del ejér
tían órdenes a fin de reunir las fuer cito realista y 10 piezas de artillería
zas de las provincias vecinas. El Go de campaña, listos para abrir las
bernador Intendente de la Provincia operaciones. Esas fuerzas eran ya su-
don Pedro José Benavente tenía que ficientes para hacer muy difícil toda
hacer frente a una situación bastan resistencia. Ese mismo día 26 por la
te difícil. Este jefe militar carecía noche, al recibir las comunicaciones
de las condiciones del caudillo, que de Pareja, el Gobierno Intendente,
en un momento dado puede galva ordenó que el comandante militar
nizar los ánimos. Se le acusaba ade de Talcahuano, pusiera inmediata
más de haber estado de acuerdo con mente en libertad al parlamentario
los invasores, lo cual en honor a la Vergara y contestó las notas del jefe
verdad era un imputación antojadi realista con energía y términos cor
za propalada por los realistas, ya tantes.
que los hechos demostraron la since Junto con dar enérgica contesta
ridad de su patriotismo. ción a Pareja, Benavente despachó
Un análisis imparcial de los ele 80 hombres con 4 pequeños cañones
mentos de que se disponía para re a reforzar la guarnición de Talcahua
chazar o por lo menos resistir con no, e hizo salir bajo las órdenes de
fortuna al invasor, deja un saldo fa don Ramón Jiménez Navia la mayor
vorable. La falta de iniciativa y de parte de su ejército que tenía en
audacia de Benavente se veía agrava Concepción, con 7 piezas de artille
da por la presencia de elementos mi ría, a fin de acercarse a San Vicente
litares de dudosa lealtad. y amagar al enemigo e impedirle un
Al amanecer del día 27 de Mar mayor avance de sus tropas. Esta
DE TALCAHUANO 19

fuerza se estacionó al noreste de la Pareja, después de apoderarse de las


ciudad y a poco más de 3 kilómetros seis piezas de artillería, del tren vo
de ella. lante, vale decir de la avanzada, ca
Cuando Pareja conoció el ningún yeron sobre Talcahuano.
resultado de su intimación, se resol Talcahuano en esa época, sus pri
vió a atacar a Talcahuano. A las 2 meros años, se encontraba habitada
de la tarde del día 27 de Marzo, sus por un escaso número de habitantes,
columnas se pusieron en marcha ori- su mayoría indios que habían levan
liando la playa de Lenga y San Vi tado sus viviendas cerca del hoy Ce
cente (lugares que hoy ocupa la usi rro Cornou, todos ellos se dedicaban
na de Huachipato) llegando el grue a la pesca. La guarnición Militar se
so de las columnas hasta- los estan había instalado en ese mismo sector,
ques de petróleo que hoy se levantan a los pies del Cerro, frente a lo que
en ese sector. es hoy la Estación de los Ferrocarri
Hasta allí la marcha de los rea les del Estado.
listas no había encontrado resisten Los indios atraídos por la forma
cia, todo el sector recorrido eran te pacífica con que actuaban aquellos
rrenos bajos; pero al acercarse a los nuincas, que se decían hermanos de
cerros que rodean a San Vicente, fue raza y ser chilenos igual a ellos se
ron recibidos por una ráfaga de fu fueron acercando hasta convivir con
silería, aunque desordenada y poco la soldadesca, y como transcurría el
mortífera. El Comandante de la So tiempo y los únicos beneficiados eran
ta, jefe militar de Talcahuano, había los suyos, terminaron por no temer
hecho avanzar una guerrilla explora ni ser molestados por aquellos hom
dora de 25 Dragones o fusileros mon bres blancos. Pero aquel día, en que
tados los que mandaba el Subtenien nuevamente comenzaron a vomitar
te Ramón Freire. Por un momento fuego los cañones sufrieron la intran
las tropas realistas, que no recibían quilidad de verse nuevamente ame
daños con los fuegos del enemigo, nazados por la guerra.
se sintieron vacilar, pero alentadas Las tropas de Pareja, habían ro
por sus jefes y seguras de su supe deado totalmente el caserío del puer
rioridad numérica cobraron ánimos to de Talcahuano.
y empezaron a trepar por los cerros. La resistencia fue corta y escasa,
El ataque se hizo en desorden a los invasores hicieron prisioneros a
la desbandada porque algunos ofi casi a toda la guarnición, esto es cer
ciales habían hecho entender a los ca de los 150 hombres, y tomaron
soldados que de ese modo se libra posesión de la plaza y de los cañones
rían de ser muertos por las balas y baterías emplazadas. Los relatores
de los cañones que le dirigían los contemporáneos cuentan que la sol-
patriotas. Después de un tiroteo de desca española, cometió deplorables
dos horas, los patriotas acosados por excesos, antes que sus jefes hubieran
el número de realistas, desconcerta podido contenerlos. El comandante
dos además de ver que las tropas de la Sota y algunos oficiales y sol
que habían salido de Concepción con dados, se salvaron de caer prisione
Jiménez Navia, se mantenían a lo ros, retirándose por la playa de la is
lejos, como simples espectadores, la Rocuant hacia Penco, y desde allí
sin acudir en socorro, motivo por el regresar a Concepción. Así pudieron
cual abandonaron sus puestos y se completar las noticias que allí se te
pusieron en completa fuga. "Muer nían de la pérdida de Talcahuano.
tos y heridos hubieron por uno y El Coronel Benavente en Concep
otro lado, decía el parte escrito por ción, perturbado por tales contra
el Intendente de Concepción, sin que tiempos, dispuso que las tropas al
pueda computarse su número por la mando de Jiménez Navia, regresarán
urgencia del caso". Las tropas de a la ciudad. La zozobra se había apo
20 LIBRO DE ORO

derado de los habitantes de Concep timaba que debía de aceptarse el re


ción. El gobernador estimó conve querimiento, el cual a su juicio, se
niente convocar esa noche a una Jun ría aprobado por el gobierno de San
ta de Corporaciones para escuchar tiago. Concordaron en esta opinión
las opiniones de los altos funciona los demás canónigos asistentes, con
rios y representantes más autoriza excepción del Arcediano Salvador de
dos. Fue en esos precisos instantes, Andrades que era un patriota since
cuando se presentó el emisario de ro y animoso.
Pareja, Juan Tomás Vergara a quien El Procurador de la ciudad, Juan
las fuerzas militares de Talcahuano de Dios Mendiburu, el Comandante
habían hecho prisionero y que pos de la Sota de Talcahuano y el sa
teriormente se le dio libertad. Una cerdote Andrades, declararon que,
vez libre se presentó a Benavente, si se creía imposible la defensa, las
con una apremiante nota en que su autoridades debían de abandonar la
jefe exigía, sin réplica ni dilaciones, ciudad, llevándose las tropas y los
la capitulación. Junto con entregar caudales a fin de agrupar en otro
la nota el parlamentario agregó: punto los elementos necesarios a la
"¡Hubiese querido llegar mucho defensa de la provincia y aguardar
antes, para explicar lo innecesario de órdenes de gobierno de la capital.
esta resistencia, pero el desconoci Después de una ardiente discusión,
miento a las reglas de la guerra, por a instancia del asesor letrado de la
vuestra parte, ha retrasado esta en Intendencia don Manuel Vargas No-
trevista! ¡ Sólo espero sean razona voa, a quien Carrera había confina
bles y no incurran en otro error que do en Quillota, se resolvió con la
puede causar un mayor número de anuencia del parlamentario realista
víctimas!" Vergara celebrar al día siguiente un
El Gobernador Intendente Coro Cabildo Abierto que dijera la última
nel Benavente, luego de dar lectura palabra.
a la nota y buscar las palabras más Tal proposición sólo tenía un ca
propicias al momento, expresó: rácter dilatorio. Esa misma noche,
"Rogaría se me conceda un pla se retiró de Concepción el Ministro
zo de 10 días a fin de consultar con Tesorero interino Jiménez Tendillo,
mi personal el texto de esta nota de llevándose los caudales de la ciudad,
su jefe". que sumaban treinta y seis mil pe
El parlamentario realista, contes sos. Al día siguiente el pueblo reuni
tó en forma terminante: do en Cabildo Abierto, rechazó, con
"¡La decisión está tomada en los tra lo que se esperaban los realistas,
términos de la nota y en las expre toda idea de rendición, por estimar
siones que yo personalmente he re que ella significa el sometimiento a
forzado y debo agregar por último la antigua y detestada dominación de
que no puede conceder ni un sólo la provincia.
día"! Jiménez Navia, que tan triste
Sin embargo, en atenciones a po comportamiento tuvo en las inmedia
derosas razones que se le hicieron ciones de Talcahuano, había solivian
valer, consintió en esperar el resul tado a los 800 hombres que man
tado de la reunión de corporaciones daba el jefe de la plaza militar de
que se efectuó ese día. Esa noche, en Talcahuano, Rafael de la Sota, les co
la casa de Gobierno, se dio lectura municó la orden de retirarse al sec
al oficio de Pareja, en que se pedía tor de Puchacay, los soldados, excita
la rendición inmediata, hizo uso de dos de antemano por su propio Co
la palabra el Dean de la Catedral, mandante, se rebelaron y gritaron
Mariano Roa y opinó que en vista "Viva el Rey" ...tirando al suelo las
de la gravedad de los hechos, él es escarapelas tricolor que llevaban en
DE TALCAHUANO 21

sus gorras, las que pisotearon. El cias previas con Pareja antes que el
Destacamento de Dragones, que man jefe realista entrara a Concepción y
daba el Capitán Pedro Lagos, junto dirigió la aparatosa ceremonia del
a la pequeña brigada de artillería, se reconocimiento y juramento de las
pronunció igualmente por desobede nuevas autoridades impuestas por
cer las órdenes de los jefes patriotas. la fuerza invasora, la que se efectuó
Juan José Benavente, hijo del In el 4 de Abril en la Plaza pública y
tendente, joven y valiente militar con la asistencia de todas las tropas
quien intentó someter a los solda de línea y de milicias que se halla
dos, fue aprehendido por éstos y en ban en la ciudad.
tregado a los invasores como prisio El gobierno de Santiago, conster
nero de guerra. nado ante las alarmantes noticias
El Comandante de la Sota, logró que le llegaban del Sur del país, obró
escapar cuando sus nropios solda de inmediato con gran energía para
dos trataron de entregarlo a los rea detener la invasión realista que ve
listas, tomando rumbo hacia el norte nía hacia el centro; Carrera y O'Hig-
después de sufrir numerosos riesgos. gins movilizaron sus tropas y esta
El 28 de Marzo en el Palacio de la blecieron el cuartel general en la ciu
Intendencia ?e aclararon las bases de dad de Talca, reconcentrando luego
la Capitulación de Concepción con el ejército patriota a orillas del río
proposiciones claras y explícitas, y Maule, lugar donde formaron cuatro
el 29 de Marzo, entró Pareja tran mil milicianos.
quilamente a la ciudad, escoltado La campaña siguió con la sorpre
por las divisiones del ex jefe patrio sa de Yerbas Buenas; el ejército rea
ta Jiménez Navia que salían a reci lista se retiró al Sur, luego tiene lu
birlo. gar el combate de San Carlos y los
realistas huyen hacia Chillán donde
En conformidad a las bases de la agrupan a su gente. El ejército pa
capitulación, el coronel Benavente triota, envalentonado y con bríos se
debía continuar ejerciendo su cargo dispone a reconquistar Concepción
de Intendente, por convenir así a los y Talcahuano, que acababan de ser
intereses de ambos bandos, patrio tomados por los españoles.
tas y realistas. El ascendiente que Hallándose circunscrita a Chillán
aquel tenía sobre los habitantes, fa le dominación realista y estando allí
cilitaba la pacificación y permitía a el núcleo de su resistencia, el plan
Pareja, proseguir el desarrollo de sus de campaña del gobierno de Chile,
planes militares. impone estrechar al enemigo en la
Sin embargo, a posteriori, el jefe plaza en que se habían reconcentra
realista estimó conveniente prescin do y obligarlo a rendirse. Sin embar
dir de la autoridad de un hombre go, el general Carrera, siguiendo los
que simpatizaba con la causa de la consejos del Cónsul Norteamericano
revolución y comenzó a crearle difi Poinssett y contra la opinión del
cultades que determinaron su renun cuartel - maestre Mackenna, resolvió
cia, la que fue aceptada sin demora. dirigir todas sus fuerzas sobre Con
Pasó entonces a ocupar el mando cepción y Talcahuano.
político y militar de Concepción y En Concepción, Pareja había de
Talcahuano el Obispo Villodres "per jado 50 soldados veteranos y tres
sona la más a propósito por su re cientos milicianos, al mando del
levante virtud y talento a la vez que Conde de la Marquina, los que de
por su acendrada lealtad y amor al bían resguardar la ciudad y el puer
Rey". Villodres era indudablemente to de Talcahuano partiendo el 8 de
un probado monarquista que ayudó de Abril, hacia el norte, con un ejér
a la causa real en toda circunstan cito de tres mil hombres regular
cia. Este había celebrado conferen mente equipado y armado, el que fue
22 LIBRO DE ORO

aumentado a cuatro mil con tropas Pareja había tomado todas las
reclutadas en Chillán. medidas de seguridad e inclusive dis
Entretanto Carrera movilizaba puso que las naves, quedaran al an
sus efectivos y desde los primeros cla en Talcahuano a la espera de los
encuentros, batió a las tropas rea resultados. De ser favorable a los 10
listas, arrinconándolas en Chillán lo días, estos barcos emprenderían su
que dejó seriamente quebrado al navegación hacia Valparaíso para
ejército de Pareja. El general Carre atacar por el mar las defensas de ese
ra pasó el Nuble y dispuso la ofen puerto y dejar el campo propicio pa
siva, encaminada a la recuperación ra cualquier otro desembarco.
de las ciudades invadidas. Fue así como el día 22 de Mayo
El 19 de Mayo de 1813 una divi de 1813, aun se encontraban fondea
sión al mando de Luis Carrera avan das en el puerto las naves españolas,
zó por la margen derecha del río Ñu- en las cuales se podía emprender la
ble, atravesó ese río, por Membrillar, fuga en el momento oportuno. Ca
donde se unen sus aguas con el Ita- rrera ordenó que su ayudante An
ta, y el 20 de Mayo acampaba a cua tonio Mendiburu avanzara a Concep
tro kilómetros al Sur en la Hacienda ción y tomara la ciudad, acompaña
de Coyanco. Numerosos patriotas de do de un destacamento al mando del
Concepción y de los lugares vecinos Capitán Prieto, lo que fue cumplido
que andaban huyendo de la persecu- ei 23 de Mayo a tiempo para impedir
sión de las autoridades realistas, se mayores daños y los saqueos realis
incorporaron al ejército patriota e tas antes de retirarse de Talcahua
informaron a Carrera de las escasas no.
fuerzas que defendían a Concepción. Los españoles en este puerto co
Este envió de inmediato a Juan Es metieron actos de vandalismo. Junto
teban Mendoza con un oficio para con dedicarse al robo y asalto, des
el jefe militar de la plaza de Concep truyeron casi todas las pequeñas
ción y Talcahuano, solicitando la construcciones que en ese entonces
pronta entrega de la plaza. comenzaban a levantarse. Violaron
El emisario regresó el 22 de Ma mujeres, dieron muerte a sus peque
yo con excelentes noticias. El Obis ños hijos e incendiaban las vivien
po Villodres, Gobernador de la pro das.
vincia había entregado el mando al A medida que se conocían nuevas
Cabildo en mano del Conde de la derrotas del ejército expedicionario,
Marquina, y se había replegado has mayor era el número de soldados
ta el puerto de Talcahuano. que se acercaban al puerto a fin de
ser los primeros en abandonarlo,
Reconquista de Talcahuano por los cuando se dieran a la fuga en los bar
patriotas cos que allí esperaban.
Surtos en la bahía de Talcahua Fue ese el motivo por el cual se
no, se encontraban los mismos bar eligiera a Talcahuano, para el fon
cos en los cuales habían arribado a deadero de las naves, a la vez que el
San Vicente, Pareja con el ejército punto donde más repercutió la saña
invasor. Estas naves eran las Fraga realista. Pero poco les duró a aqué
tas "Trinidad" y "Gaditana", los dos llos saborear el triunfo. Concepción
Bergantines "Machete y Nieves" las al conocer los actos de los patriotas
que después de efectuar su difícil de que se encontraban en sus inmedia
sembarco de tropas en las cercanías ciones, vivió momentos de extraor
de Lenga, se dirigieron a la bahía dinario júbilo. Los soldados que se
de Talcahuano, a fin de estar cerca encontraban ocultos, abandonaron
de las tropas en lucha y además pp- sus refugios y proporcionaron noti
ra reforzar desde el mar los ataques cias de mucho interés para el buen
hacia tierra. éxito de las operaciones. Dejando
DE TALCAHUANO 23

atrás al ejército realista, Carrera y ocuparon en breves momentos la al


sus tropas se apoderaron nuevamen tura derecha de Talcahuano; mien
te de Concepción, el 25 de Mayo; la tras el resto de la infantería, refor
ciudad estaba desamparada, los rea zada por otro cañón, avanzó por la
listas que ocupaban esta plaza, se altura del lado Sur y cayó sobre las
habían empeñado en llevarse a Tal- inmediaciones del puerto.
cahuano todo lo que podía serle útil La débil y desordenada resisten
a los patriotas. Hallaron éstos en la cia de los realistas, terminó pronto,
ciudad cerca de mil fusiles en parte las tropas chilenas no habían tenido
descompuestos, pero utilizables, al más pérdidas que dos soldados muer
gunos vestuarios para la tropa y no tos, mientras que el enemigo que su
pocos pertrechos. frió algunas bajas, dejó en tierra,
Carrera intimó rendición a los mi ciento cincuenta hombres que fueron
litares de Talcahuano, con resulta tomados prisioneros.
dos infructuosos. El Coronel Tejeiro, En el puerto habían dos buques
realista que tenía a su cargo la pla la Fragata "San José" que fue apre
za, contestó al emisario de Carrera, sada, libertándose a doscientos pri
Capitán José María Benavente que sioneros natriotas y la Fragata "Bre
no se rendiría mientras no viese so taña" que logró huir llevándose al
bre Talcahuano la poderosa fuerza obispo Villodres y al traídor Jimé
de que se le hablaba. nez Navia y varios otros jefes milita
En ese intervalo el general pa res españoles.
triota recibe preciosos informes. El Con fecha 25 de Mayo el general
soldado Tadeo Villagrán, fugado de José Miguel Carrera, llegó a Concep
Talcahuano le informó que las de ción. Su primera e inteligente medi
fensas en el puerto eran débiles, y da fue publicar un bando en que se
que no resistirían un ataque bien di indultaba a todos los chilenos que
rigido; este informe decidió a Ca por engaño hubieran servido a los
rrera a efectuar el asalto la noche del realistas, y se ofrecían gratificaciones
26 de Mayo. a los que se presentaran con sus ar
Un total de setecientos infantes y mas, lo que atrajo a muchos solda
cuatrocientos jinetes y cuatro caño- dos que andaban dispersos.
ñones fueron movilizados hasta las El ejército patriota se vió además
cercanías de Talcahuano, sin que los reforzado por armamento que los
realistas se dieran cuenta de ello, y realistas habían abandonado en su
en la madrugada del 29 de Mayo dos apresuramiento por huir del puerto
guerrillas comandadas por el Capi de Talcahuano, en los momentos del
tán Joaquín Prieto, escalaron resuel ataque patriota.
tamente las alturas que dominan al "Tengo ya más de doscientos
puerto. hombres de Dragones de Infantería
Quiso Carrera ^vitar un combate veterana y de milicias que se han uni
y para ello envió un nuevo parlamen do, escribía Carrera el 26 de Mayo, y
tario a exigir la rendición, puesto que antes de dos días serán cuatrocien
la defensa de la plaza era algo impo tos". En celebración de estos sucesos
sible de intentar. Con el fin de ganar se prepararon fiestas públicas, el ca
tiempo y ponerse a salvo en los bu nónigo Salvador Andrades patriota
ques allí al ancla, los realistas solici decidido ofreció una solemne misa de
taron un plazo de cuatro horas para acción de gracias con asistencia del
resolverlo, pero Carrera previniendo Cabildo y jefes militares. Ese mismo
estas intenciones ordenó el ataque. día el 27 de Mayo se enarboló en la
Las guerrillas de Prieto y Freire, plaza la Bandera Nacional con sal
los dos más jóvenes hijos de esta zo vas de 21 cañonazos.
na, apoyados por doscientos solda Mientras tanto en Talcahuano, las
dos del batallón de Infantes de la tropas patriotas continuaban impi
Patria con dos piezas de artillería, diendo la fuga de les realistas. Una
24 LIBRO DE ORO

embarcación que salía desde tierra ples sospechas de ser admiradores


hacia el mar a fin de alcanzar la na de la causa patriota. El otro buque
ve que levantaba ancla para partir, era la fragata "Bretaña" armada en
fue echada a pique de un cañonazo. corso con patente del Virrey del Pe
Otras embarcaciones pequeñas fue rú. En esta nave se había asilado días
ron detenidas por los soldados pa atrás el obispo Villodres con el pro
triotas que entraban al mar con el visor de la Diócesis y con otros indi
agua hasta el cuello. Una Compañía viduos de su bando, y en esa mañana
de granaderos al mando del Capitán se refugiaron los jefes realistas que
Manuel Rencoret, penetró en el pue se hallaban en Talcahuano; el Coro
blo cuando el último realista lo aban nel Tejeiro, el comandante Justis, el
donaba a gran prisa. El Capellán del sargento mayor Jiménez Navia y o-
ejército patriota Juan Miguel Bena- tros oficiales.
vides, que marchaba a su lado avan Las tropas chilenas que acababan
zó hasta una batería en que flamea de tomar el puerto, quisieron apode
ba la bandera española. Hacia esta se rarse de esos dos buques y al efecto,
dirigió y la destrozó con sus propias equiparon apresuradamente algunas
manos. embarcaciones para ir al abordaje.
Efectuada una limpieza general La fragata "Bretaña" levó anclas hu
de realistas, se encontraron los ca yendo de la persecusión patriota, pe-
ñones desmontados y muchos de e- ro entonces, efectuaron el rodeo ;;
llos inutilizados, cuando llegó Carre la fragata "San José , acoderándose
ra, a conocer los informes de los je de la nave y restituyeron la libertad
fes militares que habían recuperado a los prisioneros aue estaban rete
el puerto de Talcahuano. Este gene nidos en ella.
ral se expresó con frases descomedi El viento norte, que soplaba ese
das para las dos ciudades, Concep día, no favoreció la salida de la Fra
ción y Talcahuano, al decir "Como gata "Bretaña". Esta se vio obligada
este pueblo se mostró tan poco adic a fondear cerca de la isla Quiriqui
to a nuestra causa cuando el arribo na y fuera del alcance de los caño
de Pareja, —dice el mismo Carre nes de tierra. El teniente de Artille
ra—, y como los intereses que ence ría Nicolás García, que había nave
rraba eran de sarracenos y de los gado como piloto, equipó dos lan
primeros que entregaron la provin chas cañoneras y se preparó en Tal
cia, ofrecí y prometí el saqueo a la cahuano, a fin de abordar la fragata
tropa... No se reconoció una sola des "Bretaña" pero desgraciadamente,
gracia, agrega más adelante. El sa cuando partía de Talcahuano hacia
queo se limitó a las casas de sarrace la "gran aventura la naturaleza im
nos. Los soldados lo repartían con la pidió consumar un acto más de he
plebe del mismo pueblo". roísmo de los soldados chilenos. Un
En Talcahuano habían dos bu fuerte viento sur comenzó a soplar e
ques con bandera española, fuera de infló las velas de la fragata realista,
otro de nacionalidad inglesa. Carre logrando huir.
ra y su tropa habían creído en un Era un día 31 de Mayo, cuando lo
principio que uno de aquellos era gró huir la fragata "Bretaña" y lo ha
la fragata norteamericana "ESSEX" bía hecho por el lado de la boca chi
que había llegado a Talcahuano para ca. Tropas desde tierra por el lado de
socorrer a los patriotas, sus ilusiones Tumbes trataron de cañonearla, pero
hubieron de desvanecerse muy pron- todo fue inútil. Carrera encontrándo
to. Uno de esos buques era la fraga se en la península de Tumbes, logró
ta "San José" en que los realistas tomar posesión allí de un bodegón
mantenían encerrados cerca de dos donde se elaboraba salitre, encon
cientos prisioneros patriotas, cogidos trando en ese sector un depósito
los más en el combate de Yerbas considerable de este artículo que ne
Buenas y otros apresados por sim cesitaba para fabricar la pólvora.
DE TALCAHUANO

Desde aquel momento y con fe nía la apariencia de estar tranquilo.


cha 1° de Junio de 1813, la plaza de La nave siguió acercándose a Talca
Talcahuano, quedó guarnecida, co huano, pero ya frente al puerto, tor
menzándose la construcción de los ció rumbo y fue a fondear a Tomé.
emplazamientos fijos para el monta Bajo la dirección del teniente de
je de cañones para la defensa del artillería Nicolás García, hombre
puerto, tanto por el lado de San Vi práctico en la navegación y en los
cente, como de la isla Quiriquina, trabajos navales, los patriotas habían
Tumbes y cerros de Talcahuano. La armado dos lanchas cañoneras y al
guarnición militar fue entregada a gunos faluchos que se tenían listos.
un batallón de los Infantes de la Pa Aprovechando la obscuridad de la
tria que mandaba el Teniente Coro noche, García salió desde Talcahua
nel Santiago Muñoz Bezanilla. El no al frente de esa flotilla, una lan
Cónsul Norteamericano Poinssett se cha bajo sus órdenes, las otras en
había encargado de dirigir la repara tregadas a las órdenes del Teniente
ción de las baterías, construyendo de Dragones Ramón Freire que tam
los emplazamientos de los cañones bién tenía alguna práctica en nave
y reconstruyendo cureñas, que los gación.
realistas habían quemado antes de Al venir el día del 8 de Junio, ro
retirarse. deaban a la fragata "Thomas" y le
Creyéndose que de un momento intimaban rendición, bajo la amena
a otro podían llegar algunos buques za de romper el fuego sobre ella. Los
del Perú, se tuvo cuidado de mante tripulantes de ese buque desprovistos
ner izada la bandera española para de los medios de defensa y sin po
no infundirles el menor recelo. der poner resistencia convencidos a-
El 7 de Junio, se avistó a la en demás de que la expedición de Pare
trada de la bahía un buque que vol ja había fracasado completamente y
tejeaba cautelosamente. Pocas horas de que el gobierno nacional de Chi
después fue apresado en las playas le, más fuerte y vigoroso que nunca,
de Tumbes a corta distancia de Tal seguía imperando en todo el territo
cahuano, un bote que se había acer rio, no hallaron otra cosa que hacer
cado a tierra en busca de noticias. que entregar la nave y darse prisio
Estaba al mando del teniente de la neros de guerra.
Marina Real, Felipe Villavicencio, Pero antes de entregarse, aque
que había vivido algunos años en llos oficiales, alcanzaron a lanzar al
Chile, como oficial de puerto en Val agua la correspondencia oficial que
paraíso y tripulado por cuatro ma se enviaba desde el Perú, de parte
rineros que sin mucha dificultad de del Virrey, de que eran portadores;
clararon cuanto convenía saber a las pero cuando trataron de hacer lo mis
autoridades de tierra. mo con el dinero que traía el buque,
Se supo que ese buque era una el teniente García, les declaró que en
fragata llamada "Thomas" apresada acto haría ahorcar, en el mismo bu
en Talcahuano en 1805, cuando ha que al que lo intentara. Esta amena
bía en estas costas el comercio de za atemorizó a los oficiales realistas,
contrabando. El propietario de cía salvándose así la presa.
nave era un vecino de Concepción, La captura de esta nave, además
don Javier Manzano, español, que la de desbaratar los planes del enemigo
había bautizado con el nombre de y tomarle toda la oficialidad que'
"Santo Domingo de Guzmán"; venía traía nara el ejército realista, impor
del Callao con un auxilio de pertre taba un valioso auxilio para los pa
chos y de dinero y con una buena do triotas. Traía cincuenta y un mil pe
tación de oficiales para el ejército de sos en dinero y un valor poco infe
Pareja; aunque no se permitió a na rior en artículos destinados para el
die regresar a bordo, desde la nave equipo y mantenimiento del ejército
se percataron que en tierra todo te realista.
26 LIBRO DE ORO

Ese socorro reunido con gran di El Capitán don Pedro Nolasco


ficultad por el Virrey del Perú, sir Vidal, que ocupaba el puesto de Co
vió para pagar y equipar las tropas mandante general de armas de Con
de Chile. La nave ya en manos de cepción, se impuso oportunamente
los patriotas, fue traída a Talcahua- del peligro que lo amenazaba y en
no, quedando anclada al lado de la unión de la Junta de Gobierno Provin
fragata "San José". cial prepararon precipitadamente la
La tripulación fue desembarcada defensa, abriendo trincheras en las
y trasladada a Concepción, donde cercanías de la plaza y fosos en algu
quedaría a la espera de las órdenes nas calles, donde se mantuvieron tro
de Carrera, quien posteriormente la pas sobre las armas, alertas día y
envió a Santiago, bajo el control de noche.
los Regimientos que comenzaron a El cura Valle ocupó el pueblo de
crearse, para la defensa de la liber Hualqui y engrosaba rápidamente
tad tan ansiosamente buscada y que sus guerrillas, cuando Carrera que
ya costaba un buen número de pa acampaba a orillas del Itata, en cono
triotas. cimiento de la intentona, se trasladó
con alguna tropa a Concepción reu
Carrera permaneció en Concep niéndose el 22 de Agosto de 1813 ia
ción, hasta mediados de Junio, ha Segunda División al mando de su
ciendo los preparativos para la cam hermano Luis Carrera.
paña, cuya finalidad era la toma de
Chillán que se encontraba en manos Sin pérdida de tiempo, el general
de los realistas. en jefe adoptó enérgicas medidas de
seguridad, que atemorizaron a los
A fines de ese mes, que fue uno realistas, restableciéndose así la
de los más crudos inviernos de la tranquilidad. Aplacados los gérme
época, emprendió la marcha, dejan nes de la rebelión dentro de la ciu
do la ciudad a cargo de una Junta dad, eso no fue óbice para que desde
Ícon una pequeña guarnición para el cuartel general de Chillán y des
acer frente a las eventualidades. de otros puntos se emprendieran in
Los rigores de la estación, unido cursiones hacia Concepción.
a la inesperada resistencia de los Por fortuna O'Higgins y otros je
realistas, lo hicieron experimentar fes militares mantenían la debida vi
diversos contrastes y tuvo que soli gilancia en los caminos y en varias
citar se le enviaran refuerzos, armas, oportunidades, le cerraron el paso y
municiones, vestuarios y dinero, des desbarataron sus propósitos.
de Concepción, deiando a la nlaza Descontenta la Junta de Go
más que desesperada. bierno de Santiago por la forma en
que conducía las operaciones en el
Sur el general en jefe José Miguel
Complot realista Carrera, acordó solicitarle la renun
cia. Carrera se negó resueltamente a
Los elementos monárquicos em aceptar esa orden y, para reforzar su
boscados en la región concibieron la posición, buscó de la Junta Provin
aventura de recuperar Talcahuano cial de Concepción, a la que requirió
y Concepción. El promotor y ejecu convocara a un Cabildo con asisten
tor de tal empresa era el clerigo cia de Jefes militares y empleados
Gregorio Valle, antiguo cura de superiores, que reunidos en una Jun
Hualqui, a quien se respetaba en la ta de Corporaciones, dictaminaron
comarca por valiente y audaz. El plan sobre lo que procedía hacer en tales
consistía en caer sobre Concepción circunstancias.
con una guerrilla, donde sus amigos La Asamblea reunida el 18 de No
de esta plaza le darían grandes fa:i- viembre de 1813, después de detenida
Vdades para el mejor éxito de la em deliberación, acordó oponerse a to
presa. da innovación en el mando del ejér
DE TALCAHUANO 27

cito, entre otras consideraciones, tando con estas violencias Carrera


porque habiendo llegado al país el se mantuvo cauteloso a la espera de
coronel argentino Mariano Balcarce, la resolución del Ejército.
se temía que se le confiara ese alto Llamado anresuradamente desde
cargo, lo cual no había sido mirado Santiago el Coronel O'Higgins que
con buenos ojos por los soldados chi también se encontraba en esta zona,
lenos. vaciló en aceptar el cargo que se
Solicitado al mismo tiempo el le ofrecía, pues temía que el cambio
parecer de los jefes militares que ha de Jefe desorganizara el Ejército fa
bían cerca de Concepción, contestó cilitando la reconquista de Chile por
entre otros O'Higgins, con las pala los realistas. Estaba dispuesto a cual
bras que se transcriben y que revelan quier sacrificio; pero al mismo tiem
su proverbial generosidad y desinte po no deseaba por ninguna causa
rés. adoptar una determinación que con
"Sin perder momento, se tribuyera a la ruina de la Patria.
represente al Excelentísimo Go Por lo tanto aconsejó al Cabildo de
bierno Superior de Chile la nece Concepción conciliar las diferencias
sidad de no alterar el orden de para evitar males futuros.
los negocios presentes, ni menos En un oficio lleno de atinadas
variar la dirección de la guerra, consideraciones dirigido por el Ca
quitándole un jefe tan utilísimo y bildo al Gobierno de Chile en Santia
necesario". go en el cual se le solicitaba que re
No obstante esta opinión y sus vocara las resoluciones tomadas, r»
prudentes consideraciones, la Junta ro ya había surgido en la capital una
Gubernativa insistió en el cambio y poderosa corriente de opinión con
con fecha 27 de Noviembre designó traria a los Carrera encabezada por
General en Jefe en reemplazo de Ca el abogado don Miguel Zañartu, el
rrera al Coronel don Bernardo presbítero Isidoro Pineda ex miem
O'Higgins. También removió a Juan bro de la Junta revolucionaria de
José Carrera como Jefe de la Segun Valdivia; los hermanos Mendiburú,
da División, nombrando en su reem oficiales del Ejército y otras perso
plazo al Coronel don Carlos Spano. nas, quienes fueron partidarios de no
El Teniente don Ramón Gaona y el tolerar la desobediencia.
oficial de Secretaría don Gregorio En tales circunstancias O'Higgins
Echague, emisario de la Junta Gu recibió de su íntimo amigo Coronel
bernativa, llegaron a Concepción al Juan Mackenna, una larga carta en
amanecer del 2 de Diciembre y pocas que lo insta a aceptar el cargo en
horas más tarde entregaron las co resguardo de los intereses naciona
municaciones que alejaban del man les; para terminar le dice:
do a los hermanos Carrera, lo cual "El gobierno, la capital y todo el
provocó una tempestad. reino están decididos sobre este
Numerosos oficiales declararon punto; cualquiera alternativa;
que no aceptaban continuar sirvien cualquiera dominación; prefieren
do a la causa patriota bajo las órde a la de los Carrera. Así mi amigo,
nes de otros jefes y que rechazaban su Ud. rehusara admitir el mando
las decisiones de un Gobierno pro a que lo llama el voto del ejérci
puesto por hombres extraños a la ca to y la elección del gobierno, esa
rrera militar. El Obispo Auxiliar de provincia y será Ud. eternamente
Concepción, Andrés Guerrero, reco responsable a Dios y a la Patria,
mendó la desobediencia y Juan José de su ruina; conque paisano mio,
Carrera que se encontraba en Con no manche Ud. con una baja con
cepción rompió el oficio en que se le descendencia, los laureles que ha
notificaba su remoción y declaró que adquirido en esta gloriosa causa".
le bastaban sus Granaderos ~>ara di O'Higgins llegó el 9 de Diciembre
solver la Junta Gubernativa. Contras acompañado de un piquete de soida
28 LIBRO DE ORÓ

dos, a las tres de la madrugada a Las emergencias que quedan na


Talca, donde se hallaba reunida la rradas hicieron concebir a los realis
Junta de Gobierno y desarrolló ante tas de Chillán la esperanza de adue
ella los mismos argumentos que ha ñarse de Concepción, con gran facili
bía expresado con anterioridad so dad. Así también, se lo habían hecho
bre los inconvenientes que él veía en comprender, los partidarios que allí
el cambio, así mismo su falta de tenían.
preparación para dirigir como jefe Entre estos amigos a la causa rea
supremo las operaciones de guerra; lista se encontraba un capitán lla
pero José Miguel Infante rebatió mado Santiago Tirapegui a quien,
una a una sus afirmaciones y a por consideraciones de enfermedad,
O'Higgins no le quedó otro camino no se le había confinado a otro lugar,
que aceptar el mando. Por su parte, cuando en el mes de mayo anterior
igual decisión adoptó don Carlos los patriotas recuperaron la ciudad.
Spano, nombrado reemplazante en la De acuerdo con los jefes de Chillán
Segunda División que comandaba y con los realistas que actuaban em
Juan José Carrera. boscados en Concepción, este per
La decisión tomada por O'Hig sonaje determinó encabezar un mo
gins en Talca, donde se hallaba reu vimiento contrarrevolucionario, el
nida la Junta de Gobierno, fue co que debía estallar la noche del 24 de
municada a la Intendencia de Con Diciembre y que cooperarían, llegado
cepción y trasmitida a las guarnicio el momento en forma oportuna, los
nes militares de Talcahuano y la zo destacamentos realistas estacionados
na, suceso que causó una gran de en San Pedro, Rere, Coelemu y Hual-
mostración de satisfacción, siendo el qui.
propio José Miguel Carrera quien di Carrera sorprendió este complot
rigió el 17 de Diciembre un oficio al el día 21 y el 22 a las once de la ma
Gobierno en que decía: ñana hizo apresar a todos los cabe
"Aplaudo con singular regocijo y cillas principales, siguiéndoles un
satisfacción la acertada elección proceso, al iin del cual fueron ajus
y reconocimiento que ha hecho ticiados en la horca en plena plaza
en la digna persona del Coronel pública el 14 de Enero de 1814, el
don Bernardo O'Higgins". mencionado Capitán Tirapegui y Jo
Agregaba en la nota que cuando sé María Plaza de los Reves, vecino
éste llegase a Santiago, le haría en éste altamente considerado, e igual
trega personal del mando. En los pri mente varios otros individuos del
meros días de Enero de 1814 O'Hig pueblo.
gins asumió el mando del ejército; Carrera hizo traer a la plaza a va
pero con anterioridad a este aconte rias señoras que habían sido apre
cimiento, con fecha 20 de Diciembre hendidas y enjuiciadas como encu
O'Higgins salió apresuradamente de bridoras de los conspiradores. Estos
Talca, con una regular fuerza. actos de crueldad, le trajeron como
En los pueblos intermedios des consecuencia mucho odio entre el
de Talca hasta Chillán se habían pro vecindario de Concepción.
ducido rebrotes de realistas, de ahí Y su prestigio decayó hasta no
su apresuramiento de atacar a los es ser respetado por sus subalternos.
pañoles y terminar con las guerri Además se le cerraron las puertas de
llas. los recursos, de manera que no tenía
Antes de esto, el nuevo jefe no ni para las más apremiantes necesi
podía llegar a Concepción, en con dades de las tropas. Un Cabildo de
secuencia, Carrera continuaba al Corporaciones -üdió a Carrera aue
frente de las tropas en Concepción y conforme a la voluntad del pueblo
sus alrededores, en las cuales pronto hiciese reconocer al nuevo general y
se desarrollarían sucesos de grave entregar desde luego el mando a otro
dad. oficial. A lo que respondió que cuan
DE TALCAHUANO 29

do el gobierno se lo mandase haría 2 de Marzo de 1814 en medio de rui


la entrega "hasta en manos de un ca dosas manifestaciones de verdadera
bo de escuadra". fraternidad. Podía creerse que allí
Se había desencadenado sobre todo era unidad de propósitos; ¡Y
Carrera una verdadera tormenta que la verdad era que dentro de poco ha
pudo dominar con la amenaza de bría de asomar las funestas pasiones
emplear las fuerzas que aún le obe que abrirían un negro abismo entre
decían. esos dos hombres que con caracte
El Coronel de Milicias, Fernando res e inclinaciones diferentes habían
de Urizar, que en el Cabildo se había consagrado sus esfuerzos al servicio
demostrado algo vehemente para de una causa común!
censurar a Carrera, fue enviado por O'Higgins, comenzó a ejercer sus
éste al Fuerte La Planchada en Pen funciones en Concepcióón en medio
co, donde se le tuvo arrestado cer de un estado de verdadera anarquía.
ca de un mes. La Junta Gubernativa El ejército estaba completamente co
designó entonces a don José María rrompido. Los oficiales vivían en con
Cienfuegos para que se trasladara a tinuas reyertas. No había disciplina,
Concepción y tratara aquí por los no existía respeto por nada; no exis
mejores medios de retirar a Carrera tían ni siquiera nociones de moral.
y suavizar las asperezas que éste Allí se sublevaba una Compañía,
había originado con su violencia. allá un piquete, acá una clase, allá
O'Higgins, que se encontró con Cien- un soldado. El nuevo jefe íenía que
fuego en Quirihue encareció pruden multiplicarse yendo de un lado a o-
cia en su misión e hizo que un buen tro sitio a poner orden en las cosas,
contingente de tropas lo acompaña- lo que lograba a fuerza de grandes
ce a fin de afrontar cualquier emer sacrificios.
gencia. El delegado Cienfuegos, cumpli
Cienfuegos llegó a Concepción el da su misión en esta provincia, re
25 de Enero, siendo recibido entu gresó a Talca el 8 de Febrero de
siastamente por la población. La dis 1814; junto a este representante de
tribución entre el ejército de la su Gobierno partió también Juan José
ma de treinta mil pesos que traía, Carrera, que vio la inutilidad de sus
le suscitó algunas dificultades con esfuerzos para resistir las disposicio
Carrera que nuería que se le entrega nes del Gobierno respecto a su pues
se a él ese dinero para darle su des to en el ejército. El nuevo General de
tino; pero luego se arreglaron las las fuerzas patriotas se encontró
cosas y Carrera entregó al delegado frente a una difícil situación, una
del gobierno, el mando del ejército y tropa desconforme, por no recibir
de la provincia el 1? de Febrero de sus sueldos, ya sin ropa, totalmente
1814. desmoralizada.
Cienfuegos asumió el Gobierno
político de la provincia y adoptando
diversas medidas de prudencia, con El fracaso de una sorpresa
siguió tranquilizar pronto los áni
mos que se encontraban exaltados a Diversas circunstancias de orden
su llegada. administrativo hicieron dificilísimo
Desde su campamento de Quiri- el gobierno de O'Higgins en la pro
bue, resolvió O'Higgins, trasladarse vincia de Concepción, pues las tro
rápidamente a Concepción, temien pas se encontraban totalmente des
do que se desarrollasen allí sucesos moralizadas ante la triste situación
graves. de no tener la cancelación de sus
Acompañado de un regular des sueldos, como tampoco tenía ya ro
tacamento de tropas al mando de pa, ni alimentos suficientes y los re
Diego José Benavente, entró en la cursos que se enviaban desde Santia
plaza de Concepción, en la tarde del go por el Gobierno, además de ser
30 LIBRO DE ORO

escasos, llegaban siempre atrasados Quintanilla atravesó el Bío-Bío,


a causa de las dificultades que pre cayó sobre la ribera del río en Con
sentaba su transporte, en medio de cepción y llegó hasta el Fundo Hual-
las numerosísimas guerrillas realis pén, donde según los antecedentes
tas que merodeaban por los caminos que tenía, habían 400 caballos y al
asolando campos y poblaciones. gunas mulas del ejército de O'Hig
En esas circunstancias, y en ple gins al cuidado de un reducido gru
na efervescencia interna que bien co po de soldados.
nocían los españoles, el Virrey del En este audaz golpe de mano, que
Perú dio la orden de zarpe de la Se causó la baja de los soldados, Quin
gunda Expedición realista, la que de tanilla se apoderó de los animales,
sembarcó en la bahía de Arauco di privando a los patriotas de tan nece
rigiéndose desde ese punto de inme sarios elementos.
diato, dos naves de la escuadrilla Como esto podía ser el principio
para bloquear el puerto de Talcahua- de mayores hostilidades, el jefe pa
no. Las tropas realistas en esta opor triota hizo construir atrincheramien
tunidad venían al mando del briga tos en el Cerro Caracol, La Puntilla
dier Gavino Gainza, designado para v en el Cerro Gavilán o Amarillo, a-
suceder a Pareja. brir fosos en las calles y otras me
Desde Arauco las tropas desem didas de precaución.
barcadas se trasladaron a Chillán, La presencia de los hermanos Ca
con el objeto de unirse allí con las rrera en Concepción originaba con
fuerzas guerrilleras españolas que o- tinuas perturbaciones que determina
cupaban los alrededores como campo ron a la Junta de Gobierno a buscar
de operaciones desde el arribo de Pa un medio de retirar a José Miguel de
reja a Talcahuano. Estas fuerzas, Concepción. Para el efecto, fue nom
allí establecidas habían quedado blo brado representante de Chile en Bue
queadas, en vista de las dificultades nos Aires, y se le ordenaba que asu
que presentaba el salir a presentar miera inmediatamente el cargo en
batalla al Sur como al Norte, motivo Santiago, para luego trasladarse a
por el cual se dividieron en guerrillas la Argentina.
con resultados bastante molestos pa Carrera sin negarse a aceptar el
ra las fuerzas patriotas. nombramiento, permaneció varios
Los realistas de Chillán acogieron días sin contestar y continuaba su
alborozados las noticias de los re obra de hostilidades hacia O'Higgins
fuerzos recibidos por vía marítima lo que motivó diversas manifestacio
y todo hizo pensar que el ataque a nes de militares y de vecinos que pe
Concepción no estaba distante. dían al jefe que por cualquier medio,
O'Higgins luchaba ardorosamente aun por la fuerza, hiciera salir a Ca
por preparar las defensas y sortear rrera de la ciudad, como único medio
las innumerables dificultades porque de que cesaran los desórdenes y per
temía que de un día a otro los rea turbaciones de todo género, que
listas intentarían atacar a Concep causaba su presencia. O'Higgins no
ción o desembarcar en el puerto de accedía porque no quería obrar con
Talcahuano. Pero por todas partes violencia.
tropezaba con dificultades. En Hual- El 1? de Marzo, se reunieron en
qui había un destacamento realista el cuartel de artillería, en número
que hostilizaba constantemente a las considerable, varios comandantes, o-
fuerzas patriotas. Al otro lado del ficiales y vecinos, los cuales entrega
Bío Bío, había otro cuerpo mandado ron a O'Higgins un oficio en que de
por el oficial Antonio Quintanilla cían que: "Habiendo llegado ya a
quien esperaba una oportunidad pa nuestro justo enojo contra los Carre
ra dejarse caer sobre Concepción. Y ra y sus protervos satélites, hasta el
esta oportunidad se le presentó una grado de una necesaria exasperación,
noche a fines de Febrero. en mérito a los repetidos insultos
DE TALCAHUANO 31

con que a cada momento se burla de patriotas, los cercaron y al amanecer,


la suprema autoridad de nuestro go sus acompañantes, apresaron a José
bierno, de la de V. E. y de la de todo Miguel y a Luis Carrera. Según algu
ciudadano que ha manifestado su fi nos historiadores los dos jefes pa
delidad y amor a tan sagrados debe triotas tenían en Penco dos amantes
res; Consultando nuestra seguridad de apellido Nogueira, y los celos de
y la del Estado, no hemos podido una tercera, la llevó a informar a los
menos que acogernos en este mo realistas del lugar donde se alojaban
mento bajo el sagrado amparo de ?as los Carrera.
tropas y cuarteles, desde donde im El 5 de Marzo, los prisioneros
ploramos sin pérdida de tiempo la fueron conducidos a Quinchamalí,
presencia de V. E. a efecto de que en cuartel general de los españoles, don
primer lugar haga que estos indivi de fueron entregados al jefe realista
duos se retiren al momento de esta Gainza, quien a su vez los envió a
ciudad". Chillán, donde fueron cuidadosamen
Con este motivo O'Higgins envió te encerrados para su ajusticiamien
a José Miguel Carrera una atenta to como revolucionarios rebeldes a
nota en que le suplicaba se retirase la autoridad del Rey.
de la ciudad para que le evitara mo El retiro de los Carrera, había
lestias y compromisos en que no que causado una gran satisfacción en
ría verse envuelto. Concepción; pero su apresamiento
Accediendo a la petición, los dos causó dolorosa impresión, pues ello
Carrera salieron de Concepción el 2 significaba un gran golpe para la
de Marzo, acompañados de una es causa de la revolución.
colta que resguardase sus personas
de posibles ataques de realistas que La lamentable prisión de los Ca
invadían los caminos. En Penco se rrera por los realistas, coincidió con
detuvieron por haberse tenido noti otro desgraciado suceso para la cau
cias de que les era difícil avanzar sin sa de los patriotas. Deseoso O'Hig
exponerse a ser apresados por los gins de dar un golpe al enemigo, pa
realistas. ra levantar el espíritu abatido y des
En la noche del 3 de Marzo, los moralizado de la tropa patriota, orga
dos Carrera y la escolta, volvieron nizó en Concepción, una columna de
a Concepción y O'Higgins al tener 300 hombres, provistos de 2 cañones
conocimiento de sus temores les o- pequeños y la destinó a combatir a
freció permitirles quedarse en la ciu las fuerzas que habían en "Rere" en
dad bajo su amparo, pero ellos no un punto denominado Gomero, al
aceptaron y regresaron a Penco al mando de un Coronel de Milicias lla
amanecer del día 4 del mismo mes. mado Fernando de Urizar. El gene
ral O'Higgins confió erróneamente
En conocimiento del viaje del ex el mando de esta columna a Urizar
jefe del ejército patriota, los realis que aunque ardoroso revolucionario
tas se aprestaron a capturarle, y fue había ya dado prueba de incompe
el Teniente Lorenzo Plaza de los Re tencia en materias militares.
yes, que militaba como oficial subal
terno de una partida de realistas que Las fuerzas de Urizar salieron de
merodeaban por los alrededores de la ciudad el 3 de Marzo en la maña
Penco, quien se ofreció a su coman na y a las 10 de la noche se encon
dante Lantaño para efectuar la cap traban a la vista del enemigo, el que
tura de Carrera. Con ello cumplía un no tenía idea, de estar cerca de los
caro anhelo de venganza, por ser el patriotas.
ex jefe patriota, quien había hecho Pero Urizar en vez de atacar a los
ahorcar en la plaza de Concepción a realistas por sorpresa, para asegurar
uno de sus hermanos. Informado a- el éxito de la acción a emprender,
cerca del lugar donde se alojaban los mandó previamente toque de corne
los realistas dieron fácil cuenta de ta... a la carga.
32 LIBRO DE ORO

La orden no pudo ser más inopor inacción de O'Higgins que, con la


tuna. Al tocar los tambores el "re responsabilidad del mando superior
doble" que en los gajes de la guerra del ejército nacional, no podía mo
significaba prepararse para el ata verse de esta zona, imposibilitado co
que y emprender la carga, el enemi mo se hallaba por la escasez de re
go, así avisado, preparó su defensa cursos, con sus tropas ya sin ropa,
trabándose un combate confuso y sin dinero, sin víveres, con las armas
desordenado. en mal estado, sin municiones sufi
Los soldados patriotas, en un te cientes sin tener a su lado, ni un
rreno que no conocían y sin poder solo iefe de experiencia y de confian
distinguir a sus jefes durante la no za que le ayudasen en sus arduas
che, disparaban sin determinar su labores.
puntería, pero cuando se vieron ase Sin embargo el valeroso jefe de
diados por el enemigo fueron aislán cidió sobreponerse a todas las difi
dose de sus propios compañeros ex cultades y entre el 14 y 17 de Marzo
traviándose. Se desorganizaron y salió con todo lo que pudo en mar
dispersaron en pocos momentos, cha, con el propósito de avanzar ha
dejando en el campo de batalla, los cia el enemigo, antes que éste ganase
dos cañones y cerca de 40 hombres terreno sobre la capital, que la creía
enire prisioneros, heridos y muer amenazada.
tos, entre estos últimos el capitán de Antes de la partida dejó organi
Dragones Juan Esteban Reyes. En zada una Junta Gubernativa com
la mañana del 4 de Marzo, Urizar lle puesta por los Tenientes Coroneles
gaba a Concepción seguido de unos Santiago Fernández, Juan Luna y
pocos soldados y sin -'oder dar cuen Diego José Benavente, a cuyas órde
ta del resto de las fuerzas bajo su nes quedaban 150 hombres fusileros
mando, de las que más tarde llega y 60 milicianos de caballería, fuerzas
ban algunos nequeños ™rupos de fu que amparadas por las obras de de
gitivos en un lamentable estado. fensa que se habían ejecutado, cons
La inacción del ejército patriota, tituian toda la seguridad de la pobla
motivada por la falta de elementos ción de Concepción.
estaba produciendo diversos desas En conocimiento de la marcha de
tres, desde Talcahuano a Talca, en O'Higgins, Gainza rápidamente des
tanto que los realistas aumentaban pachó 500 hombres para que ocu
sus recursos y desplegaban gran acti pando las serranías de Ránquil, to
vidad. Esta situación originó un maran una posición ventajosa desde
cambio de gobierno. En los primeros donde pudieran cerrar el paso al je
días de Marzo, el pueblo de Santia fe patriota. A las once horas del día
go reunido en gran asamblea, resol 19 de Marzo las tropas de O'Higgins
vió la dimisión de la Junta de Gobier marchaban tranquilas y ordenada
no y se reemplazó por un Director mente, cuando al llegar a los altos
Supremo del Estado, puesto que fue del pueblo de Ránquil, se les presen
ocupado por el Coronel Francisco tó el enemigo, en una loma dominan
de la Lastra, quien desde los prime te por donde precisamente debía de
ros momentos se dedicó a arbitrar pasar. En el acto el jefe patriota hi
los medios para ponerse con energía zo avanzar por los bosques de am
al frente de la situación. bos lados a unos 150 hombres en di
La provincia de Concepción con versas partidas de infantería las u-
tinuaba desempeñando como desde nas, y de caballería las otras, a las
el comienzo de la revolución parte órdenes del comandante José María
importantísima en el desarrollo de Benavente y del Capitán Ramón
los acontecimientos. No era pues in Freire y del Teniente Pablo Vargas
motivada la ansiedad que reinaba en con orden de romper el fuego sobre
la capital por la suerte de esta pro los flancos del enemigo.
vincia y, más que todo, por la forzada Mientras tanto, dejando sus re
DE TALCAHUANO 33

servas a cargo del mayor general de sidencias que las tropas realistas sa
la División, el propio O'Higgins a- queaban en forma desordenada.
vanzó de frente con su grueso desta El día 13 de Abril a mediodía ha
camento apoyado por tres piezas de bían penetrado por el interior de los
artillería. Los realistas aunque desde edificios, hasta cerca de la misma
los primeros tiros pudieron com- plaza. Los defensores de Concepción
firender que eran atacados de todos se encontraban diezmados, habían
ados, resistieron valientemente du perdido ya a sus jefes más valerosos
rante más de dos horas, y cuando se en el combate, algunos soldados y
vieron obligados a retirarse, habían dos oficiales de graduación inferior
dejado en el campo de las acciones, ellos eran Ramón Gil y José Manuel
cerca de 40 muertos y 12 prisione Vidaurre.
ros, así como un centenar de heri
dos, algunas cargas de municiones, Prisioneros patriotas
víveres etc. Los patriotas en cambio en la Isla Quinquina
no habían tenido más pérdidas que
3 muertos y 7 heridos. La confusión y el terror reinaba
Después de esta batalla O'Higgins en la ciudad de Concepción, el día
reanudó su movimiento de avance 13 de Abril de 1814; las guerrillas es-
para reunirse con la división de Juan ñolas, habían logrado avanzar de ca
Mackenna que se hallaba en el sec sa en casa, hasta la misma plaza,
tor de Membrillar esperando su au dándose al saqueo desordenadamen
xilio. Una vez más los patriotas veían te, tropas realistas empezaban a en
amenazada su causa por los desas grosar las filas. Desde diferentes pun
tres; en el norte Cancha Rayada y tos llegaban españoles para estable
otras derrotas; en el sur, Concep cer el gobierno del reino que se ha
ción era arrebatada al ejército pa bía abandonado a consecuencia de
triota. Habíamos ya mencionado que la revolución patriota.
frente a Concepción, al otro lado del Tal fue la desesperación de la po
Bío-Bío, permanecían en espectativa blación, especialmente de las muje
el comandante realista Quintanilla, res, que éstas debieron de llegar don
con un destacamento de tropa ague de el jefe realista Matías de la Fuente
rrida y bien equipada con pertrechos para pedirle que evitara los horrores
y municiones. De acuerdo con este y destrozos consiguientes a un com
jefe, el Intendente del ejército realis bate en las calles. El jefe realista
ta en Chillán, Matías de la Fuente, consintió en suspender las hostilida
hizo avanzar parte de sus tropas so des si se le entregaba la ciudad y
ofrecía a sus defensores vida y liber
bre Concepción, ocupando en la tar tad, siempre que se comprometieran
de del día 1 1 de Abril, las alturas de a no volver a tomar las armas en la
Chepe, la Puntilla y Caracol, ame presente guerra. Sobre esas bases la
nazando a la ciudad por todos laios. ciudad de Concepción y sus alrede
La plaza como se recordará, es dores se rindió en la mañana si
taba apenas guarnecida por unos guiente.
cuantos soldados. La Junta Provin Pero las garantías ofrecidas no se
cial no se arredró, sin embargo, y cumplieron, los natriotas fueron en
preparó la defensa de la mejor ma seguida tratados como delincuentes,
nera posible. encerrados unos en inmundos cala
El día 12 de Abril consiguió re bozos, trasportados la mayoría a la
chazar los primeros ataques, y aún Isla Quiriquina y sometidos todos
llegó a creer que podría sostenerse a juicio por el delito de alta traición
en aquella situación. Pero el cerco al reino de España.
de la ciudad seguía estrechándose, Más tarde a fines de Mayo y en
pues el enemigo comenzaba a ganar cumplimiento de una de las cláusu
terreno apoderándose de algunas re las del tratado de Lircay, todos los
34 LIBRO DE ORO

patriotas fueron puestos en libertad doles en la mayor miseria y faltos


por orden de Gainza, libertad que de alimentación.
sólo fue momentánea. Para ponerse a cubierto de la a-
La Patria Vieja tocaba a su fin, la nunciada invasión marítima, Ordó
lucha por la libertad tras sucesivas ñez fortificó lo mejor que pudo el
derrotas del ejército chileno, afianzó puerto de Talcahuano y ejecutó di
el dominio español y los caudillos re versas obras de defensa para aislar
beldes acompañados por escaso con la bahía, de manera que fuese difícil
tingente atravesaba la cordillera un desembarco. Entre ellas, planeó y
y buscaba refugio en la República ejecutó una cortadura o foso pro
Argentina también bajo el dominio fundo abierto desde la desembocadu
ra del río Andalién, hasta la bahía
español, una gran parte de su terri de San Vicente, obra colosal cuyo
torio. valor no habría podido cubrirse por
Después de todos los incidentes muchos años, trabajos que después
que terminaron con el régimen de li de iniciados en corto trecho, debie
bertad, dando lugar al destierro y ron paralizarse.
encarcelamiento de los mejores per-
soneros de la causa patriota, pasó a La invasión tan temida por Or
desempeñar el cargo de Intendente dóñez, no se efectuó por Concepción
de Concepción el Coronel José Ordo- como se sabe, y las medidas de segu
ñez, quien tomó posesión de su pues ridad implantadas fueron aprovecha
to y trató de levantar las defensas das más tarde.
de la ciudad, y en especial las de Habíamos paralizado nuestras na
Talcahuano, precisado por los conti rraciones operativas de los patriotas
nuos rumores que circulaban por to para dar detalles sobre la situación
das partes, de una próxima nueva re de Talcahuano y Concepción con las
volución patriota que sería iniciada actuaciones de los jefes realistas, y
ccn una poderosa invasión por tro dejábamos a O'Higgins haciendo ti
pas reunidas en Mendoza, y que era tánicos esfuerzos por desbaratar 'a
probable que esa anunciada invasión acción de los españoles que avanza
se efectuara por mar o por la cordi ban hacia Santiago para organizarse
llera cerca de Concepción. con su ejército y su gobierno. En
Creíase entonces, que la provin Quechereguas cerca del río Claro,
cia estaba amenazada por peligros O'Higgins se fortificaba para la de
de tres órdenes diferentes; la inva fensa el día 8 de Abril. Gainza trató
de forzar el paso oero fue rechazado
sión antes dicha por el lado de la y tuvo que obligadamente encerrar
Cordillera, las operaciones de una i- se en Talca. El eiército realista esta
maginaria escuadrilla enemiga por la ba perdido, más una suspensión de
costa, y por el Sur, los indios arau hostilidades, vino a salvarle. Fue en
canos que se suponían confabulados tonces cuando se concertó el tratado
con los insurgentes. de paz a orillas del río Lircav. por lo
Para prevenir el peligro de la cor que pasó a llamarse "Tratado de
dillera, Ordóñez colocó en las entra Lircay" según el cual se acordaba
das de los caminos cercanos a ellos, que los patriotas reconocían al Rey
pequeños destacamentos de tropas de Esnaña, y que Gaínza se retiraba
ligeras encargadas de dar oportuno del país.
aviso a Concepción, de cualquier mo Pero la verdad es que ambas par
vimiento alarmante. Tomó diversas tes actuaban así, sólo para ganar,
otras medidas de seguridad, entre e- tiempo. O'Higgins y Mackenna en re
llas la de aprehender a todos los pa presentación de* Gobierno Chileno
triotas o sospechosos de serlo y los pusieron su firma el 13 de Marzo de
confinó en número de 400 a la Isla 1814 a ese estéril tratado que pro
Quiriquina privándole de toda comu vocó un enorme descontento en am
nicación con el continente y tenién bos bandos; por parte de los patrio
DE TALCAHUANO 3.S

tas en no haber puesto fin al ejército Cuando el tiempo lo permitía


realista, allí encerrado, y los esnaño- O'Higgins hacía llegar pequeños des
les, por no haber continuado la mar tacamentos hasta cerca del puerto,
cha sin presentar batalla. Mientras con el objeto de tantear los ánimos
tanto los hermanos Carrera, que per del enemigo y tras estas breves esca
manecían prisioneros en Chillán, se ramuzas, los hacía retirarse.
fugaron de su nrisión y se traslada Después de hacer gastar a los rea
ren a Santiago. listas apreciable cantidad de muni
José Miguel Carrera aprovechán ciones, los patriotas se retiraban ha
dose del descontento producido por cia Concepción. Estas mismas tenta
el tratado de Lircay sublevó a la tivas se repetían dos o tres veces al
guarnición de la capital, derrocó al día.
Director Supremo De la Lastra y creó Hasta que un día llegaron a Con
una Junta Gubernativa, a cuva cabe cepción los esperados refuerzos, casi
za se colocó él mismo. O'Higgins no en la misma época que el tiempo me
reconoce a Carrera como Jefe hallán joraba. O'Higgins, de acuerdo con
dose el país en una franca guerra ci sus oficiales, dispuso efectuar el ata
vil, cuando el Virrey del Perú ouien que a Talcahuano, aceptando un plan
había desaprobado el Convenio de formulado por el General Miguel
Lircay, marchaba desde Talcahuano Brayer, que había sido oficial gene
con un poderoso eiército, hacia San ral del ejército de Napoleón, el In
tiago. Ante el peligro común am geniero militar Alberto Bacler d'Albe
bos jefes patriotas se reconciliaron, y el Capitán Jorge Beauchef.
O'Higgins generosamente renuncia Bacler d'Albe levantó un plano
en Carrera su cargo de General en Je del teatro de la guerra, fijando los
fe, y lo reconoce como presidente de puntos principales de las operacio
la Junta. nes militares. Ese plano que por la
El Virrey del Perú, Abascal, junto exactitud casi absoluta y por la eje
con desaprobar el tratado hecho por cución artística, revela en su autor
O'Higgins y Gaínza, le entrega am un verdadero ingeniero militar, vino
plias atribuciones a Osorio quien a- a probar que la toma de Talcahuano
demás debía de reemplazar a Gaínza por las tropas chilenas, era una em
en el mando de las Tropas. Osorio presa mucho más difícil de todo
después de intimidar a la plaza de cuanto se había efectuado hasta en
Talcahuano que se encontraba aban tonces.
donada, desembarca tranquilamente Durante los meses de invierno!
en este puerto el 13 de Agosto, avan aun en medio de las lluvias, casi in
za con su ejército de 5 mil soldados cesantes, Ordóñez había continuado
bien armados y aguerridos hasta con una constancia incansable las ca
Concepción v sin disparar un tiro bras de defensa; y la línea fortifica
prosigue a Chillán y luego a Talca y da que extendía desde Talcahuano a
ataca al general O'Higgins en la pla San Vicente, por su abundancia de
za de Rancagua. artillería, era capaz de oponer una
resistencia casi inaccesible aún a tro
Una acción en el Morro pas más numerosas que las de O'Hig
Las lluvias continuaban torren gins.
ciales, fuertes vientos huracanados Este, sin embargo, estaba resuel
eran un gran obstáculo nara los pa to a emprender el ataque formal de
triotas de O'Higgins que esperando aquellas formidables posesiones y
además los refuerzos pedidos a San sólo aguardaba que llegasen desde
tiago, adiestraba sus tropas, arbi Santiago mayores elementos para la
trando recursos y se preparaba na acción y a la vez el cambio de esta
cientemente para atacar con eficacia ción hiciera transitable los terrenos
a los realistas encerrados en Talca pantanosos de las Vegas de Talcahua
huano, baluarte esnañol en el Sur. no. Constantemente, sin embargo, se
36 LIBRO DE ORO

repetían las escaramuzas de tanteo lo que logramos foguear a nuestros


al enemigo. reclutas, sin que se reciba perjuicio
El 25 de Octubre, el Mayor Ge alguno".
neral Brayer visitaba los puestos de Cuando Ordóñez conoció el nin
avanzada del ejército patriota, cuan gún resultado de sus fuegos, situó en
do salía de Talcahuano una partida la bahía de San Vicente al bergantín
de caballería realista. "Potrillo" y algunas lanchas artilla
Brayer mandó dos escuadrones de das, para que desde allí cañoneasen
Granaderos al mando de Escalada, el flanco izquierdo de los patriotas
quienes enfrentaron a los realistas, pero el mayor Borgoño, colocó algu
derrotándolos completamente, lo que nas piezas del 4 en la misma playa
produjo una desmoralización casi to detrás de montículos de tierra y las
tal de los españoles. hizo funcionar con tanta precisión
Por fin, habiéndose recibido los que obligó a aquellas embarcaciones
elementos de socorro, armas y mu colocarse a mavor distancia de su
niciones pedidas a Santiago por fondeadero elegido. Con ello igual
O'Higgins y existiendo un tiempo fa mente evitaba cualquier asalto a
vorable para las operaciones milita los patriotas que preparaban lan
res, O'Higgins se dispuso a estrechar chas cañoneras para salir a enfren
el sitio de Talcahuano y preparar el tar al enemigo y ver las posibilida
asalto, lo que quería hacer decisivo des de abordar el barco.
el Lunes 24 de Noviembre. Luego pa Sin creer quizás que éstos se pre
só a sus tropas una solemne revista paraban para un asalto formal a la
en el campo que se extendía al oeste fortaleza de Talcahuano, Ordoñez
de la ciudad. Se contaba con tres comprendió que aauellos movimien
mil trescientos hombres efectivos, tos precursores de un asedio más es
regularmente equipados, y sometidos trecho y sostenido iban a crearles
a una rigurosa disciplina y animosos, una situación embarazosa en que se
con un excelente espíritu militar. vería forzado a sostener frecuentes
Al día siguiente, 25 de Noviembre combates que habría de disminuir v
esas fuerzas salían de Concepción. talvez agotar sus tropas y sus muni
Totalmente formados y en orden ciones. Queriendo en lo posible im
por Compañías, las tropas patriotas pedir la reconcentración de fuerzas
iniciaron las hostilidades, hasta co enemigas frente a Talcahuano, reite
locarse frente a Talcahuano, en las ró sus órdenes a los agentes que te
proximidades de las alturas o cerros nía en el interior de las provincias
del Sector Perales, habiéndose ubica para que redoblaran sus ataques y
do la avanzada en la altura del hoy correrías en contra de los patriotas.
Puente del paso nivel, y casi a tiro En efecto, los guerrilleros realis
de cañón de las fortalezas de Talca tas que acababan de ser rechazados
huano. en la plaza de Nacimiento, cayeron
Y, en efecto, desde el Castillo San repentinamente sobre San Pedro, a-
Agustín, fueron avistadas las tropas menazando la ciudad de Concepción,
patriotas, dándose de inmediato la de que no estaban separados más
alarma. que por el ancho río Bío-Bío, fácil
Acto seguido las baterías de Tal mente transitable, sobre todo bajo
cahuano, rompían el fuego sobre los el amparo de la noche.
patriotas, pero sólo algunas balas del El Comandante Boedo, jefe pa
tipo 24 llegaron a las cercanías de triota, quien fuera despachado con
Los Perales, sin causarles el menor un destacamento para rechazar a los
daño. españoles, salió desde Concepción,
"Cada día, decía O'Higgins en car batió y dispersó con toda facilidad el
ta fechada el 3 de Diciembre, hace 3 de Diciembre. Igualmente el valien
mos gastar al enemigo más de ciento te guerrillero Molina que con un des
cincuenta tiros de cañón, mediante tacamento del batallón N? 3 de Chi
DE TALCAHUANO 11

le, recorría los campos vecinos al río Arcos, O'Higgins practicó con este
Itata, derrotó con mayor fortuna to militar un reconocimiento más pro
davía otras partidas realistas, dando lijo de las posiciones enemigas en
muerte a más de 20 de éstos. Talcahuano. A la cabeza de 600 in
Estas ventajas parciales que alen fantes, 120 G. maderos y 2 piezas de
taban el espíritu de los soldados pa artillería, se acercó al puerto y mien
triotas, ponían a éstos en antitud de tras las tropas evolucionaban como
activar las operaciones patriotas. si quisieran provocar al enemigo,
O'Higgins había ordenado que cada recogía casi bajo el fuego enemigo,
noche una compañía de cazadores de más de mil caballos, y el mayor Ar
Infantería se acercase a las posicio cos levantaba un croquis del terreno
nes enemigas para simular un falso y de las obras de defensa que en él se
ataque, mantener la alarma de los si habían ejecutado.
tiados, obligarlos a gastar municio Según ese croquis, los realistas
nes y reconocer más detenidamente eran dueños de la península de Tum
el terreno. Las tropas patriotas eJe_ bes que cierra por el Oeste la bahía.
cutaban estas escaramuzas con la; Esa península que mide 11 kilóme
mayor regularidad despreciando las tros de largo por 3 de ancho, está
balas aue vomitaban las baterías rea formada por un terreno accidentado
listas en cada i no de estos simula y montañoso y unida al continente
cros de ataque. por una angosta banda de tierras ba
Cuando tocó su turno a los ca jas, de formación relativamente mo
zadores del batallón número 1 de derna, debido a la aglomeración de
Chile <^ue no había entrado aún en arenas que han levantado el suelo y
combate, desplegaron, dicen las me cerrado la comunicación inmediata
morias de O'Higgins una gran san del mar entre la bahía de Talcahua
gre fría y una nre;isión somrenden- no y el puerto de San Vicente. En esa
te para ejecutar las órdenes que se faja de terreno fácilmente removible
les daban, a pesar del ruido atro^a- sobre todo su ancho de unos mil qui
nador de una formidable artillería"; nientos metros, habían trazado los
al volver a su campamento en el me realistas su primera línea de defensa.
jor orden, con sólo tres heridos, uno Desde 1816, el coronel ingeniero
de ellos murió dos días después. Fue don Miguel María Otero había co
ron saludados por los aplausos del menzado a abrir allí, al pie mismo de
ejército que lo aclamaba como ver las alturas que constituyen la penín
daderos veteranos. sula, un ancho foso extendido entre
O'Higgins había regresado desde uno y otro puerto, ejecutando ade
Nacimiento, con parte de sus tropas más, al lado de Talcahuano una obra
las que habían ejecutado una limpie avanzada para cubrir un fuerte, des
za total de realistas allí existentes los de el cual se podía abatir por el flan
cuales mantenían en constante aprie co la llanura inmediata al foso. Or-
to a las poblaciones de los alrededo- dóñez desplegando una gran activi
ros con sus guerrillas. Conseguida dad, haciendo trabajar a sus solda
esta victoria, el jefe patriota efectuó dos y a cuanto hombre útil pudo re
el primer reconocimiento de las po coger en Concepción y en los campos
siciones realistas en Talcahuano, lo vecinos, se había empeñado desde
que le permitió comprender, que mediados de Febrero en aumentar y
eran más formidables oue lo que al consolidar esas defensas. Continuo
principio se había imaginado por lo al efecto la apertura y profundiza-
cual pidió un refuerzo al gobierno ción del foso, aprovechando los des
de Santiago de 400 a 500 soldados, montes para formar parapetos y de
para ponerse en situación de acome tras de él hizo levantar una serie de
ter el asalto a esa plaza. bastiones de ángulos salientes hacia
Habiendo llegado a Concepción el campo, de construcción provisio
el mayor de Ingenieros don Antonio nal pero bastante sólida. En ellos dis
38 LIBRO DE ORO

tribuyó Ordóñez más de treinta pie que conoció Talcahuano en el año


zas de artillería. 1837 decía: "Un istmo muy estrecho
Ese foso que cortaba todo paso y bajo separa el puerto de Talcahua
entre las tierras bajas y las alturas no del de San Vicente que está situa
de la península, tenía al lado de Tal- do inmediatamente al Sur. La penín
cahuano un puente levadizo, fácil sula de Talcahuano (Tumbes) que
mente defendible, que servía para ha forma una parte de la costa de dos
cer salidas al campo vecino y para sa bahías, es muy elevada, es fértil, cul
car los caballos a pacer a las tierras tivable y abundante en bosques. Hay
bajas. Más atrás de esa línea y en allí muchos arroyos que se vacian en
las alturas que la dominaban hacia el la bahía, esta península es una posi
llano inmediato, completó la obra de ción militar natural muy fácil de for
tres reductos bien artillados, desde tificar y defender y que domina las
los cuales se podía dar la alarma en dos bahías". El capitán Abel du Petit-
cualquier caso de ataque. Thouars, comandaba la fragata "La
Fácilmente desde allí se podía Venus" en los años 1836 a 1839, y es
romper el fuego sobre los asaltantes. autor de diversos trabajos científi
El más alto de ellos y también el más cos y de construcciones militares en
apartado de la línea tenía el nombre el arte de la guerra.
bien significativo de "El Centinela". Esas posiciones eran tanto más
Las fortificaciones y la posición formidables cuanto que Ordóñez era
ventajosa que ocupaba Ordóñez ha dueño del mar y tenía a su servicio
bía sido señalada ya con aquellos dos barcos de guerra, la fragata
trabajos, ejecutados precipitadamen "Venganza" y la corbeta "Sebastia
te, quedando convertido Talcahuano na" y otras tres embarcaciones ar
en un campo militar que habría po madas militarmente. Eran éstas la
dido defenderse contra fuerzas muy corbeta "Veloz Pasajera" el bergan
superiores a las que atacaban. O'Hig- tín "Pozuela" en la cual habían llega
gins que experimentó lo que valía a- do los refuerzos desde el Perú en
quella posición, la comparaba no sin viados por el Virrey y el bergantín
razón a la de Gilbraltar, que había "Potrillo" que había llegado desde
conocido personalmente. Chiloé.
Los hombres del arte de la gue Esos buques que resguardaban a-
rra que han reconocido el lugar don quella península contra todo proyec
de se habían levantado las fortifica to de desembarco de los patriotas en
ciones de los españoles en Talcahua cualquier punto de ella, mantenían
no confirman más o menos explícita las comunicaciones entre Talcahua
mente esa misma opinión. Citaremos no y la costa de Arauco que como
sólo la de los célebres marinos fran Valdivia y Chiloé se hallaban en no-
ceses, que visitaron a Talcahuano, der de los realistas, puertos de los
cuando ya habían sido desarmadas cuales podían suministrarle a Ordó
esas fortificaciones y en parte des ñez víveres y otros recursos.
truidas. Ordóñez mantenía en Talcahuano
El Teniente de navío Duperrey, más de cuarenta piezas de artillería
jefe de la expedición científica que de regular servicio y que podía sa
hemos recordado en anterior capí car escuadrillas marineras y oficia
tulo, decía en 1823: La naturaleza lo les de mar útiles en trabajos de do
ha hecho todo, para hacer más fácil tar de armamento a lanchas caño
la defensa obstinada de este puerto neras, para mantener en extricta vi
de Talcahuano, colocado en la parte gilancia la bahía, y que estaban listas
más estrecha de un istmo rodeado a acudir donde se las necesitase, ya
por el mar y por cadenas de monta fuera para inquietar a los patriotas
ñas capaces de protegerlo eficazmen en puntos apartados de la plaza, ya
te. para dirigir sus fuegos sobre ellos si
El Capitán Abel du Petit-Thouars, intentaban un asalto formal.
DE TALCAHUANO 39

El estudio de esta situación que tos, a la vez que cansar al eiército,


ya se prolongaba demasiado, sugirió desde que Ordóñez se mostraba re
al Mayor Arcos un plan de ataque su suelto a mantenerse a la defensiva,
mamente arriesgado, pero que juz sin querer sacar un sólo soldado fue
gaba el único practicable. Consistía ra de la línea de sus fosos.
éste en desembarcar por la noche O'Higgins se vio reducido a apla
trescientos hombres escogidos en el zar el proyectado asalto de las fortifi.
costado occidental de la península caciones de Talcahuano y mandó a
de Tumbes. Al amanecer se lanza Freire a tomarse la plaza de Arauco
rían a las alturas para asaltar el re al conocerse nue desde allí un desta
ducto fortificado de El Centinela, camento de españoles enviaba la ali
mientras todo el ejército patriota se mentación necesaria para los sitia
presentaba en fila delante de la línea dos y cuanto éstos necesitaban para
artillada para llamar la atención del mantenerse encerrados en Talcahua
enemigo y para tratar de tomarla no a la espera de refuerzos desde el
por los puntos más débiles O'Hig- Perú. Freire con una tercera parte del
gins que hallaba serios inconvenien ejército derrotó a los realistas a ori
tes a éste plan de ataque, le pres llas del Carampangue y se tomó a-
tó sin embargo su aprobación, ce quella plaza, sin que a su llegada los
diendo en cierto modo al parecer de españoles no presentaran combate,
los otros jefes del ejército patriota. sino cuando éstos se encontraban e-
En consecuencia, comenzaron a cons fectuando sus aprestos. Para dar por
truirse en los veaünos bosques de terminada la misión, una nave que
Hualpén, cinco grandes balsas, capa había zarpado desde Talcahuano co
ces cada una de contener setenta menzó a disparar.
hombres, para transportar en ella los Desde el bergantín "Potrillo" co
soldados que debían efectuar el de menzaron a desprenderse embarca
sembarco en la Península de Tum ciones para efectuar un desembarco,
bes. lo que no fue posible, ante las medi
Pero ese plan de ataque no podía das tomadas por Freire, emplazan
ejecutarse inmediatamente. Además do sus cañones desde la playa, hun
de que era necesario esperar que tu dió dos de estas embarcaciones, dán
viese terminada la construcción de dose a la fuga el resto y alejándose
las balsas, aquella empresa requería la nave, que no pudo presentar com
los esfuerzos de demasiada gente, bate con ventajas para la Corona de
por lo tanto se debía esperar a que España.
llegase los refuerzos solicitados a Después de dejar en Arauco un
Santiago. No era posible tampoco es destacamento de patriotas, Freire
trechar el sitio de Talcahuano colo emnrende el regreso a Concepción,
cando al ejército patriota en los con donde se seguían haciendo los apres
tornos de esta plaza o enfrente de la tos para el asalto definitivo a Talca
línea de fortificaciones de los realis huano.
tas, desde que las lluvias del invier
no se hacían cada semana más copio
sas y frecuentes y habría creado a- Preparación del asalto
quello una situación insoportable, te
niendo que recibirlas a campo des El baluarte de Talcahuano, tenía
cubierto y en un terreno habitual- para los patriotas, tres puntos casi
mente húmedo y pantanoso. inaccesibles y así lo daban a conocer
La construcción de líneas fortifi los planos del Mayor de Ingenieros
cadas de ataque en frente de las po Antonio Arcos en el croquis del terre
siciones enemigas y paralelas a éstas, no levantado, mientras se efectua
{proyecto que indicaron algunos de ban evoluciones o tentativas de com
os jefes patriotas, no habría servido bates. Ellos eran de mayor a menor
más que para ocasionar fatigas y gas escala. El Morro que dominaba total
40 LIBRO DE ORO

mente los caminos de Concepción, lado por Arcos, la posición es formi


el sector El Pajonal, valle que se ex dable. El demuestra que la llave de
tiende desde el Club Hípico, y bajo toda ella es el reducto de El Centine
el Paso a nivel. Puente Perales, y to la; pero el ataque a éste por 300
do el sector de la Isla Rocuant, desde hombres es sumamente aventurado,
Penco. El Centinela hoy fundo del bien sea anticipándole o bien si es
mismo nombre, sector alto a la su rechazado, el que debe de ejecutarse
bida del Puente Arcos, cuyo nombre de frente sobre la línea, en todo ca
se debe al ingeniero Antonio Arcos, so, más bien preferiría el ataque so
quien lo diseñó con miras al futuro. bre el reducto N? 1 (fortificaciones de
El Centinela era el reducto mejor ar El Morro), situado cerca de Talca
tillado de los realistas por ser el lu huano, y en caso de una victoria mar
gar que dominaba totalmente a Con char sobre el pueblo, pues de este
cepción, muy cerca de Punta de Lo modo quedaría su línea flanqueada
bos, otro lugar que mantenía una es y sin tener con qué subsistir.
tricta vigilancia hacia el mar cerca Pero mi amigo, Ud. conoce cuanta
no San Vicente. Sin desconocer la la- diferencia hay entre calcular sobre
bor que desempeñaba la Punta La un plano, por exacto que este sea, y
Cantera hoy denominado "Benaven- observar sobre el terreno. En ésta
te". inteligencia Ud. está suficientemen
O'Higgins en carta dirigida a San te autorizado y tiene toda mi volun
Martín ¡con fecha 19 de ¡Mayo de tad para obrar como le parezca me-
1817 enviaba el croquis del terreno jor".
levantado por Arcos, a la vez que le Mientras tanto en Concepción se
daba a conocer ampliamente el plan guían haciéndose los aprestos para
de ataque, propuesto por el ingeniero el asalto a Talcahuano en mano de
militar. "La posición del reducto El los realistas, al mismo tiempo que va
Centinela, agregaba, sería probable se tenían listas las balsas y todos los
mente decisivo, pues domina todas elementos para iniciar la gran opera
las demás piezas de artillería. Esta ción. Sólo el invierno, mantenía pa
operación fuera de presentar muchas ralizado el resto de los trabajos. Las
dificultades, parece ser la más prac continuas lluvias, que cada vez se ha
ticable, pues el centro de la línea, cían más copiosas, el encharcamien-
a más de ser en gran parte desartilla to de los campos y caminos, junto a
da se puede flanquear perfectamen la crecida de los ríos y esteros, ha
te aún cuando no resulto de este cían muy difíciles las operaciones
dictamen una seguridad de vencer; y militares, y casi imposible la mar
si por (algún contraste imprevisto
nuestras fuerzas sean rechazadas, co cha de los refuerzos que se habían
menzaríamos a perder la confianza, pedido a Santiago. O'Higgins tenía
y junto con ello vendría la deserción, bajo sus inmediatas órdenes cerca
que hoy se halla contenida con los de los mil ochocientos hombres de
buenos sucesos últimos". todas las armas.
San Martín con estos anteceden Según un estado firmado por
tes emitió una opinión todavía más O'Higgins en Concepción el 28 de
desfavorable al plan de Arcos. En Mayo de 1817, las fuerzas que tenía
carta escrita a O'Higgins el 5 de Ju bajo sus órdenes la componían los
nio, le decía a este respecto lo si cuerpos siguientes: Batallón N° 7 con
guiente: 534 hombres; Batallón N? 11, con 678
"Me parecen justísimas las razo hombres; Piquete N? 8 con 41 hom
nes que Ud. expone sobre las opera bres; Artilleros 80 soldados; 2 Escua
ciones para un asalto a Talcahuano, drones de Granaderos a Caballo con
y que en su concepto deben de adop 341 hombres; División Volante de
tarse para destruir al enemigo, por Freire compuesta de Infantería y
lo que manifiesta sobre el plan levan- Caballería con 361 hombres, lo que
DE TALCAHUANO 41

hacía un total de 1.794 hombres a la ciones inaccesibles que resistan al


espera de la operación Talcahuano. empuje de nuestros bravos".
Pero si esas fuerzas le ponían a En realidad, eran las condiciones
salvo de cualquier ataque, eran del de la estación invernal, las lluvias in
todo insuficientes para asaltar una cesantes y el estado de los caminos,
plaza defendida por mar y por tie lo que tenía paralizadas las operacio
rra y que a su vez contaba para su nes militares.
resguardo con un número casi igual En medio de esa situación, no po
de soldados realistas. cos soldados realistas, chilenos de
Aunque las tropas patriotas te origen, se fugaban de Talcahuano y
nían que soportar las más penosas corrían a presentarse con sus armas
privaciones a punto que la denomina al jefe patriota. Algunos de ellos con
da columna Volante de Freire exclu taban que la situación de la defensa
sivamente formada por voluntarios de la plaza se hacía cada día más di
chilenos, carecía por completo de u- fícil. Que un oficial del batallón de
niforme militar, nero reinaba en ella Valdivia (del pequeño destacamento
un excelente espíritu de orden v dis que había sacado de Valparaíso la
ciplina. O'Higgins con el prestigio de fragata "Venganza") había sido des
su nombre y de su cargo y con el cubierto preparando una insurrec
buen sentido que le era característi ción, y que cuando se les quiso cas
co, había hecho cesar las divergen tigar, sus soldados se habían opues
cias que en las tropas del Sur co to resueltamente, obligando al jefe
menzaba a asomar. "Reina en estas español a dejar impune aquel atenta
divisiones la mejor armonía, decía a do.
San Martín el 19 de Mayo. El princi En los raros días templados y bo-
pal objeto de mi estadía en Concep nacibles de aquella estación se produ
ción, fue para conciliar este orden, jeron dos o tres incidentes de esca
pues se iba creando un descontento sísima importancia que confirmaban
y que ya daba cuidado". esa desconfianza. El 7 de Julio salió
Persistiendo en su plan de orga desde Talcahuano una guerrilla rea
nizar un ejército regular, comnuesto lista a recoger un ganado por el lado
de verdaderos cuerpos de línea, y de Penco, y por los terrenos de la
mientras San Martín activaba en Isla Rocuant. Advertido de este mo
Santiago la formación de otros ba vimiento O'Higgins despachó un es
tallones, O'Higgins creaba en el Sur, cuadrón de granaderos a caballo a
bajo la base de la división volante, cargo del comandante Manuel Medi
un batallón de Infantería con el na a fin de exterminarla. Como los
nombre de "Nacionales" cuyo man realistas huyeran apresuradamente a
do confió provisionalmente al sar Talcahuano, los patriotas se ocupa-
gento Esteban Manzano, y un cuerpo ion en coger los caballos y vacunos
de caballería. El teniente Coronel que pacían bajo el fuego de las for
Freire, que manifestó sus deseos de tificaciones.
seguir sirviendo en la caballería, se Ordóñez en conocimiento de lo
encargó luego del mando de ese sucedido envió una segunda partida
cuerpo. de soldados para reforzar a la pri
A pesar de la corta distancia que mera, a fin de recuperar los anima
separaba a los beligerantes, los com les. Se sostuvo un violento tiroteo,
bates de avanzadas y las demás esca que costó la pérdida de dos hombres
ramuzas tan frecuentes en estas si pero lograron dispersar a los españo
tuaciones, eran sumamente raros. les, que atravesaron el Andalién y ha
Los realistas se mantenían encerra ciendo fuego desde el otro lado del
dos detrás de sus fortificaciones y en río sin ningún resultado.
actitud defensiva. "El golpe que su Los patriotas les quitaron a los
frieron en Arauco, decía O'Higgins, realistas más de cincuenta animales
les habrá mostrado que no hay posi entre caballos y vacunos.
42 LIBRO DE ORO

Algunos días más tarde, el 18 de debilitamiento del enemigo, la esca


Julio los realistas efectuaron al ama sez y miseria que éste pasaba en su
necer un desembarco de cincuenta fu encierro en el puerto, sumado a ello
sileros en el puerto de Penco y sa el cansancio de sus soldados de que
quearon algunos ranchos, pero lue hablaban los desertores que llegaban
go huyeron hacia sus embarcaciones a Concepción.
temerosos de verse acometidos por O'Higgins había llegado a persua
los patriotas. En esos mismos días dirse de que el asalto y toma de la
los realistas, que tenían expeditas plaza de Talcahuano era una empre
sus comunicaciones por mar con Val sa posible y en cierto modo fácil.
paraíso, Valdivia y Chiloé, recibieron Desde los primeros días del mes de
de este último punto un refuerzo de Julio, el ataque era cosa resuelta y
80 reclutas que sirvió para reempla sólo se esperaba que el tiempo se
zar en parte a los desertores que a- compusiera unos cuantos días para
bandonaban sus filas. llevarlo a cabo. El 10 de Julio Ordó-
Una de aquellas escaramuzas se ñez había hecho salir del puerto los
llevó a efecto el 22 de Julio. El jefe dos mejores buques de su escuadri
supremo del ejército deseando com lla, la fragata "Venganza" y el ber
pletar el reconocimiento de las pose gantín "Pezuela en desempeño de
siones enemigas dispuso que en la una misteriosa comisión (el rumbo
madrugada de la fecha indicada, sa de las naves fue Valparaíso, a fin de
liese el Coronel Las Heras con dos es observar el estado de ese puerto).
cuadrones de granaderos y con la ca Comprendiendo que ese movi
ballería de Freire, a fin de que caye miento privaba al enemigo de una
ran de improviso sobre las avanza buena parte de sus cañones y de tres
das de los realistas. cientos hombres, O'Higgins resolvió
Una avanzada realista se encon precipitar el ataque. "Mañana sale el
traba en las inmediaciones del Cerro ejército chileno sobre Talcahuano, si
de la "U", al parecer emplazando ca el tiempo lo permite, pues debía de
ñones. Los patriotas, en una carga de salir ayer, pero me llovió, escribía a
la caballería, los envolvieron, siendo San Martín el 14 de Julio. Llevo ocho
sableada, de tal suerte que sólo tres lanchas con ciento veinte hombres,
de los veinte hombres que la compo son conducidas sobre ruedas hacia
nían lograron replegarse hacia la el río Andalién, y con la noche nave
plaza de Talcahuano. Los demás fue garán, para abordar la Corbeta "Se
ron muertos en la refriega y con la bastiana" de lo que no dudo los
sola excepción de uno que cayó pri nuestros la sorprenderán. Ensegui
sionero. Los jinetes de O'Higgins, da con éste buque de guerra, pedire
sobre los cuales rompieron sus fue mos la rendición del bergantín "Po
gos las baterías realistas, regresaron trillo". Lo demás será fácil conseguir
a Concepción, sin haber perdido ni la rendición de las naves mercantes
un sólo hombre. la "Thomas", la "Moctezuma" y la
Mientras la acción se ejecutaba, "Victoria". Al mismo tiempo les fin
O'Higgins acompañado del primer jo un ataque sobre la línea fortifica
ingeniero del ejército Antonio Arcos, da para llamarles la atención. Si doy
se había acercado lo suficiente como el golpe de la marina, la rendición
para descubrir el calibre de las pie de las baterías debe ser el resultado.
zas de artillería de los españoles y Si no se logra la sorpresa por las lan
la calidad de su puntería. chas trato de forzar las posiciones en
Mientras tanto la impaciencia la forma convenida.
cundía en el cuerpo del ejército chi Según mis cálculos, prosigue
leno, deseoso de dar un golpe al po O'Higgins en su carta a San Martín,
der español en Talcahuano. Enorgu Ordóñez tiene en Talcahuano 800
llecidos con los triunfos alcanzados hombres... Pasado mañana debo de
en esas operaciones y exagerando el atacar la plaza: "creo tomarla" su
DE TALCAHUANO 43

carta terminaba con esta nota "El a defender esas posiciones hasta la
tiempo está comenzando a descom muerte y que por lo tanto no temía
ponerse y talvez vuelva a entorpecer el ataque con que se le amenazaba.
mi salida". El Capitán Arriola que sólo había
La previsión se vio cumplida, el pasado algunos minutos al lado in
15 del mismo mes comenzó a caer terior de las fortificaciones enemi
de nuevo la lluvia con una persisten gas, pudo sin embargo juzgar que
cia desesperante, lo que hacía pensar reinaba en ellas la regularidad con
que nunca terminaría aquella espe veniente para sostener una obstinada
ra. Todo se confabulaba en favor de defensa.
los españoles. En espera de que a- Las baterías españolas, rompie
mainara el temporal, hacían su en ron casi de inmediato con el fuego
trada a la bahía las naves que habían concentrando éste sobre el cerro Los
salido. Perales, pero los tiros no alcanza
O'Higgins pese a todo movió su ban a los puntos señalados como
ejército el 22 de Julio, dispuesto en blanco.
dos divisiones a cargo del Coronel En esta frustrada negociación se
Juan Gregorio Las Heras y del Co habían empleado algunas horas.
mandante Pedro Conde, y las hizo O'Higgins había creído que este re
acampar al término de una colina, tardo permitiría que llegasen las lan
denominada Cerro Perales, hoy terre chas o balsas que se transportaban
nos del fundo San Miguel en el mis en carretas hacia Andalién, pero se
mo paso sobre nivel, puente en la ca atascaban en el barro que había en
rretera Concepción-Talcahuano. todo el camino, motivo que hizo pen
Desde ese lugar de Perales se po sar a los jefes patriotas en ser condu
día divisar perfectamente todas las cidas las balsas hacia Lenra, para
fortificaciones realistas y se podía desembarcar cerca de Tumbes en el
trazar el plan de ataque. costado occidental y asaltar el Fuer
Desde allí observando con sus an te El Centinela.
teojos los movimientos de las tro El ejército entretanto colocado
pas españolas, pudo O'Higgins con en las alturas de Perales; debía de
vencerse de que sus cálculos sobre el esperar el momento oportuno para
número de éstas, estaban equivoca iniciar el ataque a la línea de forti
dos, "Las fuerzas enemigas, decía, la ficaciones de los realistas.
observamos muy de cerca y no ba Esa noche aprovechando la luz ¿a
jaban de mil cien hombres". la luna, próxima a su plenitud orde
O'Higgins desde allí dirigió una nó O'Higgins al comandante de arti
arrogante intimación al jefe realis llería José Manuel Borgoño, que rom
ta "Sólo el deseo de evitar una inú piese el fuego de cañón sobre la pla
til efusión de sangre y sobre todo za de Talcahuano.
de la sangre de los chilenos que for Avanzó Borgoño dos obuses a las
zados o engañados, sirven en Talca- fortificaciones enemigas, y colocó
huano, me aconseja dar este paso" doce piezas del 4 dirigidas sobre una
—decía O'Higgins en su oficio. balsa y cinco botes armados que los
realistas tenían en la playa que se
Esa comunicación fue llevada a para del continente la masa de tierra
la plaza enemiga por el capitán de baja denominada isla de Rocuant.
granaderos del batallón N? 11, José El cañoneo, comenzado a las do
Nicolás Arriola. Esta diligencia no ce de la noche, continuaba casi al ve
produjo resultado alguno. Ordóñez nir el nuevo día, sin daños por nin
cuyas fuerzas y recursos eran supe guno de los bandos.
riores a los que creía O'Higgins, reci
bió al parlamentario patriota con El malogrado asalto a Talcahuano.
marcada arrogancia y sin querer si
quiera dar contestación escrita le di Los realistas contestaban el fue
jo en palabras, que estaba dispuesto go con siete baterías y las de las na
44 LIBRO DE ORO

ves, pero no lograron causar perjui ral de agua v viento '-ue me obligó
cios en el campo patriota, cuyas tro a retirarme a mis cuarteles de Con
pas se mantenían fuera del alcance cepción.
de los tiros. El pequeño número de 60 carpas
"Hubiéramos incomodado mucho de campaña que poseía, no era sufi
más al enemigo, escribía O'Higgins, ciente para cubrir dos mil y más
a no haberse desmontado los caño hombres, armamento, parque y mu
nes después de veintiséis tiros, los niciones. A no haber tomado esta de
cuales estaban montales en nésimas terminación, nuestras pérdidas ha
cureñas, y aquí no será practicable brían sido de algunas consideracio
el confeccionarlas de nuevo". nes, con la continuación del tempo
En la mañana siguiente, el 23 de ral.
Julio, los dos ejércitos permanecían A pesar de no haber sufrido más
a la vista, pero en la mayor quietud; que cuatro horas de agua, se mojó
O'Higgins estaba dispuesto a estre totalmente la tropa, se inutilizaron
char el asedio a la plaza, a provocar más de treinta mil tiros de fusil que
encuentros parciales y por fin a em ya escasean. Y siete días más tarde,
peñar el asalto cuando se presentase 30 de Julio, agregaba, todavía sigue
una ocasión oportuna y cuando llega el agua y el temporal sin cesar".
ran las balsas cañoneras, detenidas Desde hacía algunos días en el
por los fangales del camino. A las cuartel general de los patriotas se
12 del día, al aparecer una partida discutía el plan de ataque definitivo
de caballería enemiga en el extremo de las posesiones realistas en el puer
izquierdo de la línea de fortificacio to de Talcahuano, O'Higgins había
nes, O'Higgins despachó a su alcan propuesto que, simulándose en las
ce una compañía de cazadores a car últimas horas de la noche un ataque
go del capitán Bernardo Videla y el general de toda la línea fortificada,
escuadrón de granaderos del Coman se concentrase el asalto efectivo con
dante Manuel Escalada. Puestos en las mejores tropas en el extremo
fuga los jinetes realistas, al ver exten derecho, es decir cerca de la bahía de
derse en guerrillas a los cazadores pa San Vicente. Se creía hallar allí una
triotas y perseguidos hasta cerca de resistencia menos sólida para asal
los mismos fosos de las baterías, tar el foso, apoderarse de las trinche
rompieron éstas en un vivo fuego de ras enemigas y penetrar en la penín
metralla. "Mandé entonces, dice el sula de Tumbes, creyéndose también
mismo O'Higgins, que se retiraran, que esta operación podía ser favora
habiéndose conducido con la mayor ble por las lanchas o balsas que los
bravura y sin más pérdidas que dos patriotas habían hecho construir.
soldados muertos y tres heridos, ha Brayer por su parte, en su carác
biendo sufrido el fuego de treinta ter de Teniente general o jefe del Es
piezas de cañón que jugaban regu tado Mayor, había propuesto un plan
larmente y mucho mejor que lo nue diverso. A su juicio, el ataque prin
antes habíamos observado". Las tro cipal debía empeñarse sobre la dere
pas patriotas, replegadas en su cam cha de la línea fortificada del enemi
po al pie de la altura de Perales, es go, es decir por el lado de Talcahua
taban dispuestas a permanecer allí no. Sostenía que apoderándose allí
para estrechar el asedio a la plaza de la fortaleza avanzada que domi
de Talcahuano. naba el cerrito llamado El Morro
Pero esta operación era imposible se debía penetrar enseguida por ese
en aauellos mes^s. El mismo día 23 punto sobre su población, toda la pe
de Julio que había amanecido her nínsula de Tumbes y demás defensas.
moso y despejado, dejó sentir pocas En apoyo de este plan, sostenía
horas después la proximidad de nue que la ocupación inmediata del pue
vas lluvias. "En la tarde, dice O'Hig blo de Talcahuano, impediría que
gins, nos sobrevoló un fuerte tempo los realistas pudieran asilarse en sus
DE TALCAHUANO 45

naves para ir a desembarcar a otro La caballería, bajo las órdenes


punto y aseguraba además, oue una del Comandante Freire, esperaría
vez dueños de las baterías colocadas formada, hasta que los soldados de
cerca de la playa, los patriotas po Beuchef diesen el grito de ¡Viva la
drían cañonear esas naves y obligar Patria! como señal de que estaba
las a rendirse. tendido el puente levadizo para pre
El alto prestigio militar de que cipitarse a la carrera tendida sobre
gozaba Brayer como general del más la plaza "acuchilleando lo que se en
famoso ejército de Napoleón en Eu cuentre por delante".
ropa y las posibilidades de terminar Luego acudiría a reunirse con el
la guerra en una sola jornada consi grueso del ejército en la Península
guiendo así no pudiera escaparse uno de Tumbes. El Comandante Borgoño
solo de los defensores de Talcahua- marcharía con sus artilleros en pos
no, inclinaron en favor del plan la de la caballería, pero sin cañones,
opinión de la mayoría de los jefes para tomar posesión de los que aban
patriotas. donara el enemigo. Las lanchas o bal
El mismo O'Hiegins siempre dis sas cañoneras de los patriotas, pues
puesto a acatar el plan de los oue él tas bajo el mando de un piloto in
creía mejor preparados en el asunto glés llamado Ignacio Manning, de
que estaba en tela de juicio, prestó bía atacar a la misma hora las em
su aprobación, en cuvo resultado no barcaciones menores de los realis
tenía, sin embargo, gran confianza. tas que tenían en la bahía de San
Un viento sostenido del norte, que Vicente, para defender el extremo de
comenzó a sortlar el día 5 de Diciem recho de sus líneas fortificadas. Por
bre, parecía facilitar esa empresa, "in y como último detalle de éste plan
por cuanto había de impedir la sali prolijamente elaborado, se formó un
da de la escuadrilla española, en el destacamento de zapadores milicia
caso en que las trenas de la plaza su nos, mandados por el experto inge
frieran un desastre. niero Bacler d'Albe provisto de pa
En la tarde de ese mismo día 5, las, azadones y escalas de mano, pa
fue comunicada a los jefes de los ra rellenar los fosos en algunos pun
cuerpos, la orden general de las dis tos y para destruir o escalar las trin
posiciones de ataque. El ejército en cheras del enemigo.
tero estaría sobre las armas a la una A las once de la noche se apaga
de la madrugada siguiente y se di ron todos los fuegos en el campo pa
vidiría en dos brigadas. Una de ellas, triota y reinó en las cercanías un si
compuesta de las compañías de caza lencio absoluto, interrumpido sólo
dores y granaderos de los diversos por el estampido de un cañón que
batallones, marcharía bajo las ón» disparaba de tiempo en tiempo, des
denes del Coronel Las Heras al asal de las baterías de El Morro. A pesar
to del Morro. de que la completa obscuridad de la
El Mayor Beauchef a la cabeza de noche dificultaba la formación de
la columna debía de saltar los foso.:, las columnas de ataque, estuvieron
escalar las palizadas enemigas y a- listas y en marcha antes de las tres
vanzando por detrás de la línea for de la madrugada.
tificada, debería cortar las cuerdas El Mayor Beauchef a la cabeza
que sujetaban el puente levadizo y de las cuatro compañías de cazado
tender éste para dar paso a la caba res se dirigía tranquilamente hacia
llería patriota. La segunda brigada, las baterías de El Morro, cuyo asal
formada por el resto de la infante to debía de iniciar el combate. "Es
ría emneñaría al mismo tiemno un tamos a punto de llegar al sitio que
ataque sobre el centro y sobre la de debía de atacar, dice el mismo, cuan
recha de la línea de fortificaciones do percibimos en la obscuridad algo
de los realistas, para llamar la aten parecido a un árbol, cuya existencia
ción de éstos por todos lados. nos era enteramente desconocida.
46 LIBRO DE ORO

Nos acercamos en silencio, aunque puntería, parecían no prestar ningu


una columna que marcha, hace siem na atención al momento que vivían;
pre bastante ruido, y descubrimos "un grupo de soldados enemigos que
que era un hombre a caballo (un corrían sin saber a donde, dice el
centinela de avanzada realista) que Mayor Beauchef, nos hizo una des
medio dormido se balanceaba sobre carga a quemarropa".
la silla. Hice una señal para que no "El bravo capitán Videla cayó
se rompiese el fuego sobre él; pero instantaneamente muerto en el foso
el centinela despertó, descargó su ca y yo recibí un balazo que me atrave-
rabina y desapareció como un re zó el hueso del brazo a una pulgada
lámpago. de la juntura del hombro, lo que me
El centinela dió la alarma en el hizo dar una media vuelta. Sin em
mismo instante. Ordené el cambio bargo yo no caí y penetré en el recin
de frente al Morro a paso de carre to de El Morro. Los enemigos vién
ra, porque ya no era posible guardar dose atacados con esa resolución, ha
otro orden para pasar el foso que bían huido precipitándose por el la
allí tenía el enemigo". do del mar. Desde una altura consi
Los 'realistas entretanto se ha-< derable, se lanzaban hacia el vacío,
bían puesto sobre las armas; un des rompiéndose brazos, piernas y encon
tacamento de doscientos fusileros trando la muerte inclusive. La muer
que defendía las fortificaciones de te del capitán Videla y mi herida fue
El Morro, bajo el mando del Coronel ron una fatal casualidad porque e-
Clemente Lantaño, rompió el fuego sos desventurados que hicieron aque
sobre los asaltantes. lla descarga en su fuga, no sabían
Las primeras descargas de fusile lo que hacían. En ese momento todos
ría española, causaron de inmediato los soldados de mi columna habían
veinte bajas entre los patriotas. Hu cubierto el Morro y los gritos de vic
bo un momento de vacilación en las toria se hacían oír en su recinto".
columnas, de inmediato se pensó e- "Las cuatro compañías de grana
rrado el golpe y que no habiendo lo deros (mandadas por el Mayor Cirilo
grado la tentativa de sorprender al Correa) llegaban en ese momento.
enemigo era forzoso retirarse para No pudiendo hacer otra cosa, tras
evitar un completo desastre. mití la orden de bajar el puente le
El intrépido Beauchef alentó a los vadizo, para *-ue la caballería pudie
suyos con la palabra y con el ejem se entrar a la plaza. A lo lejos se oía
plo y arrojándose resueltamente al el desorden espantoso en el campo
foso sin cuidarse del agua que cu enemigo, el movimiento de las em
bría su fondo, arrastró consigo a sus barcaciones, los gritos de marineros
soldados y con el auxilio de éstos, de los fugitivos. Él día comenzaba a
escaló los parapetos, seguidos inme- aparecer, el coronel Las Heras jefe
ditamente por el capitán de cazado de la Brigada que había ocupado El
res del Batallón N? 11 Bernardo Vi- Morro, tomaba entonces las disposi
dela. (Irabajando con sus propias- ciones necesarias para mantenerse
manos, consiguieron ambos arrancar en esa posición y afianzar la victoria
algunos maderos y abrir en la trin que en esos momentos parecía ine
chera un estrecho portillo que daba vitable".
entrada a los asaltantes. Por largo rato cesó el fuego en
La presencia de los patriotas pro esa parte de la línea enemiga. Mien
dujo la mayor confusión entre los rea tras tanto en el centro de ella, don
listas. Sin poder contar el número de de manda el teniente coronel realis
sus enemigos y creyéndose atacados ta José Alejandro y en el extremo
por fuerzas contra las cuales era im derecho, defendido por el comandan
posible toda resistencia corrían atro te Juan José Camnilo, se sostenía
pelladamente de un lado a otro, dis una vigorosa resistencia contra el
paraban tiros de fusil sin orden ni ataque de la segunda brigada patrio
DE TALCAHUANO 47

ta. El Comandante Pedro Conde, que forzada paralización del ataque de


la dirigía, se había empeñado en es los asaltantes había permitido a los
ta operación; pero sus fuerzas insu realistas reponerse de la primera sor
ficientes para un asalto efectivo y e- presa y comenzar a organizar la de
ficaz, había sido rechazado con pér fensa de la parte de su línea que es
didas considerables, entre ellas la taba seriamente amenazada.
del valiente comandante del Batallón "En este lapso, dice Ordóñez, a-
N? 3, Juan Ramón Boedo. Las lan cJaró el día y con él observé más de
chas-balsas cañoneros patriotas al dos mil rebeldes (en realidad no pa
mando del Capitán Manning, habían saban de mil) posesionados de la
atacado en la bahía de San Vicente parte de El Morro, el sector más do
a las embarcaciones menores de los minante de nuestras líneas, y que
realistas y apoderándose de una de en mejor orden y con gran altivez
ellas; pero esa ventaja parcial no ha marchaban de frente a asaltar la ba
bía bastado para que pudiera hacer tería de Cabrera y trincheras de la
se un desembarco efectivo detrás de playa, único obstáculo que le queda
las fortificaciones realistas que es ban para ganar el Castillo de San A-
taban bien defendidas en su extremo gustín (ex correo viejo) y el camino
derecho. real de la Plaza (hoy avda. Almiran
Mientras tanto la caballería pa te Villarroel)". En el momento hizo
triota permanecía formada con los Ordóñez acudir a ese punto las no
sables desenvainados y listos para cas fuerzas de reserva que tenía dis
entrar al combate. Esperaban sólo la ponibles. El Coronel Morgado que
señal que los asaltantes de El Morro mandaba en armella batería, pudo
debían darle, de quedar tendido el reorganizar la defensa, con descarga
puente levadizo que los realistas te de fuego de fusil y de cañón.
nían sobre el foso. Pero esa señal Mientras tanto, los realistas dis
tardaba demasiado. Por haber caído persos y desordenados por el ataque
gravemente herido el sargento mayor
Beauchef, encargó Las Heras a Cirilo nocturno comenzaban a reponerse de
Correa que, adelantándose nor la la sorpresa, al ver con las primeras
misma espalda de la línea de fortifi luces del día que sus líneas especial
caciones enemigas, fuese a bajar el mente la principal de defensa, esta
puente para dar entrada a la caba ban intactas y que los natriotas no
llería patriota que debía decidir de eran dueños más que de las baterías
la suerte definitiva de la jornada. Pe avanzadas de El Morro, batería és
ro esa operación no pudo ejecutarse. ta que podía ser abatida por los ca
Entre las baterías avanzadas de ñones instalados en las alturas de
El Morro y la línea general de forti Tumbes. Una de las baterías, llama
ficaciones, había un ancho foso que da "Fuerte del Cura" ubicada en el
era imposible o muy difícil pasar, Castillo Gálvez, la nue pasó a ser el
detrás del cual habían levantado los centro princinal de la defensa, bajo
realistas una batería que era fácil de la dirección inmediata de Ordóñez,
fender. Fue inútil que los milicianos rompió un vivo fuego de cañón sobre
zapadores dirigidos por el ingeniero las tropas patriotas, que con el Co
Bacler d'Albe, arrojasen allí los far ronel Las Heras a la cabeza ocupaba
dos de faginas que conducían sus El Morro y se empeñaba todavía en
hombres. Esos materiales eran insu pasar adelante.
ficientes para rellenar el foso y la En pleno combate sorprendió el
luz del día había venido a facilitar la día a las fuerzas natriotas y realis
reorganización de las tropas de la tas, lo que permitió también a las
plaza y a impedir que se ejecutara fuerzas navales de los españoles to
a fuerza de pala y azadón un des mar narte activa en la resistencia,
monte del terreno que habría exigi y desde la fragata 'Venganza" v des
do algunas horas de trabajo. Esta de las lanchas cañoneras situadas en
48 LIBRO DE ORO

la bahía frente a Talcahuano, hacían cargó a los heridos, reunió en un gru


un fuego sostenido sobre aquel cuer po bien custodiado a veinte prisio
po ya diezmado. neros que había tomado y se puso en
marcha con todo en orden y en "co
lumna por compañía" según expre
Retirada de O'Higgins desde sión del jefe realista.
Talcahuano. La artillería de la plaza y las lan
chas cañoneras que se habían colo
La situación de los patriotas en cado cerca de tierra, continuaban vo
el Fuerte El Morro no podía ser más mitando sus fuegos sobre las colum
difícil. Las naves realistas, repuestas nas patriotas que se retiraban; pero
de la sorpresa, habían abandonado el Comandante José Manuel Borgo-
su habitual fondeo, colocándose a la ño, que hasta entonces había t stado
distancia a fin de concentrar el fue reducido con sus artilleros a simples
go de sus cañones hacia el Fuerte espectadores del combate, sacó algu
El Morro, desalojar al enemigo de la nas piezas y rompiendo el cañoneo
Corona del Rey de España, y efec sobre las embarcaciones menores de
tuaban un fuego sostenido. los españoles, las obligó a retirarse.
A las 5 de la mañana se renovaba La columna patriota que había em
con mayor empeño en todas las lí peñado el asalto, compuesta por 4
neas de los defensores de la plaza de compañías de cazadores y otras 4
Talcahuano, el tiroteo sobre los cuer de granaderos, volvió al compamen-
pos patriotas que no habían conse to diezmada por el fuego enemigo,
guido salvar los fosos y sobre los conduciendo numerosos heridos, pe
heridos que apenas podían sostener ro siempre enteros y animosos.
se en pie, trataban de retirarse a sus En su retirada, dice el jefe realis
campamentos: "El cañón enemigo ta "hicieron un movimiento como si
dice uno de éstos, tronaba de una quisieran repetir el ataque, indicán
manera terrible a bala y metralla, dole todavía a la artillería pequeña
matando a muchos v cubriendo a de los rebeldes, que avanzó a reunir
otros con el barro de los terrenos ve se con la infantería; más al momen
gosos que tenían que atravesar". El to contramarcharon a su campa
General O'Higgins que no podía re mento".
signarse a ver malogrado el ataque, A las nueve de la mañana había
y que se adelantó del cuartel general cesado todo movimiento de tropas e
para reorganizar sus fuerzas y ha incluso sólo se escuchaba tiros de
cerlas entrar de nuevo a la lucha, se cañones aislados.
halló en gran peligro, viendo caer a En uno y otro campo se reunían
su lado a sus dos avudantes, el capi los heridos y se contaban las perdi
tán Luis Flores y el Alférez Juan de das que cada cual había sufrido en
la Cruz Molina. la jornada. Los realistas habían te
Desde allí comprendió el estéril nido más de cien muertos y un nú
sacrificio de sus soldados y la impo mero mayor de heridos y estropea
sibilidad de obtener una victoria en dos. Los patriotas, por su parte, con
una jornada emprendida con ener taban ciento cincuentia muertos y
gía y decisión, pero bajo un plan e- doscientos ochenta heridos, entre e-
rrado que debía casi necesariamen llos algunos oficiales de graduación.
te conducir a un fracaso. Cerca de las Habían consumido también una
seis de la mañana, dio la orden de gran cantidad de municiones, todo
retirada. lo cual hacía difícil intentar un nue
El Coronel Las Heras, siempre ba vo asalto, como lo pensaba O'Hig
jo el fuego de las baterías enemigas, gins en los primeros momentos.
ejecutó el movimiento ordenado con Aquel día y los dos siguientes, sin
una serenidad imperturbable. Clavó descuidar las otras medidas de pre
los cañones de la batería El Morro caución militar, se ocupó principal
DE TALCAHUANO 49

mente el Estado Mayor en hacer sufrirá tan vigorosamente otro ata-


transportar los heridos a Concep que .
ción. El ejército por los demás, que Y cinco días más tarde, dando
dó acampado en las mismas posi cuenta a San Martín en carta confi
ciones que ocupaba el día anterior. dencial de la actitud estrictamente
El asalto a Talcahuano había si defensiva que estaba obligado a guar
do un doloroso desastre del ejérci- dar por la disminución de sus tro
cito patriota; pero ni por el número pas y el consumo de pertrechos de
de sus pérdidas ni por sus efectos guerra que hacía cada noche, le agre
morales, importaba, en manera algu gaba estas palabras: "El ataque del
na, un descalabro que no fuera fácil 6 nos ha dado más importancia que
remediar. Si ese ejercicio había teni lo que era de presumir... Espero las
do una pérdida relativamente consi- municiones que vienen de Talca pa
rable en muertos y heridos, y si ha ra dar otro golpe al enemigo".
bía gastado una porción crecida de Pero en el campo patriota, donde
sus municiones, podía repararlo con se había discutido este problema, se
los recursos y refuerzos que debían presentaron diversos inconvenientes
llegar de Santiago. que habían podido comprometer la
Bajo este aspecto la situación de disciplina y la moralidad del ejérci
los realistas, que tenían que esperar to. Algunos de los jefes, Las Heras
sus auxilios desde el Perú, era más sobre todo, hacía responsable del'
crítica. fracaso a Brayer, por haber imnues-
Para reemplazar a los muertos y to un plan de ataque desacordado e
heridos que le costaba la jornada, irrealizable y lo acusaba hasta de
Ordóñez se vio en la necesidad de cobarde por no haberse presentado
desembarcar una parte de la marine a la cabeza de las tropas delante del
ría de sus buques para mantener la enemigo en los momentos del asal
defensa de sus baterías. to. Brayer por su lado sostenía ardo
Temiendo a cada hora verse ata rosamente las ventajas de su plan y
cado de nuevo, obligaba a sus tro atribuía el fracaso a la desgracia de
pas a estar permanentemente sobre haber sido herido Beauchef en el
las armas y por la noche mantenía principio del combate, y a oue los je
un constante cañoneo que agotaba fes que lo reemplazaron no tuvieron
sus municiones. Si aquel estado de la suficiente energía nara llevar ade
cosas que se sostenía desde el mes lante el ataque con el vigor que se
de Mayo, se hubiera prolongado dos necesitaba.
meses más después del asalto, sin O'Higgins desplegó en esas cir
que los realistas recibieran los auxi cunstancias su prudencia habitual pa
lios que esperaban del Perú, la de ra acallar las murmuraciones y ren
fensa de la plaza habría llegado a cillas; pero en su interior reconocía
hacerse insostenible. que el ataque había sido emneñado
Desde luego, y como signo de a- bajo un plan defectuoso y que si se
quella situación, Ordóñez se abstuvo hubiese desplegado el mismo esfuer
de sacar de la plaza alguna partida zo asaltando la línea fortificada del
de tropa para ejercer actos de hos enemigo por su extremo derecho, la
tilidad fuera de la línea de baterías empresa habría dado un resultado
y defensa. muy diverso. "Si se hubiera dirigido
O'Higgins, por su parte, se mani cí ataque como se opinaba desde el
festó, desde el primer momento, par- principio, escribía a San Martín el
tidario de renovar el ataque. "Con es 11 de Diciembre, no hubiera fallado.
te ensayo, escribía el mismo día 6 Pero para otra ocasión que será se
en un parte oficial, nuestras tropas guro, me dirigiré por lo que me dic
han tomado todos los conocimientos ta la sana razón en conocimiento de
necesarios de las fortificaciones del nuestras tropas y no entenderé a per-
enemigo y me prometo que éste no suaciones en contrario".
50 LIBRO DE ORO

Sin embargo O'Higgins recono nacionales o milicia disciplinada fue


ció antes de mucho tiempo los peli la encargada de custodiar y servir al
gros de esa nueva tentativa. Los rea hospital militar, algunas horas más
listas habían bajado a tierra la ma tarde se movía el batallón N? 3 a las
yor parte de la artillería de sus bu órdenes del comandante Agustín Ló
ques de tal suerte que la plaza esta pez con la brigada de artillería y con
ba defendida por más de setenta ca la mayor parte del equipo de la ma
ñones. El general patriota no creía estranza, el cuartel general, la comi
imposible tomar con un vigoroso saría del ejército y el resto del hos
asalto, las posiciones del enemigo, pital militar que salieron el día 2 de
pero pensaba que esta empresa po Enero, escoltados por las compañías
día costarle la mitad de sus tropas, de granaderos del batallón N? 7. El
lo que era un sacrificio enorme y que día 3 siguió todo el grueso de este
los realistas, además, dueños de los cuerpo a las órdenes del comandan
buques y del mar, tendrían siempre te Conde.
tiempo para embarcar alguna de las El día 4 de Enero, aún proseguían
suyas a fin de llevarla a la costa de saliendo los batallones N? 1 y N° 4
Arauco y continuar allí la guerra en a cargo del Comandante Rivera.
inmejorables condiciones para ellos. O'Higgins que seguía dictando desde
"Resta saber, decía, si en estas con Concepción las últimas órdenes pa
diciones sería una victoria obtener ra la retirada de todas sus tropas y
ese puesto con tales pérdidas". para privar al enemigo de recursos
En esos días estaba ocupado tam de cualquier especie, sólo se puso en
bién en tratar con los indios del va marcha el 5 de Enero con el batallón
lle central. Creía preferible mante N° 11 y las fuerzas de caballería. De
nerse en frente de Talcahuano, es bió detenerse en La Florida hasta el
trechar más y más al enemigo y obli día 8 para regularizar la marcha de
garlo a consumir sus recursos; pero las tropas y de la numerosa emigra-
sometía su plan a San Martín, de gración que seguía engrosándose en
clarándose dispuesto a empeñar un los pueblos y campos de tránsito.
nuevo ataque si así se creía necesa Ordóñez que desde fines de Diciem
rio. bre tenía noticias por las comunica
Pero una nueva expedición realis ciones del Virrey del Perú, del próxi
ta fue enviada por el Virrey del Pe mo arribo de la expedición realis
rú. Pozuela venía entrando a refor ta y que atribuía a esta causa el re
zar a Ordóñez y tomar la ofensiva. pentino movimiento de O'Higgins, no
O'Higgins recibió la noticia el 17 de se atrevió a moverse de las fortifi
Diciembre y de acuerdo con San Mar- caciones de Talcahuano, limitándose
tín resolvieron abandonar el sitio de a recomendar a la partida que salía
Talcahuano y por '(Consiguiente re fuera de la plaza a ejercer de avan
tirarse de Concepción para recon zada, para hostilizar en lo posible a
centrarse en Santiago. los patriotas, durante su marcha.
Después de convencer a la tropa Aquella retirada, presentaba un
de la necesidad de abandonar el si cuadro de angustia y de dolor. Milla
tio por la llegada de una nueva y nu res de familias de todas condiciones
merosa expedición a Valparaíso, era que abandonaban sus hogares hiv
necesario salir a su encuentro a fin yendo de los invasores y queriendo
de amagarlos. Fue así como el 29 privar a estos de todo recurso, carga
de Diciembre, en completo orden las ban sus hijos y sus ropas, marcha
tropas chilenas abandonan el sitio ban en malos caballos o a pie, y des
de Talcahuano, como igualmente el pués de largas jornadas en los días
campamento general de Concepción, más ardientes del verano, tomaban
marchando hacia el Maule. El 1? de descanso en las noche en campo a-
Enero de 1818 salía el ejército patrio bierto, en las mismas condiciones
ta de aquella ciudad; un batallón de que los soldados. El ejército que a
DE TALCAHUANO 51

compañaba a esa emigración, prote patriotas que fueron apresados y en


giéndola contra los ataques de los cerrados en Penco, en la fortaleza
guerrilleros realistas, se encargaba de La Planchada. Entre estos habían
también de repartirle cada día ra numerosas mujeres, madres de sol
ciones de víveres de la misma calidad dados que prestaban sus servicios a
de los que se daban a la tropa. la causa de la libertad.
Mientras tanto en Santiago, al
conocerse el desembarco de Osorio
La expedición de Osorio en Talcahuano, los patriotas daban
estructura al acta solemne de la pro-
El Coronel Ordóñez ^ue se ha clamación de la Independencia del
bía impuesto por sus espías de todo libre y soberano Estado de Chile.
el movimiento de los patriotas ocu La Independencia era el decidido
pó Concepción dos días después de propósito del movimiento revolucio
haber sido evacuada. La población nario y como corresponde a un Es
casi desierta era víctima de los mal tado independiente se crearon sus
hechores, desertores, y monteneros símbolos representativos, la bande
realistas, que saqueaban, incendia ra nacional y el escudo de armas.
ban y destruían los hogares de la po Sin embargo, aun no se había
blación penquista. redactado el acta solemne de la pro
Por esos mismos días, la expedi clamación de la independencia, mi
ción realista, comandada por el Bri sión que el Jefe del Estado confió a
gadier español Mariano Osorio, era los talentosos ciudadanos Miguel Za-
avistada en Talcahuano. El 10 de Ene ñartu y Juan Egaña. Fruto del acen
ro de 1918, desembarcó el nuevo jefe drado espíritu patriótico de estos
realista, quien estableció su cuartel hombres eminentes que alentaban en
general en Concepción a mediados sus corazones los más sagrados prin
de dicho mes. cipios republicanos, es el texto del
Osorio expresó sus deseos de co precioso documento que transcribi
menzar cuanto antes la campaña, mos.
pues tenía la certeza de que le sería "...y hacer saber a la gran con
fácil destruir al ejército chileno; pe federación del género humano
ro desde ya tropezó con grandes di- que el territorio continental de
ficulades que le creaba la falta de ví Chile y sus islas adyacentes for
veres y cabalgaduras. man de hecho y por derecho un
Resuelto este problema, a fines de Estado libre, independiente y so-
Enero salieron desde Concepción los rano...".
primeros cuerpos de tropas, cuya "La fuerza ha sido la razón su
misión era ocupar las localidades prema que por más de trescientos a-
que habían abandonado los patrio ños ha mantenido al nuevo mundo
tas. Previamente se entregó el go en la necesidad de venerar, como un
bierno civil de la provincia en las per dogma la usurpación de sus derechos
sonas del Teniente Coronel Pedro y de buscar en ella misma el origen
Cabañas y del Coronel Juan Francis de sus más grandes deberes. Era
co Sánchez. Ordóñez que había sido preciso que algún día llegase el tér
nombrado Intendente de la provin mino de esta violenta sumisión; pe
cia y ascendido' a Brigadier en méri ro entretando, era imposible antici
to de su labor, no quiso asumir su parla, la resistencia del débil contra
puesto y marchó al lado de Osorio a el fuerte, imprime un carácter sa
correr los riesgos de la campaña. crilego a sus pretensiones y no hace
Nuevamente la ciudad vivía mo más que desacreditar la justicia en
mento de amarguras, que se hacía que se funda.
insostenible, por la crueldad que ha "Estaba reservado al siglo 19, el
cían gala los realistas para conseguir oír a la América proclamar sus dere
sus propósitos. Muchos fueron los chos, sin ser delincuentes y mostrar
52 LIBRO DE ORO

que el período de sus sufrimientos metemos nuestra palabra, la digni


no podían durar más que el de su de dad de nuestro empleo y el decoro de
bilidad. La revolución del 18 de Sep las armas de la Patria, y mandamos
tiembre de 1810 fue el primer es que los libros del gran registro se
fuerzo que hizo Chile para cumplir deposite el acta original en el Archi
esos altos destinos a que lo llama vo de la I. Municipalidad de Santia
ban el tiempo y la naturaleza: sus ha go y se circule a todos los pueblos,
bitantes han prpbado desde enton ejército y corporaciones, para que
ces la energía y firmeza de su volun inmediatamente se jure, quede sella
tad, arrastrando las vicisitudes de da para siempre la emancipación de
una guerra en que el gobierno espa Chile. Dada en el Palacio Directorial
ñol ha querido hacer ver que su po de Concepción el í° de Enero de
lítica con respecto a la América, so 1818, firmada de nuestros Ministros
brevivirá al trastorno de todos los Secretarios de Estado en los Depar
abusos. Este último desengaño les ha tamentos de Gobierno, Hacienda y
inspirado naturalmente la resolución Guerra".
de separarse para siempre de la mo Firmado por: Bernardo O'Hig-
narquía española y proclamar su in gins, Miguel Zañartu, José Ignacio
dependencia a la faz del mundo. Mas Zenteno e Hipolito de Villegas. Se
no permitiendo las actuales circuns gún don Diego Barros Arana (Histo
tancias de la guerra, la convocación ria General de Chile Tomo II página
de un Congreso Nacional que san 349) O'Higgins firmó este documen
cione el voto público. to en la ciudad de Talca, el 2 de Fe
Para el efecto hemos mandado brero de 1818, pero se modificó la
abrir un gran registro en que todos fecha para hacer coincidir el naci
los ciudadanos del Estado se pro miento del nuevo Estado con el prin
nuncien por si mismo, libre y espon cipio de ese año. El lugar donde se
táneamente por la necesidad urgen firmó el Acta de la Independencia,
te que el gobierno declare en el día fue la vetusta casa de la calle O'Hig
de la independencia o por la dilación gins N? 935 en Concepción, hoy desa
o negativa; y habiendo resultado que parecida bajo la picota del progreso,
la totalidad de los ciudadanos está y en cuyo sitio se levanta el Palacio
irrevocablemente decidida por la de los Tribunales de Justicia.
afirmativa de aquella proposición, Varios historiadores, señalan
hemos tenido a bien, en ejercicio otras propiedades de la calle O'Hig
del poder extraordinario que para es gins y es comprensible, hay en Con
te caso particular nos han autoriza cepción varias propiedades, que aun
do los pueblos, declarar solemne subsisten desde los tiempos de la
mente a nombre de ellos en presencia Colonia y que fueron respetadas por
del Altísimo, y hacer saber a la gran los terremotos de 1835 — 1870 —
confederación del género humano, 1939 — 1960, mas ninguna de ellas
que el territorio continental de Chi mantuvo ese tipo clásico de las ca
le y sus islas adyacentes forman de sas de ese entonces hasta sus últi
hecho y por derecho un Estado libre mos días, con sus reías forjadas a
de la monarquía de España con ple martillo en los yunques del viejo
na aptitud de adoptar la forma de Penco. Y mucho menos tenían el va
gobierno que más convenga a sus lor emotivo que constituía su prin
intereses. cipal mérito como ésta de calle
Y para que esta declaración ten O'Higgins 935 y que ha desaparecido
ga toda la fuerza y solidez que debe del escenario urbanístico de la ciu
de caracterizar la primera acta de dad.
un pueblo libre, la afianzamos con el Se ha sostenido en repetidas oca
honor, la vida, las fortunas y todas siones que el acta de la Independen
las relaciones sociales de los habitan cia de Chile no fue firmada en Con
tes de este nuevo Estado; Compro- cepción; que el ejército de O'Hig
DE TALCAHUANO 53

gins no estaba en Concepción el día idea de la emancipación de la patria.


V- de Enero de 1818, que la casa de Concepción, por el entroncamien-
calle O'Higgins 935 es de construc to familiar desde los primeros tiem
ción posterior al terremoto del 20 pos de la Colonia, era más inclinada
de Febrero de 1835. a continuar bajo el régimen monár
Nosotros nos remitimos a las quico y en consecuencia, su gente
pruebas documentales escritas y a era en su mayoría favorable a la
las versiones de la tradición oral. causa del Rey. Además aquí estaba
Con respecto a la tradición oral hay concentrada la elite de la sociedad
que hacer presente que ella fue re chilena.
cogida hace ya más de cien años de Los antecedentes históricos del
fuentes responsables y ha sido cote acta de la independencia son muchos
jada con todos los antecedentes co más. El principal está contenido en
nocidos, sopesando los datos confor el folleto publicado en su propia de
me a la reglas normales nara extraer fensa por el Coronel don Santiago
la parte veridica de esta relación. Y Fernández y en contra del ex Minis
a todo esto se agrega, desde luego, la tro de la Guerra don José María No-
absoluta imparcialidad que nos guía voa y que tiene fecha 16 del mes de
al aclarar un hecho auténticamente Abril de 1827. En él se relatan hasta
de Concepción y por lo tanto de im las modificaciones que sufrieron los
portancia en este historial. borradores... Y quien más que Fer
Los preliminares de la declara nández ilustre hijo de esta zona, po
ción de la Independencia, fueron dría saber de esto ya que no sólo
preparados por un decreto que lleva era el secretario de O'Higgins, sino
la fecha del 13 de Noviembre de que con su pluma fue el autor de los
1817 y que fue dictado por la Junta manuscritos y que agrega: "Yo la
Delegada en Santiago de acuerdo con autoricé en mi calidad de secreta-
e! Director Supremo General Ber no .
nardo O'Higgins, quien se encontra- No hay duda alguna que el acta fue
traba en esa oportunidad en el sec redactada primero en borrador, en
tor de Perales, efectuando el sitio a Santiago. Según mayores investiga
Talcahuano. En este documento se ciones en la sala número siete de la
disponía que durante quince días se Biblioteca, a pesar de haber sido
abrieran "libros-actas" en cada pue clausurada desde la Reconquista y
blo de Chile, uno para que firmarán sólo se abrió el 5 de Agosto de 1818,
los partidarios de la declaración de más ese borrador fue objeto de se
la independencia y otros para los que rias divergencias que vamos a expo
estuvieran en contra de esta. En la ner luego.
primera quincena del mes de Di Las actas son tres si nos atene
ciembre ya se pudo conocer el resul mos a las pruebas documentales
tado de esta original votación. Este existentes y a las versiones tradicio
plebiscito de Concepción, donde el nales. La primera firmada en la ciu
resultado fue francamente negativo. dad de Concepción el 1? de Enero de
Este hecho, según explica don 1818 y una copia arrojada como car
Carlos Oliver en su Libro de Oro de tel de desafío a la guarnición espa
Concepción, ha de parecer insólito ñola en Talcahuano.
para todos aquellos que siguen cre La segunda firmada en Talca el
yendo en esas frases que se declaman 2 de Febrero de 1818 y en la que se
corrientemente para hablar de la rectifica la declaración de la fe ie-
ayuda de Concepción a la Indepen ligiosa y se suprime enseguida la
dencia. Esto no quiere decir que la frase "porque queremos" y la atre
tierra penquista no produjera pa vida expresión "y por que tenemos
triotas, que si es cierto que fueron fuerzas bastantes para sostenerlas".
pocos, no es menos cierto que en la Con respecto a esta fecha hay quie
mente de esos prendió primero la nes afirman que se hizo al día si
54 LIBRO DE ORO

guiente de la llegada de O'Higgins fe en que nacimos, me parece supri-


a Santiago por un bando del Direc mible por cuanto no ha de ella
tor Delegado que lleva fecha 7 de Fe una necesidad absoluta y acaso pue
brero y que anuncia la proclamación da chocar algún día con nuestros
y jura para el 12 del mismo mes: principios políticos.
"Este día grande que nos recuer Los países cultos —agrega— han
da el glorioso sacudimiento de la proclamado abiertamente la libertad
opresión, es también preparado pa de creencias. Sin salir de la Améri
ra fijar la época de nuestra eman ca del Sur, el Brasil acaba de pro
cipación política". clamar una religión excluyente, co
Y la tercera acta es el texto au mo prohibir la emigración hacia no
torizado de la segunda, que es la que sotros de multitud de talentos y
entendemos se conserva, y que fue brazos útiles de que abunda en el
manuscrita en 1842 por don Felipe otro continente.
Antonio Prieto. "Yo por lo menos —termina
Se dice autorizada porque lleva O'Higgins— no descubro el motivo
la firmas originales de sus signata de que se nos obligue a rotestar de
rios recogidas nuevamente ese año. la fe en la declaración de la Indepen
El acta firmada en Talca, pero que dencia".
aparece datada en Concepción, fue
destruída por una gotera en el Pa Esta cuestión, que parece que al
lacio dé la Moneda, alrededor del canzó a cobrar caracteres difíciles
año 1840. En estas circunstancias el fue zanjada, lográndose un acuerdo
entonces Ministro de Guerra, General para la redacción definitiva del acta
don José Santiago Aldunate, ordenó que fue firmada en Tal a el 2 de Fe
hacer una copia a don Felipe Antonio brero. Justamente esta carta, cuya
Prieto, mandando luepo recoger las parte esencial hemos hecho mención,
firmas de O'Higgins, Zañartu, Vi es la que destruye la versión de aue
llegas y Zenteno, que felizmente aún el acta fuera firmada el 22 de Ene
vivían. ro, ya que en ese día recién se hacían
La redacción del acta fue y lo las objeciones.
dice don Miguel Luis Amunátegui, La causa de todo este enredo, es
objeto de algunas divergencias entre tá en lo curioso de la fecha del acta.
el Director Supremo que a la sazón Si fue firmada en Talca el 2 de
se hallaba en Talcahuano y sus con Febrero ¿por qué ha sido datada en
sejeros de Santiago. Y el punto neu Concepción y con anterioridad a su
rálgico se refiere a la declaración de verdadera facción?
fe religiosa. ¿ Por qué el Director Supremo pre
Es interesante el criterio de firió esta fecha a la del acta defini
O'Higgins en este asunto y que está tiva? Amunategui da una explica
expresado en una carta que dirigió ción:
el Director Supremo al delegado don "Tal vez, dice, porque quiso que
Luis de la Cruz, carta que lleva fe la era de la Independencia coinci
cha 22 de Enero de 1818 planteando diese con el año, y conceder este ho
este importante problema, desde un nor a la ciudad de Concepción".
punto de vista bastante adelantado Es sabido que O'Higgins profesa
para su época. ba un particular afecto a esta ciudad
Sobre este punto de vista lo va que era reputada como la segunda
mos a mencionar íntegro pues en capital del reino.
cara la enorme visión que tenía del El razonamiento de Amunategui
porvenir de Chile. es simple. La razón es más sencilla.
Escribe O'Higgins "Las protes El acta de Talca fue datada en Con
tas de fe que observo, cuando hablo cepción porque existió una acta an
de nuestro invariable deseo de vivir terior labrada y firmada en esta ciu
y morir libres, defendiendo la santa dad en la fecha indicada.
DÉ TALCAHUAMO «

Y de ello hay recuerdos orales y el jefe militar realista, apenas se de


alguna documentación escrita. En tuvo algunas horas en la población,
los documentos relativos a don Luis dirigiéndose en seguida rápidamen
y a don José María de la Cruz, que te a Talcahuano.
se conservan en el archivo que fue Durante los días que siguieron, el
de Monseñor Reynaldo Muñoz Olave, camino de Concepción a Talcahuano
existen datos de quienes facilitaron la contempló el exodo interminable de
alfombra y tintero con que se efec hombres, mujeres, ancianos y niños,
tuó dicha firma. Sobre esto tiempo que no deseaban permanecer en te
atrás escribió Monseñor Muñoz en rritorio chileno y pugnaban por em
un artículo publicado en diarios del barcarse en algún buque que los lle
país. vase al Perú.
En las memorias del más tarde Desde la salida de O'Higgins de
Coronel José Antonio Roa entonces Concepción, hasta la batalla de Mai
soldado distinguido del batallón N? 3 pú, la labor del ejército chileno ha
Infantes de Arauco hay referencias bía sido ruda y se había prolongado
de esta ceremonia. demasiado. Esto unido a las aten
ciones que en Santiago demandaba
Las fuerzas navales el orden público, la vigilancia de un
del Virrey del Perú gran número de prisioneros españo
les y el descanso natural, requerido
Un golpe mortal tuvieron las ilu por las tropas, indujo al Gobierno a
siones de los españoles en el memo no perseguir al enemigo en esta pro
rable combate de Maipú, el 5 de vincia, motivo por el cual, algunos
Abril de 1818, en el cual el ejército historiadores estiman como falta de
chileno, bajo el mando de José de previsión, pues habían bastado 100
San Martín, secundado valientemen hombres para obligar a los realistas
te por Las Heras, Freire y el valero a evacuar por completo, la parte Sur
so Bueras, que encontró la muerte del país y retirarse al Perú.
casi al término de esta batalla. Nada de esto se hizo, sin embar
El día 12 de Abril, llegaron a go, por razones que miradas desde
Concepción las primeras noticias de cierto ángulo, no dejan de ser dig
la derrota realista. Con cierto aire nas de atención. Las acciones libra
de misterio, no exento de angustia das por el ejército desde el mes de
se decía que el ejército de Osorio y Mayo a Diciembre en el asedio a
Ordóñez había sido derrotado, que Talcahuano, y de allí hasta Abril,
dando en el campo de batalla más de luego de la batalla de Maipú, había
2 mil muertos y otros tantos heri sido demasiado esfuerzo para los
dos; que del orgulloso ejército que soldados, motivo por el cual, se cre
habían visto partir, pleno de segu yó conveniente darles un descanso.
ridad en la victoria, sólo quedaban El brigadier Osorio, que en los pri
algunos pocos hombres que huían meros momentos pensó tomar los
apresuradamente hacia el Sur. barcos surtos en la bahía de Talca
A la mañana siguiente fue el pro huano, al comprobar que no habían
pio Osorio él que confirmó con su los menores indicios de que vinieran
presencia, tan infausto hecho para la tropas chilenas en su busca, fue po
causa monárquica. Acompañado de co a poco recuperando la confianza,
una docena de compañeros, únicos y cuando ya hubieron transcurrido
restos de sus arrogantes huestes lle algunas semanas de tranquila perma
gó a Concepción y después de una nencia en este puerto, modificó su
permanencia de pocas horas, se tras primitiva resolución, decidiendo pre
ladó a Talcahuano. El estupor que pararse en Talcahuano para una re
estos hechos produjeron en la ciu sistencia.
dad, fue enorme, tanto así que llegó En tal sentido escribió al virrey
a la desesperación, cuando se vio que del Perú, requiriéndole el envío de
56. LIBRO DE ORO

tropas y pertrechos bélicos para zarpado hacia el Perú, tras grandes


reanudar las campañas en el reino conquistas y fortuna como soldado.
de Chile. Estaba visto que la monarquía
La respuesta del Virrey no favo española no cejaría en sus propósitos
reció sin embargo, tales propósitos. de reconquistar Chile. De otro modo
Vientos de rebelión soplaban tam no se explica que saliera de Cadiz el
bién en el Perú y había que apres 21 de Mayo de 1818, una nueva y nu
tarse a una lucha que sería larga y merosa expedición compuesta de on
difícil. Por lo tanto sería lo más ce transportes y una Fragata de
conveniente que se emprendiera el guerra "La Reina María Isabel' al
regreso para hacer frente a las ex mando del Teniente Coronel Fauto
pediciones revolucionarias que apa de Hoyo.
recerían con signos inequívocos en Los 2.080 soldados de línea ^ue
el horizonte y exigían muchos recur conducían estos transportes debían
sos militares para rechazarla. de dirigirse a Talcahuano para coo
El 25 de Agosto de 1818, se cele perar con Osorio en la dominación
bró en Talcahuano una Junta de gue del reino sublevado. Durante la na
rra convocada por el brigadier Oso- vegación, un buque fue abandonado
rio a fin de tomar las últimas dispo por inútil en el puerto de Tenerife,
siciones. A esta reunión concurrie y otro el "Trinidad" quedó en "oder
ron 16 jefes militares y en la cual se de las autoridades en Buenos Aires,
aprobó por unanimidad la evacua debido a que la tripulación se suble
ción del territorio de Chile. Se ini vó en alta mar el 25 de Julio, dando
ció enseguida la demolición total de muerte a su oficialidad.
las fortificaciones, se clavó la arti O'Higgins conoció los aprestos
llería que no pudo desmontarse, se navales de España con oportunidad
rellenaron los fosos, abiertos nara y como es natural, su primer nensa-
atricherar tropas y se embarcaron miento fue el de expulsar a Osorio de
los soldados y elementos bélicos Talcahuano, pero tal operación re
en 7 naves que permanecían aún en sultó innecesaria, ya que como hemos
Talcahuano. dicho, el brigadier español se retiró
Con fecha 3 de Septiembre el con sus buques el día 8 de Septiem
brigadier Osorio llamó a su presen bre con rumbo al Perú.
cia al coronel Sánchez y le confió la Mientras tanto, los deseos del Di
misión de tomar de las tronas que rector Supremo eran acondicionar
aún permanecían en el Sur, premu- aún con medios precarios, una es
niéndolo de 20 mil pesos en dinero, cuadra, para salir al encuentro de
71 marcos de plata labrada y una la expedición del Coronel Hovo, y
cantidad considerable de tabaco, azú batirse en alta mar antes de que es
car y otros elementos traídos del Pe ta llegara a su destino Talcahuano.
rú, lo que le serviría para mantener Estos anrestos se hacían en Valpa
se en guerra de montonera. raíso, mientras se buscaban noticias
El 8 de Septiembre, los barcos se en el Perú, para saber con cuantas
dieron a la vela con rumbo al Perú, naves contaría el Virrey, para refor
terminando así una exnedición en la zar la nueva embestida por mar de
cual la corona del Rey de España ha los realistas.
bía cifrado tantas esperanzas. El je Las fuerzas navales que el Virrey
fe de la expedición O.1 orio, partió no del Perú tenía, hasta el mes de Mar
co después a España abrumado por zo de 1817, o sea antes del asedio de
un fardo de acusaciones y reproches, Talcahuano, se componía de las fra
muchos de ellos calumniosos. En la gatas "Venganza" y "Esmeralda" de
Habana, víctima de una fiebre cogi 44 cañones; las Corbetas "Sebastia
da durante la navegación, falleció no na", "Revolución" y "Veloz" de 34
alcanzando a volver al puerto de sus cañones las dos primeras y de 32 la
recuerdos Cádiz, desde donde había última; y de los bergantines "Pezue
DE TALCAHUANO 57

la" y "Potrillo" de 18 cañones. Con cahuano, sin haber divisando buque


esta fuerza atendía el Virrey al abas enemigo, ni siquiera una vela sospe
tecimiento de la plaza de Talcahua- chosa que probara el ardor de los
no, sitiada a la sazón, por O'Higgins. tripulantes de la flotilla. Puso proa
De acuerdo con el propósito que de regreso a Valparaíso, dcnde en
hemos manifestado, los buques ene tró únicamente el "Rambler' el día
migos se presentaban a la vista el 7 de Julio.
día 1° de Julio en Valparaíso, la cor El "Aguila" aún no ha entrado,
beta "Sebastiana" al llegar al puerto escribía esa misma noche el gober
efectúa una evolución como si qui nador Alvarado a su gobierno "y me
siera bombardear la ciudad. temo consuma su comandante Mo
Hace varias descareras, como para rris el colmo de su locura" y luego
dar la voz de alerta a las autorida después agregaba. "En primera opor
des patriotas y en seguida se aleja tunidad daré aviso a V. S. de los fun
hasta perderse de vista. Eran las dos damentos que me abligan a suspen
de la tarde del día mencionado, co der de su empleo a Morris, luego
mo no se le contestase el fuego des que llegue". Según parece el coman
de tierra, la nave española se retiró. dante Tortel al llegar a Valparaíso
De inmediato, el Gobernador de las había acusado a Morris de faltar a
fuerzas militares de Valparaíso Ru- la obediencia y atropelló a la auto
decindo Alvarado, ordenó armasen y ridad. Sin embargo al día siguiente,
tripulasen a los bergantines chilenos llegó el "Aguila " sin novedad y sin
"Aguila" y "Rambler" únicas naves que la conducta de su comandante
que poseía Chile en aquellos años. diera lugar a la suspensión de su
Él "Águila" fue una presa tomada a empleo, que tan de cerca le amena
los realistas al tratar de huir desde zara.
Valparaíso, el "Rambler" fue la ad Poco después del regreso de ia
quisición hecha por la ciudadanía. flotilla el 13 de Julio, la fragata es
Los sueldos de las tripulaciones pañola "Venganza" al mando del
de ambas naves chilenas fue de 80 capitán de navio Tomás Blanco Ca
mil pesos, y una gratificación espe brera y el bergantín "Pezuela" ba
cial si apresaban a la nave española. jo el mando del teniente de navio
De inmediato salió la expedición al Ramón Bañuelo, se mostraba en la
mando del Capitán de Puerto don bahía de Valparaíso, y así hemos de
Juan Tortel, se pensaba tomar la ver las naves del Virrey del Perú,
ofensiva, pero como era de rigor en relevándose unas a otras en el blo
aquellos años, fue menester suplir queo de Valparaíso, cuyo escaso co
con el cebo del oro el patriotismo lo mercio se hallaba con este procedi
que no podía pedirse a las tripula miento amenazado de segura ruina,
ciones de ambos buques, según de no es raro pues que sin atender al
cía el gobernador Alvarado. mediano resultado de la empresa an
A las diez de la noche del mismo terior, ni a las dificultades en orga
1? de Julio aparejada la flotilla y fa nizarla, se intentase un nuevo golne
vorecida por la brisa del sur, se hi de mano sobre las naves bloqueado-
zo a la mar en demanda de la cor ras. Empero había que entrar esta
beta enemiga; pero ni a las afueras vez en gastos y compromisos serios
del puerto, ni a distancia lejana de que el gobernador Alvarado no se
la costa, dieron los buques patriotas atrevió a echar sobre si para armar
con ella. dos o tres buques mercantes, afian
En cumplimiento a las instrucio- zando su valor y el de los cargamen
nes recibidas, el Capitán Tortel, ma tos.
rino francés que se había identifica Mientras tanto en la noche del
do con la causa de la revolución, a la día 16, las dos naves españolas se
que servía desde 1813, torció rumbo aleiaban hasta perderse de vista, sin
al Sur, llegando a las altura de Tal- embargo con la autorización del go
58 LIBRO DE ORO

bienio en lo sucesivo se pondría ro como hubiese dado a la mar sin


término a las fanfarronadas de los tener su tripulación completa, viose
españoles. La emnresa era no obs en serios apuros para marinerar su
tante más difícil de llevar a cabo presa y atender a su vez la custodia
porque se trataba de armar y alis de los prisioneros, cuyo número so
tar tres buques a la vez, y tenerlos brepasaba en mucho a la tripulación
en condiciones de hacerse a la mar del "Aguila", motivo por el cual le
al primer anuncio del enemigo. Es fue preciso regresar a Valparaíso.
tas naves fueron "El Aguila" el No hacía mucho que el "Aguila"
"Rambler" y la fragata "María" que se encontraba en Valparaíso después
de mercantes pasaron a ser artilla de regresar desde Talcahuano, en
das y con dotaciones permanentes busca de naves españolas que inter
de soldados. pretaban el comercio del país, cuan
El 10 de Agosto se presentaron do la "Venganza" después de una au
nuevamente las naves realistas a la sencia de un mes, se presentaba nue
vista de Valparaíso. La flotilla pa vamente en Valparaíso. El "Aguila"
triota que solo esperaba avistarlos recibe la orden de salir a su encuen
aparejó su velamen abandonó su fon tro, junto a una lancha cañonera,
deadero, y favorecida por una fresca apresada a los españoles en Talca
brisa del Sur, se dirigió resueltamen huano, ahora prestaba servicio en la
te en demanda del enemigo. flotilla en formación de los patrio
Las naves española al observar tas, esta última se sitúa frente al
la acción de los chilenos huyeron. castillo San Antonio, y al acercarse
Los buques patriotas los siguen la nave realista, la cañonera rompe
de cerca, pero una fatal maniobra el fuego.
del "Rambler" al forzar sus velas, La fragata que no tenía intencio
y asegurar la caza, tronchó la ver nes de empeñarse en un tiroteo, en
ga del trinquete, lo que obligó al je lugar de responder a las provocacio
fe de la flotilla capitán Tortel, que nes, viró apresuradamente para huir.
iba a su bordo a regresar con su ac El "Aguila" se dió a la persecusión,
cidentado buque al fondeadero, sin y al llegar a distancia de combate
haber conseguido otra cosa que ahu comienza a disparar, pero quiso la
yentar al enemigo. suerte que nuevamente los españoles
Después de este suceso Valparaí lograran huir, sin ser alcanzados ni
so se vió por espacio de un mes li por la artillería, ni competir en la
bre de la presencia de naves bloquea- velocidad.
doras. Durante este tiempo, el ber A la mañana siguiente apareció
gantín "Aguila" al mando siempre en el puerto la "Venganza" en com
de Morris, el oficial de cazadores, pañía de dos buques más, esta vez
se hizo a la mar y en los primeros sin embargo, el campo no le fue dis
días de Octubre apresaba en las cer putado. Las fuerzas patriotas no al
canías de Valparaíso al transporte canzaban para tanto, se pensó no
español "Perla" que en convoy con obstante armar una fragata mercan
otros buques y bajo escolta de la te que se encontraba en la bahía que
fragata "Esmeralda" había salido de había sido recién apresada la "Per
Cádiz el 16 de Mayo. "La Perla" la" y aún se dió comienzo a esta la
maltratada por los temporales del bor, pero revisando su casco se com
Cabo de Hornos escasa de víveres ha probó que no valía la pena armar una
bíase separado del convoy y caía así nave en pésimo estado de navega
en manos de los patriotas y junto a ción. En cambio se armó en caño
este barco 75 soldados, algunos ofi nera una goleta construida en Mau
ciales y un valioso cargamento. le llamada "Fortuna".
El comandante del bergantín chi El 25 de Enero de 1818 la floti
leno quiso continuar cruzando en lla bloqueadora que se componía
asecho de los demás transportes, pe en esa fecha de cuatro buques, se
DE TALCAHUANO 59

acerca al puerto y después de cam vales se aumentaban con el "Galva-


biar unos cuantos disparos se alejan. rino" y el "Intrépido rue se ponían
A fuego español sólo contestan a las órdenes del gobierno.
lns dos cañoneras, pero inteligente El 17 de Noviembre de 1818 el
mente evitan el combate y salen al grueso de la Escuadra, compuesta de
encuentro de una fragata inglesa siete velas, regresaba a Valparaíso
que trataba de romper el bloqueo conduciendo los primeros laureles
para fondear en Valparaíso, lo que de su corona de gloria; -'oco después
evitaron los realistas apresando a la lo hacía la Corbeta Chacabuco"
nave. convoyando dos transnortes por ella
Tres días después se ve a una apresados.
fragata norteamericana que se diri Tanto en el país como en el ex
ge a la bahía a toda vela, perseguida terior las consecuencias de este triun
de cerca por la flotilla española. Las fo fueron inmensas. El Virrev del Pe
cañoneras salen en el acto a colocar rú comprendió que ya era irrealiza
se bajo las baterías y protejer la ble la reconquista de Chile, el ejér
entrada de la fragata mercante, cito español hubo de replegarse a
cuando ya estaba a punto de ser Valdivia y la opinión vio confirma
apresada. das las esperanzas que cifró en su
Y así fueron buques de diversas Marina de Guerra
nacionalidades, que en libre comer Persuadido el gobierno de los al
cio trataban de fondear en los puer tos fines a oue estaba llamada su
tos de Chile, siendo anresados por Marina concretó sus esfuerzos a dar
los buques realistas. Hubo que aguar le un jefe que a la inteligencia y co
dar con ¡resignación los elementos nocimientos adquiridos en largos
navales que poco después de la ba años de vida en el mar, uniese el
talla de Chacabuco, se habían encar prestigio de su nombre.
gado a los Estados Unidos e Inglate En efecto, en el mes de Diciem
rra, con todo no había de cerrarse bre de ese año, llega al país el almi
ese año sin que Chile iniciara su po rante Lord Tomás Cochrane, genio
der marítimo en el Pacífico, con es predestinado a realizar las hazañas
pléndidos y decisivos triunfos. más brillantes y audaces que recuer
dan las guerras navales. Días después
Los primeros triunfos de su arribo, izaba su insignia en el
"O'Higgins" (nave ésta que ante
Los genios tienen la intuición se riormente pertenecía al poderío na
creta del futuro. Las palabras que val español bajo el nombre de Ma
O'Higgins expresó desde uno de los ría Isabel).
cerros de Valparaíso al ver salir la La fama de que venía precedido
Escuadra: "tres barquichuelos die Lord Cochrane, así como sus ante
ron a los reyes de Esnaña la pose- cedentes de familia, eran sin duda
sión del Nuevo Mundo; esos cuatro prendas seguras de garantía para la
van a quitársela" .resumen un pasa acertada prosecusión de los grandes
do glorioso para la República. En fines a que estaba presdestinada la
efecto, la suerte estaba echada; con Escuadra Nacional. De la escuela y
su poder naval Chile daba el paso aún de la talla de Nelson, bajo cu
más seguro en la vía de realizar su yas órdenes sirvió, tenía Cochrane
emancipación política y de llegar a tedas las condiciones de genio valor
poseer más tarde la hegemonía del e ilustración que se requerían para
Pacífico. dar cima a la empresa que Chile iba
Diez días después de recibido el a confiar a sus expertas manos.
bautizo de fuego con la toma de la No es de extrañar pues, que su
fragata "María Isabel" y de tres arribo a nuestras playas se celebra
transportes españoles que señalaban se con regocijo público, y que el mis
la primera hazaña, las fuerzas na mo Director Supremo Bernardo
60 LIBRO DE ORO

O'Higgins fuera desde Santiago a Bergantín "Galvarino" con 1S ca


Valparaíso, expresamente, para dar ñones.
los parabienes al ilustre huésped. Bergantín "Pue'Tred^n" canitán
Por lo demás, Cochrane llegaba Fernando Vásquez, con 16 cañones y
cuando todavía resonaban placen 100 hombres de tripulación.
teros los ecos de legítimo alborozo Esta fuerza, dice Cochrane en sus
con que el país acababa de celebrar memorias, refiriéndose a la escua
su primer triunfo naval. Todo pare dra chilena, aunque imperfecta en
cía presagiar días de glorias y de su organización y equipo hacía ho
ventura para la causa de los estados nor a la energía de un oueblo re
sudamericanos, cuyo teatro iba a ser cientemente organizado.
desde ahora el ámbito del mar Pa O'Higgins, Zenteno y Blanco En
cífico. Junto con Lord Cochrane lle calada no han podido ciertamente
gaban también a Chile dispuestos a tener juez más competente en el
tomar servicio bajo la bandera de la aprecio de la inmensa y difícil labor
Patria, varios oficiales de la marina que les cupo en la creación de la pri
británica, avezados todos en la gue mera escuadra, que el reputado ma
rra y que traían consigo la experien rino inglés. No sin pocos problemas
cia y las costumbres del servicio mi se encontró Cochrane al asumir el
litar de una de las marinas mejor mando de la escuadra. La falta de
organizadas del mundo. Estos oficia paga de los marinos extranjeros, la
les habían sido escogidos y contra indisciplina de casi la totalidad, y
tados por el propio Lord Cochrane el menoscabo de algunos oficiales de
quien fue debidamente autorizado sentirse postergados ante otros ofi
para ello, por el agente de Chile en ciales de Cochrane de mayor confian
Londres, José Antonio Alvarez Con- za. Todo ello debió postergarse, an
darco. te el imperativo deseo de O'Higgins
Al hacerse cargo de la Escuadra de llegar al Perú.
Cochrane, ésta se componía de los El 12 de Septiembre del año 1819
siguientes buques: ocho velas se hacían a la mar con
Navío "San Martín" capitán Gui rumbo a las costas peruanas, a sa
llermo Wilkinson, con 56 cañones y, ber:
382 hombres de los cuales 80 eran El O'Higgins que enarbolaba la
extranjeros y 165 chilenos, 90 solda insignia del Vicealmirante Cochrane
dos de Marina y 47 artilleros. montaba 48 cañones , San Martín,
Fragata "O'Higgins" capitán Ro Lautaro, Independencia, Galvarino,
berto Foster, con 50 cañones y 210 Araucano y dos transportes. Dos se
hombres de tripulación de los cua manas después esta escuadra entra
les 18 eran extranjeros 106 chilenos, ba al Callao. No habiendo aceptado
72 soldados de Marina y 14 artille las fuerzas españolas un combate
igual de barco a barco, Cochrane
ros. resolvió atacarla con cohetes incen
Corbeta "Chacabuco" capitán diarios, sin que esta tentativa tuvie
Francisco Díaz, con 20 cañones, 97 ra éxito. La táctica defensiva adop
hombres de tripulación de los cua tada por aquellos, desesperaba el
les 4 eran extranjeros, 75 chilenos y temperamento fogoso del vicealmi
18 soldados de Marina. rante de la escuadra. Esta había lle
Fragata "Lautaro" capitán Carlos gado hasta Guayaquil sin que una so
Woster, con 44 cañones y 228 marine la vela enemiga diera que hacer a sus
ros de los cuales 45 eran extranje cañones. Despechado volvió al sur.
ros, 120 chilenos, 46 soldados de Ma Su imaginación activa no descansó un
rina y 17 artilleros. instante y en la alternativa de volver
Bergantín "Araucano" capitán Rai a Valparaíso sin nuevos triunfos que
mundo Morris, con 16 cañones y 110 justificaran su alto renombre, resol
hombres de tripulación. vió levantar el velo de su fortuna.
DE TALCAHUANO 61

Aun le quedaba a la Marina re ñal de práctico, los de tierra, creye


cién creada inmensa labor que rea ron que era la fragata "Prueba" tan
lizar para dejar afianzado en todos to tiempo esperada. Enviaron luego
sus cimientos el vasto edificio de la a su bordo, no solo un práctico si
independencia americana. no también un oficial y cuatro sol
Un año después en 1820 el Gene dados, los mismos que fueron he
ral San Martín, como jefe de mar chos prisioneros. Los servicios del
y tierra, conducía al Perú la expedi práctico se utilizaron en reconocer
ción que había de dar el golpe de los canales que conducían a los fuer
gracia al poderío de España. tes y del oficial se obtuvo toda la in
En la segunda quincena de Agos formación que fue necesario acerca
del enemigo. Entre otras noticias sú
to salía el grueso de la escuadra, pose la de que se esperaba el ber
compuesta de 16 transportes y 8 bu gantín de guerra "Potrillo" con di
ques de guerra. Conducían a su bor nero para el pago de la guarnición.
do cuatro mil hombres con pertre El jefe de la Plaza mientras tanto al
chos y víveres para quince mil, re ver a la "O'Higgins" ocupada acti
cursos que representaban los sacri vamente en reconocer los canales, en
ficios y el patriotismo de todos los tró en sospechas que se confirma
hijos de Chile. ron al ver que sus emisarios no re
Desembarcadas aquellas fuerzas gresaban a tierra, motivo por el cual
en las inmediaciones de Pisco, el preparó sus cañones y los fuertes
"O'Higgins", "Lautaro", "Indepen rompieron el fuego sobre la nave
dencia" y "Arauco" hacían efectivo chilena que enarbolaba el pabellón,
el bloqueo del Callao. Se acercaba pero ya era tarde, pues ésta habiendo
el día en que el pabellón español iba terminado su reconocimiento púso
a sufrir el último de sus reveses. se luego fuera de alcance. A los dos
En los primeros días de Noviem días se apresaba el "Potrillo", nave
bre, Cochrane en medio de la oscu que despachó a Valparaíso, y el 22
ridad de la noche, cual el águila que largaba ancla en la bahía de Talca-
arremete a su presa, sereno e impá huano, procedente de su crucero por
vido como siempre, aborda a la fra Valdivia y el 25 se hacía nuevamen
gata "Esmeralda" burlándose de la te a la vela de regreso a ese mismo
formidable fortaleza del Callao. La puerto. Le acompañaba ahora la go
disputa fue de cuerpo a cuerpo al leta "Moctezuma" y el bergantín "In
enemigo, hasta enarbolar en sus trépido" que había encontrado en
mástiles el pabellón de Chile. Talcahuano.
Días después el "Araucano" da A su bordo conducía además a
ba caza al buque "Aransuzú'' de 7 250 hombres de tropa que el general
cañones. La historia de estos hechos don Ramón Freire le facilitara des
navales memorables se cierra con la pués de conocer el audaz golpe de
toma y rendición de las fortalezas mano con que Cochrane se -roponía
del Callao y la captura de tres fra arrancar del dominio español la pla
gatas surtas en ese puerto. za marítima más inexpugnable del
Cochrane no era el hombre que Pacífico.
pudiera permanecer bloqueando a un En la noche del 29 la O'Higgins
puerto, y en tales circunstancia, de se hallaba en calma como a cuaren
jando en el Callao a Blanco Encala ta millas afuera de la Isla Quiríaui-
da, en la O'Higgins se dirige a un na. Lord Cochrane rendido de fatiga,
reconocimiento a Valdivia con el ob dice en sus memorias, se retiró a su
jeto de levantar planos de las defen cámara de descansar. El teniente de
sa y otros detalles de los cuales de guardia que también se encontraba
seaba encontrarse bien cerciorado. cansado quiso hacer lo mismo, v de
Este reconocimiento lo verificó con jó a un guardiamarina a cargo de la
bandera española, y haciendo la se cubierta.
62 LIBRO DE ORO

Sin duda que este joven oficial al enemigo a esta creencia se habían
necesitaba reposo al igual que sus ie- colocado todas las embarcaciones al
fes quédose dormido sobre la rueda socaire de los buques. Sin embargo
del timón, la fragata sin más suje los soldados españoles que no deja
ción que el hombre a la rueda, prin ban de abrigar dudas acerca del ca
cipio de ahí a poco a navegar hacia rácter de los recién llegados, co
tierra a impulso de una ligera brisa menzaron a reunirse en el desem
que repentinamente se levantó, y barcadero y en el Fuerte Inglés.
cuando e1 poco vigilante Ruardiama- Desgraciadamente para el buen
rina apercibió de lo que nasaba, in éxito de la estratagema fue descu
tento virar de bordo, fue a encallar bierto el embuste y el Fuerte Inglés
la fragata sobre un peligroso arreci rompió sus fuegos y dos proyectiles
fe conocido con el nombre de Las alcanzaron al "Intrépido" cuyos cos
Dormidas... Y aauí habría cierta tado atravesó, dando muerte a dos
mente terminado la brillante carre hombres. Expuestos como estaban
ra de la capitana de las naves chi los buques a los fuegos del fuerte, no
lena, si el ilustre marino que la co hubo otra alternativa que desembar
mandaba no hubiese encontrado en car no obstante las marejadas que
su inagotable espíritu, el vigor y el reinaban en esos momentos... "solo
imperio que necesitaba para salir teníamos, dice Lord Cochrane, dos
airoso de tan crítica v desesperada botes y un esquife en aue me embar
situación. qué para dirigir la operación". El
En efecto después de supremos Mayor Miller con 44 soldados de
esfuerzos la fragata se desprende de marina avanzó en uno de los botes,
las rocas y flota sin gran avería. en dirección al desembarcadero, ba
El 2 de Febrero se hallaba por jo el fuego que le hacía la tropa que
fin Lord Cochrane en las cercanías se había estacionado ahí. Miller or
de Corral. Antes de seguir adelante, denó que solamente unos pocos con
hizo trasbordar las tropas que con testasen al fuego y desembarcando
ducía la O'Higgins al "Intrépido" y con el resto se apoderó del lugar a
a la "Montezuma izando él mismo su la bayoneta. Luego llegó otro bote y
bandera en esta última y dejando en menos de una hora trescientos
orden a la fragata de mantenerse hombres pudieron sentar pie en tie
fuera de vista de tierra para no in rra.
fundir sospechas. Al mismo tiempo
la goleta y el bergantín hacían rum Las operaciones navales
bo sobre el puerto, con intención de
desembarcar esa misma noche y sor En esos levantados y laudables
prender a la guarnición enemiga; pe esfuerzos, coronados a veces por el
ro vino la calma y el plan se frus éxito, llevándose en otras, al fondo
tró. Al siguiente día, sin embargo, del mar las más caras esperanzas,
consiguen los dos buques fondear como es el caso de los bergantines
frente al Fuerte Inglés a cuyo pie "Perla" y "Potrillo", pero que a pe
había una pequeña caletilla aue fa sar de todo, se sucedieron en varo
cilitaría el desembarco de las tro nil empuje y tenaz empeño, han de
pas patriotas. verse todavía el secreto de la impro
Estas tropas mientras tanto se visación de la Primera Escuadra Na
mantenían en los entrepuentes, v pa cional y de los triunfos que ésta ob
ra alejar toda sospecha izaron los tuviera desde el comienzo de su ca
buques señales de estar recién lle rrera en el Pacífico.
gados de Cádiz y de que necesitaban Desde que diera comienzo a las
práctico. Se contestó desde tierra operaciones navales en el mes de
que enviaran un bote, a lo que se re Marzo de 1818, hasta Octubre del
plicó rue lo habían perdido al do mismo año, los asuntos relativos a
blar el Cabo Hornos, y para inducir la Marina corrían a cargo del gober
DE TALCAHUANO 63

nador de la plaza. Mas, como se pen la Corte, sin experimentar los trámi
saba dar a la Armada mayor incre tes a que estaba sujeto lo demás del
mento, se consideró propio crear el resto de la milicia.
puesto de Comandante de Marina, Yo no creo que éste sea el ánimo
recayendo este nombramiento en ca de V. E. pero tampoco quedo satis
lidad de interino en el capitán de fecho con que V. E. determine úni
puerto don Juan Tortel. Poco tiem camente que, en los casos que se
po después de asumir este nuevo car ofrezcan, esté él de acuerdo conmi
go, solicitó al Gobierno se deslinda go: deseo saber si está a mis órde
ran sus atribuciones por observar nes, si soy su jefe inmediato y puedo
que le eran en parte absorbidas por disponer de él, del mismo modo que
el Gobernador. "Estando detallada de los demás que no están encomen
en la Ordenanza, contestaba el Go dados.
bierno, las facultades y juridicción Espero que V. E. en vista de lo
del Comandante de Marina y capi expuesto, resuelva con la brevedad
tán de Puerto, que se han dado in posible lo que fuese de su superior
terinamente el capitán don Juan Jo agrado, pues su pronta decisión in
sé Tortel, espera el Gobierno que, teresa al mejor servicio y orden del
arreglándose a ellas y acordándose Estado".
con el Director Supremo para su Como pasara el tiempo y la Junta
manejo y servicio, evitaran toda nada contestase, repitió el gobernador
competencia que perturbe las fun de la Lastra su oetición en oficio de
ciones de ambos cargos, en perjui fecha 7 de Noviembre. Por fin, por
cio del mejor servicio de la pa decreto de 3 de Diciembre, se le hi
tria". zo saber que Juan Carlos José Tor
El Gobernador de Valparaíso, a tel era Comandante interino del De
la sazón don Francisco de la Lastra, partamento de Marina, con las atri
no se conformó con la anterior re buciones conferidas a este empleo
solución y ofició al Gobierno, expo en el título III de la Ordenanza Ge
niéndole las razones que, a su jui neral de la Armada, en todo lo que
cio, debían mantener al Comandante fuere conciliable y análogo a la Cons
de Marina bajo su inmediata jurisdic titución Política del país en esa épo
ción: ca.
"Don Juan José Tortel, decía al Nada más conforme y propio que
Gobierno, se me ha presentado con la solución dada a éste asunto por
un despacho en aue se le nombre la Junta de Gobierno. Sin embargo
capitán de Puerto y Comandante in el gobernador de la Lastra no consi
terino de Marina. No me opongo en derándolo correcto, presentó su re
nada a esta suprema determinación, nuncia, siendo remplazado por el
pero si debo advertir a V. E. emén Coronel Francisco Calderón.
dome, como se me previene, a la Constituida, como queda dicho,
Ordenanza, que considero debe ser la Comandancia de Marina con la
la española, está el citado Tortel independencia de jurisdicción que le
exento de mi tuición. Aquella como era menester, dictó el gobierno un
formada por un gobierno monárqui reglamento provisional de Marina,
co, que concedía regalías - privile por el cual se establecían las deno
gios a varios de sus cueroos milita minaciones de los grados y empleos
res, distinguió con especialidad a la que debían reconocer en el servicio,
Marina. Los comandantes de ella y así como los sueldos correspondien
aún de los apostaderos, disfrutaban tes. Tampoco se había descuidado, el
de exenciones, pues ni aún los mis ramo de Contabilidad de la Marina.
mos virreyes en cuyas jurisdicciones Desde el mes de Julio de 1817 fun
residían podían mezclarse en las me cionaba a cargo de don José Santia
didas que tomaban, siéndole priva go Campino, la Contaduría de Mari
tivo el entenderse directamente con na.
64 LIBRO DE ORO

En el mes de Agosto de 1818 la bierno a la mayor brevedad". Firman


Contaduría se denominó Comisaría el decreto. Cruz, Astorga y Zenteno,
de Guerra y Marina, quedando siem secretario.
pre a su cargo don José Santiago Obedeciendo a las disposiciones
Campino el primer contador de la que dejamos transcritas el coman
Armada Nacional. Poco después dante interino de Marina Teniente
fueron nombrados los contadores de lv don Juan José Tortel, presentaba
los buques del Estado, recayendo a los pocos días, a la Junta de Go
estos en José Manuel Vial y Santia bierno una relación de artículos na
go Olivas. vales, tal cual se le pedía y por cier
No menos importante que la ofi to que no puede ser más económica
cina de contabilidad que venía de ni más modesta las pretenciones con
crear el gobierno, era la formación que se iniciaban los Arsenales de
de un depósito de artículos navales, Marina.
con que atender a la habilitación y En calidad de guarda-almacén fue
equipo de la escuadra que se estaba nombrado el contador José Manuel
en vía de organizar. Vial, y sólo un año más tarde, Ene
Fuera de unas cuantas piezas de ro 26 de 1819, se proveyó por prime
lona y de brin que solían encontrar ra vez el puesto de Comandante de
se en las casas de comercio de la ca Arsenales, recayendo este nombra
pital y de uno que otro artículo que miento en Juan José Tortel, a la sa
podían proporcionar los balleneros zón capitán de Corbeta.
que frecuentaban el puerto, había Aun después de fundado el Ar
a la época en el país una carencia senal de Marina y acopiados algunos
absoluta de elementos de guerra y artículos navales, se tropezó siem
navales. Y no se podía en verdad, pre con deficiencias, que a menudo
esperar otra cosa, desde que siempre embarazaron el apresto de los bu
le había estado vedado al comercio ques que constituyeron, nuestra pri
europeo, y cerrada por lo tanto, es mera escuadra cuando no ponían a
ta fuente de recursos y de progre prueba la paciencia de sus capita
so. nes.
Con el fin de salvar una necesi "Podrá creer V. E., decía Cochra-
dad tan palpable y que podía entor ne, a este respecto, al gobierno en
pecer la gigantesca obra en que se Enero de 1819, que no hay siquiera
hallaban empeñados los hombres de un palo de que hacer un mastelero
gobierno la Junta decretó con fecha de juanete y que el "Lautaro" como
5 de Diciembre de 1817, ordenando el "O'Higgins" no tienen más que
la formación de un Arsenal de Ma un bote y que los demás están en
rina, autoriza al Comandante interi peor estado".
no de Marina para que calculando Y así por estilo son las dolori
el armamento, municiones y demás das quejas de los demás capitanes,
artículos de guerra y navales que ne que acompañaron a Manuel Blanco
cesita, para aprestos de una peque Encalada y a Lord Cochrane en sus
ña escuadra que pueda sostener al gloriosas y audaces empresas. Pero
Estado naciente, pero que sea capaz es preciso recorrer uno a uno los do
al mismo tiempo, de dar la domina cumentos de aquella memorable épo-
ción del Pacífico, contrarrestando, ca relativos a la creación de nuestra
las débiles fuerzas que puede opo Marina, para compenetrarse de la po
ner el poder marítimo de España y breza de recursos de toda especie
Virreinato del Perú. con que tuvieron que luchar los or
El arsenal será el punto donde de ganizadores de la primera Escuadra.
ben de reunirse el material, y de Por este mismo tiempo la Junta
donde se debe proporcionarlo con el de Gobierno dispuso que el Coman
menor dispendio posible de la ha dante Tortel se trasladase al astille
cienda pública, presentándolo al go ro de la Nueva Bilbao y contratase
DE TALCAHUANO 65

la construcción de seis lanchas ca Los dos buques que ahora queda


ñoneras con cubierta y capacidad su ban al frente de Valparaíso "La Es
ficiente para montar piezas de arti meralda" y el "Pezuela" hallábanse
llería de a 24, y cuyo valor no exce perfectamente tripulados y a cargo
diese de dos mil pesos. de buenos oficiales. El Comandante
Un mes más tarde en Enero 5 de de La Esmeralda capitán de fragata
1818 Tortel contrataba la construc Luis Coig y Santiago, gozaba entre
ción de las naves a don Luis Bernal los suyos, dice Barros Arana en la
y con fecha 22 del mismo mes decía Historia General de Chile, del cré
en carta a don Luis Cruz, las obras dito de marino entendido y valien
van con fuerzas e irá con más prisa te, y manifestaba un altanero des
cuando lleguen los carpinteros que precio por los aprestos navales que
vienen desde Concepción para Mau hacían los patriotas. El bergantín
le. Pero un alzamiento de los pobla Pezuela estaba al mando del Tenien
dores de Nueva Bilbao, nombre pri te de Navio Ramón Bañuelo, oficial
mitivo del puerto de Constitución, también tenido como de mérito. Las
vino atrasar la obra a la que parece naves bloqueadoras solían alejarse
no soplaron después mejores vientos. a menudo de la vista del puerto, ya
En efecto a mediados del mes de Ju por motivos de viento, o bien en re
lio, llegó a Valparaíso don Manuel conocimiento de alguna vela pasaje
Bernal, hermano del constructor, co ra para tomarla como presa.
municando que, cuando se retiró el En una de las ocasiones en que
ejército patriota del sur, habían tres la entrada estaba libre, llegó al sur
lanchas armadas y en estado de en gidero el 5 de Marzo la fragata mer
tablar, y que los realistas destruye cante inglesa "Windham" de una ca
ron muchas piezas; pero que consi pacidad de 800 toneladas. Este bu
deraba se podían armar dos lanchas, que que en un tiempo perteneció a
con las que habían quedado en esta la Cía. de las Indias Orientales se ha
do de servir. Y así fue: de las seis bía dado a la vela para el Pacífico,
lanchas que se ordenaron construir, por instigaciones del agente de Chi
sólo dos llegaron a Valnaraíso. le en Londres José Antonio Alvarez
Los buques realistas que el virrey Condarco y debía ser ofrecido en
del Perú, mantenía sobre nuestras venta al Gobierno patriota, para la
costas, a las órdenes del general Oso- organización de su escuadra. Al efec
rio habían seguido presentándose to venía la "Windham" armada con
ocasionalmente a la vista de Valpa 34 cañones del calibre de 18 y 24 li
raíso y Talcahuano, a fin de man bras, y su tripulación alcanzaba a
tener el bloqueo comercial a Chile. 192 hombres, el importe de la fraga
A mediado del mes de Enero de 1818, ta y de su armamento fijado por los
era la "Venpanza acompañada de propietarios, era de 180 mil pesos,
la corbeta "Veloz y de los bergan de los cuales aportó el gobierno la
tines "Potrillo" y "Pezuela" los oue suma de 105 mil y el resto el comer
llegaban a reanudar el bloqueo, que cio de extranjeros de Valparaíso.
mantenía siempre en amenaza al co
mercio marítimo, de suyo escaso. Con este aporte, el comercio ven
Un mes despues el 13 de Febrero, dría a participar en las presas que
el bergantín norteamericano "Ariel" hiciese el buque. Al enarbolar éste la
procedente de Baltimore, forzaba el bandera chilena fue denominada
bloqueo y entraba al puerto, perse "Lautaro" en honor del héroe arau
guido de cerca por las naves esna- cano.
ñolas hasta que estuvo bajo la pro En primer pensamiento del go
tección de la batería de Playa Ancha, bierno fue destinar la "Lautaro" al
cuyo fuegos bien dirigidos, dice el corso pero la presencia de las naves
comandante de marina al gobierno, bloqueadoras al frente de Valparaíso
obligaron a la fragata enemiga a y de Talcahuano, era un reto cons
retirarse encarmentada. tante al patriotismo y ofrecía ante
66 LIBRO DE ORO

todo la ocasión de un golpe de ma de su bandera. Solicitó y obtuvo un


no, que a ser acompañado de éxito, puesto de voluntario a bordo de la
habría dado, desde luego a la revo "Phoebe", mereciendo su comporta
lución una marcada preponderancia miento, durante la acción, una espe
en el mar. Siendo el objeto más inte cial recomendación de su comandan
resante del gobierno en este día, de te, ante el Almirantazgo inglés.
cía el Director Supremo, al goberna Como segundo de la fragata, em
dor de Valparaíso, en oficio de fecha barcóse otro marinero inglés J. Ar-
20 de Abril, la captura de los buques gent Turner que había llegado sir
de guerra españoles "Esmeralda" y viendo a bordo de la "Windham" y
"Pezuela" únicos que han quedado en clases de oficiales, los siguientes
de este bloqueo en Valparaíso, des marinos de la "Windham" W. H.
pués de haberse retirado la "Vengan Walker, segundo teniente Samuel
za" por el mal estado en que se en Fawlener, tercer teniente Guillermo
contraba. Mathews, cuarto teniente Juan Lee,
Era preciso facilitar de algún primer piloto Juan Robinsón, segun
modo la salida de la fragata "Lau do piloto Juan Barton, contador y
taro" y del bergantín "Aguila" por en clase de agregado Nataniel Beley,
cuya razón se solicitaba al gobierno Primer teniente del bergantín "Águi
se activará todas las diligencias pa la".
ra el pronto despacho y habilitación Mientras tanto, los trabajos rue
de estas naves. Se franquearan para se hacían para el alistamiento de la
su tripulación todos los marineros fragata "Lautaro" y del Bergantín
que los capitanes pidiesen, así como "Aguila" que debía acompañarla to
a los agentes ingleses y americanos caban ya a su término. "Al nrimero,
de la "Lautaro" se le proporcionará decía el comandante de Marina al
el dinero necesario para la habilita Director O'Higgins en comunicación
ción de este buque, tomándolo de la de fecha 24 de Abril, se le ha presta
tesorería del Estado o recibiéndolo do todo el auxilio de que ha sido
por empréstito en el caso preciso. susceptible nuestro naciente arsenal
El agente del Gobierno de Bue para su habilitación; y el segundo
nos Aires, Tomás Guido había está operando la salida que según
sido encargado por O'Higgins para cree podrá efectuarse mañana".
organizar el golpe de mano que se El armamento de la "Lautaro" se
proyectaba. Guido y el gobernador de había aumentado hasta cuarenta y
Valparaíso se pusieron a la obra con cuatro cañones y su tripulación a 350
empeño, pero la tarea era ardua para hombres de los cuales 100 eran ex
la época y hubo de demandar más tranjeros y el resto chilenos, inclu
tiempo que el prefijado. yéndose en estos últimos una com
El mando de la "Lautaro" se con pañía de infantería, 'e se embarcó
fió a un joven marino inglés, Jorge al mando del capitán de artillería
O'Brien que se encontraba en la cos Guillermo Miller. Para completar la
ta, ejerciendo el comercio de cabo tripulación hasta ese crecido núme
taje. Había pertenecido O'Brien a ro, fue nreciso, sin embargo, echar
la marina inglesa de la cual fuera mano de la marinería del bergantín
separado por faltar a la disciplina. "Aguila".
Llegado a Chile como piloto de un Igualmente se retiraron marine
buque mercante, se encontraba de ros de la fragata "Perla" y de las
paso en Valparaíso, en la época en lanchas cañoneras. Por último la nin-
que tuvo lugar el célebre combate tura exterior del casco, así como su
entre la "Essex" y la "Phoebe". Va arboladura, se habían variado, de
liente y entusiasta como era 0"Brien manera que semejara un verdadero
no pudo permanecer indiferente an buaue de guerra.
te la expectativa de un combate en En fin el 26 de Abril al caer la
que se jugaba el prestigio y el honor tarde, la "Lautaro" se daba a la vela
DE TALCAHUANO 67

y salía del puerto sin ser vista por las da", dejándolo colgado de una mane
naves españolas, que se habían ale- ra tan incómoda, dice uno de los
jrdo temprano. Según sus instruc combatientes, el capitán don Guiller
ciones, debía el comandante 0"Brien mo Miller, que sólo el comandante
mantenerse distante de la costa, has- 0"Brien y treinta hombres pudieran
t£ adiestrar medianamente a su no saltar a la cubierta del enemigo. El
vel tripulación, para volver en se denodado comandante 0"Brien, en
guida sobre el puerto y atacar de efecto, no había querido ceder a su
sorpresa a las naves enemigas. El im segundo la honra de ser el primero
petuoso y bravo marino no habría, en abordar la "Esmeralda" confor
sin embargo, de resignarse a las di me se lo prevenían sus instruccio
latorias si bien prudentes trabas que nes. Así como le sobraba el valor di
se le imponían y fue así que, hacien ce don Tomás Guido, faltóle abnega
do caso omiso de esta parte de sus ción para compartir con otros la glo
instrucciones, se dirigió sin más es ria, sin lo cual el triunfo habría si
perar, en busca de los buques espa do, sin duda, completo.
ñoles, cuyas luces avistó a las cua Desde que los buques estuvieron
tro de la mañana del siguiente día. a toca penoles, según los términos
Al aclarar, la "Lautaro" bajo ban marineros, los soldados de Miller
dera inglesa, gobernaba directamen apostados en el castillo y cofa, rom
te sobre la "Esmeralda" que se en pieron un nutrido fuego de fusilería,
centraba aún distante, cosa de tres sobre la cubierta de la "Esmeralda",
millas. La fragata española por su lo que juntamente con verse abor
parte al observar que se aproxima dada, desconcertó de tal modo a su
ba un buque con pabellón inglés, se tripulación, que aterrada corrió a
colocó en forma para esperarlo, cre refugiarse en el entrepuente, dejan
yendo sin duda su comandante que do al comandante 0"Brien en plena
era la fragata de su Majestad Britá posesión del buque. "En este caso,
nica "Amphion" que comandaba el dice el comandante español, en el
comodoro Bowles y con la que en al parte oficial de la jornada, yo tu
gunas ocasiones había comunicado ve que retirarme bajo cubierta, vien
en los afueras del puerto, sobre asun do que lo había verificado la gente
tos relativos al bloqueo. que servía las baterías del alcázar,
El éxito del disfraz estaba, pues, castillo y maniobras, después de ha
asegurado, si bien, como se verá y ber hecho sólo una descarga, por el
como era propio que le tuviera el mal estado de las armas de chispa
enemigo, se hallaba apercibido para y no teniendo ya con que resistir al
el combate. El comandante O'Brien enemigo, que había saltado sobre cu
que había resuelto abordar a la "Es bierta".
meralda" maniobró entonces de ma Una vez dueños los asaltadores
nera de caer por su aleta de barloven de la cubierta de la fragata, hicieron
to, y al estar a tiro de pistola, rubs- arriar su bandera, precisamente en
tituye de pronto la bandera inglesa ei momento en que un golpe de mar,
por la chilena, no bien concluía esta separaba a los dos buques, sin rue
operación cuando recibe una descar hubieran logrado pasar a bordo de
ga cerrada de la batería de sotav li la "Esmeralda", sino los pocos hom
to de la fragata enemiga. bres aue en un principio siguieron a
O'Brien.
La naciente marina de Chile El teniente Argent Turner en
auien recayó el mando de la Fragata
Con el violento choque de ambas al verse separado de la "Esmeralda"
naves, la "Lautaro" de Chile y la y que ésta había arriado la bandera
"Esmeralda" de España, hizo que el la consideró tomada, por lo que cre
bauprés del "Lautaro", rompiese el yó oportuno despachar un bote
aparejo de mesana de la "Esmeral con 18 hombres en auxilio del co
68 LIBRO DE ORO

mandante O'Brien. Luego se dirigió gas a la fragata, antes de emprender


sobre el bergantín "Pezuela" rue mu un nuevo abordaje y sostuve con
do espectador de lo que pasaba, ha ella un vivo fuego, con las baterías
bía largado durante este tiempo to de proa, haciéndole un inmenso da
das sus velas y se disponía a empren ño. Una gran parte del castillo de
der la fuga. proa se encontraba casi desecho y
Pronto llegó la "Lautaro" sobre parte de la cámara se incendiaba,
él, y a la primera descarga arrió pero entonces el bergantín español,
también el bergantín español su ban enarboló de nuevo su bandera. Mien
dera. Se disponía el Teniente Turner tras la "Lautaro" se mantenía en el
a tomar posesión de su presa, cuan lugar para recoger el bote que no
do observó que la "Esmeralda" vol alcanzó a llegar a su destino, la "Es
vía a izar la bandera de España ¿Qué meralda" y el "Pezuela", en vez de
había sucedido a su bordo? Aperci reunirse y atacarla, hacen toda fuer
bida la tripulación del corto número za para desplegar las velas y em
de patriotas, vuelve sobre sí y to prenden la retirada hacia el sudoes
mando la ofensiva, caen sobre éstos, te; extraña conducta que ya no se
en número abrumador, al mismo ría posible ni justo atribuirla a fal
tiempo que por las escotillas de la ta de valor, solo se explica por las
nave realista les hacen vivo fuego de averías y bajas que ha de haber su
pistola y fusil. frido la fragata española y que obli
Uno de los primeros en ser de gaban a su comandante a buscar re
rribado fue el comandante O'Brien fugio en un puerto amigo, para re
que al ^aer exánime nara no levan pararla".
tarse más, grita a los suvos... "No la Tan luego como el teniente Tur
abandonen muchachos, la fragata es ner hubo recogido su bote, orientó
nuestra". el aparejo y dando al viento toda
Con la muerte de 0"Brien -" de vela, se puso a la caza del enemigo,
muchos de los suyos sobre la cu pero como viera después de recorrer
bierta de la nave enemiga, el coman algunas millas, la inutilidad de su
dante Coig, al mando de la "Esme esfuerzo, desistió del empeño y po
ralda", ordena de nuevo izar la ban niéndose nuevamente en condiciones
dera española. El Teniente Turner, se dedicó a reparar las averías que
que como hemos mencionando, ha en el combate había sufrido su bu
bía notado el cambio operado en la que.
"Esmeralda" vuelve inmediatamente Mientras tanto fácil es presumir
sobre ella, con el ánimo de abordar la ansiedad de los que en tierra ha
la nuevamente. La operación era esta bían visto partir la fragata el día an
vez mucho más difícil, desde aue el terior en desempeño de su atrevida
enemigo estaba sobre aviso, sin em empresa El combate se anunció pa
bargo, al cabo de varias tentativas ra éstos al venir el alba, por una fuer
el teniente Tuner consigue nor fin te descarga de artillería, pero la nie
poner el bauprés de su buque sobre bla que cubría el horizonte impidía
la popa de la fragata española; pero ver las peripecias de la acción, has
era ya tarde, los pocos patriotas que ta una hora después, en que habien
sobrevivían, desmoralizados con la do despejado el escenario, se vió a
muerte de su jefe y sin otro oficial la "Esmeralda" y al "Pezuela" en fu
cerca de ellos que los dirigiera, solo ga y a la "Lautaro" que a toda vela
atienden a salvarse, algunos se arro daba caza a la primera. En esta si
jan al agua y el resto salta a la cu tuación, unos y otros se perdieron
bierta de la "Lautaro", al estrechar luego de vista en el horizonte.
se ésta por segunda vez contra la A las 5 de la tarde de ese mismo
"Esmeralda". día, en camino ya la fragata "Lauta
"En este estado, dice el teniente ro" de regreso a Valparaíso, avistó
Turner, resolví hacer algunas descar una vela a la que luego dio caza, re
DÉ TALCAHuAMO (4

sultando ser el bergantín español termedio del comandante de la fra


"San Miguel" en viaje de Talcahuar gata de la misma nacionalidad '"An-
no a Lima. dromache".
La captura de este pequeño na En oficio de este último se for
vío, fue para el gobierno patriota un mulaban cargos, i bien de una ma
golpe de fortuna, que debía conso nera cortés, por haber hecho la "Lau
larlo en parte del fracaso con la "Es taro" uso indebido de la bandera in
meralda". Venían a su bordo en ca glesa y porque según lo expresaba
lidad de pasajeros, algunos persona Osorio, el comandante 0"Brien y al
jes españoles que se retiraban de Li gunos de los individuos oue fueron
ma con sus caudales. Dos de esos pa muertos a bordo de la "Esmeralda"
sajeros, dice el historiador Barros iban vestidos con el uniforme del re
Arana, que eran hombres comprome gimiento "66 de S. M. B".
tidos contra la revolución de Chile El gobernador de Valparaíso, Co
por sus servicios a la causa del Rey ronel Francisco Calderón, contestó
y por su participación de los apres la comunicación del comandante, re
tos para la última expedición rea futando los cargos formulados como
lista, fueron encerrados en un cas eran del todo infundados, y puesto
tillo y sólo alcanzaron su libertad que al usar la "Lautaro" otra bande
mediante un crecido desembolso de ra que la suya, hasta el momento
dinero que sirvió para cubrir casi antes de romper el fuego, lo hacía
en su totalidad, los gastos que ha al amparo de un ardid legítimo de la
brían originado la compra y equipo guerra, que ellos mismos los ingle
de la fragata "Lautaro" y las canti ses, así como todas las demás ma
dades que fue preciso pagar a los ex rinas, han empleado sin menoscabo
tranjeros que tomaron parte en esa del honor, siempre que las necesida
empresa, para dejar al gobierno co des de la guerra lo han exigido.
mo único dueño de esta nave. En cuanto al cargo, que dice re
Por fin el 29 a las doce del día lación con los uniformes, fuera del
la fragata "Lautaro" se pone a la comandante 0"Brien que vestía el
vista del puerto, donde su llegada era de su grado de oficial de artillería,
aguardada con impaciencia. Poco el resto eran marineros vestidos con
después largaba su ancla en el sur ropa que no tenía nada de inglesa.
gidero y se hacían públicos los por Mientras el gobierno y las autori
menores del combate. Sin embargo, dades patriotas sin darse tregua ni
se ha de comprender que si la victo descanso, hacían como se ha visto,
ria no fue esta vez completa, debió supremos esfuerzos para abatir el
se únicamente al desorden y a la prestigio del enemigo en el mar, ata
confusión que no podía menos de cando a las fuerzas que bloqueaban
producirse a bordo en los momentos los puertos del litoral, los particu
del combate, con una tritmlación que lares hubieron de encontrar los me
nunca siquiera había navegado, to dios de venir en su ayuda, armando
mada al azar, sin la menor idea de corsarios que hostilizaban el comer
disciplina y servicio del mar, pues la cio marítimo español en el Pacífico.
mayor cantidad de esta tripulación Por lo menos a bordo de los bu
de la fragata chilena había sido em ques corsarios, que no era mala es
barcada a última hora. cuela en aquellos tiempos, formaron
El hecho de armas que dejamos se los primeros marineros chilenos,
narrado había de dar origen a un que más tarde y bajo otra discipli
curioso e inesperado reclamo inter na asombraron a Cochrane por su
puesto por el general Osorio ante l denuedo y arrojo.
capitán Kickey de la fragata de gue Además los capitanes corsarios
rra de "S. M. B. Blonsom" y que es recibían del gobierno, nombramien
te hizo llegar a su vez a conocimiento tos de comandante en corso, con los
del gobernador de Valparaíso por in honores, fueros y privilegios que te
70 LIBRO DE ORO

nían los de su clase en la Armada Septiembre apresaba a la altura del


Nacional, lo que en cierto modo les puerto del Callao, los bergantines es
da derecho a figurar en el gran libro pañoles "Bolero" y "San Antonio"
da nuestra historia patria. El decre que remitía hasta Valparaíso.
to a favor de los capitanes corsarios A mediados del mes de Enero de
lleva la firma del Director Supremo 1818 solicitaba igualmente patente
Bernardo 0"Higgins y tiene la fecha de corso el ciudadano Estanislao
de 15 de Julio de 1818 siendo secre Lynch para armar seis corsarios, co
tario don Ignacio Zenteno. mo también lo hacía don Felipe de
Arna con otros de Buenos Aires, pa
Los corsos chilenos ra armar dos corsarios, bajo bandera
chilena. A ambos se les concedió el
El mismo día que "La Fortuna" correspondiente permiso, pero, según
la primera nave corsaria que surca expresa en su memoria Luis Uribe
ra los mares de nuestro litoral, con Orrego, ambos ciudadanos nunca hi
la autorización del Supremo Gobier cieron uso de la patente de corso.
no de Chile, a fin de evitar los blo No así don Miguel Antonio Bos-
queos de los puertos por naves es sa vecino de Valparaíso quien des
pañolas que trataban de evitar el pués de recurrir al Gobierno en so
comercio de nuestro país con el ex licitud de una patente, armó una pe
tranjero, don Felipe Santiago del So queña goleta que denominó "Nues
lar, vecino de la capital, solicitaba tra Señora del Carmen" alias "El
del Supremo Gobierno permiso para Furioso". Hizose ésta a la mar con
"hacer el corso" y aclara "contra los rumbo a las costas del Perú, en los
enemigos de la América y a quemar, últimos días de Febrero de 1818, y
destruir o apresar todos los buques el 15 de Mayo se encontraba de re
enemigos que se encuentren duran greso en Valparaíso habiendo apre
te la guerra, en los mares en que na sado en su crucero dos embarcacio
vegue el bergantín "El Chileno" de nes españolas: la fragata "Nuestra
mi propiedad, que he dispuesto ar Señora de Dolores" y el bergantín
mar con doce piezas de artillería y "Machete". Al día siguiente de la cap
noventa hombres de tripulación, ba tura de la fragata el 19 de Abril, se
jo el pabellón de Chile". encontró la pequeña goleta chilena
La patente de corso le fue conce con un convoy español escoltado por
dida a 'El Chileno" por decreto su la "Begoña" fragata armada en gue
premo de fecha 20 de Noviembre de rra y los bergantines "Trinidad" y
1817 y un mes después se daba a la "Veloz". Este último se puso a caza
vela con dirección al Golfo de Guaya del "Furioso" pero más velero el cor
quil, al mando del capitán Enrique sario pudo escaparse después de ha
Santiago precisamente cuando "La ber sido perseguido todo el día.
Fortuna" llegaba a Valparaíso con Mackay, que fue uno de los socios
sus primeras presas. del primer corsario chileno, había
Durante 6 meses recorrió "El Chi comprado, con el dinero que le pro
leno" las costas del virreinato del dujo su parte en la empresa, una go
Perú habiendo apresado en este tiem leta que armó en corso dándole tam
po los siguientes buques de comer bién el nombre de "La Fortuna".
cio, pertenecientes a los enemigos: El 2 de Febrero se hacia a la mar
bergantín "Zaeta", goleta "Diaman "La Fortuna" al mando del capitán
te" y fragata "Inspectora". Los dos Santiago Hurel y dirigiendo rumbo
primeros los incendió y el último lo al norte se presentaba un mes des
trajo consigo a Valparaíso, donde pués delante de Panamá. Aquí se ba
fondeaba "El Chileno" el 26 de Ju tió con uno de los castillos que de
nio de 1818. fendía el puerto, incendió el bergan
Poco tiempo después volvía hacer- tín "San Miguel" que encontró fon
se a la mar esta nave y en el mes de deado y, bajando enseguida la costa,
t)fi TALCAtíUANÓ W

desembarcó su gente en un pueblo bergantín "Resolución", y el 3 de


como de 200 casas, que destruyó e Marzo de 1819 fondeó en Valparaíso.
incendió, luego el capitán Hurel pu Por Decreto Supremo de 15 de
so proa al sur y a la altura de Gua Julio de 1818 se concedía permiso
yaquil apresó al bergantín "Gran Po a José María Manterola para armar
der" con cargamento de azúcar y ca en corso un bergantín que se deno
cao. Siguiendo por la costa llegó des minó "Maipú Lanzafuego". El Co
pués a Paita, donde tomó dos go mandante General de Marina, a la
letas que luego las mandó a Coquim sazón Manuel Blanco Encalada, le
bo. Incendió por último otras naves impidió, sin embargo, hacerse a la
que no pudo tripular y satisfecho de vela, pues la poca gente de mar dis
su crucero, "La Fortuna" se dirigió ponible en Valparaíso había desapa
a Valparaíso, donde llegó a media- recido casi, llevada por los corsarios
diados de Julio, trayendo en sus ca que pagaban la mejor prima de en
jas 22 mil pesos en metálico que h ganche. Por esta causa, los aprestos
bían extraído de las presas. que se hacían para organizar una
La Provincia de Coquimbo, a cu escuadra sufrían retardos, que sólo
yo puerto llegaban muchas de las era posible evitar deteniendo las ex
presas hechas por los corsarios ex pediciones de corsos. Medió, sin em
pedidos desde Valparaíso, hubo tam bargo, el empeño, y el "Maipú Lan
bién de tomar parte en esa hora, rue zafuego" pudo zarpar con tripulación
era de no poco provecho para los ar de solo 30 hombres.
madores, así como para la causa que
sustentaba al país. Sobre la boca del río Guayaquil
Gregorio Cordovez, natural de apresó al bergantín "Providencia" y
Coquimbo, obtenía en efecto con fe a la altura del Callao a la fragata
cha 22 de Mayo permiso para armar "Buena Esperanza" todo lo que re
en corso el bergantín inglés "Lancas- mitió a Valparaíso para ser juzgado
ter" que había adquirido con aquel por los tribunales de presas.
especial objeto poco tiempo antes. Por esta misma fecha la goleta
Era el "Lancáster" un buque de 200 corsaria "Congreso" con su coman
toneladas y se hallaba artillado con dante Francisco Turner, apresaba en
10 cañones del calibre de 6 libras. AI las costas del Perú, tres buques es
enarbolar la bandera chilena fue bau pañoles, y entre ellos uno que con
tizado con el nombre de "Santiago ducía dos oficiales y 115 soldados del
Bueras". Se aumentó su artillería con ejército realista. De regreso volvió
dos cañones de 12 libras y la tripu hacerse a la mar y dos meses des
lación se hizo subir a 60 hombres, pués apresaba al bergantín "Empe
siendo su capitán Juan Brown. cinado" y a las goletas "Golondrina"
Es más probable que el "Santia y "San Pedro" las que condujo al
go Bueras" se hiciera a la mar a po puerto de Valparaíso.
co de recibir su patente de corso; no El buen éxito alcanzado por los
hemos podido, sin embargo cercio corsarios chilenos, cuyas correrías
rarnos de ello. Lo vemos empren hemos narrado, alentó en algunas
der viaje desde Valparaíso a media personas el deseo de emprender ese
do del mes de Octubre, quizás en lucrativo negocio en mayor escala y
segunda expedición. Esta vez encon con elementos más poderosos que
tró el "Bueras" a la altura de la los empleados hasta entonces.
Punta de Santa Elena, a la goleta Tomás Rosales ciudadano de las
corsaria española "Los Angeles" a la Provincias Unidas del Río de la Pla
que rindió, después de un corto ta proponía a nuestro gobierno el
combate; pero como no pudo con envío de dos corsarios de poder y
ducirla, la incendió, habiéndole sa calidad, para cruzar sobre esos ma
cado antes los cañones. Un mes más res bajo el pabellón de Chile. Aun
tarde el 2 de Diciembre apresaba al que el Gobierno concedió el permiso
12 LIBRO DE ORO

solicitado, nunca al parecer hizo apoyo posible. Se concedió en efec


uso de la autorización. to la prerrogativas de un buque de
Poco tiempo después en el mes guerra del Estado y se le permitió
de Febrero de 1819, Antonio Arcos y embarcar una guarnición de tropa
Guillermo Hénderson se presentaban del ejército compuesta de 80 hom
igualmente al gobierno en calidad de bres y 2 oficiales. Al capitán de la na
agentes del Ejército Unido, solicitan ve, que había sido designado Juan
do permiso para armar en corso la Illingworth, el mismo que lo traje
fragata "Rosa" que por tal hecho to ra desde Europa, le hizo extender el
maría el nombre de "Los Andes". gobierno, despacho de Capitán de
Es ésta la misma "Rosa" a cuyo Corbeta y de Teniente a los oficiales
bordo y en calidad de pasajero llega que debían de acompañarlo en su
ra a Chile Lord Cochrane en los úl empresa.
timos días del mes de Noviembre de No escapaban por cierto, al co
1818. Había pertenecido antes este mandante del "Los Andes" títulos
buque a la Marina de Guerra inglesa, que lo acreditarán para el importan
en la que figuró como corbeta y se te puesto que le confiaban sus arma
prestaba, por lo tanto, admirable dores y el gobierno de Chile. Había
mente para el objeto que se destina servido en efecto, Illingworth en la
ba. En sus baterías que eran dos, marina de guerra de su país, donde
montaba treinta y seis cañones, 22 alcanzó el grado de Teniente, destmés
de a 18 libras en la baja, y catorce de diez y siete años de ruda y acti
de a 12 en la alta, sin contar las mi va labor y de haber asistido a más
ras de proa de ambas baterías, que de una acción guerrera.
se componían de cuatro cañones lar Servíale de segundo a Illingworth
go de a 18. c' teniente Raimundo Morris a quien
Fue sin duda, el corsario "Los hemos conocido como comandante
Andes" el más famoso que surcó el del bergantín "Aguila" y que se ha
Pacífico en esa época y el que me bía radicado en el país y contrajo
jores servicios prestó a la causa sud matrimonio en Chile, existiendo en
americana. Benjamín Vicuña en sus Valparaíso y Talcahuano algunos de
Relaciones Históricas, nos ha des sus descendientes en la familia Ba
crito el crucero de la fragata "Los ñados Morris.
Andes" con el admirable brillo de Le acompañaban también los ma
su imaginación. rinos ingleses Guillermo Jones, Si
Según aparece de los documentos món Seymour y Pedro Mac-Gilvery.
que tenemos a la mano, la idea de E! contador y su amanuense eran
hacer partícipe al Ejército Unido, en chilenos, llamábanse el primero Jo
las operaciones de corso, nació del se Villareal y el último Pedro Nolas-
Director Supremo Bernardo O'Higgins co Jofré. En cuanto a la tripulación,
y la manera como se llevó a cabo, fácil fue elevarla al número reque
fue utilizando para el caso las libran rido; que en aquellos tiempos y en
zas expedidas por el Estado a favor nuestras costas la vida del mar era
de los jefes y oficiales. "El Ejército halagadora para los desheredados de
Unido" dicen los armadores Arcos la fortuna.
y Hénderson en una de sus presen Armada y tripulada la fragata
taciones al Gobierno "ha visto con "Los Andes" se hacía a la vela el 25
tanto placer este proyecto cuya pri de Abril y en los nrimeros días del
mera idea debemos a V. E. que ha siguiente mes de Mayo, estando en
hecho y contamos ya con las subs los 26 grados de latitud sur, anresó
cripciones necesarias para realizar la a la fragata española "Los Tres Her
compra del buque '. manos" en viaje de Santander al Ca
Hecho el armamento de la cor llao.
beta bajo tales términos, natural era Después de enviar sus presas a
que el Gobierno le prestara todo el Valparaíso, para ser condenadas y
DE TALCAHUANO 73

vendidas, continuó el comandante sión de la plaza maniobró hasta que


lllingworth singlando al norte. dar situado a tiro de pistola de la
Con fecha 24 de Junio, estando fortaleza, y poniéndose en ese lugar
a la altura de Santa Elena, se presen rompe sobre el enemigo un nutrido
tó a la vista una vela que, navegan y certero fuego al que aquel contes
do en aquellas aguas, no podía ser ta con mano insegura. Al cabo de un
sino enemiga. El corsario izó enton cuarto de hora de combate el enemi
ce la bandera española para no in go disminuye sus fuegos y da mues
fundir sospechas y gracias a este ar tras de querer retirarse.
did, pudo acercarse y reconocer en El Comandante lllingworth, apro
el avistado a la fragata española ar vecha esta circunstancia y hace de
mada en guerra "La Piedad". Con sembarcar al capitán Desseniers con
ella trababa, poco después, un reñi sus soldados. Este valiente oficial se
do combate, en el que no cupo la apodera al asalto de la batería que
mejor parte al corsario. Al caer de situada sobre un morro, era accesible
la tarde se separaban los combatien sólo por su frente y bajando ense
tes, sin que a ninguno le fuera dado guida por la playa, carga al enemigo
cantar victoria. Ambos habían sufri a la bayoneta, le rechaza de sus po
do fuertes averías y no pocas pérdi sesiones tomándoles algunas armas y
das de vidas, sobre todo la corbeta prisioneros y sin detenerse en su
"Los Andes" la que, a decir de un na marcha se apodera del pueblo.
rrador de este hecho de armas, per Mientras el enemigo era así arro
dió en la refriega cerca de cien hom llado en tierra, los botes de la cor
bres, dato que, de paso sea dicho, beta al mando de los tenientes Jones
parece exagerado, si se toma en cuen y Mac-Gilvery, se apoderan de las ca
ta el armamento de la época y que ñoneras.
la tripulación del corsario no ha po Desalojadas del pueblo las fuer
dido exceder de 270 hombres, tanto zas enemigas fueron a refugiarse en
por su calado que era solamente de los buques, donde el comandante
400 toneladas, como porque es ese Illingworght no creyó prudente per
el número que fijaban los armadores seguirlas. Hubo, pues, de contentarse
al solicitar del gobierno patente de con clavar los cañones de las baterías
corso para la "Rosa". y disponer de todos los medios de
Después de este encuentro, que poder salir de la isla.
puede decirse fue un verdadero des Después de esta victoria, que so
calabro para el capitán lllingworth, lamente había costado a los patrio
dirigió este su buque en demanda de tas tres heridos leves, resolvió el co
la isla Galápagos, donde permaneció mandante Illingworght seguir expe-
un mes refrescando su gente y ocu dicionando a lo largo de la costa y
pado en reparar las averías de la ayudar con ello materialmente al ge
corbeta. neral Bolívar, cuyos triunfos había
Rehecho lllingworth lo suficiente, constatado en Panamá.
dice Vicuña Mackena, para acercar Desde el río Esmeralda hasta el
se atrevidamente a las costas del con San Buenaventura ocupaba el enemi
tinente, resolvió ejecutar un golpe go cuatro puntos fortificados que
de mano que aterrase a los españoles, eran Esmeralda, Jumaco, Izcuandé y
y con este objeto puso rumbo hacia Guapi. Este último situado a cinco
Panamá en el mes de Agosto de 1819. leguas al interior del río del mismo
En efecto, el 17 del mes de Sep nombre, era el más importante de
tiembre se presentaba la corbeta todos y se hallaba defendido por sie
"Los Andes" en el puerto de Taboga te piezas de artillería y una Compa
defendido a la sazón por una batería ñía del regimiento Cataluña.
de cinco cañones de a 24 y dos lan El comandante de la nave "Los
chas cañoneras. El capitán corsario, Andes" se propuso apoderarse desde
resuelto como estaba a tomar pose luego de Guapi y caer enseguida o
74 LIBRÓ DE ORO

bre los demás puntos de menor re la serie de hechos gloriosos que la


sistencia. Al efecto hízose a la vela han hecho justamente célebre en el
desde Panamá y el 28 de Octubre da mundo.
ba fondo en la desembocadura del Esa escuadra, compuesta del na
río Guapi. Al amanecer del siguiente vío "San Martín", la fragata "Lauta
día, las embarcaciones de la corbeta, ró" y el bergantín "Araucano' salió
a las órdenes de los tenientes Jones desde Valparaíso el 10 de Octubre
y Mac-Gilvery, remontaban el río, de 1820 al mando del almirante Ma
conduciendo la compañía del canitán nuel Blanco Encalada, con encargo
Desseniers y a las seis de la mañana expreso de batir la expedición espa
se hacía dueño de la plaza, después ñola que venía desde Cádiz con un
de haber rechazado al enemigo de ejército de más de 2.000 mil hombres.
las fuertes posesiones que ocunaba. La plaza de Valparaíso y los cerros
Después de nombrar en el pue inmediatos a la bahía, estaban cu
blo, nuevas autoridades, se encami biertos de público para presenciar
nó el comandante Illingworght ha la salida de la naciente escuadra, en
cia la ciudad de Izcuandé, la que en que se fundaban tantas esperanzas.
contró desocupada por los realistas. EJ Director Supremo Bernardo
Nombró aauí también autoridades O'Higgins estaba allí y al divisar des
afectas a la causa republicana y re de la altura de los cerros, como se
gresando a su buque se diripió en él alejaba, exclamó:
a la bahía de Lumaco donde fondeó "Cuatro barquichuelos dieron a
el 8 de Diciembre. El puerto se ha los reyes de España la posesión del
llaba defendido por una batería de Nuevo Mundo, esos cuatro van a qui
seis cañones " guarnecido una társela". La Escuadra Chilena se ale
fuerza de 200 soldados bien pertre jó lentamente del puerto con rumbo
chados y que desde hacia tiemno se al Oeste hasta perder de vista la tie
mantenían prontos resistir el ata rra. A la mañana siguiente el Coman
que de la corbeta chilena cuya visi dante Blanco Encalada, obedeciendo
ta esperaba. las instrucciones de O'Higgins, abrió
No obstante estos preparativos de
defensa, que no eran desconocidos un pliego cerrado de instrucciones.
para el comandante Illingworsrht se AJ enterarse de ellas, de inmediato
dispuso éste para el ataque a la Ha ordena el cambio de rumbo de su na
za. En efecto al día siguiente a la una ve capitana, proa al Sur en busca
de la tarde, se desprendían de la de la Isla La Mocha donde debía de
corbeta tres embarcaciones condu fondear, cuidando de no alejarse de
masiado de la costa persuadido de
ciendo 70 hombres a cargo del Capi que en ésta travesía podía encontrar
tán Desseniers y de los tenientes Jo
nes y Mac-Gilvery. Al llegar a tiro del al enemigo.
enemigo son recibidas las embarca Esta resolución perfectamente
ciones por un nutrido fuego. calculada para las circunstancias,
Los combates -ue así, con no po ofrecía sin embargo, inconvenientes:
co brillo como de utilidad para la el de no poder avanzar sino con su
causa de América, venía sostenien ma lentitud, a causa de los vientos
do la corbeta corsaria, en tierra y en reinantes del Sur, que en la estación
el mar, habían reducido su tripula- de primavera toman mayor fuerza.
ción en términos oue por ese tiem Blanco Encalada aprovechó ésta con
po sólo contaba con 170 plazas, de trariedad para adelantar la instruc
comandante a corbeta. ción de sus tropas y de su marinería.
"Los soldados de marina y los mari
Captura de la Fragata española neros chilenos, dice el Comandante
"María Isabel", en Talcahuano Miller en uno de sus informes, des
La primera escuadra nacional cubrieron las cualidades que consti
que tanto afanes costó organizarla, tuyen a un buen soldado o buen ma
empezó en el -muerto de Talcahuano rino, pues eran subordinados y pron
DE TALCAHUANO 75

to probaron que también eran va go. A juzgar por aquellos informes,


lientes". la superioridad de las fuerzas esta
Sin otro contratiempo serio que ba en esos momentos de parte de los
la separación de la Corbeta "Chaca- realistas, desde que tenían en Talca
buco" en la noche del 14 de Octubre, huano una fragata de guerra y tres
el convoy seguía adelante hacia el tiansportes armados de artillería y
Sur, según lo estampado en el libro provistos de tropas, además de las
de guardia del navío "San Martín". baterías y castillos de las fortifica
Pero aquella navegación retardada ciones del puerto, mientras que los
por los vientos contrarios se hacía patriotas a causa de la separación de
demasiado lenta, de tal suerte que sus fuerzas, solo podían contar con
después de 17 días los buques chi dos buques.
lenos se hallaban el 26 de Octubre Ambicionando, sin embargo, que
a mediodía a la altura de Talcahua- Li Marina Chilena señalase la época
no. Calculando Blanco Encalada que de su nacimiento por la de su gloria,
las naves españolas favorecidas por dice el mismo Blanco Encalada, com
los vientos constantes del sur hubie binó de prisa el plan de ataque con
ran podido pasar adelante de su pri los comandantes Wilkinson y Woss-
mer punto de reunión, dispuso que ter y en la mañana del 27 de Octu
el bergantín "Araucano" se acerca bre se dirigió a Talcahuano.
ra a Talcahuano, a practicar un re La noche lo sorprendió cerca de
conocimiento, mientras él seguía con la Boca grande de la espaciosa ba
el navío "San Martín" y con la fra hía de Talcahuano, y allí esperó cau
gata "Lautaro" hasta la Isla Santa telosamente la luz del día para em
María. Al llegar a este punto entrada peñar el ataque que llevaba medi
la noche encontró a la fragata "Sha tado. En Talcahuano nadie sospecha
kespeare" ballenera inglesa cuyo ca ba entonces la proximidad de la Es
pitán comunicó a los marinos chile cuadra Chilena. El Coronel Sánchez,
nos que una parte de los buques ex que desde la nartida de Osorio para
pedicionarios españoles habían pasa el Perú en el mes de Septiembre, ha
do 4 días antes, el 22 de Octubre, ha bía quedado al mando de las fuerzas
cia Talcahuano. realistas en la provincia de Concep
Estos informes fueron amplia ción, si bien, estaba seguro de que
mente confirmados por un conducto en el verano próximo sería hostili
más seguro todavía. El Comadante zado por los patriotas por el lado de
Capaz, jefe de las fuerzas expedicio tierra, creía poco probable que és
narias que venía desde España ha tos lo atacasen por el mar, desde aue
bía tocado en la isla con la fragata la Escuadra que organizaban en Val
"María Isabel" y con tres de los paraíso parecía tener por objeto una
transportes que la acompañaban, empresa contra los puertos del Sur
dejando allí a 5 restantes del con del Perú.
voy, para que con las precauciones En consecuencia, había concen-
allí indicadas fueran a reunirse a Tal tiado todo su empeño en engrosar
cahuano. Engañados por la bandera sus tropas no para organizar una re
española que hasta ese momento sistencia formal, para lo cual eran
enarbolaban los buques chilenos, insuficientes, sino para sostener una
aquellos marineros se presentaron guerra de montoneros con la ayuda
incautamente al comandante Blanco de los indios araucanos y para re
Encalada y le entregaron las comu tirarse a Valdivia a través del terri
nicaciones del jefe enemigo y además torio de éstos, si no le era posible
le .suministraron otras noticias de contrarrestar el empuje del enemigo.
gran valor acerca del estado de las Creyendo servir a los planes del Vi
fuerzas expedicionarias. rrey del Perú y calculando oue las
En el mismo instante Blanco En naves que formaban el convoy espa
calada resolvió ir a buscar al enemi ñol pudieran recalar en Chiloé, Sán
76 LIBRO DE ORO

chez había recomendado al gober gar las mercaderías de que eran con
nador de esta provincia que las hi ductores. El 24 de Octubre, llego al
ciera marchar directamente al Callao puerto de Talcahuano, la fragata
para ponerlos a salvo de cualquier "María Isabel".
ataque de la Escuadra Chilena. Sán A su bordo venían los jefes de
chez, mientras tanto, se mantenía en la expedición, varios empleados civi
Concepción y en Talcahuano no se les aún algunos pasajeros de distin
veía embarcación alguna, ni grande, ción que marchaban al Perú, la ma
ni chica, desde la partida de Osorio. yor parte de los cuales pasó a Con
En esa situación, el 20 de Octu cepción a tomar unos días de descan
bre se dejó ver en la boca grande de so. La tripulación de este buque ha
puerto de Talcahuano, un buque con bía sufrido mucho menos que las
bandera española después de enviar otras naves durante el viaje. La her
un bote entró con toda confianza a mosa y elegante construcción de la
la bahía, saludando a la plaza. fragata, el lujo de sus cámaras y sus
La nave después de los saludos demás condiciones, muy diferentes a
de rigor, fondeó frente al puerto, só las de las naves españolas que reco
lo entonces se supo que se trataba rrían estos mares, llamaron mucho
de uno de los transportes de la ex la atención de la población de Tal
pedición que venía de Cádiz, España. cahuano y sus alrededores. Sánchez
Los viajes de estas naves, dice un es y sus oficiales creyeron que luego
critor extranjero que se hallaba en arribarían al puerto las otras na
Talcahuano, había sido difícil y en ves del convoy y que bajarían a tie
extremo desastrosos. rra más de dos mil excelentes sol
El escorbuto se había expandido dados y concibió la esperanza de po
en la tripulación, sin existir perso der organizar sobre esa base un ejér
nal para atender a los enfermos y era cito que le permitiera abrir una nue
insuficiente, inclusive, para atender va campaña contra los patriotas.
las maniobras del buque. Dos días Los realistas mecidos por éstas
después y mientras los expediciona ilusiones tuvieron días felices y lle
rios españoles recién llegados se ocu nos de optimismo. El 28 de Octubre
paban de desembarcar las tropas y a las 11 horas de la mañana, los vi
en trasladar a los enfermos a Con gías del puerto, colocados estratégi
cepción, llegaron otros dos transpor camente en los contornos de Talca
tes del mismo convoy. huano divisaron dos naves grandes
Las nuevas naves entraron en el que pasaban por frente de la boca
mismo miserable estado. Cerca de chica o canal de entrada de la bahía
seiscientos soldados fueron bajados por el lado sur.
a tierra, enfermos de escorbuto A bordo de la fragata "María. Isa
siendo de inmediato trasladados a bel" de inmediato se dio la voz de
Concepción, donde ya se había ha alarma, juzgando por el tamaño de
bilitado un Dispensario de Salud. En esas naves, que no formaban parte
corto tiempo estos enfermos queda del convoy español.
ron en condiciones de tomar las ar Desde la "María Isabel" se dispa
mas. ró un cañonazo de alarma, izando al
Eran todos veteranos que habían tope de su palo mayor una bandera
servido en la guerra contra los fran roja. Esa señal fue inmediatamente
ceses y los más traían medallas u contestada por aquellas naves que re
otros signos de distinción.- cién aparecían, con otro disparo de
Esos buques no quedaron mucho artillería, al mismo tiempo que enar-
tiempo en Talcahuano. Temiendo una bolaban la bandera inglesa. Esta es
sorpresa del enemigo iban saliendo tratagema, que podía paralizar por el
del puerto tan pronto desembarca momento la acción de los tripulantes
ban las tropas y sus bagajes, diri de la fragata española, era ineficaz
giéndose al Callao-Perú para entre para devolverles la tranquilidad. El
DE TALCAHUANO 77

Comandante Capaz y sus artilleros, Los patriotas se hicieron dueños de


se mantuvieron a la expectativa, lis la "María Isabel", apresaron a los
tos para romper el fuego al primer setenta hombres que la defendían,
amago de ataque. así como al oficial que los mandaba
Una hora más tarde, los dos bu y cinco pasajeros que nada tenían
ques desconocidos, dando la vuelta que ver en el asunto. Cuando quisie
en torno de la extremidad septentrio ron poner a flote a la fragata "María
nal de la isla Quiriquina, entraban Isabel" los patriotas se encontraron
resueltamente en la bahía. con que esta empresa era superior
Cuatro cañonazos disparó uno de a su poder. Se requería una fuerza
los navíos desconocidos sobre aque mucho mayor, a la vez que el auxilio
llas naves. En el momento mismo, és del viento y de la alta marea.
tos arriaron el pabellón británico y Mientras tanto la situación de los
enarbolaron el chileno, sin un sólo patriotas podía hacerse sumamente
tiro y sin interrumpir su marcha. La crítica y aún frustrar sus planes de
fragata española, hizo entonces una salvar aquella nave. Los prisioneros
descarga general con todos sus ca contaban que Sánchez tenía en Con
ñones de babor, picó sus cables, sol cepción más de dos mil hombres, tro
tó algunas velas y dejándose arras pa muy bien equipada, una batería
trar por el viento noreste que sopla que no tardarían mucho en llegar
ba desde la mañana, fue a vararse en de 7 cañones. Todo hacía presumir
las playas bajas de la Isla Rocuant. que no tardarían mucho en llegar
Las naves chilenas, dispararon al y en recuperar la fragata, poniéndo
gunos cañonazos sin tocar a la fra le fuego en último de los casos para
gata española "María Isabel" situán impedir que fuese utilizada por los
dose a tiro de fusilería de esta nave. chilenos.
La mayor parte de la tripulación de En previsión de ese probable ata
la fragata se arrojó al mar a nado que Blanco Encalada, al mismo tiem
o en botes, los que también fueron po que hacía desembarcar un desta
lanzados al agua a fin de ganar tierra camento de ciento cincuenta fusile
y salvar la vida, pero quedaron a ros para contrarrestar en tierra cual
bordo cerca de setenta fusileros. quier operación del enemigo, despa
Estos fusileros tenían la misión chaba con el carácter de parlamen
de defender la nave contra un abor tario al Comandante de Artillería de
daje, lo que parecía inevitable. En- Marina Guillermo Miller. Debía éste
tretando las dos naves chilenas, es dirigirse a los oficiales recién llega
tos eran los navíos "San Martín" y dos de España, darle a conocer el
"Lautaro" tomaban posiciones a cor estado ventajoso de la revolución de
ta distancia de la "María Isabel" y Chile y la inutilidad de los esfuerzos
rompían el fuego de fusilería sobre que se hicieron para dominarla y de
los soldados que la defendían y so bía también ofrecerles, en nombre
bre los marineros que trataban de del gobierno, una benévola acogida
ganar la playa. Resueltos los chile en el país.
nos a apoderarse a todo trance de El desarme de la Escuadra
la fragata esnañola y arrancarla de
su varadero, el Comandante Blanco La situación violenta en que se
Encalada, formó una columna de viera colocado el Gobierno, por la
cincuenta hombres, la puso bajo el escasez de sus recursos pecuniarios,
mando de los Tenientes Nataniel Bell y la imposibilidad en que se hallaba,
y Guillermo Santiago Crompton y les por el mismo motivo, de continuar
ordenó que marchasen al abordaje. atendiendo el mantenimiento de la
Esta operación dificultosa en Escuadra, determinarán su desarme
otros momentos, se realizó en bre y el licenciamiento de las tripulacio
ves minutos, gracias a la confusión nes, así como el de la mayor parte
que se había apoderado del enemigo. de los oficiales.
78 LIBRO DE ORO

El Gobierno, no obstante, esti "Galvarino" salía de la bahía, lo echa


mando en su justo valor, los oportu ría a pique a cañonazos.
nos y distinguidos servicios que es Sostenía Cochrane que habiéndo
tos últimos venían de prestar al país, se armado nuevamente el "Galvari
procuró mitigar, en la medida de sus no" debía de considerársele como
recursos, el rigor de una disposición, parte integrante de la escuadra que
que muy a su pesar, le imponían las comandaba, siendo que por las or
críticas circunstancias del Erario Na denanzas de Marina, es privativo del
cional. Gobierno determinar la fuerza y
Al efecto con fecha 18 de Diciem constitución de las escuadras; de
bre de 1822, se expedía un decreto manera que no habiéndose determi
concediéndose sueldo íntegro vitali nado que el "Galvarino" formase
cio al jefe de la Escuadra Lord To nuevamente parte de la Escuadra,
más Cochrane y a los capitanes Cros- Cochrane no podía pretender mando
bie y Cobbett y oficiales subalternos ni derecho alguno sobre él. Bien lo
que más se hubieran distinguido en sabía sin duda este último; pero las
el servicio. relaciones entre el arrogante mari
no y las autoridades de marina, ha
En una de sus partes el decreto bían llegado ya a un extremo tal de
decía "Teniendo presente a que está tirantez que solo necesitaban de un
reducida la Marina Nacional, por el pretexto para hacer crisis.
desarme de los buques, lo que se es
tá practicando en los Arsenales de La orden del gobierno debía ne
Marina de Talcahuano y de Valpa cesariamente cumplirse. El "Galva
raíso, y debiéndose adoptar un siste rino" se hizo pues a la mar, pero Co
ma de economía compatible con los chrane solicitó a la vez su dimisión
servicios distinguidos que la oficia absoluta del servicio.
lidad de la Escuadra ha prestado a la El desarme de la Escuadra, de
Nación, particularmente en su últi cretado por el Gobierno bajo el im
ma campaña al Perú, declárase tem perio de una premiosa necesidad del
poralmente licenciado a medio suel momento, no podía seguir subsis
do, hasta la época en que sean lla tiendo, sin evidente perjuicio de los
mados de nuevo al servicio activo; intereses más vitales del país.
pero deseando el Gobierno que esta Los servicios de la Escuadra ha
medida, dictada por la circunstan bían de ser, en efecto, indispensa
cias lleve el carácter de su benevo bles, mientras el archipiélago de Chi_
lencia y gratitud para con los bene loé y parte del territorio peruano se
méritos libertadores del Pacífico, encontraban dominados por las ar
juntamente con su digno jefe, el vi- mas españolas.
cealmimante Lord Cochrane". La Junta de Gobierno en Santia-'
go, bien lo comprendía así, como se
Hubo, sin embargo, otro motivo ha de ver por el siguiente extracto de
que, si no fue la causa principal, pre una circular que, a fines del mes de
cipitó, por los menos, el desarme Enero del año 1823 dirigía a los re
de la Escuadra y fue que el bergantín presentantes de la provincias.
Galvarino que había sido desarmado, "La marina de guerra" decía "que
fue armado nuevamente por orden costó a Chile sacrificios inauditos,
del Gobierno para hacerse a la mar se halla en punto de destruirse por
en desempeño de una comisión se la recomposición aue exigen todos
creta y urgente. los buques o por que no se le da des
Al efectuar su salida Cochrane, tino. En el entretanto sus sueldos y
que enarbolaba su insignía a bordo gastos inmensos completan la rui
de la "O'Higgins" le intimó orden de na de su Erario, ya consumido o sin
no salir, previniendo al mismo tiem recursos, y lo que es más los oficia
po el capitán Wooster, comandante les (en la mayor parte extranjeros y
de la fragata "Lautaro" que si el que no pueden formarse en el país ea
DE TALCAHUANO 79

un momento) puestos a medio suel viar cuando antes a Valparaíso, an


do, mientras permanecen sin ejerci clas, cadenas y cabrestantes.
cio, se ausentan diariamente, princi Al día siguiente el "Galvarino" y
palmente hacia el Brasil, donde ocu la "Moctezuma" fondeaban en Talca
rre que son invitados por el nuevo huano para tomar los auxilios nece
emperador". sarios, como igualmente dar las ins
En el mes de Marzo de 1823 el trucciones sobre el nuevo arme de
Gobierno nombra con el grado de Ca buques que formaban la anterior es
pitán de Corbeta al constructor Na cuadra, ante los reveses sufridos por
val don Peter Oliver, a fin de cono el ejército independiente del Perú y
cer un estado general de su escua que determinaron al Gobierno de
dra, valor, calidad de reparación y Chile enviar en auxilio de aquel Es
duración después de la reparación. tado. Con tal fin se ordenó alistar a
Preocupado siempre el Gobierno la brevedad los buques de la escua
de Santiago con la situación en el dra que debían de conducir las fuer
archipiélago de Chiloé, donde Quin- zas expedicionarias.
tanilla parecía más decidido que nun Chile estaba obligado a ir en ayu
ca a sostenerse a todo trance, dispu da del Perú, tanto por el interés de
so que la corbeta "Independencia" su propia seguridad como por el de
que por ese entonces era el único mantener las relaciones. Desde aquel
buque de la Escuadra en estado de momento los pequeños talleres que
lanzarse al mar, zarpase a continuat formaban la naciente Base del Arse
el bloqueo de Chiloé, tanta veces es nal de la Marina de Guerra on Tal
tablecido como fuera abandonado. cahuano, no pararon noche ii día en
Mientras tanto seguían en Talca- la recomposición y apresto del ar
huano y Valparaíso los trabajos de mamento y demás útiles de guerra.
recomposición de la Escuadra con Entre tanto se efectuaba esta
lentitud y dificultades consiguientes operación en el Perú, en Chiloé el
a la escasez de operarios, de recursos coronel Quintanilla había recibido re
de toda especie, a la que se unía tam cursos bélicos que le permitieron
bién las malas condiciones de las ins hostilizar con mediano éxito el co
talaciones marítimas de ambos puer mercio marítimo de nuestras costas.
tos. El coronel español había recibi
do al bergantín colombiano "Cinco
Para colmo de mal, la naturaleza Hermanos" y el bergantín inglés
desataba en una noche del mes de "Puig" de 18 cañones conduciendo
Junio un furioso temporal en la ba a su bordo algunos oficiales realis
hía de Valparaíso que en cada mo tas fugados del presidio de Bruscos
mento aumentaba su poder destruc de Buenos Aires y cuyo capitán de
tor. apellido Michel, venía a estos mares
En menos de una hora el tempo dispuesto a hacer el corso bajo ban
ral había ocasionado la pérdida de dera española.
cerca de los 16 buques mercantes que
se encontraban fondeados en la ba Una expedición desde Talcahuano
hía, de los 61 que habían en el fon
deadero además de un gran número Aprovechándose de la situación,
de naves averiadas por los violentos y encontrándose libre del bloqueo del
roces. puerto, el coronel español Quintani
Talcahuano no había sufrido ma lla, inicia en el corso a los dos navíos
yores consecuencias ni daños en na que había recibido como refuerzos;
ves ni en instalaciones portuarias. La el bergantín "Cinco Hermanos" ro
fuerza del viento y del oleaje, rom bado a sus armadores por Mateo
pía sólo en la isla Quiriquina y Pun Maineri, junto al bergantín "Puig"
ta de Tumbes. Talcahuano debió to de bandera inglesa con realistas fuga
mar todas las medidas a fin de en dos de Buenos Aires. Estas dos na
80 LIBRO DE ORO

ves tomaron los nombres de "Ge ta "Independencia" y la "Fragata


neral Quintanilla" y "General Val- Lautaro", que conducían los batallo
dés" y a principio del mes de Sep nes y los demás cuerpos de la expedi
tiembre de 1823, los dos improvisa ción. Llegados los buques a Talca
dos corsarios se hicieron a la mar. huano se embarcarían las tropas en
Un fuerte temporal separó a las la isla Quiriquina, que serviría de
naves naufragando uno de ellos en camnamento general y adonde fue
las costas de Chile, cerca de Valpa ron incorporándose el resto de las
raíso. El "Quintanilla" apresa a la fuerzas destinadas a Chiloé.
fragata "Urón" lo que motivó las re Por esos mismos días llegaron
clamaciones del Comandante de la también a Talcahuano, la corbeta
Estación Naval de los Estados Uni "Chacabuco" v un transnorte condu
dos al Virrey del Perú, despachándo ciendo víveres y municiones para el
se una goleta de guerra en persecu- ejército expedicionario, -ue solo es
sión del corsario. peraba estos buques '-•ara reembar
Había pasado algún tiempo y los carse v emprender viaje.
corsarios realistas, habían hecho va El día 2 de Marzo al caer la tar
rías presas sin respetar banderas de de, se daban a la vela desde la isla
ninguna nacionalidad, cuando frente Quiriquina el convoy compuesto por
a la bahía de Talcahuano, tanto la los buques de guerra "Lautaro" a las
fragata norteamericana "Urón" co órdenes del comandante Foster, "In
mo la "Mersey" de la Real Armada dependencia" baio el mando de Dé-
Inglesa, en el mes de Marzo de 1824, lano, corbeta "Chacabuco y goleta
abordan a los corsarios españoles "Mercedes" y de los transportes fra
quienes además de devolver los bu gatas "Ceres" y bergantines "Valpa-
ques apresados obtuvieron de los pi raíso", "Pacífico" y "Tucapel" llevan
ratas todas las satisfacciones nece do a su bordo 1.400 hombres de in
sarias para lavar el ultraje que el fantería, 95 de caballería -» 24 arti
audaz corsario había inferido a los lleros con tres piezas de montaña.
pabellones norteamericano e inglés. El 14, el convoy fondeaba en Val
Mientras tanto en el mes de Enero divia, donde lo esperaban el bergan
regresaban al país la división auxi tín "Galvarino" y la corbeta "Voltai-
liar enviada al Perú y los buques de re" que debía formar parte de la es
guerra y transporte que la conducían. cuadra expedicionaria v a cuyo bor
El general don Ramón Freire que go do se embarcaron 540 hombres del
bernaba la República a la sazón qui 2o Batallón de La Guardia, tomados
so aprovechar estas circunstancias de las fuerzas que guarnecían a Val
favorables para emprender la con divia.
quista de Chiloé y consumar así la El 18, el convov se hizo nueva
independencia definitiva del territo mente a la vela, navegando hasta el
rio chileno. día 21 en aue un fuerte temporal lo
En efecto, el 3 de Enero, el Gene dispersó ior comnleto.
ral Freire hacía entrega del mando Dos días después se reunían a la
supremo al presidente del Senado vista de Punta Huchucucuy. El ge
don Fernando Errázuriz y se trasla neral Freire expresa en su parte de
daba al puerto de Valparaíso, para operaciones. "Di la señal de entrar al
activar el embarque de los cuernos canal el 24 y sobre un temporal que
del Ejército que llegasen del Perú y seguramente me lo habría impedido
la pronta salida de la expedición, cu si no aprovechaba los momentos,
yo mando en jefe asumió, desde lue conseguimos la entrada y fondeamos
go, y el mando de las fuerzas nava en la isla Lacao".
les que había entregado al capitán Al enfilar el convoy por la isla Se
de navío Roberto Foster. bastiana, el enemigo abrió sus fue
En los últimos días de Enero zar gos desde las baterías de Carelmapu,
paba por fin de Valparaíso la corbe pero sin éxito por la distancia.
DE TALCAHUANO 81

Una hora más tarde fondeaba ejército expedicionario en el punto


también en Lacao la corbeta "Chaca- llamado Picuy, celebróse allí una Jun
buco" llevando a su bordo la tropa ta de Guerra para resolver acerca de
que conducía el bergantín "Pacífico" las futuras operaciones. La campaña
cuyo timón sufrió en el temporal ave costaba ya inmensos sacrificios, dice
rías que le forzaron a arribar a Val Barros Arana "las tropas habían su
divia. frido demasiado y la Escuadra tenía
Al día siguiente, 25, levó ancla el que lamentar la pérdida de uno de
convoy con la marea entrante y an sus buques de guerra, el invierno co
tes de obscurecer, fue a fondear en menzaba acompañado de horribles
el puerto de Chacao, de cuyo pueblo temporales que impedían maniobrar
y baterías se había apoderado poco con la prontitud necesaria y que po
antes el coronel Beaucheff con dos nía a los buques en los más inminen
batallones que había desembarcado tes peligros".
en Lacao. Para mayor motivo de alarma,
En su navegación el convoy sufrió los pocos prisioneros que Beaucheff
sin contestar, los fuegos de las bate y Riquelme habían hecho en la cam
rías de Coronel bajo el mando de paña, daban parte del próximo arri
realistas, situadas en la costa norte bo de una flotilla española que ve
del canal, sin recibir más daños qu¿ nía al Pacífico a reforzar a los realis
la rotura de algunos cabos en las tas del Perú.
jarcias de la "Lautaro". Todas estas razones se alegaron
En la noche de ese mismo día, el en la Junta de Guerra celebrada en el
comandante Cobbet del "Galvarino" punto llamado Picuy. El debate no
con 30 hombres embarcados en una fue largo ni acalorado, el general
lancha cruzaba el canal con orden de Freire y todos los jefes del ejército
apoderarse de la batería de Coronel, convinieron en que era necesario
lo que se efectuó a las 12 de la no abandonar a Chiloé para salvar las
che sin experimentar más bajas que fuerzas independientes.
las de un hombre muerto y otro he Resuelto el reembarco del Ejérci
rido. to, éste comenzó el día 12. La noche
Los días 26, 27 y 28 se emplearon antes, la fragata "Lautaro habíase
en refrescar el ejército en el puerto visto obligada a largar sus cadenas
de Chacao. En este último día la cor por la mano y salir a la mar para
beta "Voltaire" que había zarpado en evitar su pérdida total en las rocas
busca del transporte "Valparaíso" en de Rugañón, sobre las que era arras
tró en convoy con dicho buque, ha trada por la violencia de la corriente
biendo tenido que perseguir a su pa y por el bergantín "Tucapel" atrave
so por el golfo de Ancud al corsario sado por la proa.
Quintanilla que quiso probar fortu El reembarco del Ejército se ve
na atacando a nuestros buques, aun rificó en medio de las torrenciales
que desde lejos. lluvias y de fuertes vientos propios
En el curso de la misma noche, de la estación en aquellas latitudes
según expresa don Diego Barros Ara y que obligaron a la fragata "Ceres"
na en su libro "Las Campañas de Chi- para no encallar, a hacerse a la vela
loé", se levantó un fuerte temporal dos días antes que el grueso del con
que hizo cortar las amarras de la voy.
corbeta "Voltaire" la que arrastrada En la mar, la expedición tuvo to
por la corriente fue a encallar en la davía que luchar con los temporales
costa de Carelmapu, salvándose la que dispersaron por completo el con
tripulación, pero perdiéndose total voy arribando algunos buques a Tal-
mente la nave y las municiones que cahuano y otros a Valparaíso.
conducía a su bordo. En cuanto al bergantín "Galvari
El día 10 de Abril en circunstan no" sufrió al segundo día de su cru
cias que se hallaba reunido todo el cero averías de tal consideración que
82 LIBRO DE ORO

lo obligaron a recalar en Valdivia. mo era natural a Valparaíso la no


Terminadas las reparaciones que de ticia de su encuentro con las naves
moraron 8 días, su comandante Co- españolas y lo que de ellas supo, con
bbett se hizo nuevamente a la mar vencida ahora la efectividad de la
para fondear en Valparaíso el 15 de próxima llegada de las dos fragatas
Mayo. enemigas tantas veces anunciadas.
Poco antes de que la expedición Desde luego Zenteno el activo y
formada y equipada en Talcahuano, celoso Comandante general de Mari
zarpara desde la isla Quiriquina al na elevó al Gobierno una extensa no
mando del general Ramón Freire, <:l ta proponiendo la recomposición de
gobierno en Santiago, recibía anun la Escuadra y el arreglo de las forti
cio de haber salido desde Cádiz, Es ficaciones de Valparaíso y Talcahua
paña, una escuadra compuesta del no, de todo lo cual prestose en San
navío "Asia" de 64 cañones, dos fra tiago la más completa aprobación.
gatas y dos corbetas, v fue esta una Y en verdad que había motivos
de las consideraciones que pesaron bastantes suficientes como para alar
e indujeron a la Junta de Guerra ce marse. La escuadra de Chile como ya
lebrada en Picuy a reembarcarse de lo hemos dicho había perdido mucho
regreso a Talcahuano. su poder y prestigio que alcanzara
Las fragatas que España pensó bajo el mando "del diablo del mar"
enviar al Pacífico, en un total de seis Lord Tomás Cochrane, y la prolonga
que había comprado a Rusia, resul ción de la guerra tenía agotadas por
taron hallarse en tan mal estado que completo las fuentes de recursos
hubo de desistirse de aventurarlas pecunarios del país, y el gobierno
en una navegación como la que se mismo, dice Barros Arana "no tenía
proyectaba. Gracias a esta feliz cir aquel vigor que había sabido impri
cunstancia viéronse los patriotas de mirle el general O'Higgins cuando
Chile, libre de una fuerza enemiga creaba casi de la nada ejércitos y
relativamente poderosa y que habría escuadras para afianzar la indepen
sin duda complicado la consolidación dencia americana".
de la independencia, obligando al Se ha visto como los corsarios
país a entrar en gastos de armamen improvisados españoles, pusieron en
tos navales que la absoluta escasez muchas ocasiones en fuga a la gole
del erario nacional y agotamiento de ta chilena "Moctezuma". Otro cor
los recursos de toda especie hacían sario llamado Ridil, con la nave
imposible de sobrellevar. "Constante" de 8 cañones y 150
Aunque el destino de los buques hombres de tripulación se aventuró
españoles era el Callao el capitán a recorrer nuestras costas al norte
Guruceta sin tener noticias exactas de Valparaíso, donde sin ser molesta-
de las fuerzas de nuestra escuadra, do pudo apresar varios buques de
ni el estado de guerra, creyó pru comercio en el mismo fondeadero y
dente permanecer sin recorrer las saquear las bodegas de carga.
costas de Chile, hasta una oportuni Tanta audacia movió al fin a nues
dad mejor. tras autoridades a ordenar alistar la
Para ello llegó esta oportunidad "Chacabuco" a fin de proteger nues
el día 23 de Agosto, cuando el "Asia" tras costas desde Talcahuano a Val
y el "Aquiles" se encontraron en la paraíso y de Coquimbo a Huasco.
altura del puerto de Talcahuano, pa
ra comunicarse desde ese punto con El montonero Benavides
el bergantín inglés "Snaype" en via ¡
je- de Calcuta a Valparaíso y malicio El comandante Alcázar, de acuer
samente le hicieron saber que esta do con Ramón Freire, se retira en di
ban a la espera de otros buques que rección a Chillán con una columna
venían de España. de 330 hombres a la que agregaron
El capitán del "Snaype" llevó co unos mil civiles de todas las edades
DE TALCAHUANO 83

y condiciones, principalmente muje Momentos después se efectuaba


res y niños que huían de temor a la el desarme de los oficiales patriotas
barbarie de las hordas de Benavides. y la incorporación de los soldados
Este al tener noticias del triun al ejército realista e inmediatamente
fo alcanzado por su vanguardia en comenzaba la obra del montonero,
Yumbel y El Pangal se había apura violando las reglas de la capitulación
do en su marcha para juntarse con a la cual había prestado juramento
sus hombres. Alcázar que ignora sagrado, saqueando y maltratando
ba lo ocurrido y con la esperanza de primero a las familias y haciendo más
reunirse a la columna de O'Carrol tarde en las cercanías de Yumbel fu
que suponía en Yumbel, se dirigía silar, acuchillar y mutilar a todos los
a las orillas del río Laja para cruzar jefes y oficiales caídos en sus manos
lo por el paso de Tarpellanca adonde en un total de 22. Alcázar y el coman
llegó en la mañana del día 26 de dante Ruiz ambos ya ancianos res
Septiembre. petables fueron primero obligados
El río se divide en esa parte en a presenciar el sacrificio horroroso
dos ramas quedando entre ellas un de sus compañeros. Luego se les ató
islote. Las tropas y todos los civiles a los dos en sus propios caballos y
que seguían a Alcázar pasaron el pri en medio del griterío se les martirizó
mer brazo y se preparaban atravesar horriblemente, terminando acribilla
el segundo cuando apareció en la ri dos a lanzadas por los indios a quie
bera norte todo el ejército de Bena nes Benavides había dispensado
vides. aquella diversión.
La superioridad numérica era de En presencia de estos hechos Frei
2.500 aproximadamente, pero los pa ré decidió replegarse a Talcahuano
triotas resolvieron afrontar la situa para evitar ser batido por aquellos
ción y presentaron combate, el que desalmados que estaban bien provis
se prolongó toda la tarde sin que los tos de armas, municiones y víveres,
realistas pudiesen vencer al porfia y contaban con tropas cuatro veces
do viejo mariscal Alcázar, que en tan superiores a las de los patriotas.
crítica situación desplegaba esfuer El 30 de Septiembre la ciudad de
zos increíbles. Concepción quedó casi desierta, pues
A la mañana siguiente debía rea sólo permanecieron en ella algunas
nudarse el combate y ante los peli familias realistas de modesta situa
gros de crueldades y horrores de to ción. Los demás habitantes se habían
do género que ofrecía la certidum retirado con Freiré a correr la mis
bre del triunfo de Benavides, un ve ma suerte del ejército chileno, ya
cino llamado José Antonio Pando, que sabían positivamente que al ser
propuso a ese jefe mediar para que atrapados por el sanguinario guerri
Alcázar aceptase una capitulación, llero, el cuchillo o las balas homici
ofreciendo la garantía de seguridad. das darían cuenta de sus vidas.
El convenio se produjo en la ma En conocimiento de esta retira
ñana del día 27, bajo las siguientes da, Benavides entró en Concepción
condiciones: al general Alcázar se le a la cabeza de sus tropas el 2 de Oc
daría pasaporte para Santiago, per tubre y se instaló en la casa de g<>
mitiéndole llevar su equipaje; sus bierno dándose el pomposo título de
oficiales quedarían prisioneros de Comandante en jefe del Ejército del
guerra; los soldados serían agregados Rey e Intendente de la Provincia.
a las filas de Benavides; y a las fami Envanecido por sus victorias, adop
lias que venían con Alcázar se le otor tó diversas medidas de orden admi
garían las vidas y se respetarían sus nistrativo que tenían por objeto lle
intereses, todo lo cual fue jurado var a los habitantes la convicción de
cumplir religiosamente por Benavi que estaba ejercitando un gobierno
des. regular.
84 LIBRO DE ORO

Mandó recoger todas las cosechas de arengar a sus soldados, ordenó


de aguardientes y vinos aue había en que la infantería chilena rompiera el
poder de algunos particulares para fuego.
venderlo por cuenta de la Tesoreiía La infantería dispuesta como se
de la provincia como especie estan encontraba, hizo su primera descar
cadas; impuso contribuciones; se ga sobre los montoneros de Benavi
incautó de las propiedades de los des. Allí se lució aquel soldado pen-
patriotas y mantuvo constantes co quista de tan gratos recuerdos en la
lumnas de bloqueo en torno a Talca- historia de Chile y que Concepción
huano para evitar la llegada de re siempre le ha rendido su respetuoso
fuerzos. homenaje, el comandante José Ma
Con todo y no obstante la angus ría de la Cruz, quien a la cabeza de
tiosa situación de Freire que se en sus Cazadores y apoyado por los
contraba practicamente bloqueado, Dragones de la Patria y dos cuerpos
e". 25 de Noviembre salió a batir las de Milicianos caían impetupsamen-
poderosas fuerzas del jefe montone tc sobre la línea derecha del enemi
ro, que se habían acercado demasia go.
do a Talcahuano por el lado de San La ferocidad, la decisión y el po
Vicente. Con su arrojo característico, co respeto por la vida, que ahora
las derrotó en pocas horas y a los fu hacían gala los soldados de Freire,
gitivos los persiguió cerca de tres ki en breves instantes produjo el des
lómetros, dejando Benavides en el concierto en las filas de los monto
campo de batalla en los bajos de neros a causa de que el Batallón Co
Huachipato (hoy terrenos aue ocuna quimbo que servía forzosamente a
la Usina de Acero del Pacífico CAP) las órdenes del bandido Benavides,
más de 150 muertos entre ello ; varios al grito de ¡Viva la Patria!... volvió
oficiales, además de 30 prisioneros y sus bayonetas contra los realistas y
numerosas armas. Las pérdidas del así aceleró su dispersión.
jefe patriota ascendían a un oficial y En grupos desordenados se reple
dos soldados muertos y siete heri garon hacia los arrabales persegui
dos. dos implacablemente por los solda
El pequeño triunfo levantó los dos chilenos que hicieron una horri
caídos ánimos de los soldados de ble carnicería, salvándose únicamen
Freire que anhelaban destruir a te aquellos hombres que invocaron el
quienes habían causado tan horribles nombre del batallón "Coquimbo".
daños a la causa de la libertad. Frei Benavides que montaba un mag
ré aprovechó la exaltación de sus tro nífico caballo, logró escapar y reor
pas y al mediodía del 27 de Noviem ganizando sus fuerzas dispersas en
bre se hallaba en los suburbios de Arauco, donde mantenía su cuartel
Concepción al frente de 800 hombres general, recomenzó al ooco tiempo
corajudos que batieron furiosamente sus fechorías, saqueando los pueblos
a los montoneros. de Los Angeles, Nacimiento, San Car
Vale la pena decir algunas pala los de Purén, Santa Bárbara y Tuca-
bras sobre lo que fue aquella lucha pel Nuevo.
que culminó con la recuperación de En los últimos meses del año 1821
Concepción por los patriotas. en plena guerra a r 3rte contra los
La caballería patriota arrastró su montoneros, cuando r.l general Freire
artillería desde Talcahuano hasta el luchaba titánicamente contra Vicen
Cerro Chepe, antiguo límite de am te Benavides y sus guerrillas, la ciu
bas ciudades. Allí montó su artillería, dad de Concepción fue visitada por
mientras Benavides hacía maniobrar el Capitán de la Marina Real Britá
a su infantería en los pajonales exis nica Mr. Basil Hall, comandante de
tentes entre Cerro Gavilán y el Cerro la nave H. M. B. "Conway" quien
Chepe, 5as dos fuerzas se aguarda traía la difícil misión de rescatar a
ban. Luego el jefe patriota, después un grupo de marinos británicos y
DE TALCAHUANO 85

americanos que habían sido captu Catedral, convertidos en escombros.


rados por Benavides y también los Toda la nave del poniente ya había
barcos de esos países que éste ha caído y las otras partes construídas
bía apresado. de ladrillo y otrora cubierta de revo
El Capitán Hall nos ha dejado que liso se encontraban desnudas e
una magnífica descripción de toda inclinándose prontas a desmoronar
la zona en la cual se deja ver como se. Este era el aspecto conque descri
era este puerto en esos infaustos días be a Concepción el Capitán Hall. En
en que recién se había logrado res cuanto al puerto decía, no parecía
catarlo de los montoneros. que se tratara de una bahía fortifi
"Cuando nos acercamos a media cada, aún cuando todo su aspecto
legua de Concepción, vimos por pri desde la entrada de una islita era
mera vez el gran río Bío-Bío, relata para que constituyera un fortín in
Hall. Desde Talcahuano, donde nos vulnerable. No habían muelles y solo
desembarcamos, continuamos hacia se llegaba a la playa. Habían deli
la vecina ciudad del puerto, Concep neadas no más de cuatro calles, su
ción, aún de lejos participaba de su construcción rústica y ligera, igual
apariencia del carácter de los tiem mente destruídas por los montone
pos; pues todas las iglesias estaban ros. |
en ruinas y las calles tan deteriora Este era el aspecto que presenta
das que nos encontramos efectiva ban ambas ciudades en 1822 al final
mente en los suburbios, sin saber de ese trágico período de su historia.
que habíamos llegado al centro de La guerra a muerte a los montoneros
la ciudad. Su destrucción era comple y bandoleros, fue luego tristemente
ta, como igualmente encontramos el epilogada por esa época no menos
puerto". trágica que las Ciudades del Ham
bre.
"Cuadras enteras habían sido in Como consecuencia de esta gue
cendiadas y reducidas a escombros. rra, surge un triste período en la his
Además cubiertas de yuyos y mato toria hoy día completamente olvida
rrales, el pasto tocaban a nuestros do y que en la tradición de nuestro
pies, cuando pasábamos por los sen pueblo dejó una honda huella, un
deros que marcaban los caminos, jalón que sirve para marcar toda una
aquí y allá, parte de la ciudad que época. Este período es el llamado vul-
había escapado al estrago, dejaba de garmente "El Hambre".
manifiesto la soledad circundante". Desde 1813, Concepción fue una
Hay que recordar que la ciudad especie de cuartel central de los ejér
había sido saqueada e incendiada por citos que en la región del Sur actua
Benavides y sus montoneros. Tal es ron en la revolución de la indepen
el cuadro que le correspondió con dencia y fue el cuartel general tam
templar al Capitán Hall. bién desde los primeros días de la
Muchas casas que se mantenían conquista. Llegaba gente de todas las
en pie estaban deshabitadas y era tal condiciones morales, unos guiados
la rapidez conque la vegetación avan por el perverso espíritu del monto
zaba en estos climas que la mayor nero, sin cultura y sin conciencia
parte de estos edificios estaban com causando en la provincia una no in
pletamente envueltos en espesos ma terrumpida serie de males que redu
torrales, enredaderas y flores silves jeron a la región a la más espantosa
tres, mientras las calles estaban lle miseria.
nas de pasto y yuyo que alcanzaban La intervención del gobierno no
hasta la rodilla. era eficaz en estas trágicas situacio
La plaza, generalmente punto de nes de lucha sin cuartel que se sos
reunión de la multitud, estaba tan tenían. A esto se agregaba la cru
silenciosa como una tumba. En un deza de muchos inviernos crueles y
extremo se levantaban restos de la desastrosos.
86 LIBRO DE ORO

En los años de 1821 a 1823 hicie brería se muere de hambre, llora de


ron millares de víctimas el hambre hambre... y nadie quiere vender y
y el frío. Esto dejó tristísimos recuer. me he visto precisado a mandar que
dos, como una de las mayores des se venda trigo de "almud" por "al
gracias causadas por la guerra de la mud"... a los pobres cada día al pre
Independencia. Había una total ca cio de real y medio, con lo que no
rencia de los artículos más indispen alcanza a socorrerse la necesidades;
sables para la vida; el campo estuvo pues no solo concurren del pueblo
casi sin cultivo y la crianza de ani sino de los campos a causa de que
males se vio tan reducida que a poco, todas las cosechas, para librarse de
no hubo lo indispensable para el con los ladrones, las han acopiado en
sumo. Chillán.
Multitudes de personas sanas y Las yeguas, mulas y caballos, tam
robustas, pero faltas de todo recur bién van muy mermadas, que es otro
so se entregaron al robo y al pilla alimento a que las necesidades lian
je, apoderándose de lo que guar obligado a recurrir, y que este go
daban los fundos en sus graneros, bierno por más que ha hecho no na
apropiándose para sí de los produc podido evitar el robo de estas espe
tos que bien distribuidos tal vez al cies porque el hambre los hace vio
canzaban para impedir que el ham lar este precepto".
bre sembrara su horrible calamidad. Don Domingo Cruzat, subdelega
La misma guerra contra Benavi- do de Florida, expresa en un parte:
des y sus secuaces se paralizó a ve "En esta Subdelegación de la Flori
ces por este motivo, porque el ejér da, se muere la gente de hambre,
cito no tenía ni con que alimentarse porque los pordioseros andan que
ni como vestirse, menos como movi estorban, tanto en esta Villa como
lizarse. en los campos. Los trabajos en las
De todos los puntos de la zona se haciendas se han paralizado por fal
fue concentrando gente en Concep ta de víveres.
ción confiándose en que allí se ha "Que se auxilie a este sector con
llarían los medios que le faltaban en mil pesos de trigo, porque de lo con
los campos. La ciudad se llenó de una trario perecerá irremisiblemente de
banda de pordioseros, hombres y hambre, parte considerable de los
mujeres extenuados que parecían es habitantes. Yo no puedo ser respon
pectros ambulantes, sin figura ca sable de los males consiguientes que
si de seres humanos. Concepción no aquí se experimenten". El Cura Pá
podía, ni tenía conque satisfacer las rroco de Rere don José María Gallar
necesidades de sus propios habitan do, escribía al Gobernador Esclesiás-
tes. Por la documentación oficial de tico don Salvador Andrades una car
esa época, tanto el intendente de ese ta en que decía "Lastima el corazón
entonces don Ramón Freire y Serra más empedernido el ver la miseria
no, como por los oficios de los sub de los habitantes de los pueblos de
delegados y por las peticiones de los Rere y Talcamávida que tengo a mi
vecinos ha sido posible informarse cargo. Desde fines del mes de Julio
de la gravedad de la situación. último llevo enterrados cerca de 700
"Son señor, dice el subdelegado cadáveres en ambas Parroquias y su
de Coelemu, en el mes de Agosto de demasiada continuación me ha im
1822, tan repetidos los clamores de pedido examinar a fondo el origen
los infieles habitantes de este pue de sus fenecimientos".
blo, por falta de mantenimiento es "Pero la verdad he hallado que
pecialmente el trigo que es lo que solo la necesidad de alimentos, pues
más los abastece que no hay corazón aun cuando han tocado los recursos
para sufrirlo o verlo". de nutrirse con yerbas campesinas,
Otro subdelegado, el de Chillan se agotaron a impulsos de la muche
don Juan Ojeda expresa... "La po- dumbre que surtían".
DE TALCAHUANO 87

"Los caballos, mulas y burros a Así se salvaron muchas vidas...


pesar de estar medio muertos de y así también se dio término a esa
flacos habían mantenido algunos días funesta época.
aquellos infelices, hasta que desapa El hambre también dejó una en
recieron estos alimentos, ahora se señanza. El mar fue la fuente de abas
recurre a los perros, gatos y hasta a tecimiento para la población de Tal
los ratones. La continuación de este cahuano, esta misma población que
mal es palpable y como buen pastor no conocía sino pescado v marisco
es mi deber ponerlo en conocimiento de refinado gusto. Las playas de la
de Vuestra Reverencia". El señor An- isla Rocuant así como Lenga y San
drades Gobernador del Obispado en Vicente, dieron "ostrones", "tacas",
sede vacante se dirigió en un exten "machas", "pibres", "pulpillos". To
so oficio al Intendente don Ramón do ello se perdía en el mar por falta
Freire no solo haciendo ver las ne de quienes lo pescasen, la época del
cesidades de la población sino tam hambre los enseñó a comer.
bién indicando los medios para sal Igualmente para terminar con las
var tan lamentable crisis. En esa épo depredaciones de los bandoleros el
ca se señalaba a los acaparadores de Gobierno de Santiago envió refuer
entonces... y no los llamaban preci zos a la provincia de Concepción a
samente acaparadores, sino ladrones cargo del coronel Joaquín Prieto
y criminales y su único castigo de quien debió detenerse por cierto
seres humanos, según expresión de tiempo en la localidad de Chillán pa
don Carlos Oliver Schneider en sus ra dar solución a diversos problemas
memorias, expresa "pena de muerte" que originaba la miseria de los po
con la separación de las extremida bladores.
des porque cada habitante quería de Freire que por su parte sufría las
mostrar su odio a aquel que asumió consecuencias de una total falta de
tan triste papel, de esa época. recursos a mediados de Julio de 1821,
se trasladó a Santiago con el fin de
El hambre y el descontento conseguir los socorros indispensables
confiando de la guarnición de la pla
El documento del Gobernador za al Comandante Juan de Dios Ri
Eclesiástico Andrades fue una infor vera, militar de gran carácter y muy
mación preciosa para poder afirmar, buen criterio, quien había prestado
que muchas fortunas, tanto en Con importantes servicios al país.
cepción como Talcahuano y la zona Freire a su paso por Chillán en
se hicieron en esa época, a costa pre tregó el mando general de la Provin
cisamente del hambre del pueblo, del cia al coronel don Joaquín Prieto,
dolor y de la muerte de millares de quien se presentó en Concepción el
vidas. 4 de Agosto y comenzó a prepararse
Don Ramón Freire formó una co para la lucha contra los montoneros
misión respetable, que puso mano a fin de exterminarlos.
firme en el problema, formada por A fines del mes de Septiembre sa
hombres probos, cuando se trataba lió al encuentro de ellos y en el lu
de un asunto tan serio como el gar denominado las Vegas de Saldías,
que se le encomendaba. La integra les inflingió una terrible derrota que
ban don Esteban Manzano, Manuel acabo definitivamente con su pode
Serrano, Domingo Gorostiaga, José río. El brutal Benavides, desprovis
María Riveras, Antonio Fernández y to de sus huestes y además falto de
Pedro José Varela. Esta comisión en toda clase de recursos por la disper
menos de 24 horas, se apoderó de siones de su personal, se refugió en
las bodegas de los monopolistas con las montañas, llevando allí una vida
cargo a reintegros y esta misma co de fugitivo, siendo apresado en Col-
misión distribuyó los víveres que se chagua, cuando se disponía a irse al
encontraban. Perú en una lancha.
LIBRO DE ORO

Traslado a Santiago, fue ahorca tre el Director Supremo y Freire se


do el día 23 de Febrero de 1822. originó un agrio cambio de notas
Así terminó sus trágicas andan que, según la opinión pública, esta
zas Vicente Benavides, el personaje ban inspiradas por el Ministro de
más funesto de la Historia de Chile. Hacienda José Antonio Rodríguez,
personaje con muchos títulos, anti
Primeras disenciones pático, que causó bastante daño al
jefe del Estado. Rodríguez procedía
Como ocurre siempre en las nue de buena fe, pero era obcecado y a
vas repúblicas, pronto surgieron di menudo dictatorial.
senciones internas que la intempe Dos factores más participaron en
rancia de unos y el orgullo de otros eJ desarrollo de los acontecimientos
fueron ahondando. Dos hombres que que habrían de hacer crisis más tar
habían marchado estrechamente uni de, y éstos fueron en primer término
dos durante los azares de la lucha el abandono en que vegetaba Con
por la independencia y consolidación cepción y las ciudades de esta zona
de las instituciones republicanas se y en segundo lugar las disposiciones
distanciaron y hasta llegaron a mi gubernativas sancionadas por la Con
rarse torvamente. Ellos fueron el Di vención Constituyente de 1822 que di
rector Supremo y el Coronel don Ra vidía administrativamente la provin
món Freire. cia.
La primera diferencia seria se La animosidad del vecindario lle
{>rodujo a raíz del aplastamiento de gó a tales extremos que se hablaba
os montoneros de Benavides. Frei desembozamente de rebelarse con
re valiente e impetuoso hombre de las armas, si era preciso y se reque
acción antes que nada, a menudo irre rió de Freire que asumiera la respon
flexivo, pero siempre bien inspira sabilidades de jefe de la insurrec
do, deseaba dilatar por más tiempo ción.
una acción militar de gran enverga Este que sentía un gran respeto
dura, destinada a acabar hasta con el por el Director Supremo no obstante
último realista del sur de Chile. Pa las incomprensiones de última hora,
ra cumplir tal labor requirió en re se negaba obstinadamente a servir
petidas oportunidades la ayuda del tales propósitos, pero finalmente hu
Gobierno de la capital y no fue aten bo de ceder.
dido. Hay que reconocer en honor a Con fecha 22 de Noviembre de
la verdad que los recursos del erario 1822, Freire envió comunicación a
imposibilitaban momentáneamente todo los Cabildos que componían la
cualquier desembolso y que si O'Hig- administración de la nrovincia, en
gins no cumplió con sus peticiones la que les daba a conocer las irre
no lo hizo por negarse u otra causa gularidades cometidas en la elección
subalterna. Muy distante estaba el de la Constituyente que, reunida en
héroe de sucumbir a las bajas pasio Santiago, había dictado la Constitu
nes. El tiempo, ese juez incontrover ción de ese año. Destacaba asimis
tible, ha descubierto la diáfana trans mo las injusticias de que había sido
parencia de su espíritu. víctima la provincia y les pedía que
Posteriormente se abrió otra bre sin distinción de clase y con absolu
cha entre los dos. ta libertad procedieran a elegir un
Como lo más importante era con representante que debía de concurrir
seguir dinero Freire autorizó la ex premunido de plenos poderes, a la
portación al Perú de una partida de Asamblea Provincial que tendría lu
trigo que le permitiría conseguir un gar en Concepción el 30 de Noviem
préstamo de 13 mil pesos, suma que bre de este año 1822.
vendría aliviar la pobreza del tesoro Realizada la elección en confor
de la provincia. El Gobierno de San midad a sus instrucciones, el 6 de
tiago desaprobó tal operación y en Diciembre *se proclamó a los Diputa
DE TALCAHUANO 89

dos electos. Las personas elegidas pa infantería y la mitad del regimiento


ra tan delicado cargo fueron las si de artillería.
guientes: Julio Jarpa, José Salvador Freire desembarcó en Valparaíso
Palma, Gregorio Moreno, Francisco el 6 de Febrero y el 15 del mismo mes
Binimelis, Dionisio Sotomayor, Juan llegó a Santiago.
Castellón, Pedro José del Río, Félix Cuando la República de Chile hu
Antonio Vásquez de Novoa. Fray Pa bo consolidado definitivamente su in
blo Ribas, Fernando Figueroa, Pe dependencia política, sus gobernan
dro José Zañartu y Esteban Manzano, tes creyeron necesario preparar a las
un gran número de ciudadanos de juventudes para conseguir así el au
la ciudad de Concepción. mento de la cultura y por en«'e el
progreso material y espiritual del
El 9 de Diciembre se instaló en pueblo.
el Palacio de la Intendencia de la No obstante que el gobierno de
Asamblea Provincial de Concepción la naciente República acababa de sa
y Freire le envió la renuncia del pues lir de una crítica situación, Ramón
to que desempeñaba. La renuncia fue Freire, Director Supremo entonces y
aceptada... y al día siguiente la Asam su ministro don Mariano Egaña or
blea le confirió el rango en nombre denaron por decreto de fecha 20 de
de la soberanía popular. Freire pres Junio de 1823 fundar colegios e ins
tó juramento ante esta suprema au titutos en Santiago y en las cabece
toridad el 11 de Diciembre. Los efec ras de las Provincias, basado en las
tos de tales resoluciones cayeron co facultades de esta disposición el In
mo una bomba en Santiago, estimu tendente de Concepción en aquella
lando a los adversarios bien o mal época don Juan de Dios Rivera, de
intencionados del Director Supremo. cretó con fecha 9 de Agosto de ese
Las demás provincias y connotados mismo año, la fundación de un esta
vecinos de la capital, expresaron a- blecimiento de enseñanza segundaria
biertamente su disconformidad con en Concepción, el primero en la pro
los procedimientos del jefe del Esta vincia que llevó el nombre de Insti
do y éste en uno de los rasgos patrió tuto Literario por varios años. Poste
ticos más extraordinarios de su bri riormente a este mismo colegio se
llante carrera militar y de estadista le denominó Colegio Provincial y
abdicó el mando. más tarde Liceo de Concepción.
La Junta de Gobierno designada El Instituto Literario ocupó como
para suceder a O'Higgins, tampoco primer local para su funcionamiento
fue de agrado de la Asamblea Pro docente el edificio de la congregación
vincial de Concepción y se negó a mercedaria, ubicado en calle Caste
reconocerla por estimar que "no es llón esquina de Freire. Abrió sus
taba apoyada por los votos de los puertas bajo la dirección de Félix
pueblos de la provincia". Antonio Novoa, contaba para su fun
En su lugar la Asamblea propuso cionamiento con los fondos y bienes
la designación de un gobierno pro que poseía el antiguo seminario Con
visorio integrado por tres personas ciliar San Carlos.
que representaban a las tres grandes Los primeros años de vida del
provincias en que se dividía el Es Instituto fueron lentos; pero adquie
tado, con la misión de convocar a un re un notable impulso con ocasión
Congreso Nacional. Con el fin de im del nombramiento de su primer Rec
poner este criterio Freire en cumpli tor, designación que recayó en el
miento de instrucciones de dicha Presbítero don José Ignacio María
Asamblea, despachó el 3 de Febrero Mora. Este se dedica especialmente
de 1823 por tierra a Santiago a to a dotarlo con los servicios más indis
das sus fuerzas de caballería, y él se pensables y obtener la creación de
embarcó en el puerto de Talcahuano, cátedras entre otras la de matemáti
con destino a Valparaíso, llevando la cas que fue servida por el distingui
90 LIBRO DE ORO

do caballero francés don Carlos Am Desde su comienzo los amantes


brosio Lozier. de la lectura aprovecharon la opor
En 1830 el profesor del Institu tunidad para conocer las obras nue
to Nacional de Santiago don Pedro vas v pronto se produjo un movi
Fernández Garfias tuvo la laudable miento cultural de vastas proyeccio
iniciativa de idear la creación de un nes. El terromoto del 20 de Febrero
curso de Leyes en Concepción, hecho de 1835 dio término a la obra de es
que se plasmó en realidad al año si ta biblioteca.
guiente anexo al Instituto Literario Queremos en una rápida sucesión
con el nombre de Curso de Derecho de hechos pasar revista a los acon
Civil y con una matrícula de 20 alum tecimientos históricos que culmina
nos. ron con el advenimiento de don Die
Por esa misma época el colegio go Portales. Con Portales entra la
contaba con una matrícula de 150 República en una etapa de discipli
alumnos y los ramos que se cursa na, la mano férrea del gobernante se
ban eran: Castellano, Francés, Latín, impuso a través del país. Hay paz
Filosofía clasica, aritmética, geogra a costa de sacrificios; pero después
fía, cánones, catecismo, Derecho Ci de todos, bien valía la tranquilidad
vil e Internacional; anexa al Institu pública este imperio de la fuerza en
to funcionaba una Escuela Primaria aquellos tiempos.
con cerca de doscientos alumnos a Desde el año 1823 al 29 la vida
cargo de un Rector. El Internado nacional transcurre sin grandes des
contaba con dormitorios para cin garramientos. Los hermanos Pinchei-
cuenta alumnos y la biblioteca había ra dignos sucesores de Benavides,
sido aumentada considerablemente. ponen su nota sombría.
Bajo la cálida protección espiri La Capital como de costumbre es
tual de este mismo establecimiento escenario de toda suerte de situacio
educacional funcionó la Primera Bi nes políticas. El liberalismo y el con-
blioteca Pública de la Zona, organi servantismo libran sus primeros
zada por su Rector don José Igna combates. La opinión pública dividi
cio María Mora. da fragua con sus apasionamientos
Su base fueron cuatrocientos vo el clima caldeado que habría de cul
lúmenes que habían pertenecido a la minar más tarde con el choque ar
antigua bilioteca del convento de los mado de los bandos que se diputa
padres Mercedarios, en su mayoría ban el poder.
de índole teologal, más otras impor Chile fiel a su tradición, no es una
tantes partidas provenientes de San taza de leche. La politización del país
tiago y conseguida por el Intenden de que tanto se habla en la presen
te de aquella época don Alberto te época, arranca del pasado.
Alemparte. La asamblea Constituyente de
La biblioteca del Instituto Lite 1823 aprobó la Constitución Política
rario de Concepción fue abierta al de que es autor don José Joaquín de
público por primera vez en el año Mora y vigente ésta se ordenó prac
1813 siendo Rector de dicho estable ticar elecciones generales para pre
cimiento don Pedro Nolasco Caba sidente de la República. En Concep
llero, quien asumió también el car ción el nombre de don Bernardo
go de bibliotecario. El mismo fundó O'Higgins resurgió potente en el pue
el primer periódico penquista "El blo y se tradujo en los triunfos elec
Faro del Bío-Bío". torales de don Miguel Zañartu y don
Se dispuso que el bibliotecario José Antonio Rodríguez Aldea, que el
fuera un profesor que debía de ren 14 de Junio de 1829 fueron ungidos
dir una fianza del 1 mil pesos antes senadores. Como es sabido ambos
de comenzar a desempeñar su cuesto. habían sido Ministros de O'Higgins
El primer bibliotecario fue el pronio y tal decisión era un promisorio an
rector don Pedro Nolasco Caballero. ticipo de futuras resoluciones que ha
DE TALCAHUANO 91

brían de pesar con mayor fuerza en sentante típico de la mentalidad chi


los destinos del país. lena, Portales encarna al hombre de
Por desgracia el Senado de la Re su siglo, con sus cualidades y sus
pública, guiado por intereses políti defectos casi siempre simpáticos.
cos excluyó a Rodríguez Aldea lo que Figura para el historiador, inspi
irritó considerablemente a los elec ración para el poeta, personaje para
tores de la provincia. el novelista, Portales ha despertado
El 4 de Octubre de 1829 se reu en nuestra literatura, páginas encen
nió la Asamblea Provincial de Con didas de admiración y repudio. No
cepción y acordó desconocer todos es el antiguo estanquero, un ser ante
los actos del Congreso Nacional. Re el cual se puede permanecer indife
chazó las proclamaciones de Presi rente; un creador de un destino para
dente y Vicepresidente de la Repúbli una nación incita a continuar por el
ca y nombró a su vez a las siguien camino que él trazara o a negar su
tes autoridades. obra.
Intendente; el General Joaquín Según algunos historiadores, Por
Prieto, Vicepresidente don Juan Ma tales había llegado al poder gracias
nuel Basso y Comandante General de a su gran macuquería; pero gracias
Armas el Coronel don Manuel Bul- también el vigoroso empuje oue le
nes. Los pueblos de Chillán y Maule dieron los habitantes de la Provin
aprobaron y secundaron la rebelión cia de Concepción para que toma
de Concepción y declararon solem ra el gobierno, y también fueron es
nemente que defenderían con las ar tos mismos habitantes los primeros
mas sus derechos. descontentos que tuvo en su contra.
El 24 de Octubre, Bulnes se pone Eran los tiempos en que los ojos
en camino hacia el norte, desde Chi de la República estaban fijos en esta
llán, al mando de un fuerte contigen- provincia. Desde Concepción salían
to de tropa, seguido días más tarde los primeros gobiernos de Chile y
por el general Prieto a quien acom de aquí también caían. En los pri
paña el resto del ejército. En el ca meros días del mes de Octubre de
mino numerosos elementos van en 1829 culminaba en Concepción una
grosando las filas de ambos jefes que aguda situación política.
de este modo se sienten respaldados El Congreso Nacional había des
por el pueblo en la acción que van conocido los poderes del Senador por
a emprender. Concepción, Rodríguez Aldea y ha
El violento choque entre ambos bían proclamado Vicepresidente de
bandos políticos en que se había di la República a don Joaquín Vicuña,
vidido la familia chilena se produce prescindiendo de Ruiz-Tagle y de
en Ochagavía con resultados favora Prieto que tenían mayor número de
bles para los conservadores que, en votos. Otra ofensa a Concepción fue
esta forma se acercaban hacia la con el acuerdo tomado por una minoría
quista del poder. de trasladar el Congreso Nacional a
Finalmente la batalla de Lircay Valparaíso.
con sus desastrosos resultados para Y para colmar la medida el Go
la causa liberal, afianza el dominio bierno de Santiago se había resistido
del conservantismo encabezado por a nombrar Intendente de Concepción
Prieto bajo la dura mano de Porta de entre los personajes que la Asam
les. blea Provincial, en eiercicio de sus
atribuciones constitucionales, había
Diego Portales y su gobierno puesto en una terna.
Don Diego Portales había llegado Este conjunto de hechos había
al poder, como conductor del destino formado una atmósfera tensa. En la
político de Chile. Aglutinador de las ciudad habían dos personajes prin
dispersas fuerzas de la sociedad que cipalísimos que estaban desconten
se destruía en estériles luchas, repre tos y ofendidos:
92 LIBRO DE ORO

El General don Joaquín Prieto, ca del Dean Alcázar compañero de


Comandante en jefe del Ejército del infancia de Prieto y Bulnes. Salvas
Sur y don Manuel Basso, Adminis de artillería, repique de campanas,
trador Fiscal del Estanco de Tabaco bailes, banquetes y jolgorio popular,
de Concepción, ambos pipiolos y formaban el resto del programa.
grandes partidarios de O'Higgins Seis días más tarde la Asamblea
(Ogginistas se llamaban en aquel en Provincial del Maule se adhería a
tonces a los partidarios del general estos mismos acuerdos, con el si
Bernardo O'Higgins, y por aquel año guiente agregado. La asamblea pide
desterrado en el Perú en su Hacienda que el Ejército del Sur apoye los
de Montalván). acuerdos que se toman. Cuenta la
El 4 del mes de Octubre se reu historia que cuando la noticia de es
nió en sesión extraordinaria especial te pronunciamiento llegó a Valpa
mente convocada, la Asamblea Pro raíso, donde se encontraba Diego
vincial de Concepción y después de Portales para despistar a sus enemi
un ardoroso debate; con una barra gos políticos, éste le dijo a Rodrí
numerosísima, cuyos gritos enarde guez Aldea:
cían y caldeaban el ambiente, adop "Ahora hay que amarrarse bien
tó en medio de aplausos y aclama los pantalones porque los provincia
ciones los siguientes acuerdos: nos de Concepción van a empezar el
"Primero. Notando la asamblea meneo de veras y mañana nos va
provincial de Concepción el escan mos a Santiago porque allá estamos
daloso fraude a la Constitución sos haciendo falta".
tenido por el Congreso Nacional, que Desde Concepción se envió a San
ha traicionado abiertamente la volun tiago el plenipotenciario don José
tad de los pueblos y viendo en todo Antonio [Alemparte, antiguo oficial
esto un complot para que triunfe que se había distinguido en la gue
una fracción ominosa y desorgani rra de la independencia por su se
zada, la asamblea Provincial declara ñalado valor, por su carácter impe
que, en consecuencia de sus atribu tuoso y por su reconocida actividad.
ciones de guardar la Constitución, El objeto de la visita de Alempar-
desconoce la autoridad del Congreso, te no era, precisamente el de abrir
considera además nulos todos sus negociaciones con el gobierno de San
actos y niega obediencia al Presiden tiago, que no habrían podido tener
te y Vicepresidente que acaban de ningún resultado práctico, sino en
ser proclamados".
Y acto seguido en la misma se tenderse o ponerse de acuerdo con
sión, la Asamblea nombraba Inten los jefes de la oposición, obtener de
dente al General don Joaquín Prieto, ellos algunos recursos y ver modo
Vicelntendente al Administrador Fis de ganarse para la causa de la revo
cal del Estanco, Manuel Basso y Co lución penquista a varios jefes del
mandante en Jefe del Ejército del ejército que servían al Gobierno de
Sur al Coronel Manuel Bulnes. Santiago.
Ese día 4 de Octubre se despejó La principal noticia que llevaba
el horizonte para muchos. Prieto y Alemparte era que una columna de
Bulnes encontraron el camino del trescientos hombres al mando del
mando supremo y Portales, que cu coronel Manuel Bulnes había salido
bileteaba con las situaciones, comen de Chillán, en dirección a los cam
zó a sentir que se cumplían sus am pos de Talca y Curicó, buscando tro
biciones. pas y prosélitos para la revolución.
La ascensión al poder fue celebra Alemparte se entrevistó con Por
da entusiastamente en Concepción y tales, y éste vio en Alemparte al hom
la zona, habiéndose oficiado un so bre que le podía servir. Y así se ge
lemne TeDeum con entusiasta predi neró el cubileteo que llevó a Prieto
DE TALCAHUANO 93

a la Presidencia y a Portales al Mi presidio de Juan Fernández, donde


nisterio. nada había preparado y se convino
A comienzo de 1830 el Coronel Pe en desembarcar en Colcura (Arau
dro Barnechea y el capitán Uriarte co) para mover a los araucanos des
que se encontraba en el Perú, orga pués de una exploración preliminar
nizaron una expedición para intentar que se realizó el día 30. Al día si
el levantamiento del -»aís en contra guiente Barnechea bajó a tierra con
del régimen de Portales, con el con unos 16 hombres y empezaron a des
curso de los araucanos, entre los cua cargar las mercaderías. Los afectos
les Barnechea creía tener gran as que alcanzaron a desembarcar "más
cendiente. La idea tuvo plena acep que una expedición de guerra pare
tación entre los chilenos residentes cía la pacotilla de un pirata".
en el Perú, debido las noticias algo El gobierno estaba sobre aviso de
exageradas que les llegaban acerca los preparativos de la expedición y
de la situación política en Chile como había prevenido a Jas autoridades
las de que varios iefes militares se locales para que vigilaran las costas
plegarían al movimiento, entre ellos del sur fijadas para el desembarco.
el Coronel José María de la Cruz y El Comandante Julián Astete, Gober
Bulnes. nador de la plaza de Santa Juana,
A costa de grandes sacrificios lo avisado por el mismo juez territorial,
graron reunir una pequeña cantidad de apellido Mora, en cuya casa ha
de dinero, suministrada principal bía depositado los efectos, despachó
mente por Freire, por el ex Intenden una columna de milicianos. Aunque
te de Santiago Rafael Bilbao y por Barnechea se había conducido siem
José Ignacio Izquierdo y fletaron el pre con bizarría en los combates, es
pequeño bergantín "Flor del Mar" ta vez escapó hacia la montaña, de
que hacía el comercio en las costas jando abandonados a los suyos, que
del Perú. se rindieron sin poner resistencia. El
El día 19 de Febrero se embar ex Capitán La Rosa y dos individuos
caron en esta nave, Barnechea que más alcanzaron a huir y se embar
encabezaba la aventura, Uriarte y un caron en el "Flor del Mar". El ber
grupo de oficiales dados de baja en gantín logró burlar la persecusión de
el ejército y varios civiles. Según las la "Colo-Colo" que alcanzó hasta Tal
comunicaciones de Zañartu embar cahuano en busca de la nave, regre
caron también unos 200 fusiles y un sando al Callao llevándose los 200
cargamento de mercaderías que se fusiles, si es como afirma Zañartu
proponían obsequiar a los indios pa los traía realmente.
ra ganarse su concurso. Los individuos aprehendidos fue
El plan consistía en reforzarse de ron juzgados en Concepción por un
paso con los reos de delitos comu consejo de guerra presidido por Prie.
nes y las armas que hubiera en el to. La sentencia condenó a Pedro
presidio de Juan Fernández; desem Uriarte, Rafael Burgos y Bernardo
Urizar a 10 años de destierro fuera
barcar en las costas de Arauco, de del país. Al resto lo llevaron a la
Valdivia, Chiloé o Talcahuano, según isla Juan Fernández y a otros tres
lo aconsejarían las circunstancias; y más a la isla de Chiloé.
desde allí reencender la guerra civil
si no se producía dentro del propio No esta muy generalizado el co
nocimiento de que el famoso com
ejército gobiernista las sublevacio plot de Quillota que dió término al
nes que se esperaban. llamado período Portaliano y en el
El desacuerdo entre los mismos que el duro Ministro de Prieto don
jefes revolucionarios, ocurrió pron Diego Portales perdió su vida, tuvo
to. Cada uno tenía un plan distinto. su origen en el ejército llamado de
Se desistió del peligroso asalto al la Frontera porque guarnecía la lí
94 LIBRO DE ORO

nea araucana y en especial a la pro Nada absolutamente creo de Vidau


vincia de Concepción. rre ni de Boza, ni Letelier, porque
Algunos historiadores dicen que son honrados y además tienen expe
el infeliz general Vidaurre fracasó en riencia y no es tan fácil que se aluci
el motín de Quillota, porque se ade nen. En otra carta repetía "Os ase
lantó a una revolución que debía ha guro que es sumamente duro creer
ber estallado en Concepción como lu que Vidaurre sea o haya sido capaz
gar preciso se sindicaba a Talcahua- de un atentado, como el que Ud. atri
no, desde una nave que debía llegar buye a Zúñiga y Bastía. El único mo
a este puerto con armas y hombres tivo que podría suponerse es una es
para proceder a su arremetida, pero pecie de celos y tonterías de Ud. con
parece a la luz de los documentos Alemparte, y estoy por creer que es
de la época, que tal revolución pen- Ud. el que desconfía de él, pero ésta
quista del año 1837 había abortado no es una causa para semejante ex
mucho antes de que Vidaurre pensa travío".
ra en lanzarse al motín de Quillota. La ciega confianza de Portales lo
Portales desde su ingreso a la ad perdió. El complot siguió su marcha
ministración pública se había echado y el día 6 de Julio de 1837 era muer
encima odiosidades sin número, por to en el Cerro Los Placeres de Valpa
querer ordenar, organizar en disci raíso, el gran estadista Don Diego
plina las leyes de la República. Tales Portales, apresado por el Coronel Vi
exigencias muy justas, sin duda, lo daurre en Quillota.
habían convertido en un personaje Cuando Vidaurre entraba con sus
odiado. hombres a los extramuros de ese
El historiador don Francisco, En puerto le salió al paso Blanco Enca
cina examinando la situación dice: lada y ambas fuerzas se trabaron en
En los últimos tiempos la conspira feroz combate. A pocas cuadras se
ción ha tomado una forma rara. Pa encontraba Portales custodiado por
rece dirigida desde lejos. Todos sin el oficial Florín, ordenó a sus solda
dicaban como cabecilla a Vidaurre. dos hacer fuego sobre él. Como no
Este era uno de los oficiales más dis muriera al instante fue ultimado a
tinguidos del Ejército, había nacido bayonetazos.
en Concepción en el año 1798 hijo Vidaurre al ser informado de es
del ilustre patricio de la independen te horrendo crimen, perdió la calma
y huyó, pero fue apresado en com
cia don Juan Vidaurre y Ugalde de pañía de sus oficiales, siendo fusila
la Concha, un héroe penquista, que do públicamente en plena plaza "Vic
murió en la Puntilla defendiendo a toria" de Valparaíso.
Concepción en 1814 en el ataque del
realista chillanejo Martin de la Fuen Todo el mundo se había resistido
te. Vidaurre tenía un viejo resenti a creer las primeras noticias que
miento con Portales pero hay cons anunciaban el asesinato del Ministro,
tancia de que Portales aún así lo el hombre más querido y respetado
apreciaba. de Valparaíso ¿muerto el ciudadano
ejemplar que día y noche, durante
Al imponerse Portales de la cons años sacrificara su tiempo, su juven
piración descubierta en Los Angeles tud y su fortuna en provecho de sus
y que tenía sus profundas raíces en semejantes, organizando el gobierno
Concepción y de los cargos que se le y salvando la República? No, segu
hacían a Vidaurre, a Boza y a otros ramente una Providencia esnecial
oficiales, se negó a creerlos. velaría por su destino permitiéndole
Los atribuyó a celos y a emulacio llevar a cabo las grandes tareas em
nes de los hermanos Bulnes, en la prendidas, los mil proyectos que ha
carta que enviara Portales a Bulnes, bían de convertir a Chile en aquella
refiriéndose al llamado complot de "Perla del Pacífico" soñada por él
La Frontera, decía ingenuamente; en sus patrióticos desvelos.
DE TALCAHUANO 95

La indignación ante el hecho con el centralismo santiaguino. Fue un


sumado se manifestaba por un tétri trágico episodio político con más en
co silencio, interrumpido a veces por jundia de lo nue se cree, y fue tan
gritos que pedían venganza y que peligroso su triunfo en Loncomilla
se oía en Valparaíso entero "Muera que al día siguiente se transformó
Vidaurre y los oficiales del Maipo". en derrota al pactarlo en Purapel.
Se pedía para ellos la horca, la pena Purapel, una tierra pobre vecina
más infamante. al Maule, recibió los pedazos de la
Hombres y mujeres, de todas las orgullosa Penco. El mito del descen
edades y condiciones, habían acudi tralismo pasó a ser un recuerdo tris
do al lugar del crimen. Había una ne te y una subterránea aspiración.
cesidad de cerciorarse por sí mismo Frente al candidato oficial que
de aquella terrible noticia si era o no exhibe escudos santiaguinos, ni
nó la verdad, muchos inclusive desea galones penquistas, pues era Concep
ban saber el resultado de la autop ción nidal de recios militares, se lla
sia que se le practicaría al cadáver. maba Montt y que el sureño cerruco
Se sabía que se le iba a extraer el decía "montes", los pipiolos levan
corazón, porque una comisión de ve tan al pelucón Cruz, la esencia mis
cinos había pedido al Gobernador ma del conservantismo. Fue esa can
que se dejara esta preciosa reliquia didatura una contradicción: el pelu-
en la ciudad de Valparaíso. conismo combatido por un pelucón
La ceremonia del entierro dio lu de la mejor alcurnia y del mayor
gar a un duelo no visto en aquella é- arrastre.
poca. Una ^ompa fúnebre oue en lo
majestuoso y solemne no admitía Montt fue Presidente por obra y
comparación. La concurrencia llena gracia del poder que al Gobierno le
ba las plazas y calles vecinas. Cada daba la Constitución. Bien decía Al
semblante era revelador de la im berto Edwards. "Debía levantarse en
presión dolorosa que d^íaba en las este país una estatua a la interven
almas la muerte del ilustre chileno. ción electoral".
El día de la muerte de don Diego El huaso de ese tiempo sabía que
Portales, el 6 de Junio, ha sido esco era el momento de reunirse en tales
gido por el Comercio de Chile, pues o cuales francachelas con el patrón,
la historia señala que él fue la estre o que tenía oue apretar bien la cin
lla de salvación de un Chile que se cha, poraue al galope habría de se
encontraba ardiendo por una guerra guirlo en el asalto a las mesas.
civil y complemente desorganizado. Tampoco comprendían esto los
Portales fue un comerciante imoor que en la mañana votaban en Rafael,
tador de Valparaíso y fue sacado de en el mediodía en Florida y en la tar
su nrofesión nara que asumiera los de en Quillón.
ministerios del Interior y de Guerra, Esta revolución del año 1851, que
puestos que desempeñó sin percibir fue una reacción de tinte estricta
sueldo alguno, entregándose a ellos mente provinciano, no puede llamar
con sin igual ahinco, y al final de su se la revolución del pueblo chileno,
vida, sus propios negocios en ban ni siquiera la revolución de la pro
carrota por el abandono que habían vincia de Concepción, sino la revolu
sido objeto. ción de Cruz, que es el nombre con
que ha pasado a la historia.
La Revolución de 1851 Muy pocos han podido decir, co
mo dijo Cruz, "este es mi pueblo"
¿Cómo estalló la revolución del porque en realidad desde Maule a
año 1851? Para muchos aún es un la Frontera, el pueblo era del Gene
hecho totalmente desconocido, ~'ero ral Cruz.
debemos hacer presente ante todo Eran las 9,30 horas de la noche
que esta revolución fue la última re del día 13 de Septiembre de 1851,
acción armada entre las provincias v hora que en aquellos años y con la
96 LIBRO DE ORO

mortecina iluminación de entonces, No aconteció lo mismo en el


era muy oscura... era más de la ho Cuartel de Cívicos que se encontraba
ra de queda. Y a esa hora, avanzada en la calle Rengo esquina de Freire,
para las costumbres de entonces, donde hasta hace poco tenía instala
llegó hasta la casa de la familia Se das sus oficinas la Tercera División
rrano Vásquez, situada en la calle lla del Ejército. Fueron allí a tomarlo
mada entonces del Comercio (hoy el Teniente Beniamín Videla y el jo
Barros Arana) en Concepción, entre ven Eleuterio Baquedano, hijo de
Colo-Colo y Galvarino, esta última don Fernando y hermano de Manuel
hoy Castellón, un jinete sudoroso. el vencedor de la Guerra del Pacífi
En esa casa se hospedaba don co. Lo acompañaban cuatro milita
Pedro Félix Vicuña, el futuro Inten res artilleros.
dente de la vecina ciudad y iefe del Apenas se anunciaron en el por
pronunciamiento. Aún cuando su hi tón, el centinela, conforme al uso,
jo don Benjamín Vicuña Mackenna, dio el ¿Quién vive? A esto contestó
lo ha relatado diciendo que los pre Videla. ¡ Oficial del Cuerpo! — ape
parativos de la revolución se hicie nas se dio la entrada, el sargento de
ron sigilosamente, recordamos haber guardia, que parece sabía lo que po
leído a un testigo presencial de ese dría acontecer, dio la alarma, lla
entonces don Juan Bautista Marín mando a las armas.
quien aseguraba que ese pronuncia Pero en la confusión de los pri
miento era conocido por todo el pue- meros momentos, el grupo de Vide
blo. la se arrojó sobre los armerillos
El jinete traía la noticia del arri donde se encontraba el armamento,
bo del vapor "Arauco" a la bahía de impidiendo tomar los fusiles, y es
Talcahuano, y era la señal conveni así como fueron dueños de inmedia
da. Y era tan conocido esto, que ape to del cuartel.
nas se sintió el galopar de un caba Aún quedaba un cuartel que to
llo en las calles tranouilas y desier mar v éste era el de la Cárcel, en ca
tas del pueblo, se dió cuenta de que lle Caupolicán entre Freire y Maipú,
te revolución era un hecho. donde actualmente está el edificio
Pocos momentos después un pe del Mercado de Concepción.
queño grupo de hombres de gran Estaba a cargo de la guardia un
arrojo y valentía, encabezado por el joven penquista de apellido Del Po
General de División don Fernando zo recién nombrado oficial del ba
Baquedano inició la que Vicuña Mac tallón cívico. Como era costumbre,
kenna ha llamado "revista de cuar la entrada en servicio se celebraba
teles", pero lo que iba a suceder era con un festín ofrecido a los amigos
un hecho de índole extraordinaria. en el propio cuartel. Presentóse allí
El cuartel de artillería estaba si don Cornelio Saavedra v después de
tuado donde funcionó hasta el terre un rato de conversación tomó la go
moto de 1939 la Cuarta Comisaría rra de Del Pozo y cambiándola por
de Carabineros en Concepción y a su sombrero le dijo con una sonrisa
ese punto se dirigieron los conspira que podía irse a casa, pues él era
dores no solo bien armados, sino que desde ese momento el oficial de
también algunos con sus vistosos guardia.
uniformes bordados y su sombrero Creyó al principio el novel oficial
apuntado con las grandes plumas de milicias que aquello era una bro
lloronas blancas. ma; pero luego entre alegre y algo
Las tropas de artillería estaban molesto, entregó la guardia y se fue.
a las órdenes del Mayor Bernardo Y así a las 12 de la noche en punto,
Zúñiga, hombre afecto a la revolu estaba Concepción en manos de la
ción, esperaban formadas y fueron revolución y ya eran muchos los
recibidos con los honores de orde partidarios de ella que dormían con
nanza. tentos en sus casas.
DE TALCAHUANO 97

El 19 de Septiembre de 1851, se Llegó a Concepción a las nueve


impuso el gobierno, por las comuni de la noche del día 20. El viaje
caciones de los intendentes de Chi agravó su dolencia y durante dos se
llán y Talca, del levantamiento de manas su acción revolucionaria se
Concepción y sus pueblos vecinos, limitó a dos proclamas lanzadas des
realizado en la noche del 13. de la cama: una de fecha 21 de Sep
Esta noticia produjo profunda tiembre al país y otra de fecha 23 al
impresión entre los elementos de or ejército.
den y entre los hombres del Gobier El día 25 del mismo mes de Sep
no. Se habían plegado a la revolu tiembre, se despachó a Coquimbo en
ción los Regimientos Carampangue, el vapor "Arauco" a don Francisco
el Batallón Cívico de Concepción, la Prado Aldunate con instrucciones.
brigada de Artillería y las Milicias de Debía remitir al Sur, en calidad de
Caballería. Cruz contaba también préstamo, cien mil pesos de los no
con los Batallones Cívicos de Laja y vecientos mil que los revolucionarios
Rere con 300 milicianos de Caballe de La Serena, creían reunir y reco
ría reunidos por Eusebio Ruiz en el mendar a Carrera que no expusiese
pueblo de Nacimiento y con la par sus fuerzas a sufrir una derrota en
tida del General Urrutia, el cual des un combate con un ejército superior.
pués de fracasar en su intento de Una derrota repercutiría desastrosa
apoderarse de Linares y Parral se mente sobre la moral de los elemen
había juntado con los revoluciona tos revolucionarios en todo el país.
rios de Concepción. A pesar de los obstáculos que le
Pronto se confirmó que Cruz ha opuso el Comandante del Buque de
bía aceptado encabezar la revolución. guerra inglés "Gorgon" que se en
El panorama que se dibujaba en San contraba en Talcahuano, con quien
tiago a la salida de Bulnes al fren como veremos más tarde estaban en
te del ejército del Gobierno, con el dificultadades los revolucionarios.
cual esperaba sofocar la revuelta, ha Prado logró desembarcar, pero los
bía cambiado completamente: la fondos solo existían en la imagina
verdadera revolución y el teatro de ción del gobierno revolucionario de
la guerra estaba en el Sur; era nece La Serena, así es que se limitó a re
sario despreocuparse momentánea mitir 40 mil pesos.
mente del Norte. En cuanto a la recomendación
El General Cruz estaba enfermo de no exponerse a un fracaso, avan
en la Hacienda de Casablanca cerca zando imprudentemente hacía el Sur,
de Florida, cuando recibió la noti fue mal recibida por Carrera cuyo
cia del levantamiento de Coquimbo, propósito era llegar cuanto antes a
traída por la comisión que se había Santiago a fin de sublevar a la capi
embarcado en el "Fire Flay". Tam tal.
bién se informó del escrutinio de la La enfermedad del General no
elección presidencial y del decreto habría sido obstáculo para la rápida
del Gobierno que declaraba el Esta organización de un ejército de cua
do de Sitio. Estimó que no era posi tro o cinco mil hombres, si la revo
ble retroceder. "Yo lo acepté, escri lución hubiese surgido de un impul
bía más tarde, porque la creí justa so nacional y no de un movimiento
y necesaria al país, no obstante su gestado artificialmente en torno de
aborto, o sea la precipitación de Vi la influencia de Cruz y del descon
cuña y Alemparte". tento de los militares por el paso del
Se levantó de la cama y se puso gobierno a un civil.
camino a Concepción, tan débil y ex Las provincias de Concepción y
tenuado por la fiebre que no pudien- Chillán tenían desde largo tiempo
do sostenerse en el caballo, hizo par un espíritu militar más desarrollado
te del viaje a pie, cargado por sus que el resto de la República y el nú
mozos. mero de soldados era tan crecido
98 LIBRO DE ORO

que bastaba levantar bandera de en-« a su ilustre libertador y los batallo


ganche para reunir los contingentes nes de Bulnes, aterrados, huirían a
que necesitaba la revolución, el ar la desbandada o solicitarían la gra
mamento también existía; se dispo» cia de ser admitidos entre los solda
nía de armeros para su rápida repa dos. Pero Cruz de acuerdo con su
ración, y la fábrica de municiones idiosincrasia, decidió organizar su
era er> esos años sencilla siempre que ejército, proveerlo de lo necesario y
se contara con pólvora y plomo. asegurarse la alianza araucana a fin
El problema más serio era el de de que le suministraran algunos cien
los recursos pues las requisiciones tos de lanzas y resguardar sus espal
solo podían suministrar los caballos das, antes de abrir la campaña. Mo
y los víveres para la alimentación vido principalmente, por este último
del ejército. Aun antes de contar con propósito en vez de tomar el camino
la aceptación de Cruz, Vicuña, Alem- de Santiago, tomó el de Los Ange
parte y Baquedano habían ordenado les.
que se formara en Concepción un Hasta hacía pocos años antes, tres
cuerpo de línea. Acuartelaron a los caudillos gobernaban las tribus arau
cívicos e integraron con ellos el Re canas, establecidas entre el Bío-Bío
gimiento "Guías". En recuerdo del y el Imperial: Colipí, cacique de los
Combate de ese nombre dispusieron llanos, al parecer muerto envenena
que se organizara un Regimiento de do; Maguil Bueno, un mestizo de
caballería formado por ex soldados gran sagacidad, astucia y don de
de esa arma y a la vez se comprasen mando que dominaba las tribus cor
500 caballos. dilleranas y el comisario general de
Las órdenes se cumplieron con naciones (indios) Sargento Mayor
tal celeridad que el día 23 de Sep José Antonio Zúñiga, antiguo monto-
tiembre estaba listo un escuadrón li nero de la banda de los Pincheiras a
gero de caballería armado de carabi quienes había traicionado, para con
nas, sables y corazas al mando del vertirse en ciego instrumento de Bul
joven Comandante Ramón Lara. Así nes. La muerte de Colipí había deja
nacía a la vida el Regimiento Guías. do el campo libre a Maguil entre los
El viejo revolucionario pipiolo indios de la montaña y de los llanos,
Eusebio Ruiz, organizó espontánea y la captura de Zúñiga por Eusebio
mente en los pueblos de Nacimien Ruiz, suprimió al otro rival, que por
to, Santa Juana y Arauco un regi lo demás solo tenía influencia entre
miento de caballería de 300 plazas los indios semicivilizados de la cos
con ex soldados de arma, que recibió ta. Pero a fines del mes de Septiem
el nombre de Dragones de la Fron bre, Zúñiga huyó con rumbo a Tuca-
tera, y los bien provistos almacenes pel, seguramente con la intención de
de Concepción suministraron las ar reunir entre los indios y cortar a
mas inclusive las corazas. Cruz de su base de operaciones, ape
El 1? de Octubre de 1851, el Ge nas el ejército se moviera al norte.
neral Cruz, ya restablecido pudo El entendimiento con Maguil que
montar a caballo. Don Pedro Felix se encargara de contener a Zúñiga
Vicuña, cifraba el éxito en el avance y para que ayudase al ejército expe
rápido contra el enemigo aunque dicionario con unas mil lanzas, pare
fuera sin organización, armas ni mu cía fácil. El Cacique tenía mala vo
niciones, sin preocuparse de lo que luntad a Zúñiga y se creía hermano
quedaba atrás, exigía la marcha in de padre con Cruz. Para disponer
mediata a Santiago. Lo que al ejér sus ánimos éste le mando 24 pesos
cito le fallaba en disciplina y orga en dinero y herraduras de plata para
nización, le sobraba en entusiasmo su caballo. Pero a pesar de los rega
y en fe revolucionaria. Los pueblos los, fue imposible reunir el parla
se formarían a lo largo del camino mento antes del 10 de Octubre. Ma
para tributar una ovación triunfal guil no concurrió personalmente y
DE TALCAHUANO 99

los demás caciques no se atrevieron aquel mismo día, teniendo que devol
a contraer compromisos sin consul ver cualquiera anticipación recibida
tarlo. con este objeto.
El armamento que existía en los Artículo tercero.—Todo aquel que
almacenes de Concepción era nume cancelase un documento no cumpli
roso pero se encontraba en mal es do, de cualquiera naturaleza, adelan
tado. En la última quincena de Sep tando fondos por descuentos o bajo
tiembre, apenas habían 100 fusiles cualquier otro título los perderá te
en estado de servicio, fuera de los niendo luego que devolverlos tan lue
que tenían el regimiento Carampan- go como las fuerzas de la provincia
gue y las Milicias. Gracias al concur ocupen los puertos donde las auto
so de un grupo de mecánicos y ar ridades ilegales y nulas hubiesen co
meros alemanes que habían llegado metido estas fraudulentas transac
a Talcahuano, se pudo disponer de ciones.
armas para un ejército de 4 mil hom Artículo cuarto.—Los sueldos pa
bres. gados al que se titula Presidente de
Antes de dejar la Intendencia don Li República, a los que titulen minis
Pedro Félix Vicuña, lanzó un decreto tros, a todos los nuevos empleados,
que ha quedado en la historia de la comisiones etc., sobresueldos milita
revoluciones de Chile... "Estando des res concedidos después del 13 de
pedazados, dice, los lazos que ligaban Septiembre, se declaran también in
a las provincias con un gobierno ti debidos y nulos y los que los perci
ránico que sacrificando a los intere ban están obligados a devolverlos con
ses y egoísmo de una fracción dimi sus intereses correspondientes".
nuta y corrompida, los de la Repúbli
ca entera y llegando ya el tiempo de Tocó a Alemparte presidir el si
poner un dique a la dilapidación que mulacro de elección de los delegados
se hace de las rentas nacionales, fra que de acuerdo con las exigencias
guando negociaciones escandalosas de don Pedro Félix Vicuña debían
compras v ventas fraudulentas, para preparar las futuras asambleas des
prostituir a los ciudadanos; atendien tinadas a reestructurar la Repúbli
do, por otra parte, a que las provin ca. Estaba ocupado en estas eleccio
cias de Concepción y Coquimbo se nes preparatorias que creía inútiles
hallan completamente emancipadas y aun poco cuerdas, cuando la rea
y las de Nuble y Maule ocupadas por parición de José Zúñiga lo obligó a
nuestras fuerzas, y como todas aque concentrar su atención en el peligro
llas tienen derecho a una parte con que amenazaba del lado de Arauco.
siderable de aquellas rentas con que El antiguo comisario general de
la expirante tiranía procura conser indígenas había logrado reunir tres
varse en las provincias centrales, es cientas lanzas, principalmente entre
te gobierno por si y en representa indios guerreros de Puancho y La
ción de las dos que ocupan nuestras Imperial, y con ello intimó rendición
fuerzas mientras tanto organizan sus de la plaza de Arauco que casi des
propios gobiernos han decretado lo guarnecida, no podía sostener un si
siguiente: tio. No era esto, sin embargo, lo más
Artículo primero.—Todo contrato grave. Se sospechaba que Zúñiga ha
hecho con el titulado "Gobierno Ge bía pedido auxilios al Intendente de
neral de Chile", el que oprimía a las Valdivia y al General Bulnes, y, si
provincias del Sur de la República alcanzaba a recibirlos, pondría en
es nulo desde el 13 de Septiembre, graves aprietos al ejército de Cruz
fecha en la cual esta provincia de que había iniciado su avance hacia
Concepción recobró los imprescindi el norte cortándoles las comunicacio
bles derechos de su soberanía. nes con Concepción. Las sospechas
Artículo segundo.—Todo contrato no eran infundadas. Zúñiga había pe
antes estipulado se suspenderá desde dido auxilio a Valdivia y Talca. El
100 LIBRO DE ORO

Intendente Riesco de aquella provin siempre sucumbió a las armas de los


cia le contestó anunciándole el pró indios, con tres de sus hijos que lo
ximo despacho de refuerzos; Bulnes acompañaban. Alemparte ordenó que
desde la última ciudad, le envió por la cabeza de Zúñiga se colocase cla
mar, con su hijo el subteniente Wen vada en un palo dejada allí en la
ceslao Bulnes, 50 sables, 25 carabi plaza de Arauco. Las armas y los 10
nas, dinero y un pliego de órdenes granaderos remitidos por Bulnes ca
redactadas por el coronel Riquelme. yeron en poder de Alemparte, quien
Le ordenaba formar con las ar reforzó con ellos su división.
mas remitidas y los 10 Granaderos La aspereza del mando de Alem
que iban con ellas un escuadrón de parte provocó un enorme desconten
españoles, a fin de dar eficacia mili to en el General Cruz, quien se vio
tar a los indios e impedir sus depre obligado a alejarlo de Concepción.
daciones y reunírsele en el paso de Después de una serie de acciones
Nuble en la fecha que le avisaría. Le guerreras, que se desarrollaron des
yendo las instrucciones de Bulnes se de el río Maule hasta Arauco, entre
advierte que, además del auxilio "crucistas" y los "gobiernistas" se
eventual en el paso del Nuble, se dio la batalla de "Loncomilla" que
proponía utilizar sus servicios para decidió los destinos de la República.
impedir que después de la derrota, Antes de la batalla, las tropas go
los caudillajes que formaban el grue biernistas contaban con los siguien
so del ejército de los libres, se re tes efectivos; 3.700 hombres distri
fugiaran en Arauco y prolongaran la buidos en la forma siguiente: 692
guerra civil con bandas análogas a plazas de los batallones de línea Buin
las de Benavides y de los Pincheiras. y Chacabuco comandados por el co
Pero el carácter temerario de Zúñiga ronel Manuel García y por el tenien
lo había impulsado a intentar la cap te coronel José María Chávez; 1.198
tura de la plaza de Arauco antes de soldados de los batallones Chillán
recibir los elementos que se le envia de línea, Chillán Cívico, Colchagua,
ron de Talca y Valdivia. Talca y Santiago todos formados con
Procediendo con la decisión de el calor de la revolución con los cí
los buenos tiempos, Alemparte con vicos y los voluntarios que quisieron
un decreto, puso a Zúñiga fuera de enrolarse; 10 cañones servidos por
la ley; colocó en pie de guerra a la unos 100 artilleros, los regimientos
plaza de Arauco, y saliendo de Con de caballería de línea, Cazadores y
cepción al frente de una columna de Granaderos y Escuadrón Lanceros:
tropas bien armadas, obligó al comi en total 529 soldados veteranos de
sario a desistir del asalto de Arauco primera clase y 790 hombres de los
y replegarse hacia Lebú para recibir escuadrones cívicos de caballería
auxilios que le venían por mar. Caupolicán, Linares, Curicó, Chillán,
Al llegar a la ruca del cacique Laja y Rancagua.
Pailemán, cerca del antiguo Fuerte Después del desbande de 700
de Tucapel, Zúñiga llevaba más de hombres que Cruz había experimen
tres leguas de ventaja a la división tado en la marcha de Chillán a Lon
de Alemparte, que se habían deteni comilla, y de los 1.000 hombres de
do a pernoctar. Aprovechando la se refuerzos recibidos por Bulnes, el
guridad que le daba esta ventaja, se ejército de este último superaba en
acostó tranquilamente a dormir "a- armamento y municiones a la infan
ra reanudar la marcha al día siguien tería de aquél; pero talvez era lige
te. Dormía aun cuando fue desperta ramente inferior en la calidad, pues
do por el enorme chivateo de los in los batallones de Cruz contaban con
dios del cacique "crucista" Catrileo mayor número de licenciados, era
que atravesando la Cordillera de Na- abiertamente inferior en infantería
huelbuta, había caído sobre él. Zúñi y tenía una superioridad aplastante
ga se defendió bravamente, pero en caballería.
DE TALCAHUANO ÍOI

El ejército de Cruz estaba com antes de las tres de la tarde se pro


puesto de 900 de línea de primera dujo el agotamiento de los atacan
clase del batallón "Carampangue"; tes. Los soldados de Bulnes huye
Coronel Manuel Zañartu con 1.536 ron en desbandada, abandonando los
milicianos de los batallones del cañones y los heridos, sordos a las
"Guías", "Alcázar" y "Lautaro" este voces de los pocos jefes y oficiales
último de reciente formación; con 7 que los llamaban, no para conducir
piezas de artillería servida por 163 los nuevamente al combate, sino pa
artilleros, 918 milicianos de caballe ra ordenar la retirada; pero no pa
ría y 50 indios. En total su ejército raron hasta llegar a la ribera del
ascendía pues a 3.411 hombres. río Maule.
Cruz acampó en las casas de Re En las primeras horas del día 8
yes y el 8 de Diciembre se inició la habían salido del campamento de
batalla. Cruz distribuyó sus tropas Bulnes en número de 3.700 soldados
en muy mala forma táctica, porque y al día siguiente, 9, pasaban revista
desconocía totalmente lo escarpado solo 2.080 hombres unos 800 solda
del terreno. dos de caballería con su moral in
La batalla se inició con un vivísi tacta y mil doscientos infantes com
mo fuego de fusilería y metralla, Jo pletamente extenuados y desmorali
que no logró detener el avance go zados.
biernista. Varias compañías de Cruz Cruz había perdido la totalidad
tuvieron que encerrarse en las casas de su caballería y casi la mitad de
de Reyes, junto con la artillería, su infantería entre prisioneros, muer
mientras que la caballería era ani tos y fugados. Al producirse el des
quilada por Bulnes ya que al orde bande del ejército Bulnes conserva
nar el jefe de estas fuerzas, Baque- ba aun 1.100 infantes con 18 cartu
dano, una carga general, debido al chos por hombre.
desconocimiento de este oficial del Estas tropas se encontraban en
terreno y por estar aun algo obscuro el más completo desorden, los solda
el día, se precipitaron a un profundo dos que se quedaron en el interior
barranco formando montones de de las casas de los Reyes se habían
hombres y caballos, siendo acuchi embriagado totalmente, con ello la
llada por las tropas de Bulnes, una revolución estaba fracasada. Montt
parte; otros hechos prisioneros y los afianzado por 10 años en el gobierno,
restantes se arrojaron al río Lonco- y ellos condenados a comer el pan
quilla, pareciendo unos ahogados y duro del proscrito, mientras sus mu
otros bajo el fuego de las tropas ene jeres y sus hijos gemirían en la mi
migas, quedando unos 209 prision e- seria.
neros en poder de Bulnes. Poco después, a fin de levantar
Así de esta manera y debido al la moral de las tropas. Cruz ordenó
plan de batalla de Cruz, éste había salir en persecusión de los soldados
perdido la totalidad de la caballería enemigos, pero enseguida la abando
y entre el 25 y 30 por ciento de la nó por estimar que los soldados te
infantería y el resto encerrado en las nían solo tres o cuatro cartuchos ca
casas de Reyes. da uno.
Las tropas de Bulnes sitiaron és En la mañana del día 9 Cruz se
tas y después de tres horas de bata hallaba dominado por una profun
lla dio orden de cargar a la infante da desazón. Como a las 11 de la ma
ría que había perdido lo mismo que ñana se le presentó el Coronel Za
Cruz un 25 a 30 por ciento de sus ñartu a decir en nombre de los je
efectivos; pero este ataque no dio fes, que las tropas se negaban a pro
mayor resultado a pesar de mante seguir la campaña y estaba dispuesto
nerse durante cuatro horas. a irse al Sur. Cruz en vista de lo
Pero ahora, por cada defensor, difícil de la situación y aconsejado
caían dos o tres asaltantes, y poco por los demás jefes y civiles que lo
102 LIBRO DE ORO

acompañaban decidió enviar un par que se había redactado el 12 de Di


lamentario al campo enemigo, pero ciembre, enviando a Chocoa a Alem-
al día siguiente, tal vez con la espe parte para que lo firmara y lo traje
ranza de reunir los restos de su ca ra. Mientras tanto el continuaba su
ballería o de rehacerse en el Sur. retirada para el Sur. Alemparte vol
En la noche del mismo día 9 llegó al vió con el tratado entregándoselo a
campamento de los revolucionarios Cruz cuando éste se disponía a cru
el coronel Puga con 200 dispersos de zar el río Purapel. Allí Cruz convocó
caballería que había logrado juntar. a una junta de oficiales, mientras
Mas antes de aclarar el día 10, se sin Bulnes se detenía a 12 cuadras del
tieron a vanguardia algunos tiros de no para dar tiempo a Cruz a que se
fusilería, pero apenas escucharon las resolviera sobre el tratado, pero los
descargas, los doscientos jinetes e oficiales acordaron ratificarlo.
fugaron sin que sus jefes pudieran El tratado de Purapel se resume
contenerlos. Este nuevo contraste de en lo siguiente.
cidió a Cruz a mandar un oficio a El señor general José María de
Bulnes sobre la base de deponer a la Cruz por sí y a nombre de los in
Montt del mando. Poco desnués sa dividuos que se hallan bajo sus ór
lía con el oficio uno de los prisione denes reconoce la autoridad del Se
ros gobiernistas en dirección al cam ñor Presidente de la República don
pamento de Bulnes. Manuel Montt y entrega al general
Después de recibir la comunica Sr. Manuel Bulnes las fuerzas mili
ción de Cruz, Bulnes mando a Ma tares de que actualmente dispone,
nuel A. Tocornal para que tratara como igualmente cesar las hostilida
personalmente con éste, pero las des, y el pobierno general le asegura
conversaciones fracasaron y este fra, que no serán perseguidos por su con
caso llegó a los oídos de las tropas, ducta política desde el 1? de Septiem
que amenazaban sublevarse de un bre último. En la inteligencia de que
momento a otro. tendrá lugar la pronta y general pa
En la tarde de ese día, el general cificación de la República, se ofrece
Cruz, hizo que el corneta tocara lla- a recabar del Supremo Gobierno una
mada general de las tropas. amnistía en favor de las personas
Una vez formada la gente de que que se hallan actualmente compro
disponía, las arengó y como éstos lo metidas con los acontecimientos po
avivaran, concibió el fantástico pro líticos que han ocurrido en el país.
yecto de avanzar hasta Talca y asal El Convenio será ratificado y can-
tar el parque de Bulnes. En los mo jeado por los generales respectivos
mentos que formaba la tropa, los en el término de 20 horas que expiran
centinelas anunciaron el avance de la a las 8 de la mañana del día 15 del
vanguardia de Bulnes que se antici presente mes. firmado A. García Re
paba a los planes de Cruz. La tropa yes — José Antonio Alemparte. Lon-
se arremolinó y muchos oficiales de comilla Diciembre 14 de 1851.
sertaron, llevándose numerosos sol Cruz y Bulnes ratificaron el tra
dados, pero Bulnes por razones po tado en Santa Rosa (Purapel) el día
líticas, quería concluir la compaña 18 de Diciembre del año 1851. Poco
con un tratado y se limitó a simple después el Sur vuelve a la tranquili
amago. Cruz logró poco después or dad. El Intendente de Chillán ocupó
ganizar la retirada y no pudiendo esa ciudad el día 19, al frente de una
contener los numerosos cuerpos que columna formada por un batallón
se fugaban, desistió de su avance so del Buin y el Cazadores. El Coronel
bre Talca retrocediendo hacia el sur Rondizzoni llegaba a Concepción con
seguido de cerca por Bulnes, que co el 2° Batallón del primer cuerpo y
mo hemos dicho deseaba un arreglo los lanceros de Colchagua y asumía
pacífico. Cruz en vista de la situa tranquilamente la Intendencia de
ción se decidió firmar un tratado Concepción. Rondizzoni, coronel del
DE TALCAHUANO 103

ejército chileno, ingeniero militar Muchos fueron los actos de he


quien le cupo algunos años antes una roismo que ejecutó en esta san
gran labor en Talcahuano, con las grienta jornada y en la que resultó
instalaciones militares, junto a otro herida en una pierna. Así postrada,
militar de carrera de origen italiano al ser vencido el ejército revolucio
el coronel Luis Pucci. nario, fue tomada prisionera y en
Mientras lanto esto sucedía en cerrada en la cárcel de Talca. Días
Concepción, el general Cruz se en después fue puesta en libertad, obli
cerró en su hacienda en Peñuelas gándosele a marchar durante una ho
hasta su fallecimiento, no volviendo ra por la plaza con el fusil al hom
a mezclarse en la vida pública. bro. De regreso a Concepción conti
nuó con mayor vehemencia su pro
La "Monche" y la Princesa del Sur paganda contra el gobierno de Montt,
y en el año 1859 tomó nuevamente
Fue en este memorable conflicto las armas con el grado de capitán
armado cuando aparece en el esce del ejército revolucionario. Partici
nario político de esta provincia la pó en la batalla de Maipón en Chi
figura extraordinaria de una mujer, llán.
cuya actuación daremos a conocer. Con las fuerzas revolucionarias
Rosario Ortiz, era su nombre, pe de Juan Alemparte, atacó a Concep
ro en toda la provincia de Concep ción y le cupo disparar el primer
ción era conocida por "La Monche". cañonazo contra las tropas del Go
Hoy se le recuerda como a una he bierno.
roina penquista por haber nacido en Derrotada otra vez la revolución,
la ciudad de Concepción el 10 de Oc la heroina penquista se refugió en
tubre de 1827, hija de uno de los bra tre las tribus de Arauco hasta que el
vos soldados de Ramón Freire. Presidente José Joaquín Pérez dic
Cuando sobrevinieron los sucesos tó la ley de amnistía en 1862. Al to
de la revolución contra la adminis mar la posesión de su puesto de In
tración de don Manuel Montt en el tendente de esta provincia don Aní
año 1851, "La Monche" contaba con bal Pinto, "La Monche" concurrió a
20 años de edad. Escritora y orado un gran banquete conque el pueblo
ra vehemente, tomó resueltamente penquista obsequió a ese prestigio
parte activa en la revolución contra so mandatario y pronunció un elo
ese mandatario; agitaba a las mu cuente discurso.
chedumbres a través de la prensa y Los diarios de aquella época "El
en las asambleas públicas luchaba Amigo del Pueblo" y "La Revista del
con todo énfasis en favor de los de Sur" tuvieron durante mucho tiem
rechos del pueblo. po de colaboradora a la fogosa arti
Llena de ardoroso entusiasmo culista, cuyos trabajos eran muy ce
por la causa de la revolución, se en lebrados.
roló en calidad de vivandera en el Rosario Ortiz, murió pobre y ol
ejército del general José María de la vidada. En el Cementerio existe una
Cruz y desplegó una actividad y va modesta tumba y sobre ella una cruz
lentía a toda prueba con sus escritos con un epitafio que dice: "Aquí des
y con sus palabras fogosas. cansa "La Monche" vivió y murió
Se batió heroicamente con el fu por la libertad "Un obrero' .
sil en la mano en la batalla de Lon- Siguiendo el curso de nuestra his
comilla, logrando con su audacia y toria, nos encontramos con que no
arrojo, tomar prisionero al mayor es éste el único caso de una mujer
gobiernista Basilio Urrutia. Ella mis que sobresale por sus innatas con
ma sorprendió a un soldado en el diciones espirituales y físicas.
momento en que iba a asesinar a su También nos hallamos con la hi
jefe el General Cruz, salvándole la ja del General Cruz, mujer talento
vida. sa de exquisita sensibilidad.
104 LIBRO DE ORO

No ha sido divulgado como tam es el joven que dicen que es mi no


poco es muy conocido el hecho de vio?
que Chile tuvo una Presidenta en el La declaración de don Aníbal Pin
siglo pasado y que esa presidenta fue to se ha hecho histórica, dicen que
hija de esta zona. Por los años 1854, éste después de pelar una naranja,
doña Delfina de la Cruz y Zañartu, en forma muy escrupulosa, pasó la
hija única del General don José Ma mitad de ella a la señorita Delfina,
ría de la Cruz, era la más preciada diciéndole:
joya de la orgullosa sociedad de Con "—Sea Ud. mi media naranja".
cepción. La llamaban "La Princesa Y sin más se casaron.
del Sur" acaso por su belleza o por Doña Delfina Cruz de Pinto fue
ser hija del caudillo de la revolución en la Moneda muy Presidenta.
aristocrática que encontró su tum Es cierto que no intervenía en
ba política en Loncomilla. negocios del Estado, salvo cuando se
El que fue su esposo y más tar trataba de empeñarse por los desgra
de Presidente de Chile, don Aníbal ciados que pedían algún favor. En
Pinto Garmendia, era uno de esos su concepto, la mujer del Presiden
hombres a quienes hay que casar. te era la Presidenta. Y así no consen
Su carácter excesivamente serio y tía, por ejemplo, que su marido pa
maduro no era adecuado para ga sara revista a la guarnición militar
lanteos ni para pretensiones amoro el día 19 de Septiembre, sino en su
sas. compañía y en el mismo coche.
Las bodas de don Aníbal Pinto Ha sido esta la única esposa de
con "La Princesa del Sur", tuvo al Presidente de la Nación que acom
gunos perfiles políticos y razón de pañara a su esposo en todas las ce
Estado. El padre de don Aníbal Pin remonias oficiales como tal... como
to, don Francisco Antonio Pinto y Presidenta.
su yerno don Manuel Bulnes pensa Dejó esta bella mujer el recuer
ron que el matrimonio de la bellísi do de sus virtudes y sobre todo la
ma dama con una persona ligada al inagotable benevolencia y caridad pa
vencedor de Loncomilla contribuiría ra todos los que sufrían.
a la reconcilición de Santiago con la
provincia de Concepción. LA REVOLUCIÓN DE 1859
El futuro Presidente de Chile aca
baba de llegar de Europa rodeado de Dice Francisco Antonio Encina en
la aureola de ser uno de los más su moderna obra la Historia de Chi
brillantes partidos de la juventud del le, después de analizar el proceso de
la segunda sangrienta revolución de
país. la zona Sur en el año 1859; nacida
Sin decirle una palabra más que en Copiapó dirigida y financiada por
las necesarias, lo enviaron a Concep don Pedro León Gallo, Santiago Na-
ción donde tenía como principal ob tta, Santiago Carabantes y Olegario
jeto limar las muchas asperezas que Carvallo, contra el gobierno del Pre
había dejado la revolución del año sidente Manuel Montt "La urdimbre
1851 y después la del 59 que los ha ideológica-sentimental de la revolu
bitantes de esta zona no perdonaban. ción de 1859 es el segundo tomo de
Desde que llegó don Aníbal Pin la de 1851".
to, la chismografía social, tanto la Domingo Santa María al referirle
santiaguina como la penquista, lo des a este movimiento armado dice que
tinó como novio de "La Princesa del el acuerdo de derribar al Presidente
Sur" aun antes que éstos se conocie Montt mediante una revolución que
ran. Y ya se daba como hecho el ma estallara simultáneamente en todo el
trimonio cuando una noche "La Prin país, se tomó después de las eleccio
cesa del Sur" dijo en el teatro a una nes que le dieron el triunfo en el año
de sus íntimas, ¡mira!... dime, ¿cuál 1858. La oposicion derrotada se aga
DE TALCAHUANO 105

zapó en sus reductos para preparar to escurridiza ante la presencia de


sus guerrillas y luego dar el golpe. los cuerpos militares de línea.
Estallado este movimiento, los No era de extrañarse, pues, que
revolucionarios destacaron casi en el Coronel Prieto no haya ubicado
todo los pueblos entre Copiapó y el a las fuerzas de Alemparte. Por otro
Bío-Bío a sus meiores hombres pa lado, el Intendente había dispuesto
ra que organizaran cuerpos rebeldes que el capitán Mauricio Apolonio se
y tomaron el mando de las ciudades. trasladara al pueblo de Arauco y to
Fue así como Juan Alemparte, mara el mando de la Brigada Cívica
obedeciendo órdenes de los jefes su Regular que cubría la guarnición de
periores de este movimiento preten esa localidad y la trasladara a Con
dió tomarse a Concepción y Talca- cepción para reforzar la defensa de
huano por el asalto. la ciudad. Al llegar a este pueblo el
capitán Apolonio encontró a las mi
Pascual Binimelis en carta inédi licias amotinadas, bajo el mando de
ta dirigida el 12 de Diciembre de Nicolás Tirapegui, siendo este hecho
1889 a Luis Montt en nervioso estilo, prisionero.
le relata todo el proceso de este mo Con este improvisado contratiem
vimiento v el dramático ataque a po, Concepción se vio privado de au
Concepción y Talcahuano, realizado mentar su dotación militar y refor
el 8 de Febrero de ese año 1859. De zar sus defensas. El destino que co
este documento nosotros hemos obte rrió el Capitán Apolonio en su deli
nido los antecedentes principales del cada misión sólo rue conocido por el
movimiento. Intendente el 10 de Febrero, dos días
Desde unos días antes de este después de perpetrado el asalto a
trágico 8 de Febrero se venían pre Concepción.
parando los elementos concentrando Concentradas todas las fuerzas
gente traída de algunos denartamen- disponibles, algunas procedentes de
tos de la provincia en el lugar deno diferentes puntos de la zona, Alem
minado "Las Margaritas" en el ca parte dio comienzo a su marcha so
mino a Bulnes a 8 kilómetros de bre Concepción y Talcahuano. En el
Concepción, zona boscosa estratégi valle del Andalién cerca de Cosmito,
camente apropiada para ocultar les dio descanso a todas sus tropas
grandes contingentes de soldados. por algunos horas.
Desde allí Juan Alemparte se mante A eso de las 4 de la tarde del día
nía informado de todo cuanto acon 7 de Febrero, las fuerzas revolucio
tecía en Concepción y sus alrededo narias se dirigieron a Talcahuano,
res, especialmente sobre su dotación atravesando al Andalién por el lugar
militar. El Cura Párroco de Quillón donde actualmente se encuentra el
don Juan Angel Domínguez, era uno puente carretero, tomaron el camino
de los buenos y entusiastas colabora vecinal por las Lomas de "Tierras
dores de Alemparte. Coloradas" y las vegas de ese sector.
Informado el Intendente de Con Nunca se pudo descubrir cual era
cepción don Rafael Sotomayor, en el número exacto de las tropas de
vió un grueso pelotón de soldados al Alemparte; pero se estimaba que
mando del Coronel Ignacio José Prie fluctuaban entre 700 y 800 hombres,
to, para que desalojara a dicha gente entre éstos se hallaban 250 infantes
del lugar, con negativos resultados, con regular disciplina, ex militares
pues no pudo ubicar a las fuerzas en su mayor parte. El resto era de
revolucionarias . caballería sin disciplina militar, hua-
La gente que Alemparte mantenía sos del Departamento de Puchacay,
concentrada, era en su mayoría cam que no llevaban otro interés que el
pesina del lado de Puchacay y sus saqueo y el robo.
aJrederores, buena para las guerrillas Mientras permanecía Alemparte
de montoneras y el salteo, por lo tan acampado en Talcahuano —tres
106 LIBRO DE ORO
días— Concepción vivía horas de so se; embarcara en dos grandes lanchas
bresalto. La guarnición militar era tripuladas por buena gente de mar
tan reducida que le sería enteramen y desde allí se dirigieran a las pla-
te imposible resistir un ataque de vas de Penco.
los rebeldes. Binimelis y el coronel Venegas
Las fuerzas del gobierno conta y un escuadron de caballería de 60
ban con el batallón 8? de Línea, crea hombres avanzaron hacia Penco por
do hacía poco con no más de 40 po la carretera. Las lanchas salieron
licías y algunos ex soldados. Además desde la playa de Tomé con viento
se organizó apresuradamente una co en contra lo que solo permitió la
lumna compuesta por 60 artesanos llegada a este puerto a las 9 horas;
voluntarios. Estas fuerzas estaban al pero facilitó a las tropas un descan
mando del Coronel Basilio Urrutia. so reparador.
De momento a momento crecía
el pánico y el desconcierto entre las Como a las 11 horas estos refuer
propias autoridades y la población zos eran recibidos por el Coronel
civil que presentían acercarse una ho Urrutia que al mando de una com
rrible tragedia, pues se esperaba de pañía de Caballería encabezada por
un instante a otro la presencia de los una banda de músicos les daba la
revolucionarios. bienvenida en el Puente Andalién ha
ciendo una entrada triunfal a la ciu
En estas circunstancias llegó un dad.
mensajero a las 6 de la tarde del día
7 de Febrero, trayendo un lacónico Por mala fortuna para los revolu
oficio del Gobernador de Coelemu cionarios, Alemparte al frente de su
don José Gaspar Nogueira, anuncián división, salía desde Talcahuano, pa
dole al Intendente que las fuerzas de ra emprender la marcha sobre Con
auxilio que solicitaba con urgencia cepción casi a la misma hora en que
ya se encontraban en camino envia habían arribado los refuerzos del
das por el Intendente de Nuble al Gobierno, cuando pudo haberla rea
lizado horas antes, cuando la ciudad
mando del Coronel Venegas; pero se encontraba desguarnecida sin ma
que no podrían llegar a Concepción yor resistencia.
antes de 24 horas más, porgue 'a
tropa se manifestaba agotada por el Avisada las autoridades del avan
cansancio que le había producido la ce de la división revolucionaria, se
marcha forzada que había realiza dispuso una conveniente defensa del
do. centro de la ciudad y se distribuyó
La llegada a Concepción de estas estratégicamente a toda la dotación
tropas no debía de tardar más de 17 militar.
horas, pues toda tardanza sería de No se sabe si por temor o falta
fatales consecuencias. En estas apre de sentido estratégico, no se dispuso
miantes circunstancias don Pascual salir al encuentro de Alemparte en
Binimelis le sugerió al Intendente las afueras de la ciudad y se le permi
Sotomayor que él iría al encuentro tió avanzar hasta Laguna Redonda,
de las tropas de auxilio a Tomé y donde hizo un alto. Como no hallara
dispondría su rápido traslado a Con resistencia se dirigió a las orillas del
cepción. Bío-Bío a la altura de la calle Mar
Binimelis y un mozo de confianza tínez de Rozas y desde allí empren
se pusieron en marcha en dos buenos dió la entrada a la ciudad.
caballos y antes de las siete de la tar Es entonces cuando el Coronel
de de ese mismo día 7 de Febrero Urrutia avanza con sus tropas de la
a las 9 de la noche se encontraba en Plaza de Armas por Barros Arana ha
Tomé esperando la llegada de las cia Angol con Maipú, dirección en
anunciadas tropas. Tras ligera cena y que avanzaba la división de Alem
de un breve descanso, don Pascual parte, produciéndose en este sector
Binimelis dispuso que la infantería el encuentro de ambas fuerzas.
DE TALCAHUANO 107

El ataque de los revolucionarios res de la ciudad, por la pobreza de


obligó a las fuerzas defensoras de su gente, no lo perseguirían. Allí per
la ciudad a reforzar sus líneas con nocta y al día siguiente se traslada a
nuevos contingentes. En la esquina las orillas del río Andalién a la altu
de las calles Maipú y Angol estaba ra del puente, en la banda oriental
una pieza de artillería, que aún cuan camino a Penco. Al parecer, según los
do no era muy eficaz por sus malas acontecimientos posteriores, nuevas
condiciones, de mucho servía para fuerzas del lado de San Pedro ven
los efectos psicológicos que producía drían a unírsele con las que segura
en las fuerzas atacantes. mente volvería a atacar la ciudad.
En la calle O'Higgins pasado An En esta batalla murieron más de 50
gol, un oficial de apellido Sáez, al personas y heridos resultaron cer
mando de una columna batió a los ca de 300 entre civiles y militares.
soldados de Alemparte, haciéndolos El 10 de este mismo mes, dos días
retroceder. Poco después este deci después del frustrado asalto a Con
dido oficial recibió varios impactos cepción, una mujer del pueblo llegó
que lo hirieron mortalmente, falle a las 7.30 horas a casa de Pascual
ciendo al tercer día. Binimelis que con motivo de este mo
En este sector atacaba con vio vimiento cooperaba con el Intendente
lencia un grupo de los revoluciona Sotomayor en las disposiciones que
rios formados por 22 empleados pú convenían en defensa de la ciudad,
blicos de Talcahuano, al mando del para comunicarle que una tropa al
Gobernador de este puerto don Die mando de Manuel Romero, se encon
go Larenas. El combate se mantenía traba en los alrededores de San Pe
en todo su fragor y el empuje de los dro y que se disponía a atravesar el
sediciosos parecía por momentos río Bío-Bío en dirección al fundo
avanzar, la resistencia ya se mantenía Hualpén en Talcahuano, de donde
por varias horas. pretendían seguir para unirse a la
Todo el sector de la calle Barros división de Mateo Madariaga.
Arana desde Caupolicán hacia la es Binimelis, después de convencer
tación de los ferrocarriles de Con al Intendente de la necesidad de sa
cepción, se mantenía nebuloso por lir al encuentro de estas tropas, ob
los efectos del continuo tiroteo allí tuvo una orden verbal para sacar de
existente desde hacía más de dos los cuarteles una compañía de sol
horas. Un nuevo contingente lanzado dados escogidos. A la selección de
de refresco por el coronel Urrutia los mejores tiradores cooperó el co
produjo la confusión y el desbande ronel Urrutia.
de los grupos revolucionarios. En Se escogieron 20 hombres de ca
estas circunstancias el Gobernador de ballería, armados de carabinas y sa
Talcahuano don Diego Larenas, fue bles y partió la expedición al mando
atrapado por un oficial gobiernista del capitán Monsalvez, en dirección
de apellido Montiel, y cuando este al Fundo Hualpén por el camino a
iba a ultimar con su pistola a La Talcahuano.
renas, una bala sin dirección, fue a Efectivamente, a la altura del fun
incrustarse en la mandíbula de Mon do Las Higueras se encontraba la
tiel, hiriéndolo de muerte. Salvóse columna revolucionaria que venía al
de esta manera providencial el go mando de Horacio Hodges y un tal
bernador de Talcahuano. González a quien le llamaban "El ña-
Madariaga, hombre joven pero de to .
nervio bien templado, comprendien Las fuerzas de Concepción efec
do la imposibilidad del triunfo deci tuaron un rápido movimiento envol
dió ordenar una retirada estratégi vente cercando a los 67 hombres de
ca y fue a ubicarse detrás del cerro infantería, alcanzando a escapar de
Gavilán para reagrupar sus maltre este sitio un grupo de caballería que
chas fuerzas y adonde los defenso tomó el vado de Los Yerbateros y
108 LIBRO DE ORO

pasó el Andalién donde fue alcanza vapor carbonero y reclutó volunta


do por los soldados de Binimelis. rios que al mando del mayor José
Producido el desbande de los re Ignacio López formarían la base del
volucionarios que procedían de San Primer Regimiento.
Pedro, Hodges y González lograron La nave se dirigió al golfo de
fugarse y la división de Madariaga Arauco, donde era esperada por el
st replegó hacia su antiguo refugio "Abtao" que regresaba de Europa del
de Las Margaritas para más tarde viaje de instrucción. Antes se le reu
disolverse cuando se perdió toda es nió el "Aconcagua" a la altura de
peranza de volver sobre Concepción. Pichilemu. Aquellas naves apresaron
Pascual Binimelis participó vo a dos vapores de la Compañía Car
luntaria y románticamente desde el bonífera de Lota. Otra nave de la mis
primer momento junto al Intenden ma Compañía fue tomada por el go
te Manuel Sotomayor en la prepara bierno que embarcó en Lota a 400
ción de la defensa de la ciudad. hombres de la división del Coronel
Miguel Arrate para llevarlos al nor
LA REVOLUCIÓN DE 1891 te.
Al término de la revolución Tal
Hemos analizado desde sus co cahuano, como parte de la zona su
mienzos dos revoluciones, en las cua
les se ha visto envuelto el puerto frió al igual aue otras ciudades del
país, los disturbios que sobrevinie
de Talcahuano, la primera la de 1851 ron y que elementos oportunistas
y ocho años después la de 1859. aprovecharon, convirtiendo el drama
Treinta y dos años después en el año en un verdadero saqueo. Las autori
1891 que tuvo su desarrollo en el nor dades lograron restablecer el orden
te del país, también alcanzó a Tal
cahuano. mediante enérgicas medidas.
Fue en ese período de 1891 a 1925
que se plasmó el progreso de la pro LA SUBLEVACIÓN DE LA
vincia y en especial el del puerto de MARINERÍA
Talcahuano, en su vida definitiva pa
ra el futuro. Se observa que, en cuan Y llegamos a la última revolución
to terminó el drama nacional que del año 1931, que pasó a denominar
fue la revolución de 1891, las activi se "La Revolución de la Marinería"
dades multiplican su desarrollo en que trajo como consecuencia el de
todos sus aspectos. rrocamiento del gobierno del Gene
A la gran producción minera, in ral Carlos Ibáñez del Campo produ
dustrial, agrícola y al enorme movi cido el 26 de Julio de 1931.
miento marítimo se agregó una ex Una ola de nutridos y graves
traordinaria vida comercial, institu acontecimientos políticos advino a la
cional y de cultura, culminando esta caída de este gobierno y los hechos
última en el año 1919 con la funda culminaron con la sublevación de la
ción de la Universidad de Concepción marinería de nuestra Armada Nacio
que colocó a la ciudad entre los fa nal el 1° de Septiembre de ese año,
ros culturales del Continente. mientras la Escuadra efectuaba su
La revolución de 1891 que comen acostumbrada vida invernal en la
zó en el norte del país, alcanzó a bahía de Tongoy de Puerto Aldea a
Talcahuano. Una de las cuatro divi 15 millas al Sur de Coquimbo. Este
siones de la Armada Nacional debía movimiento tuvo un ancho y trágico
de actuar en el Sur. Cumplió esta mi escenario en la bahía de Talcahuano,
sión la "Esmeralda" que partió a Tal por encontrarse aquí la Base Naval
cahuano y extrajo elementos del Bu de la Marina.
que Escuela N? 2, embarcó al gene Antes de iniciar la descripción de
ral Gregorio Urrutia prosiguiendo a esta sublevación de la marinería a
Lebu para tomar carbón, capturó un bordo de lo buques de la Armada de
DE TALCAHUANO 10*

Guerra, debemos referirnos primera el Comodoro de la Escuadra, Vice


mente a las causas que motivaron tal almirante Alberto Hozven, quien al
estado de cosas. mismo tiempo era el jefe, o sea el
Desesperados por las circunstan Comandante del Acorazado.
cias económicas y como un medio La comisión se hizo presente al
de financiar el presupuesto de la na comodoro Hozven, para hacerle al
ción a fin de hacer frente a los gas gunas peticiones de carácter econó
tos públicos más apremiantes el Mi mico, especialmente en relación con
nistro de Hacienda de aquella época las próximas rebajas en los sueldos.
Pedro Blanquier del gobierno del La comisión solicitó, asimismo, a su
presidente Carlos Ibáñez del Cam jefe inmediato que transcribiera ta
po, anunció una rebaja general de les peticiones al Supremo Gobierno,
los sueldos del personal de la Admi hecho que fue prometido por el Co
nistración Pública e incluso de las modoro Hozven.
Fuerzas Armadas, medida que provo El Comandante del Latorre, ins
co en general una seria resistencia. tó al Comité de la tripulación del
Estas y otras circunstancias de Buque para que depusiera toda ac
orden político-social dieron origen a titud de rebeldía en vista de la si
la caída del gobierno del General tuación porque atravesaban las fi
Ibáñez el 26 de Julio de 1931, asu nanzas del país. Pero parece que ja
miendo enseguida el gobierno en ca más pensó que pudiera producirse
lidad de Vicepresidente de la Nación, un motín, razón por la cuál no adop
el Presidente del Senado don Pedro tó ninguna medida de seguridad pa
Opazo Letelier, parlamentario que ra preverlo, pues estimó que las pe
duró en el cargo escasas horas, para ticiones formuladas eran justas y
hacer entrega del poder al Presiden correspondían a una atendible aspi
te de la Corte Suprema de Justicia ración, sin faltar a la disciplina.
don Manuel Trueco. Pero el Comité estimó que toda
Una vez que el nuevo gobierno gestión sería inútil, y a las 4 horas
provisional hubo entrado en funcio del día 1? de Septiembre la tripula
nes, se dio a la tarea de ordenar pri ción de toda la Escuadra de la Mari
meramente, las finanzas públicas a na de Guerra Nacional, compuesta
fin de hacer frente a los gastos más de once naves procedió a apresar en
indispensables de la Administración sus propios camarotes a los jefes y
del Estado. Para financiar estos gas oficiales, dando comienzo con ello a
tos anunció nuevas reducciones en la sublevación de la marinería y de
las rentas de todo el personal civil y mostrando con esta actitud unifor
de la fuerzas armadas, como único me y bien unida, la estrecha cone
medio, en esas circunstancias de lle xión que existía entre todas las uni
gar a un financiamiento de los pre dades.
supuestos que se veían notablemen La tripulación que alcanzaba en
te disminuidos. La reducción de los su totalidad a 5 mil hombres, luego
sueldos anunciada por este gobierno, de apresar a los diferentes 'efes de
sobrepasaba en un 35 por ciento a la signó un "Comité Revolucionario"
ya sufrida por la anterior adminis que se organizó y funcionó a bordo
tración del General Ibáñez del Cam del Acorazado Latorre, procediéndo-
po. sc a enviar ese mismo día un última
En presencia de tales disposicio tum al gobierno, dándole el plazo de
nes, a las 16 horas del día 31 de Agos 48 horas para satisfacer en toda su
te de 1931, una comisión del perso extensión las exigencias que encerra
nal subalterno del Acorazado "Almi ban sus peticiones las cuales sinteti
rante Latorre" fondeado en la bahía zaban diversos puntos económicos,
de Tongoy, junto a los demás buques especialmente en lo relacionado a de
de la Escuadra activa, se entrevistó jar sin efecto la anunciada rebaia de
a bordo de la nave insignia con los sueldos, dejando especial cons
110 LIBRO DE ORO

tanda finalmente de --ue no se tra dispararon. El ejército se vio obliga


taba de una sedición política y sólo do a refugiarse en la torre central
se iba en defensa de los escasos re de dicha puerta, deteniéndose allí el
cursos, conque ya se contaba como avance en espera de nuevas órdenes.
sueldo. Cerca de las 10 horas, una comisión
Desde el buque insignia, se im de rebeldes encabezada por el Cape
partieron las órdenes pertinentes a llán de la Base Naval Presbítero De-
proseguir con el plan trazado, orde coninck se entrevistó con el general
nándose a los destroyer "Riveros" y Guillermo Novoa, a quien pidió un
al Acorazado "Capitán Prat" trasla plazo para entregar el Recinto del A-
darse a toda máquina a Talcahuano, postadero Naval, el que fue concedi
y permanecer en contacto durante do, pero vencido este plazo, se soli
las 48 horas, con las cuales querían citó otro. Transcurría de este modo
presionar a las esferas de gobierno, el tiempo, hasta que más o menos
para oue cediera a la peticiones. £¡ las 15,30 horas, el Estado Mayor
Amanecía el día 5 cuando las na de las fuerzas gobiernistas dio ór
ves de la Escuadra "Riveros y Prat" den de avanzar.
hacían su aparición en la bahía de De inmediato las tropas milita
Talcahuano procedente de Tongoy, res se precipitan a los cerros avan
bajo el mando rebelde. En presencia zando hacia el interior de la Base
de los amotinados las fuerzas de la Naval. Dos baterías ligeras del Gru
Base Naval Talcahuano se pliegan po Silva Renard, al mando del Capi
a la revolución "" organizan barrica tán de Navío don Guillermo Nef,
das de resistencia al toque de sirenas. quien se ofreció como voluntario pa
Se hicieron presentes la totalidad ra emplazar cañones en las Baterías
de los obreros y empleados de los de El Morro, desde donde se pensa
Arsenales de Marina, quienes de \v ba cañonear a los buques que se en
mediato reciben las órdenes pertinen contraban en la bahía, con sus fue
tes a fin de plegarse al amotinamien gos encendidos y en continuo movi
to, recibiendo cada uno su arma miento.
mento de defensa. Por su parte, el Desde el Morro se dio comienzo
Intendente de Concepción don Ma al fuego hacia los buques, los prime
nuel Aristides Benavente en uso de ros tiros se concentraron en el cru
las facultades del Estado de Sitio de cero "Prat" que se encontraba repa
cretado designa Jefe de las Fuerzas rándose por haber llegado desde Ton
Leales al Gobierno al General Gui goy averiado. Luego los fuegos se
llermo Novoa. dirigieron al "Riveros" que se encon
Las fuerzas militares de Concep traba navegando lentamente frente al
ción, dirigidas por este general, a las edificio de la Comandancia en jefe y
6 horas del día indicado Sábado 5 el ex Cuartel de la Escuadra de Ar
de Septiembre, tenían totalmente en tillería, esta última en poder del ejér
su poder la plaza del puerto de Tal cito. Desde allí una batería emplaza
cahuano, habiendo rodeado al puer da efectuó una descarga que causo
to a fin de tomarse el Morro, sector serio destrozo al "Riveros", arrasan
sin ninguna resistencia. En estas cir do la cubierta y alcanzando la torre
cunstancias el general Novoa, dio a de mando de la nave e inutilizando
sus tropas órdenes de avanzar hasta una de sus calderas.
la Puerta de Leones de la Base Na Los artilleros del "Riveros" proce
val pero allí recibio una violenta dieron entonces a disponer sus ca
respuesta. ñones con el alza alta, tiros que atra
Fue una descarga de fusilería que vesaban por los aire el puerto y caían
un grupo de marineros de los depar en el mar en San Vicente, uno de
tamentos de Torpedos y guarnición sus disparos cayó en el cerro David
de Defensa de Costa, que se opusie Fuentes sin provocar destrozos. Lue
ron a la entrada de los soldados, go al verse con los fuegos concen
DE TALCAHUANO 111

trados comenzó a dirigir su proa ha ros" que se había atrincherado en


cia la isla Quiriquina, donde fondeó. el Fuerte Rondizzoni de la Isla Qui
Este movimiento tuvo una escena nquina junto con la dotación de esa
de heroismo protagonizada por el base. A las 10 de la mañana, cuando
teniente don Fernando de la Paz Be- se anunciaba un bombardeo a la is
soain quien en el Fuerte Punta de la, los rebeldes se rindieron. Ya a
Parra en Tomé, peleó como un héroe, esa hora sobrevolaban las instalacio
dando muerte a siete marineros que nes de la isla Quiriquina varios bom
le intimaron rendición. Solo logra barderos que se retiraron a Talca
encerrarse en uno de los polvorines, huano, cuando se enarboló la ban
y desde allí expresa a los amotina dera blanca de la rendición. El Esta
dos que si no se rinden haría volar do Mayor de las fuerzas de Gobierno,
el Fuerte, éstos temieron que las que desconfiaban de los rebeldes, en
amenazas del oficial fueran cumpli vió un remolcador v varias otras em
das se rindieron entregándose y en barcaciones con soldados del Regi
tregando el fuerte. miento N? 9 O'Higgins de Chillán que
había venido a reforzar las fuerzas
Mientras tanto el Acorazado Al de Concepción. Para tal efecto se to
mirante Latorre, buque insignia re maron diversas medidas, siendo estas
belde, navegaba hacia Talcahuano, fuerzas respaldadas por los cañones
con el fin de infundir respeto a los del Fuerte Borgoño. Esta acción se
ejércitos leales. No alcanzó a llegar dio término a las 17,30 horas con la
sino el día siguiente, cuando se ha ocupación de la isla y la rendición
bía enviado a Talcahuano fuerza de de los amotinados.
la aviación con el fin de bombardear Después de estos hechos, que fue
las instalaciones navales, si no se en ron lamentados por toda la ciudada
tregaban las naves que aquí se en nía, se registraron los sumarios, los
contraban. Ante el temor de ver con que duraron cerca del año, durante
centrado el fuego de la aviación y cuyo tiempo los prisioneros que su
del ejército, la marinería, tripulante maban más de 2 mil entre los opera
de los buques de la Escuadra, deci rios de los ex Arsenales de Marina
dieron la rendición. hoy ASMAR y de la tripulación de
Al amanecer del Domingo 6 de las naves. Los culpables fueron con
Septiembre, un hidroavión de las finados a diferentes puntos del país,
fuerzas gobierno, íntimó rendición donde debieron permanecer en cali
a los rebeldes del Destructor "Rive- dad de prisioneros.
LA PRIMERA ESCUADRA

La creación de la primera escua O'Higgins y Zenteno son los ge


dra que Chile lanzara al mar, en de nios creadores de nuestra primera es
fensa de sus más caros " sagrados cuadra, dos nombres que deberán de
derechos, es sin duda uno de los epi-i figurar siempre esculpidos en los es
sodios más culminantes y de mayor cudos de nuestras naves, como sím
brillo en la historia de nuestra inde bolo de gratitud hacia la memoria
pendencia patria. El haberse llevado de los egregios patricios. Uno de es
a cabo semejante obra en una épo tos nombres el de O'Higgins lo lle
ca como era aquella para Chile, de va un crucero y se perpetuará sin
extremado atraso y pobreza, da la duda como nombre bautismal de la
medida del acendrado patriotismo Marina. Falta que el de Zenteno le
de la inquebrantable energía que hu vaya hacer honrosa compañía.
bieron de desplegar los hombres oú- Después de la victoria de Chaca-
blicos a auienes tocó regir en aquel buco, un solo pensamiento, agitó los
entonces los destinos del naís. Por consejos de Gobierno: dar pronta ci
que, como dice García Reves, "¿De ma a la creación de una escuadra
dónde sacar buques a propÓsito r>a- que pudiera consolidar el triunfo
r? la guerra, cuando apenas comen que acababa de obtener el ejército
zaba a preludiar en nuestras costas patriota.
el comercio? — ¿Cómo tripularlos, Sin una escuadra, en efecto, la
cuando se carecía completamente de liberación completa del territorio pa
gente de mar? — ¿De dónde proveer trio se habría visto retardada, si no
se de pertrechos navales, no habien comprometida seriamente, desde
do fábricas ni almacenes, ni hom que por la ancha y expedita vía del
bres hábiles de que valerse para su Océano, el Virrey del Perú y la Es
preparación? — ¿En dónde encon paña misma, desde sus lejanas cos
trarse jefes y oficiales subalternos? tas, podían hacer llegar al ejército
Exhausto el erario con los desas realista que operaba en el Sur de
tres de una guerra prolongada, no Chile los refuerzos que se hubiesen
es posible encontrar recursos para creido necesarios para que recupera
conservar un numeroso ejército de se el terreno perdido.
tierra y mantener también en pie una El dominio del mar, en toda la
escuadra. Y sin embargo, todo fue extensión de la América del Sur era,
posible y de la nada vemos surgir pues, tan esencial entonces a Chile,
robusta y gallarda una escuadra, po como lo fuera pocos años después
derosa lo bastante para darnos el en el año 1836 cuando las libertades
dominio del Pacífico y consumar la conquistadas a costa de tanto sacri
obra de redención. ficio viéronse amenazadas de muer
114 LIBRO DE ORO

te; como lo es hoy y cual lo será Mientras llegaban acmellos ele


siempre, para mantener incólume el mentos, hemos de ver a los hombres
respeto que, como a nación sobera de gobierno afanosos en utilizar la
na, nos deben las naciones. pequeña fuerza naval que poseia el
"Yo encuentro más necesario a Estado y en echar las bases de una
nuestra posesión un buque de guerra organización* sólida y compatible
que un ejército" decía Portales en con el desarrollo que iba a darse,
1835. "Por grande y bueno que éste dentro de poco a la Marina.
sea, podremos ser insultados impu Después del combate que con
nemente en nuestras costas y en tanto brillo para nuestra armas sos
nuestros puertos mismos por un cor tuvo la Lautaro con la Esmeralda
sario de cuatro cañones, que mien en las cercanías de Valparaíso, se
tras armamos un buque desarmado, pensó por el Gobierno en destinar
estaría ya en disposición de partirse a la "Lautaro" al corso, y al efecto
con sus presas sin zozobras". por decreto de 2 de Mayo, se nom
Para los ilustres ciudadanos que bró al teniente coronel don Manuel
echaron los cimientos de la Repúbli Blanco Encalada y al sargento ma
ca y que solo vivían consagrados á yor Francisco Diaz, comisionados
su servicio, no podía de seguro pa por el gobierno para que en unión
sar inadvertida la necesidad tan pri de los que por su parte delegara el
mordial y evidente, como era la de comercio determinasen acerca de la
una fuerza marítima que consolida habilitación y futuras operaciones
se la grandiosa obra comenzada en de la "Lautaro".
1810. De aquí es que el general O'Hig- Con mejor acuerdo, sin embargo,
gins después que cesó de tronar el y habiendo comprado el gobierno,
cañón victorioso de Chacabuco, di fecha 10 de Junio, las acciones que
jera con justificada tristeza; "Ese tenía el comercio extranjero de Val
triunfo y cien más, se harán insigni paraíso en la "Lautaro" se desistió
ficantes, si no dominamos el mar". en el proyectado viaje en corso. En
Bajo idéntica impresión fué que, po cambio se dieron los pasos para or
co tiempo después al contemplar ganizar con este bucue v el berga-
desde las alturas de Valparaíso la tín "Aguila" una flotilla que debia
escuadra Blanco Encalada que se a- de hacerse a la mar, preparada para
lejaba a velas desplegadas, en pos de una campaña de cinco meses. Con
la victoria, exclamó también con tal propósito se comisionó al Te
profunda verdad: "De esas cuatro niente Blanco Encalada para que
tablas depende la suerte de Améri inspeccionase el estado de la "Lau
ca". taro" y diese a conocer como su co
Obedeciendo pues a la idea pre mandante a don Juan Higginson,
dominante, una de las primaras me marino inglés que había sentado
didas que tomó el Gobierno desüués plaza en la marina del Estado con el
de Chacabuco, para llevar a cabo la grado de Capitán de segunda clase.
creación de una escuadra, fué en Poco después en el mes de Junio
viar comisionados a Inglaterra, Esta el 16 de 1918 expedía el gobierno,
dos Unidos y Buenos Aires, ellos fue otra resolución, por la cual se nom
ron Manuel H. Aguirre, José Alvarez braba, jefe de flotilla al Capitán Hi-
Condarco y Miguel Zañartu, respec gginson señalandose a la vez sus
tivamente. Debían éstos no solamen principales deberes y atribuciones.
te adquirir buques y armamento, si En conformidad a lo que le nres-
nó también contratar oficiales y ma cribían sus instrucciones, el capitán
rineros, ya que todo absolutamente Higginson enviaba al gobierno, an
todo había que pedirlo a tierras ex tes del tiempo, un detenido y juicio
tranjeras, desde la quilla de los bu so informe acerca del estado de la
ques hasta los capitanes que de "Lautaro" y de sus necesidades para
bian de comandar las naves. una campaña de cinco meses.
DE TALCAHUANO 115

A la vez que esto el comandan mo, decía en efecto al gobierno en


te de la "Lautaro" proponía al go nota de 20 de Julio de 1818, sugiero
bierno los oficiales que debían ser a V. E. que al fin de satisfacer el
vir bajo sus órdenes y fueron los ánimo de la oficialidad que está ac
siguientes a quienes el Sunremo Di tuando en el servicio *• de las que
rector de la nación mando extender sean en adelante nombradas como i-
los despachos respectivos: gualmente para que los negocios va
. Williams J. Compton, Teniente de yan con regularidad y de un modo
2' clase; Samuel Fawlener, Williams satisfactorio, es necesario se determi
Nynter, Ford Rupell Margell, Wi nen atribuciones del Comandante
lliams Mathews y John See, Alferez General del Departamento y de los
de la clase. jefes de flotilla. En el estado actual
Para atender de cerca a la direc de cosas me hallo ; 'morante de mis
ción técnica de los asuntos de mari atribuciones v si no entendí mal a
na y dar al mismo tiempo todo el im V. E. en nuestra última entrevista
pulso posible a la organización de la se sirvió decirme eme me considera
Escuadra, cuya existencia se dibuja ba siempre como comandante de la
ba ya, fue nombrado Comandante flotilla".
interino del departamento de Mari "Sin embargo la autoridad que e-
na con el grado de Capitán de Mari jerce por su carácter el coronel
na de 1? Clase el Teniente de Artille Blanco narece ser incompatible con
ría Manuel Blanco Encalada. El an la que debe ejercer el comandante
tiguo guardiamarina de Cádiz, des de la flotilla".
pues de conquistar sus galones de "Suplico a V. E. no crea que esta
coronel en el ejército patriota, lle observación dimana de alguna per
gaba ahora a ser jefe de la Marina sonalidad a razón privada, además
Chilena. En este puesto honroso y de oue profeso un gran respeto a la
de gran responsabilidad, la fortuna representación talento y actividad
que hasta entonces nunca fuera es del coronel Blanco.
quiva al joven capitán de marina, ha Mi objeto no es otro que el bien
bría de acompañarlo todavía con del servicio, por el cual en todo
marcada comrjlacencia. tiempo sacrificaré cualquiera consi
deración que me sea personal, Co
El sargento mavor de artillería nozco el carácter, las costumbres y
Francisco Díaz, oficial instruído y de las preocupaciones de los oficiales
confianza, debía de avudar al capi extranjeros propuestos para el man
tán Blanco Encalada en el desempe do de los buques y estoy persuadido
ño de sus funciones con el título de de que rechazarán con toda resolu
Mavor de Ordenes y Secretario de la ción las órdenes del que manda la
Comandancia General. Escuadra, hallándose ésta en manos
El nombramiento de Blanco En de una persona que consideran sim
calada suscitó los celos del coman plemente como a un soldado, cuvas
dante de la "Lautaro" quien como costumbres se supone no congenian
viejo y antiguo marino que era, no con las de aquéllos y con quien no
podía convenir en que un soldado podrían fácilmente comunicarse".
como llamaba a Blanco fuese desig Mientras tanto, habían llegado
nado nara dirigir la Marina e im r Valparaíso algunos buques apro
partir órdenes a la escuadra que él piados para ser armados en guerra
mandaba. y que el gobierno utilizaría nara au
Bajo el dominio de semejante mentar su naciente escuadra. El 22
impresión, no fué raro que antes de de Mayo fondeaba, en efecto, el navio
muy pocos días el capitán Higgin- de comercio inglés "Cumberland"
son, presentara sus quejas ante el de 1.350 toneladas, con 44 cañones
Director Supremo, bajo pretexto de y 100 hombres de tripulación. Venía
deslinde de atribuciones, "Asimis e1 "Cumberland" al Pacífico proce
116 LIBRO DE ORO

dente de Inglaterra, al mando del Por una disposición gubernativa


capitán Guillermo Wilkinson y por de fecha 14 de Julio la Corbeta "Co
cuenta y riesgo de la casa Ellice y quimbo" y el bergantín "Aguila" de
Cía. de Londres, mediante arreglos bían tambien cambiar sus primiti
hechos con el agente de Chile en a- vos nombres por los de "Chacabu-
quella ciudad José Alvarez Condar- co" la primera y la "Pueyrredon" la
co. Contaba la casa armadora con la segunda.
seguridad de vender el navío al go Mediante estas adquisiciones que
bierno una vez echara a tierra el va en medio de la pobreza general iba
lioso cargamento de mercadería que haciendo el "obierno, a costa de su
traía a su bordo y que según el a- premos esfuerzos de economía, la
rreglo convenido era permitido in organización de una escuadra podía
troducir libre de derechos aduane- considerarse ya por el país, como
res. una halagadora y próxima realidad.
De acuerdo con lo estipulado a Quedaba aún, como es de presumir
fines del mes de Junio pasó el "Cum- lo, que proveer el equipo y el arma
berland" a ser propiedad del Esta mento suficiente, en su mayor par
do, baio el nombre de "San Martín". te incompleto o mal avenido de algu
El precio de compra aceptado por nos de los buques adquiridos y con
Alvarez Condarco había sido de el fin de atender del mejor modo po
$ 168.750, de ios cuales $ 100.000 sible a un asunto como era este de
debían de ser pagados al contado y principal importancia, con fecha 21
el resto a plazo de cuatro y ocho me de Julio se ordenó al Comandante de
ses. Marina tomase una razón de las nie-
El Gobierno después de un largo zas de artillería que ludiesen existir
regateo pudo reducir el precio a en las naves mercantes surtas en la
140 mil pesos, pagado mitad al con bahía de Valparaíso, en las fortale
tado. El capitán Wilkinson y los ofi zas y a bordo de los buques del Es
ciales que con él venían continuaron tado.
a bordo del "San Martín" incorpora
dos al servicio de la marina del Es Después de este conocimiento, se
haría un reparto por calibres, que
tado. en aquella época de carronadas y de
Al día siguiente de haber fondea pedreros, el artillar una nave era
do el navío 'Cumberland" en la ba por fortuna asunto de poca monta y
hía de Valparaíso, llegaba también
al mismo puerto la Corbeta "Co de pocas horas.
quimbo" nrocedente del puerto del Se dispuso también la adquisición
mismo nombre. Este buque había a bordo de los buques mercantes, de
sido adauirido -"• algunos comer todo aauellos artículos como cabu
ciantes de Coquimbo para destinar llería, municiones, envases etc. aue
lo al Corso, pero por motivos que nc habían en el país y de los que se
ignoramos, desistieron sus dueños carecía para el apresto de la nueva
de aquel propósito y lo ofrecieron escuadra.
en venta al gobierno a cuyo noder Desde el nrimer día en que el Ca
pasó mediante el pago de 36.000 pitán Blanco Encalada se hiciera car
pesos. go de la Comandancia General de
Por último, el 6 de Agosto com Marina, habíase puesto a la obra con
pró el gobierno en la cantidad de abnegado empeño y resolución. "Al
33 mil pesos el bergantín de gue momento de mi llegada a este puer
rra "Coiombo" de 16 cañones, que to, que fue ayer, decía al gobierno
había llegado a Valparaíso proceden en oficio de fecha 7 de Julio de 1818,
te de Nueva York al mando del capi empecé a tocar los resortes para or
tán Guillermo Wooster incorporan ganizar y poner en movimiento a la
dose el "Coiombo" a nuestra marina marina del Estado que V. E. se sir
con el nombre de "Araucano". vió poner a mi mando y dirección".
DE TALCAHUANO 117

El 19 de Julio un mes escaso a sados con escuelas de selección de


partir de la fecha de su nombramien su personal, aquellos años los prime
to el capitán Blanco daba cuenta ya ros, la naciente armada del Estado
de su trabajo en los términos siguien debió de recurrir a lo último, a te
tes "Tengo la satisfacción de asegu ner que decretar leyes conminando
rar a V. E. que el apresto y armamen a multas y prisión y destierro a to
to de la Escuadra va con la celeridad dos aquellos que indujeran de pala
y buen orden que se necesitan y que bra o acción a la deserción de la ma
V. E. puede desear. No he omitido rinería.
diligencia, no he desperdiciado ho Y como si aquello fuera poco, es
ras de trabajo para llenar nuestro tos mismos decretos se ampliaban
objeto y pueda Ud. contar ciertamen en forma enérgica para reclutar o
te con que dentro de pocos días que enganchar voluntarios fueran nacio
dará todo listo y expedito en la par nales o extranjeros, vagos, sin ocuna-
te naval y militar para cualquier de ción, condenados o expatriados a
sempeño". fin que se matricularan para pres
"Lo que únicamente restará el su tar servicios en la naciente marina.
ceso será la falta de víveres, que a la
verdad, va con lentitud. El mandar En una enérgica acción, fueron
las reses vivas aquí es lo más acer agrupados 1320 hombres de la clase
tado por las dificultades de salarlas ya enumerada, para buscar de este
bien y encontrar los envases en bas número 500 escogidos de 15 a 25 años
tante número. Creo lo mejor sería de edad, y después de renartirles dos
establecer en esa capital o en otro pesos por cabeza, se les hizo condu
punto cualquiera, un saladero con cir bajo custodia a Valparaíso pa
saladores angloamericanos y esto lo ra el servicio de las naves que se
más pronto posible, para que no se preparaban para su nrimera salida
nos pase la estación que va a expi a la mar, al mando siempre del es
rar". forzado Blanco Encalada.
"Cuando me considero sobrada El comandante general de Marina
mente capaz de mandar lo que po pudo así, en adelante, atender con
dría hacer cualquier oficial mercan mejor éxito al equipo de la escuadra
te; y si de marino pude pasar a ser que se había confiado a su celo y
artillero, sin cometer desaciertos aue patriotismo. Para proveer de guar
merezcan enojos, con mayor razón niciones a los buques y servir con
presumo poder volver de artillero a acierto a la artillería, se había crea
marino, con la esperanza fundada de do a principio del mes de Julio de
desempeñarme bien". 1818 un batallón de infantería de ma
Finalizaban los detalles de las rina y una brigada de artilleros de
naves que pasarían a ser la Primera mar "Estos planteles, escribía Zen-
Escuadra Nacional, un problema gra teno en la "Gaceta Ministerial" de
ve vendría a influir en la tardanza Agosto de 1818, se encuentran en el
del zarpe de los buques. Ello fue el mejor estado y debemos prometer
descontento de la tripulación, insti nos que nuestra naciente marina, ba
gada por los enemigos de la revolu jo la dirección de unos de sus jefes
ción. El gobierno se vio precisado a expertos presentará muy pronto una
expedir un decreto conminando con fuerza imponente que arredrará a
multas, prisión, confiscación de bie los enemigos de América".
nes y destierro a todo aquel que in La brigada de artilleros de mar,
dujere de cualquier modo o prote fue puesta bajo el mando inmediato
giere la deserción de la marinería de del Sargento Mayor Guillermo Miller,
los buques del Estado. y desde luego formó parte de ella
Lo que hoy constituye para la Ma un piquete del batallón N° 1 de Ca
rina de Chile mantener inalterable el zadores que desde hacía tiempo se
prestigio adquirido por sus antepa encontraba embarcado.
118 LIBRO DE ORO

En aquella época el gobierno de y mandato de S. E. Santiago Blave.


Chile, bajo el Director Supremo Ber secretario".
nardo O'Higgins, diferiendo de la idea La escuadra que se venía orga
manifestada por el Comandante Ge nizando a través de tantas y serias di
neral de Marina relativa a los gra ficultades, había nacido, sin antece
dos reconocidos, expedía el decreto dentes, ni reglamentación. En el de
que a continuación transcribimos en sempeño de su servicio diario, regía
parte y que venía a cambiar las de se, pues, por resoluciones del mo
nominaciones existentes entonces mento, que no podían llevar en sí el
por la que, con corta diferencias ri sello de reposado estudio que exige
gen hoy día. Por lo larga de la expo todo servicio militar v en especial la
sición que se hacía en el decreto solo Marina.
lo limitaremos a explicar en la mejor Se hacía necesario, de consiguien
forma las innovaciones a introducir- te, introducir cierto método y orden
so por consideraciones políticas y pa en el mecanismo del servicio diario
ra conciliar en lo posible la mejor de a bordo y al efecto, el Director Su
clasificación de los empleos de la premo expedía, con fecha 3 de Agos
Marina del Estado. Se eliminaban, to de 1818 un decreto por el que se
las graduaciones de Capitán de pri encomendaba al comandante Gene
mera y segunda clase. Igualmente los ral de Marina la confección de un
tenientes de igual categoría, por Ca prontuario de órdenes y disposicio
pitán de Navío, de Fragata y de Cor nes generales que se debía extractar
beta el actual Teniente 1? y el título de la ordenanza española.
de Teniente al actual Teniente 2°. Se No era pequeña, por cierto la ta
suprimía la denominación de artille rea que esta resolución suprema
ros de mar y se le sustituia en su lu agregaba a la abrumadora labor que
gar la de marineros primeros con el tenía en sus manos el comandante
mismo sueldo. general con el equipo y el apresto de
En cuanto al uniforme este se la Escuadra, pero los hombres de
distinguía por el "Uniforme grande" aquella época hallaban siempre, en
y uniforme "de diario". El primero su inagotable patriotismo, tiempo y
de ellos casaca azul con faldón suel fuerza para eso y mucho más.
to, solapa y forro blanco y cuello La habilitación y equipo de la Es
azul, anclas extendidas bordadas en cuadra, marchaba entretanto con pa
los extremos enlazadas con un cable; so seguro, si bien había que vencer
la botamanga con tres ojales de seda las mil y una dificultades consiguien
y tres botones; carteras en los faldo tes al estado embrionario de las co
nes, boton de ancla, chaleco y calzón sas en el país. No podía, pues, caber
corto de paño o casimir blanco, me ya duda de aue las aspiraciones de
días de seda blanca, zapatos con he los patriotas se verían cumplidas y
billa chica dorada, sombrero de pico de que muv pronto las fuerzas na
y sable corto. El uniforme del dia vales de Chile buscarían a las del
rio, aquel que el marinero usaba du enemigo, en el único teatro en que
rante los días de trabajo, consistía hasta entonces dominaban éstas por
en la misma casaca toda azul sin fo completo.
rro blanco ni ancla en el cuello, pan Satisfechos por este lado O'Hig
talón ancho azul o blanco, sombre gins y Zenteno, pensaron ahora en
ro redondo. completar su grande y patriótica
Como pie al presente decreto se obra dándole para el futuro vida
expresaba. "Y para que tenga su de propia nacional. Con este objeto ex
bido efecto el presente decreto, co pedían con fecha 4 de Agosto el si
muniquese a quienes corresponda y guiente decreto encaminado a formar
tómese razón. Bernardo O'Higgins un plantel de educación para la Ma
por disposición del señor secretario rina.
DE TALCAHUANO 119

"Considerando cuán importante Miguel Quevedo.


es, para hacer cada día más impene Antonio del Canto.
trable el baluarte de la libertad de Casimiro Briceño.
la América, el fomentar la marina Juan Saavedra.
hasta ponerla en un pie brillante, que José Nicolás Ahumada.
asegure las defensa de la costa del Manuel Herrera.
Estado de Chile, contra las tentati Bruno Latapiat.
vas de nuestros enemigos y atendien Agustín Gana.
do a las necesidades de que haya un
plantel de oficiales de marina, cuya Dejemos a un lado la creación de
instrucción haga capaces de condu la primera academia naval de la Ma
cir las operaciones marítimas he ve rina de Chile, y sigamos con los
nido en decretar lo siguiente: aprestos navales de Blanco Encala
da. La Escuadrilla se encontraba lis
Art. 1.—Será creada en el Depar ta, decía el jefe al gobierno, con fe
tamento de Valparaíso una academia cha 11 de Agosto de 1818, socorrida
de jóvenes guardiamarinas. de todo, aparejada, envergada y con
Art. 2.—El comandante general agua para 6 meses. Su fuerza es tal
me presentará un proyecto de la for que puede hacerse dueña del Pacífi
mación de la academia designando co y frustrar toda expedición ulterior
el número de individuos que deben de España. Puede tomarse Talcahua-
componerla y asimismo el profesor no, destruir el Callao y dar golpes de
que ha de dirigirla. tal importancia que admiren a la Eu
ropa y aseguren la libertad de toda
Art. 3.—El gobierno facilitará los la América.
instrumentos de naútica y matemá Y lo que así en la confianza, hija
ticas como igualmente los libros por de su ardiente celo y la fe que ins
los cuales los estudios se han de di pira una causa justa, pronosticaba
rigir y a este fin el comandante ge este ilustre prócer de la patria, ha
neral de Marina pasará a este Minis bría de cumplirse en gran parte, dos
terio una nómina de todos ellos". meses más tarde, cual si hubiera si
Así nacía a la vida el primer plan do inspiración del cielo.
tel de educación naval del país de A fines de Agosto se tuvo cono
signándose para dirigir la academia cimiento en Chile que la "Trinidad"
como primer director a don Francis uno de los transportes del convoy es
co Díaz, quien fuera a la par el pri pañol que bajo escolta de la fragata
mer comandante de la naciente ma "María Isabel" había zarpado del
rina de Chile. Es interesante también puerto de Cádiz el 21 de Mayo, con
hacer mención que la Academia Na duciendo una expedición fuerte Je
val pudo instalarla con solo 13 alum 2.080 hombres con destino a nues
nos después de su fundación de Agos tras costas.
to iniciando sus actividades en el mes Esta expedición se encontraba en
de Septiembre. Los trece alumnos el puerto de la Ensenada de Baria-
mencionados fueron escogidos de los gán a donde llegó el 26 de Agosto
estudiantes de la academia militar con toda su tripulación sublevada,
establecida en Santiago. Los nombres para entregarse a las autoridades de
que figuran en los anales de la Es Buenos Aires. Por la "Trinidad" se
cuela Naval hoy, antigua Academia tuvo conocimiento de la navegación
Naval ayer, son: del convoy español, sus puntos de
reunión, plan de señales etc. Con to
Martín Salvador de la Cuadra. das estas noticias que favorecían al
Fermín Calderón. tamente las miras de la revolución
Agustín Orella. determinó el gobierno un plan de
Francisco Saavedra. operaciones marítimas que debía de
Bartolomé Navarrete. ser coronado por el éxito más com
123 LIBRO DE ORO

pleto, no obstante los serios proble mismo mes cerca de 60 mil pesos de
mas que se oponían a la salida de la donativos voluntarios, cantidad insu
Escuadra. ficiente, sin duda, para atender a
El país tenía buques de guerra, tantas y tan premiosas necesidades,
pero el estado del tesoro era en cam pero que, manejadas con la discre
bio tan pobre y exiguo que el equipo ción y la economía que el gobierno
y armamento de aquéllos se retarda de O'Higgins empleaba en esos ne
ban lastimosamente, con grave per gocios, fue un valiosísimo auxilio y
juicio de la causa patriota. "Creyen permitió por entonces dar cima a
do, dice Barros Arana, "que en esta aquella empresa".
emergencia todos los ciudadanos de Por su parte, el Director Supremo
bían de acudir en auxilio del tesoro acompañado de su secretario, se
nacional, para salvar a la patria del trasladó a Valparaíso el 30 de Agos
nuevo peligro que la amenazaba, el to para dar impulso a los últimos
Director Supremo se dirigió al Cabil aprestos de la escuadra y apresurar
do de Santiago el 25 de Agosto, para su salida al encuentro del convoy
pedirle que sin tardar hiciera abrir enemigo que por ese tiempo se su
una subscripción popular cuyo pro ponía próximo a doblar el Cabo de
ducto sería destinado a completar Horno.
los aprestos navales.
En estos trabajos O'Higgins y
El Cabildo se apresuró a cumplir Zenteno fueron secundados eficaz
ese encargo, publicando una procla mente por el coronel Luis de la Cruz
ma en que solicitaba aquellos dona que desempeñaba el cargo de gober
tivos en los términos más apremiosos. nador de Valparaíso; por el coman
"Es llegado el caso, ciudadanos, de dante General de Marina Manuel
cía, que hagamos los más activos es Blanco Encalada y por algunos ofi
fuerzos para satisfacer el objeto más ciales de la Escuadra entre los que
urgente que se ha presentado en la se distinguián Wilkinson y Foster.
América, hay buques, marina y mar
ciales aprestos, solo falta dinero, pa Era un 10 de Octubre de 1818, la
ra poner en marcha nuestras fuerzas. población de Valparaíso había llega
Una cantidad de poca consideración do muy de mañana a presenciar el
nos liberta de ingentes gastos y de zarpe de la Escuadra Chilena, aue
males que el tiempo puede hacer sin anunciarse se había corrido co
irremediables. No neguéis auxilios mo un reguero de pólvora por la po
que han de proteger nuestras vidas, blación. El puerto se presentaba en
vuestros hogares y vuestras fortu- los alrederores de la costa con una
nas i» . gran animación, muchas personas
"Si la armada enemiga queda se portaban en sus manos banderitas
pultada en esa tumba salobre, nues tricolor, en todas las bocas se escu
tro triunfo es cierto, y en estos mo chaba... hoy salen los primeros bar
mentos pende de vuestra generosi cos chilenos, ...que bien lucen los ma
dad, 2,500 combatientes, nos amena rinos de la patria. ...Es que la pobla
zan; rechacémosle cuando, lánguidos ción sabía mucho de los sacrificios
en una penosa expedición, aún no que demandaban aquellos barcos de
han puesto sus pies en nuestras cos la patria, que durante cuatro largos
tas, venid y vencerlos con vuestra meses se preparaban para ese día, en
subscripción que se abre el 28 de los cuales el gobierno tenía cifradas
Agosto, bajo los portales del Cabildo". sus más caras esperanzas.
El mismo arbitrio, continúa dicien Poco antes de medio día, el navío
do Barros Arana, fue puesto en con "San Martín", la fragata Lautaro"
sideración en todos los pueblos del la Corbeta "Chacabuco" v el bergan
territorio. Aunque la pobreza del país tín "Araucano" se hacían a la vela,
no permitía esperar un brillante re en medio del contento general. (El
sultado, se consiguió reunir en ese bergantín "Pueyrredon" se quedaba
DE TALCAHUANO 121

en Valparaíso para atender cualquier Morris con 110 hombres. El bergan


contingencia que pudiera suceder). tín "Pueyrredon" de 16 cañones, su
Desde los castillos de Valparaíso, comandante don Fernando Vásquez
y desde los mismos buques de la na con 100 hombres, nave esta última
ciente Escuadra chilena se dispara que se queda en el puerto de Valpa
ban salvas, para celebrar tan fausto raíso para salir en 10 días más tar
acontecimiento. de".
El parte oficial del jefe de la Es Miller, en sus Memorias señala
cuadra, capitán Blanco Encalada, fi también el 9 como fecha de salida
ja el 10 de Octubre como fecha de sa de la Escuadra. Y por último, la "Ga
lida. Es esta también la fecha que ceta Ministerial" del 14 de Noviem
señalan los historiadores García Re bre de 1818 publica un artículo fir
yes y Barros Arana. Sin embargo, la mado por Zenteno, referente a la to
Gaceta Ministerial del día 10 de Oc ma de la fragata "María Isabel" que
tubre, indica como fecha del zarpe corrobora lo aseverado por Miller y
de las naves de la Primera Escua el por la "Gaceta Ministerial" ya cita
dra Nacional el 9 de Octubre, (no da del 10 de Octubre. En efecto en
sería extraño que este periódico hu uno de estos párrafos dice. "Si fue
biese querido dar el primer golpe grande la idea, lo fue más la ejecu
periodístico de la historia de Chile ción y a pesar de la infinidad de ob-
táculos que se oponían al equipo de
al adelantarse un día en la noticia) la primera escuadra, dio a la vela, y
según se manifiesta en la siguientes a los diez y nueve días de su salida,
líneas que copiamos de ese periódi se vio el nombre de Chile elevado
co. a la cumbre de la gloria".
"En estos momentos da la vela la La expectación pública, dice Gar
primera división de la Escuadra Na cía Reyes, largo tiempo fija en los
cional al mando del Comandante en preparativos de la escuadra, se en
jefe, capitán de Navío don Manuel tregó después de observar como
Blanco Encalada. Componen esta di avanzaban a toda vela los navíos chi
visión, los siguientes buques: el na lenos, a todas las inquietudes y an
vío "San Martín" de 60 cañones, su siedades a que daba lugar lo nueve
comandante el capitán de fragata y atrevido del intento... Mil pronós
don Guillermo Wilkinson con 492 ticos se hacían en diversos sentidos;
hombres. La fragata "Lautaro" de unos presumían una sublevación de
50 cañones, su comandante el capi la marinería extranjera, otros juz
tán de fragata don Carlos Wooster gando la poca experiencia de los je
con 353 hombres. fes y tripulación creían que podría
La corbeta "Chacabuco" de 20 ser fatal. Mientras tanto las proas
cañones, su comandante don Francis de las primeras naves de la Marina
co Díaz con 151 hombres. El bergan de Chile enfilaban hacia Talcahuano,
tín "Araucano" de 16 cañones, su co donde su primera tentativa, las cu
mandante el teniente don Raimundo brirían de gloria.
LA BASE NAVAL
DE TALCAHUANO

Si bien es cierto que la Base Na un año después que estalló la guerra,


val de Talcahuano, viene a consti que pasó a denominarse del Pacífi
tuir el alma y nervio de las activi co.
dades de la Armada Nacional, motivo
por el cual se le ha denominado el LOS DIQUES DE TALCAHUANO
Primer Puerto Militar de la Repúbli
ca, está claro que el esfuerzo allí des Después de este preámbulo histó
plegado data de cuando este país ad rico, que ya ha sido narrado se
quirió los dos primeros barcos para impone traer a la memoria con el fin
la formación de la Armada. de conocer la historia completa de
En el año 1871 el Gobierno de Chi la construcción de los Diques de
le, en ese entonces Presidente señor los ex Arsenales de Guerra y Marina,
Ladislao Errázuriz, teniendo como hoy Base de la II Zona Naval Talca
ministro a don Abdón Cifuentes, to huano.
mó la iniciativa de hacer realidad la La existencia de los Cruceros el
adquisición de dos naves para la de "Cochrane" y el "Blanco Encalada"
fensa de nuestras dilatadas costas. fue la causa de buscar la manera de
Al año siguiente en 1872 fue or iniciar cuanto antes la construcción
denada la construcción de dos cru del primer Dique aue pasaría a ser
ceros pesados que pasaron a tomar el único en su género en toda la cos
el nombre de dos héroes de la mari ta del Pacífico.
na "Lord Cochrane" y "Blanco Enca En el año 1890, el 10 de Diciem
lada" en astilleros de Inglaterra. bre a las 9,45 horas, fue colocado el
En 1874 cuando comenzaban a primer durmiente para el tendido de
enturbiarse las relaciones con nues rieles, a lo acordes de una marcha
tros vecinos del Perú y Bolivia, el go militar.
bierno dio órdenes que de inmedia Hecho el tendido de rieles, conti
to se trajera al país el primero de nuó hasta empalmar con el término
estos cruceros el "Cochrane", nave ferroviario de Talcahuano, el mismo
que llegó a Talcahuano sin estar to que posteriormente se usaría para
talmente terminada, efectuándose en transportar la arena desde la bahía
Quintero los últimos retoques para de San Vicente y las piedras desde la
entrar en acción en cualquier mo Península de Tumbes. Fue el propio
mento. ingeniero de la firma Dussaud y Cía.,
El "Blanco Encalada" llegó al don Luis Dussaud, constructor de va
país dos años después, las termina rias obras de ingeniería hidraúlica en
ciones definitivas que le faltaban a el Mediterráneo, quien colocó el pri
la nave fueron hechas en el año 1878, mer clavo en los durmientes.
124 LIBRO DE ORO

Cabe destacar que la firma cons ñor Jorge Montt, quien llegó a Tal-
tructora del Dique N? 1 de naciona cahuano a las 6 de la mañana a par
lidad francesa, procedía de Marsella ticipar en la entrega de la magna
y antes de la obra que iniciara en obra de ingeniería. A la espera se en
Chile hizo otra similar en Tolón y contraban en la bahía el crucero "Co-
Génova. Los trabajos propiamente chrane" y el "Huáscar" los que a la
tales del Dique fueron iniciados por par serían las primeras naves que
el ingeniero señor Alfredo Leveque, ingresarían al Dique.
quien contrató 500 obreros para las A tan tempranas horas de la maña
faenas a iniciarse, hizo los estudios na, fueron muchas las personas que
sobre las piedras que debían de u- se habían levantado para asistir a la
sarse en los muros que tendrían que ceremonia de la inauguración del Di
estar en permanente contacto con el que N? 1. El Presidente Jorge Montt
agua y su presión. Este material de daba las órdenes de iniciar las fae
bía de ser de una calidad extraordi nas de abrir las compuertas para que
naria de granito, que se halló en una entraran al dique los buques de la
cantera entre las estaciones ferror Armada "Cochrane" y "Huáscar" los
viarias de San Rosendo y Turquía. que se encontraban con sus empa
Cronistas de la época, daban a vesados completos y luciendo gallar
conocer a grandes titulares, como damente en su palo mayor el Pabe
transcurría la obra magna "Piedras llón de Chile.
de las canteras de San Rosendo, are
na de Punta de Parra-Tomé y mate A las 7 de la mañana, del mismo
riales de toda la región, se han veni día, ya la bomba había achicado com
do utilizando para construir el Di pletamente el Dique, expulsado de su
que N? 1. Junto al notable incremen interior 20 mil metros cúbicos de
to del movimiento marítimo, las au agua, mostrando los cascos de los
toridades han comprendido la nece buques que se encontraban sucios
sidad de construir un Dique para ca por la acción del tiempo con molus
renar barcos de la Marina de Gue cos y algas.
rra Nacional y de la Marina Mercan Terminada la construcción del
te, cuya necesidad se hacía cada vez primero de estos Diques, se inicia
más necesaria y junto con pensarlo ron las obras análogas del Dique N?
lo han llevado a la práctica". Decían 2. Resumiendo mayores anteceden
que la construcción se inició en el tes, podremos decir que en el año
año 1890 y por primera vez se em 1924, finalizaban las obras y se inau
pleó en los trabajos el sistema de ca guraba el segundo de estos Diques
jones de aire comprimido. en presencia del mandatario de aque
La inauguración oficial no se pu lla época Excmo. señor Arturo Ales-
do efectuar sino el día 20 de Febre sandri Palma, y el primer buque que
ro del año 1896 con la presencia del ingresó a él fue el acorazado "Almi
presidente de esa época Excmo. se rante Latorre".
LAS PRIMERAS AUTORIDADES
DEL PUERTO DE TALCAHUANO

Según antecedentes históricos, en libertad para formar sus propias au


el año 1850 se constituye la primera toridades siendo elegidos:
autoridad del puerto de Talcahuano, Gobernador del Deparmento Don
bajo el gobierno del general don Ma Basilio Urrutia, autoridad que presi
nuel Bulnes elegido sucedor de don día las sesiones Municipales según
Joaquín Prieto. Toma el cargo de Go las disposiciones del gobierno;
bernador del Departamento el anti Alcaldes: Señores Juan de Dios
guo e ilustre vecino Don Diego Lare- Corazao, Tomás Enríquez y Diego
nas, siendo Intendente de Concep Larenas;
ción, don Rafael Sotomayor.
Regidores: Señores José Trinidad
Las primeras autoridades de Tal López, Santiago F. Lindsay, Manuel
cahuano, desde los primeros mo Paredes y Norberto Banca.
mentos lucharon por el progreso del
puerto, tanto es así, que por el aban A la vez existían dentro del na
dono a que se le mantenía en aquel ciente municipio un secretario, car
período, Don Diego Larenas tomó las go que ocupó don Felipe Meza, un
armas en la revolución, nueve años procurador municipal y un tesorero.
después, en favor de Pedro León Ga Es digno de mención una de la
llo quien la dirigía y financiaba con partes de la primera acta de la Muni
tra el gobierno de don Manuel Montt. cipalidad de Talcahuano, que nacía
En aquel período de 1859 a 1864 diri junto a la revolución del año 1859,
gía el departamento de Talcahuano cuando el alcalde Juan de Dios Co
en calidad de gobernador Don Basi razao, con el bien inspirado propó
lio Urrutia, Coronel en retiro, leal sito de iniciar obras de progreso, co
partidario del gobierno constituido. mo la expropiación de un terreno rja-
Al tomar el mando de las tropas ra construir la cárcel, había reunido
y de la defensa del puerto primero h suma de Doscientos Setenta pesos,
y más tarde de la provincia de Con dinero que mantenía en uno de los
cepción, don Basilio Urrutia, entregó cajones de su escritorio, cuando lle
el mando de la Gobernación del puer gó el revolucionario Juan Alemparte
to de Talcahuano al vecino don Car con un piquete de soldados buscan
los Pozzi, a quien vemos aparecer do lo más elemental para la manten
más tarde como uno de los más ac ción de la revolución encontró el di
tivos regidores de la Comuna. nero mencionado, llevándoselo con
En aquellos mismos días de la re sigo; pero el celo del alcalde, prosi
volución del año 1859, cuyos porme guió con especial constancia la co
nores diéramos a conocer en capítu branza hasta que años después logró
los anteriores, recibe Talcahuano, la que aquel ex revolucionario canee
126 LIBRO DE ORO

lara aquel dinero en cuotas de Cin nación el Coronel en retiro don Ba


cuenta pesos. silio Urrutia, a quien le cupo igual
Puede decirse con toda justicia mente una gran figuración en la re
que la antigüedad de Talcahuano en volución mencionada, al tomar el
cuanto a las autoridades municipales, mando de las tropas en la Provincia
es mayor que la de la ciudad de Con de Concepción para la defensa en
cepción. Mientras que la de este puer contra de los rebeldes, su labor se
to se inicia el año 1859, la de Con cincuncribe a la organización de al
cepción se constituyó el día 6 de Ma gunas oficinas fiscales y a presidir
yo de 1900 elegida en el mes de Mar y trabajar junto al primer equipo
zo. Municipal, cuya constitución diéra
La vida lenta y pesada del puerto, mos a conocer anteriormente, finali
sin mayores exigencias, permitía que zando su período el año 1864.
la acción municipal se desenvolviese Corría el mes de Septiembre del
con modestos recursos. Los sueldos año 1864, cuando asume la Gober
eran bajos, el más alto, lo constituia nación Departamental otro Teniente
el de ciento cuarenta y cuatro pesos, Coronel en retiro. Se trata en esta
que se le asignaba al secretario de la oportunidad de don Manuel Zañar-
Gobernación Departamental y el más tu. Este ilustre soldado, que fuera
bajo el de un Guardia Municipal que destacado en la guarnición de Con
ganaba la suma de Doce pesos men cepción, al tomar la representación
suales. del Gobierno en Talcahuano, se es
Los servicios eran limitados, no meró en dejar en el puerto una obra
se emprendían obras de importancia, que perdurara, motivo por el cual in
no existían emprestitos ni deudas tercedía ante el gobierno para deli
que cancelar, ni tampoco habían near la princial via del puerto, la
aportes legales de esos que hoy gra calle Colón.
vitan pesadamente en los presupues En aquellos años la Armada Na
tos comunales. cional mantenía en el cargo de Go
Talcahuano en el año 1872 era el bernador Marítimo del puerto de Tal
puerto de recalada obligada en el cahuano al ilustre marino don Juan
Pacífico. Barcos de todas las bande Williams, quien en el año 1843 hizo
ras, descargaban y cargaban produc flamear la bandera de Chile en el Es
tos de las más variadas gamas, en un trecho de Magallanes.
constante ir y venir que vaticinaba Después de la acción que afirmó
un porvenir promisorio. para nuestro país la soberanía del
Los hijos de esta tierra conoce Estrecho, vino el fundador del Fuer
dores de la importancia que toma te Bulnes a servir a Talcahuano en
ría el puerto en días no lejanos, asu el cargo de Gobernador Marítimo,
mían, según su posición, el papel que que desempeñó hasta el año 1855 con
les correspondía. gran celo y entusiasmo.
Y en verdad que encontramos en Fue su hijo aquel gran marino de
tre aquellos personajes del siglo pa la Armada Nacional, Juan Williams
sado a hombres de gran valer. Había Rebolledo, que ya llevaba años na
mos nombrado anteriormente al Go vegando, pues había ingresado a
bernador don Diego Larenas, que ha la Marina en 1846. En una de sus
biendo sido representante del Ejecu expediciones hidrográficas en el año
tivo y posteriormente Regidor en el 1863 que le cupo algún tiempo en la
Municipio, tomó las armas contra costa del litoral, descubrió una roca
el gobierno, al no escucharse el cla peligrosísima en la entrada de la ba
mor y ruego que se hacían desde es hía de Coronel. El viejo marino ex go
te puerto, solicitando ayuda a un pro bernador marítimo de Talcahuano,
greso que esperaban y no llegaba. le colocó a aquel punto el nombre
En el año 1959 asume la Gober de su otro hijo Héctor.
DE TALCAHUANO 127

Carlos Condell, llamó al almiran Ocuparon cargos de regidores,


te Williams Rebolledo el "padre de los vecinos: Don José Arellano, José
la marina y el maestro de la genera Antonio Sossa, Miguel Hoppers, Ja
ción moderna de la Armada". cinto Cubeiro, Belisario Simons, Pa
Entre las muchas obras que pro blo Vergara, Francisco Súnico, Ar
pulsó, está la construcción del Dique mando Saldes, Nicolás Henríquez, Ale
de Talcahuano. jandro Hurel, Antonio Andreuw,
Por motivos de salud el Teniente Issac Serrano, Pedro Márquez, Ju
don Manuel Zañartu, deja la Gober lio Campos, Daniel Peine, José Merce
nación Departamental y lo subroga des Cruz, Ricardo Mora, Luis Seve-
el antiguo vecino don Silverio Bra- rino, Mateo Delano Bigg, Alberto
ñas que años más tarde pasa a ocu Coste-Canto, Victoriano Rivas, Da
par el cargo de alcalde de la Comu niel Morán, Félix Campos, José del
na. Milagro Gajardo, Constantino Ferro,
Este período finaliza, según nues Juan Martínez Ramos, Adán Ziebre-
tros antecedentes el año 1872, cuan cht, Wenceslao Sierra, Nazario Bra
do asume la Gobernacióón don Luis ñas, Aurelio Brañas, Víctor Sforzini,
Mathieu, de recordada memoria y Miguel Luis Squella, Hugo Finster-
uno de los hombres públicos que du busch, Pedro Merino, Pedro Oñate,
ró mayor tiempo en este cargo, pa Sebastián Gaete y Pedro Márquez.
ra luego asumir otro de mayor res Estas autoridades íercieron sus
ponsabilidad en los manejos de la labores hasta el año 1904.
comuna. Don Luis Mathieu pertene Cabe igualmente destacar de es
cía a una antigua familia porteña. ta nómina de hombres que entrega
Uno de sus hermanos paso a ocupar ron lo mejor de sus esfuerzos en los
altos cargos en la Administración primeros pasos de la Comuna, a los
Pública, don Beltrán Mathieu. funcionarios que ocuparon cargos
Mientras se ejecutaban los cam claves en estas funciones Municipa
bios en la Gobernación Departamen les.
tal, la Municipalidad efectuaba sus Con fecha 11 de Agosto del año
elecciones. Para tal efecto se ubica 1859, desemrjeñó el nuesto de Secre
ban indistintamente mesas que fun tario de la Municirjalidad don Felipe
cionaban en lugares fijados por la Meza. Luego ocupan el cargo don Ni
Junta de Mayores Constribuyentes. colás Peña, Nazario Brañas, Armando
Es del caso mencionar una elección Saldes y José Concerjción Fuentes,
en el año 1882. Las mesas funciona Socrates Veras, Aladino Domínguez
ban en los siguientes lugares: y Laureano Gásnar Mora.
Primera mesa en los Comedores
del Hotel Colón. Tesoreros Municipales, nombre
Segunda mesa en la Plaza de Ar que tomaban los actuales Tesoreros
mas, frente a la Iglesia Parroquial Comunales, puestos que ejercieron
Tercera Mesa en los Comedores don Aníbal Cádiz, Nazario Brañas,
de la Aduana. habiendo existido entre otros algu
Ocuparon los cargos de Alcalde nos recaudadores como por ejemplo,
de la I. Municipalidad, además de del alumbrado que lo ejerció don
los ya mencionados anteriormente Santos Villa Nova, por espacio de
los siguientes ciudadanos hijos de varios años como así mismo recau
este puerto: Don José Arturo Lare- dadores de Recobas y Mataderos (re
nas, Ramón Tirapegui, David Fuen coba era el nombre que tenía en
tes, Pedro Martínez Viso, Gabriel To aquellos años el Mercado actual).
ro, Emilio Serrano, Silverio Brañas, En el año 1889 ocupaba el cargo
Víctor Cornou, Luis Mathieu, Fran de Gobernador Marítimo de Talca
cisco Aranda, Juan de Dios Horma- huano aquel recordado Capitán de
zábal, Marcos de Gessel, Daniel Na- Corbeta, don Estanislao Lynch, her
varrete. mano del héroe Patricio Lynch, quie
128 LIBRO DE ORO

nes residieron en Talcahuano por va Ramón Herrera, Pedro Márquez, Au


rios años hasta que ingresaron a la relio Bañados, José Concepción Fuen
Armada Nacional. tes, Bernardo Salas, Juan de Dios
Por aquel mismo período, ejer Yáñez, José Mercedes Cruz, Juan
cía el cargo de Arquitecto de Talca Brañas y Carlos Moraga.
huano el vecino don Horacio Smith Como se puede apreciar el veci
y representaba a la zona en calidad no don David Fuentes fue en aque
de parlamentario, otro vecino de gra llos años el mayor Contribuyente
tos recuerdos don Ricardo Trumbull, que tuvo Talcahuano, propietario de
Desempeñaba el cargo de Juez de la totalidad del Cerro que hoy lleva
Abasto, don Julio Campos, ex regi su nombre, padre del primer aviador
dor, quien tenía como obligación la de esta zona.
de inspeccionar a los comerciantes Con fecha 20 de Enero del año
y castigar a quienes violaran dispo 1881, el gobernador don Luis Ma-
siciones de la Alcaldía. Se ejercía un thieu, que presidía las sesiones mu
extricto control en la venta clandes nicipales, había convocado a una de
tina de carne como así mismo fruta ellas a fin de poner en conocimien
verde. Su misión abarcaba también to de la sala del triunfo obtenido por
la Inspección del Mercado de Abas el ejército chileno, en su campaña
to. en el norte y su entrada triunfal a
Con fecha 28 de Diciembre de Lima capital del Perú. Esta sesión
1888 asume por contrato el primer convocada por el Gobernador y pro
abogado de la Defensa Municipal don palada por los serenos y alguaciles
Aníbal Pereira. Los médicos de la ciu (policías municipales) había desper
dad por aquellos años, eran hijos del tado un gran interés en los habitan
puerto, cuyo nombre son aún recor tes, los que por el crecido número
dados por la extensa labor que desa no les fue posible ingresar a la sala
rrollaron especialmente ante las fre de sesiones.
cuentes epidemias que atacaron la Ante esta eventualidad, la sesión
zona. Fueron ellos don Ambrioso Mu- debió de celebrarse en la plaza. El
nizaga y don Alberto Trumbull, exis gobernador expresó que el pueblo
tiendo solo una matrona que toma debía de celebrar este acontecimien
ba el nombre de "partera" la Sra. to como lo están haciendo otras ciu
Ester Avilez. dades del país para los efectos de
En el año 1884 Talcahuano cono esta celebración se recaudarán en
ce el primer empadronamiento ge tre los vecinos más caracterizados di
neral de la población. El puerto ha neros a fin de programar actos pa
bía aumentado el número de sus po trióticos.
bladores a 2895 habitantes y se ha Don Vicente Pérez Rosales, el es
bía confeccionado también la lista critor que fue en el año 1859, Inten
de los Mayores Contribuyentes, los dente de Concepción, decía en su li
cuales, como ya se ha mencionado bro "Recuerdos del Pasado", que
eran los postulantes a los cargos mu Concepción debería estar unido con
nicipales. De aquella lista anotamos el mar con el puerto de Talcahuano.
los siguientes nombres en el orden La idea de abrir un canal y la ca
correlativo que existe en los libros nalización del Bío-Bío a fin de que
consultados. los buques llegaron desde Talcahua
Señores: David Fuentes, Adán no a Concepción, volvía en sus me
Ziebrecht, Silverio Brañas, Lorenzo morias con la misma fuerza que él
Hurel, Pedro Martínez-Viso, Miguel le había dado al proyecto cuando era
José Torres, Christie Laurence, E- Intendente.
duardo Cornou, José Coste-Canto, La idea venía desde el año 1850.
Hopper, José López, Pedro Oñate, En el mes de Junio de ese año, una
Belisario Simons, Gabriel Toro, San crecida del río Bío-Bío, hizo subir el
tiago Smith, Juan de Dios Gutiérrez, nivel de las aguas, cinco metros so
DE TALCAHUANO 129

bre su lecho, acontecimiento nunca lo hacía el vaporcito en día y medio


visto, especialmente en los meses de y el de bajada en 12 horas.
invierno. Luego las aguas pasaron El primer estudio geográfico con
sobre los bajos "ue existían entre la feccionado por el Oficial de la Arma
ciudad y el Cerro Chepe, uniéndose da Manuel Thompson junto a los
así la bahía de Talcahuano en forma guardiamarinas Luis Castillo, Javier
ciue algunos pescadores de este nuer- Barahona y Emilio Valverde, fue el
to haciendo uso de sus embarcacio aporte de la Marina en la parte cien
nes pasaron desde, el mar hacia el tífica, a la ocupación de la Arauca
río. ría, como ya lo había prestado en
El hecho inesperado hizo pensar cuanto a buques y hombres para .coo
a los gobernantes en la posibilidad perar al ejército en el establecimien
de construir un canal de navegación to de la ciudad de Lebu. El Capitán
que vendría a convertir en puerto Thompson era en el año 1851 Guar-
fluvial a la vecina ciudad de Concep diamarina en la Escuadra y desde
ción. Dos meses después el Presiden entonces se dedicó a las expedicio
te de la República don Manuel Bul- nes hidrográficas. Junto con el estu
nes, disponía que se estudiara el dio en el radio Bio-Bio levantó al
asunto por técnicos. Para tal efecto mejor Mapa hidrográfico de la re
se comisionó al ingeniero don Alian gión en el año 1862.
Campbell. Don Vicente Pérez Rosales, el
Posteriormente la idea se aban hombre que soñó convertir a Talca
donó, cuando vino la construcción huano y Concepción en un solo puer
del ferrocarril, pero en los últimos to, estaba ligado a Talcahuano por
tiempos se ha pensado nuevamente diversos motivos de su vida pública.
en su realización, y se ha recordado En varias oportunidades en sus vi
la frases vigorosas de Pérez Rosales sitas a sus relaciones en este puerto
en favor de la idea. hacia mención de anécdotas de su
En el año 1860 el oficial de la Ar vida y a consecuencias de ello, era
mada Nacional don Manuel Thomp recibido con especial regocijo. Don
son que fuera el marino que levantó José Tomas Menchaca v don Manuel
la mejor carta geográfica del río Bío- Bazan, quienes fueran mas tarde go
Bío, mencionaba que más de 80 lan bernadores, mencionaban una de a-
chas y un vapor realizaban el trayec quellas aventuras entre cascajadas.
to de 100 kilómetros entre Concep El 6 de Septiembre del año 1886,
ción y Nacimiento. fallece Vicente Pérez Rosales y deja
El ingeniero Cuillermo Lloyd que una carta para uno de ellos acor
hacía estudios de vías ferrovarias en dandose que les había -rometido un
el año 1864 junto al río Bío-Bío, des SONETO y no lo había "odido cum
de Concepción a San Rosendo, ha plir por la enfermedad que lo aque
blaba de lanchas de 10 a 15 toneladas jaba.
de carga, que bajaban de Nacimien Aquello del soneto se refería a
to a Concepción en dos días y tarda que habiendose sublevado los traba
ban seis a ocho días en el viaje de jadores de uno de sus fundos, les
regreso. previno a los amotinados "Juro por
Pocos pasajeros ocupaban las Dios y nor la salvación d- mi alma
lanchas de subida por lo molesto y que les haré un SONETO". — El ca
iargo del viaje. Preferían volverse a becilla del motín dió un paso al fren
caballo, por no existir caminos para te y le respondió — "No, nó lo haga
carretas o coches. Durante 8 meses patroncito, no haga el SONETO, per
del año un vapor hacía la carrera y donenos" •' los trabajadores temero
se pagaba por pasaje ocho pesos 50 sos de que se tratara de un cruel
centavos en primera clase y cuatro castigo volvieron al trabajo.
pesos en segunda. El viaje de subida En los años 1869 al 77 la Munici
130 LIBRO DE ORO

palidad de Talcahuano, mantenía El Camino Real se llamaba una


una banda de músicos del Cuer huella que existía desde el Castillo
po Cívico que efectuaba sus retretas de San Agustín hacia el Apostadero
o "tocatas", como era el decir anti Naval, este camino llegaba hasta
guo, todos los domingos en la Pla Tumbes. Hoy llámase una parte
zuela de La Aduana, sector adyacen Blanco Encalada para continuar co
te a la Aduana del puerto, que era el rno Avda. Almirante Villarroel y Al
paseo obligado, frente al mar, hoy mirante Montt.
cerrado por esta repartición.
La mantención de esta banda de Brava era en aquellos años la ca
músicos tenía un costo para la muni lle de la Línea o Avenida del Ferro
cipalidad de $ 240 pesos mensuales. carril, que nacía desde la Estación
La corporación era propietaria de de FF. CC. del Estado hasta el Puen
un instrumental bastante completo y te de Arcos.
libretos de música, lo que fue facili La Aguada de Lerín se llamaba
tado más tarde a la banda de la Ar la calle Gálvez en el año 1892. Queda
tillería de Costa, cuando se formó. ban ubicadas en este sitio las bode
En el mes de Agosto de 1904, el gas de la firma Duncan Fox y Cía.
Municipio subvencionó a la banda El nombre primitivo de la calle
militar con $ 30 pesos mensuales pa Bilbao fue de la "Gran Avenida".
ra que se recolectaran entre los veci Volviendo a la calle Valdivia, de-
nos y el comercio. A fines del mismo demos recordar que en esta se man
año se suspendió la subvención en tenía un canal que desembocaba al
vista de que el Cuerno de Artillería mar. A sus alrededores se levanta
de Costa había pasado a formar par ban conventillos, tomaba en sus pri
te de la Armada Nacional y por con meros años el nombre de "Chorrillo"
siguiente pasaría a estar a las órde al parecer por aquel desagüe que se
nes del Apostadero Naval. mantuvo hasta hace un poco más de
En el año 1920, al calor del en cuarenta años.
tusiasmo por las bandas militares de
las naves chilenas y extranjeras que En el año 1893 se da comienzo
fondeaban en la bahía, nació un Con a los primeros trabajos de pavimen
junto que se denominó Musical "Sar tación en las calles centrales del
gento Aldea" de sus integrantes co puerto. Colón comenzaba a - empe
mo así de sus actuaciones, aun que drarse con huevillo, hasta el Portón.
dan muchos que recuerdan a la ins Se comenzaba igualmente la calle
titución con especial cariño. Bulnes, desde el Hospital que queda
Quisiéramos referirnos en este ba ubicado frente al Colegio de la
capítulo, al nombre de algunas calles Inmaculada —hoy edificio de la Ca
del puerto en sus primeros años de ja de Crédito Popular— hasta Blan
urbanización y que posteriormente co Encalada, y el mismo procedi
fueron cambiándose, para perpetuar miento con la calle Aníbal Pinto des
la memoria de algunos héroes de la de Valdivia al callejón Los Olivos
patria o de aquellos hijos del puer (Eugenio Campos).
to que lo merecieron. El 14 de Mayo de 1893, la Muni
En el año 1870, la calle que hoy cipalidad llamó por primera vez a
se llama Aníbal Pinto, tenía el nom propuestas para ampliar la huella
bre de calle Estado. Sobre este anti carretera a Concepción. La moviliza
guo nombre como el de muchos otros ción entre ambas ciudades la efec
que daremos a conocer no existe his tuaba una "diligencia" que hacía el
torial. viaje una vez al día, ida y vuelta.
GOBERNADORES
DE TALCAHUANO

En anteriores capítulos hemos Cabe destacar, la presencia del


mencionado la fecha de la inicia gobernador en las actividades muni
ción oficial de la I. Municipalidad de cipales. Esta autoridad tenía la obli
Talcahuano en el año 1850, bajo el gación de presidir las sesiones y pa
gobierno del general don Manuel saba a formar parte de las comisio
Bulnes, fecha en la cual toma el car nes de trabajo, en lo que al Ejecuti
go de Gobernador don Diego Lare- vo se refiere. El orden cronológico
nas. Con anterioridad a la fecha, desde el año 1851 de los Gobernado
Talcahuano se encontraba bajo la res que tuvo Talcahuano es el si
autoridad del Intendente de Concep guiente:
ción motivo por el cual ,no se en En el año 1859 asume el cargo,
cuentran documentos que indiquen otro Coronel del Ejército, don Basi
que este puerto tuviera siquiera un lio Urrutia de destacada actuación
Comité que dirigiera sus destinos. en la revolución de aquel año. Su
Ocho años más tarde, cuando so brogaba en algunas ocasiones el an
brevino el descontento de las masas, tiguo vecino don Carlos Pozzi que
¿e produce la revolución de 1859 cu ejerció una notable labor en obras de
yos pormenores ya diéramos a cono progreso, especialmente aquellas de
cer en anteriores capítulos. El puer defensa contra el mar.
to de Talcahuano queda en libertad En el año 1864 es nombrado go
para elegir a sus propias autorida bernador de Talcahuano el Teniente
des. Coronel don Manuel Zañartu, quien
En aquella oportunidad siendo tenía su residencia en Concepción,
Gobernador el Coronel don Basilio siendo el jíltimo en desempeñarse
Urrutia, pasa a presidir las sesiones como representante del "obierno, en
de la Municipalidad que a la par era cargo militar. Como puede observar
regida por tres alcaldes, don Juan de se, Talcahuano, en los primeros años
Dios Corazao, don Tomás Enríquez antes que fuera declarada Comuna,
y don Diego Larenas, este último ex fue dirigido por militares desde los
gobernador de Talcahuano el prime cargos de Gobernadores.
ro que tuviera el puerto como auto En el año 1869, el nombramiento
ridad máxima. de Gobernador recae en la nersona
Formaban el cuerpo de regido del activo vecino don Luis Mathieu,
res el siguiente equipo don José Tri bajo cuyo gobierno se planificaron
nidad López, don Santiago F. Lind- diversas obras de adelanto contán
say, don Manuel Paredes y don Nor- dose entre estas, la prolongación de
berto Banca. la calle Colón, única arteria al lado
132 LIBRO DE ORO

del mar y la primera calle que tenía El 11 de Septiembre de 1850, el


el puerto en sus primeros años. Congreso Nacional presentó el si
Junto a la labor de don Luis Ma- guiente Proyecto de Ley: "Concédese
thieu, se destacaron sus colaborado por una sola vez al Comandante de
res que estrechamente lo acomnaña- Caballería del Puerto de Talcahuano,
ban don Silverio Brañas y don Igna don Tomas Andreus la suma de tres
cio Gana, nombres que aparecen en mil 500 pesos, del tesoro nacional, en
las actas municipales, subrogando premio de los servicios importantes
en el cargo al titular. y gratuitos prestados al país v como
En el año 1876, es confirmado en compensación de los sueldos aue nu
el cargo de gobernador don Luis do percibir en los siete años que sir
Mathieu por un nuevo período. Su vió en el Ejército de Chile durante
labor fue reconocida tanto por el go la Guerra de la Independencia. Fir
bierno como por el pueblo de Talca- mado Manuel Bulnes y Pedro Nolas-
huano. Cabe hacer presente que una co Vidal".
vez finalizado su segundo período, Durante el presente siglo, han de
la ciudadanía solicita a los mayores sempeñado el cargo de Gobernador
constribuyentes quienes votaban en los siguientes vecinos, desde el pri
las elecciones municipales, para ele mer periodo del señor Arturo Ales-
girlo alcalde. sandri Palma. El año 1920, don Ho
En el año 1882 don José Tomás racio del Rio. En su reemplazo don
Menchaca asume el cargo de Gober Luis Concha Herrera y luego don
nador de Talcahuano, desempeña > Víctor Varela Lermanda. Durante la
dose en este cargo hasta el año 1885. administración de don Pedro Agui-
En reemplazado del señor Men rre Cerda, fue gobernador de Talca
chaca, asume en el año 1886 don José huano don David Jiménez Gibson
Manuel Bazan, quien en varias opor uno de los representantes del gobier
tunidades había desempeñado el car no popular que le dio una gran jerar
go en calidad de gobernador subro quía al cargo.
gante, su labor de dos años se vio Otro Gobernador fue don Dario
coronada con gran éxito, y eficiente Bastías Rivas, maestro de juventu
mente constribuvó a ella el hermano des, quien desempeño ambos cargos
del héroe de Iquique Patricio Lynch, con especial abnegación.
don Estanislao Lynch que fuera, ade Igualmente desempeñó el cargo
más de Gobernador subrogante ^n de gobernador el antiguo y meritorio
el Departamento, Gobernador Marí vecino don Manuel Osben.
timo del puerto de Talcahuano. Posteriormente siguieron en el
En el año 1889 asume el cargo de cargo don Leopoldo Alvarez Siles du
Gobernador Departamental don Sal ran el gobierno de don Gabriel Gon
vador Sanfuentes. Su labor en re zález Videla, continuando durante
presentación del Supremo Gobierno la administración de don Carlos Ibá-
duró dos años, reemplazándole don ñez del Campo, los Señores Guiller
Enrique Larenas, quien dirigió los mo Montenegro Calefé, don Enrique
destinos del Departamento por es Vergara Vergara y don Juan Miran
pacio de tres años. da Suarez.
En 1904, un hombre joven, hijo Durante el reciente gobierno de
de este puerto y de una antigua y don Jorge Alessandri Rodríguez man
honorable familia de militades, asu tuvo en su mando el gobierno del
me el cargo de Gobernador. Se tra Departamento don Juan Alarcón Ji
ta de don David Andreus. Su padre ménez. Entregó su cargo en la nueva
don Tomás Andreus fue Comandan administración de S. E. don Eduar
te de Caballería del puerto de Tal do Frei Montalba, al señor Oscar
cahuano en 1838, Guillermo Neira Valenzuela.
LA MUNICIPALIDAD
DE TALCAHUANO

En sus primeros años, el puerto dores del Hotel Colón, ubicado en la


era manejado por tres alcaldes. Ellos calle Blanco Encalada esquina de
han sido los siguientes desde el año Valdivia; Segunda Mesa en la Plaza
1859. de Armas frente a la Iglesia Parro
Juan de Dios Corazao, Tomás En- quial; Tercera Mesa en los comedo
ríquez y Diego Larenas. res de la Aduana, lugar que ocupaba
En el año 1863, se reelige al se la ex Tesorería Comunal.
ñor Juan de Dios Corazao, ocupando El resultado de aquella elección
los otros cargos los señores Santia fue el siguiente por orden de mayo
go Lindsay y don José López. ría: Pedro Martínez Viso, Emilio
En 1865, asumen los cargos los Serrano, Daniel Morán, David An-
alcaldes señores Horacio Serrano, dreus, Tomás Hopper, Juan Rodrí
Alejandro Garrigos y Luis Mathieu. guez, Gabriel Toro, David Fuentes,
En el año 1870 ocupaban los car Francisco Fierro, Justo Fernández,
gos de alcaldes don Pedro Martínez Issac Ruiz, presidente del Cabildo
Viso, don Luis Mathieu y don Juan Municipal fue el Gobernador don
de Dios Corazao. Luis Mathieu y el secretario don Na-
En el mes de Julio de 1872, falle zario Brañas.
ce el alcalde don Juan de Dios Co En el año 1880, el cargo de alcal
razao, siendo reemplazado ^or el re de lo ocupaban Nazario Brañas, Pe
gidor don José Antonio Sossa car dro Martínez Viso y David Andreus.
go que ocupó hasta el 30 de Octubre, En 1885 estos mismos cargos eran
asumiendo posteriormente don Ra ocupados por los señores Luis Ma
món Tirapegui con fecha 1? de No thieu, Pedro Gajardo y Gabriel Toro;
viembre del mismo año. en 1888 asume don Eduardo Cornou,
El 7 de Mayo de 1876 se instala Gabriel Toro y David Fuentes, equi
en Talcahuano una nueva adminis po éste que se mantiene en la Muni
tración comunal elegida por la vo cipalidad por un largo período y fue
luntad popular. Las mesas en aue ron los hombres más copulares de
funcionaban las urnas para estas su tiempo.
elecciones unas de las primeras en Aparecen en los año 1892 los nom
su género en el país se ubicaban en bres de Alberto Trumbull, José Cos
lugares fijados por la Junta de Ma te-Canto, Eugenio Hurel, Adán Zie-
yores Contribuyentes. brecht y José Concepción Fuentes.
Es del caso narrar una elección En el año 1897, dirigen la Comu
de aquella época. Las mesas se en na de Talcahuano, en calidad de pri
contraban ubicadas en las siguientes mer alcalde don Daniel Navarrete,
partes: Primera mesa en los Come de segundo alcalde don Pedro Már
134 LIBRO DE ORO

quez v de tercer alcalde don José gen. El nuevo equipo es formado


Mercedes Cruz. En las elecciones por por Don Juan de Dios Hormazábal,
un nuevo ~eríodo, se vuelven a repe don Marcos Gessel y don Daniel O.
tir los cargos los señores Daniel Na- Peine, como primero segundo y ter
varrete y don José M. Cruz, ocupan cer alcalde, respectivamente.
do el tercer puesto de alcalde, el ve En el año 1906, la voluntad popu
cino don Antonio González. lar elige para los cargos de Alcaldes,
Según transcurre el tiempo, las a los vecinos señores Jorge Garretón
obras de progreso por estas autori R. Efraín Roa y Carlos Herrera.
dades ejecutadas, comienzan a dar Lento pero seguro se ve el pano
sus frutos. El trazado de calles fue rama económico del puerto de Tal-
una de las tareas que más nue nada cahuano. Barcos de todas las bande
dio dolores de cabeza a estas admi ras recalaban en su bahía; productos
nistraciones comunales. de todo el mundo llenaban las bode
Al terminar el siglo 18, Talcahua- gas de la Aduana porteña. Los em
no tenía su calle Colón, hasta la al barques de harina eran los más fre
tura de la calle Bilbao, aun cuando cuentes y cuantiosos que salían por
en ese sector escaseaban las vivien Talcahuanu, rumbo a los mercados
das. Aún así el Municipio preparaba extranjeros.
el terreno para hacer más expedito Llegaba asimismo la era de los
el tránsito de carretas, por la calle balleneros que se dedicaban a la pes
Colón. ca del cetáceo. Lo elaboraban indis
A comienzos del siglo, en el año tintamente en las islas la Mocha,
1901, pasan a ocupar los puestos de Santa María y Quiriquina y caleta
alcalde de la Comuna, tres personas Tumbes. Otros, los más audaces, in
de una actividad puesta a prueba. troducían el contrabando en gran es
Ellos son los señores Rosamel del cala.
Solar, en calidad de primer alcalde, Las firmas navieras y empresas
don Samuel Bambach y don Hono- portuarias, construían, frente a sus
rindo Arredondo, como segundo y bodegas en la calle Blanco Encalada,
tercer alcalde, respectivamente. sus muelles de embarques y desem
El entusiasmo de los hombres, barques de los productos. La Fsta-
suele hacerlos incurrir en errores, ción de los Ferrocarriles ya había le
por aquello de que las cosas deben vantado una alta reja de fierro que
salir y no postergarse por detalles. rodeaba sus terrenos.
Este entusiasmo perdió a una de Talcahuano ostentaba el orgullo
estas personas que se desempeñaban de poseer una de las estaciones fe
en los cargos que se han menciona rroviarias terminales mejor dotadas
do. con amplios andenes techados del
Abrir calles en una naciente ciu mismo estilo de la estación Mapocho
dad, donde sólo existían callejones en Santiago.
tortuosos, vino a perjudicar a algu El año calendario marcaba 1919,
nos vecinos que entablaron diversas las elecciones municipales daban
querellas contra la Municipalidad, nuevos resultados y nuevos hombres
en algunos casos y otras por atrope- entraban a luchar por el progreso
llos contra quienes ocupaban los car del puerto. A los ya cansados los
gos municipales. Uno de estos atro reemplazaban los señores Antonio de
pellos fue la causa de la remoción la Fuente, Ricardo Yáñez y Pedro
de uno de los alcaldes en el año 1901. Oñate. Notamos en una de aquellas
La sala de regidores se reunió y co actas la presencia de un funcionario
noció el proceso y ausencia del acu que hasta hace poco seguía prestan
sado, debiendo atenerse a las Orde do sus servicios en el municipio. Era
nanzas. aquel flamante secretario, joven y
En el año 1903, la Municipalidad de una característica letra, don Lau
cambiaba sus hombres que la diri ro Reyes Farías.
DE TALCAHUANO 135

Talcahuano poseía los Cines Prat 1922. A comienzos de 1923 el em


y Colón, Compañía de Operetas que bravecido mar político produce nue
llegaban a Chile desde Europa, vía vas vuelcos, y llega a ocupar el cargo
Santiago, a petición del alcalde De de primer alcalde don Eduardo
la Fuente, actuaban para el rjúblico Schuyler.
de este puerto, por lo tanto a la po Si su labor como tercer alcalde,
blación no pasaba inadvertido cuan fue del reconocimiento popular su
to espectáculo de jerarquía llegaba designación como primer alcalde,
Chile. causó la tranquilidad de la pobla
En el año 1921, se incorporan a ción, por los meritos que hemos men
la Municipialidad como alcaldes los cionado. Ya antes había demostrado
señores Gregorio Ponce, don Luis su espíritu de organización, junto a
Riquelme y don Eduardo Schuyler. otros caracterizados hombres de la
En su primer año de administra sociedad de Talcahuano, formaron
ción comunal, comienzan a destacar instituciones que aun perduran a tra
se los méritos del tercer alcalde, don vés de los años. Don Eduardo Schuy
Eduardo Schuyler, descendiente de ler fue uno de los Superintendentes
una familia alemana llegada al país del naciente cuerpo de Bomberos.
que se radicó en Talcahuano, dejan El 1? de Junio del año 1885 se
do a uno de sus hijos, dirigiendo los fundaba el Club Talcahuano, o Club
destinos comunales con gran acier Social Talcahuano en sus primeros
to. años, siendo su primer presidente
Poseía en aquellos años la Muni don Carlos E. Moraga y secretario
cipalidad, carretones tirados por mu- don Adolfo Gaete Sotomayor.
las para la atención del aseo de la Cabe destacar en este capítulo,
ciudad. Las últimas administraciones los nombres de los vecinos que for
comunales, habían comenzado a pres maban la sociedad porteña, como re
cindir de las llamadas propuestas pri presentación del puerto en los acon
vadas para las obras en los barrios tecimientos que sobrevinieron en el
y contrataba nersonal de obreros pa primer centenario de independencia.
ra efectuarlas. Nacía entonces lo que Ellos eran Beltrán Mathieu, Víctor
con el tiempo sería la Dirección de Cornou, Adolfo Gaete Sotomayor,
Obras Municipales. El alcalde Schu Orompello Casanueva, Belisario Si-
yler montado en su pequeño caballo mons, Aníbal Cádiz, Estanislao Lynch
vigilaba todo lo que concernía al este último Gobernador Marítimo en
aseo y las obras. Su figura se hizo en el año 1889, con grado de Capitán
característica; su estatura bien nro de Corbeta, hermano de Patricio
porcionada, -ordo " colorado, con Lynch.
si1 fusta al brazo, causaba la admi Ramón Pacheco, Rafael Pérez de
ración; pero en todas las adminis Arce, Víctor Sforzini, Samuel Bam-
traciones, se producen los roces po bach, José Mateo Silva, Horacio
líticos que todo entorpecen. Smith, Bernardo Solar, José Severi,
Por circunstancias especiales el Basilio Alvarez, Silverio Oporto, Ig
primer alcalde se vio envuelto en 'a nacio Salas, José Coste-Cant, Ambro
maraña política y un proceso judi sio Munizaga, Alberto Trumbull, Eu
cial, único motivo que admite una genio Hurel, Ricardo Bagnara, Víc
renuncia, se entabló en su contra, tor Serrano, David Fuentes, Adán
debiendo deiar el cargo. Asume la Ziebrecht, Familia Brañas, Cristian
primera alcaldía el regidor don Juan Laurence, Miguel Hopper, Gabriel
Villamán con fecha 14 de Diciembre Toro y muchos otros.
del año 1921. Existían en aquellos años en el
Casi al año después se designa puerto de Talcahuano, profesionales
en propiedad como nrimer alcalde establecidos, cuya labor dentro y fue
a don Antonio Césped quien asume ra de la localidad incidió en el pro
con fecha 22 de Dciembre del año greso de la Comuna y a la exaltación
136 LIBRO DE ORO

de ella en el ámbito provincial, na liano Morlá, Eugenio Delpín, Pedr


cional e internacional. Fueron ellos Lazo Riveras, Oscar Lorensen Sepúl-
los Abogados Sres. Aurelio Coveña veda, José Pimental Salas v cuatro
Donoso, Alberto Herrera Arrau, Jo agencias de naves extranjeras.
se Mateo Silva Gavilán, Samuel San- El comercio de abarrotes denomi
hueza Burgos y Gonzalo Brañas Me nado Tiendas de mercaderías, se en
Grath. contraba en poder de extranjeros,
Los Médicos Manuel Valencia, especialmente italianos, entre estos
Ernesto Busucua, Abraham Bravo Manuel Crovetto Maggi, Suc. Adolfo
Monarde, Nicanor Caderas Novoa y Izzo, Attila Corzi Cecchi, Mauricio
Leonel Segura Martínez. Cossavella Stratta, Arata y Chichizo-
Los Dentistas, Emilio Castañón la, Luis Etagno y Cía., Fioravanti
Salinas, Clodomiro Maluenda y Ri Anziani, Luis Macera Pellerano, Ma-
cardo Solari Chandón. ggio y Palombo, Juan Caprile San-
Formada la Junta Clasificadora guinetti, Malatesta Hnos., Suc Bur-
de Patentes, deja establecido que po zzio y otros que sería largo el enu
drían desempeñarse en la explota merar.
ción comercial de su profesión los En el año 1921, se procede a la
Sres.: Augusto Pfister Pfister, Otto elección de nuevas autoridades Mu
Krusse B., Victalina E. Belmonte nicipales, el resultado de los escru
Iturra, Pastora L. Opazo Varas, Ale tinios dio lo siguiente: para primer
jandrina Urini Mery, Rosa Fuentes alcalde el Señor Gregorio Ponce, se
Villagrán, Alfredo Aguayo Moreno, gundo alcalde don Luis Riquelme,
como Farmaceúticos o Boticarios. tercer alcalde don Eduardo Schuyler,
En la lista de Matronas figuran y regidores los Sres.: Enrique Fis-
las Gertrudis Reyes de Vergara, Es cher, Juan Ignacio Díaz, Juan Galle-
ter Aviles Correa y Teresa Chandía guillos, Juan Villamán, Jorge Becker
de Medel. y Raúl Castillo.
Manuel J. Navarrete y Umberto Se ha mencionado algunos nom
Ammannatti Guastini eran los únicos bres del rol de Talcahuano. Sobre el
constructores del puerto de Talca- particular quisiéramos destacar tam
huano, y los contratistas Juan Koot bién el esfuerzo de algunos hijos del
y Armando Fressard Cuernín. puerto en el comienzo industrial de
En aquellos primeros años del la zona. Para el efecto, nos referire
presente siglo, se desempeñaban co mos a la que fuera hasta hace algu
mo Martilieros Públicos Héctor Bra nos años la primera industria textil
ñas y Manuel Sotomayor Jones, pa de Concepción, la Cía Fábrica de Pa
dre de aquel otro martiliero Manuel ños de Concepción que se debió a
Sotomayor Torres, que falleció en los esfuerzos de un hijo de Talcahua
el desempeño de sus labores en el no don Reynaldo Bascur Gómez.
año 1955. Diversos fueron los problemas
Cabe destacar el número de Agen que debieron solucionar las autori
tes de Aduana en aquellos años que dades del municipio, desde que éste
en número de 8 personas debían de se implanta en forma oficial. Hu
atender todo el movimiento de la bo un largo juicio que sostuvo
mercadería que se internaba por con la Municipalidad la Empresa de
Talcahuano. Como hemos menciona- los Ferrocarriles del Estado, cuando
de con anterioridad, enorme conges trataba de apropiarse de la plazuela
tión de barcos de todas las naciona del ferrocarril y que hoy lleva el nom
lidades, demandaba una atención bre del ilustre marino Blanco Enca
preferente para un rápido despacho lada.
de la documentación. En el desem El juicio duró más cinco años,
peño de estas funciones se encontra hrsta que finalmente la Municipali
ban Alfredo E. Cooper, Alfredo Smith dad justificó ser la verdadera dueña
Crosby, Armstronp y Schuyler, Aure- de estos terrenos. Terminado el liti
DE TALCAHUANO 137

gio, se construyó allí una pequeña nicipalidad por medio de la cual no


plazoleta, levantándose posterior tificó la prohibición de la pasada pú
mente una serie de locales sin la au blica hacia el interior de Villa Rica
torización municipal, lo que motivó (Apostadero Naval hoy) por el ca
la demolición de éstos. mino Real (Avenida Almirante
Cabe destacar que la plazoleta del Montt).
ferrocarril tenía el nombre, que nun La Muncipalidad no accedió al
ca se mencionaba, de "Menchaca". temperamento adoptado por la Ar
El cambio de nombre por "Blan mada por no existir razón alguna pa
co Encalada" se produjo hace cerca ra tal impedimiento. Un año más tar
de 25 años cuando la Armada Nacio de la Superioridad de la Base Naval,
nal, tomó bajo su control el hermo- dio comienzo a la construcción de
seamiento del lugar colocando caño la característica Puerta de Leones.
nes históricos y anclotes de naves Con ello la Armada impuso un con
gloriosas de la Marina. Luego se trol sobre su territorio a pesar de la
construyó la fuente de agua y se co resistencia de la I. Municipalidad.
locó el busto de Blanco. Se argumentan una serie de an
Desde el año 1908 el Comandan tecedentes, con respecto a la forma
te en jefe de la II Zona Naval con ción del Arsenal, iniciada en el año
asiento en Talcahuano obtuvo autori 1813, cuando las primeras operacio
zación y los fondos necesarios pa nes navales contra la Flota Española.
ra la construcción de casas para Según parece por lo poco que hay
los obreros del Dique. Estas estaban escrito al respecto, ello tuvo corta
proyectadas de dos pisos y se ubica duración pues por el decreto de 20
ban en la Villa-Rica, calle principal de Diciembre de 1838, en la que se
dentro del recinto del puerto militar fija la dotación que debía de tener
y debían de estar dotadas de agua el Arsenal, lo que desde ese año se
potable, desagües y luz eléctrica. tuvo un funcionamiento normal.
Con ello se echaban los cimientos En el año 1921, la Municipalidad
de una futura población dedicada ex se encontraba bajo la dirección de
clusivamente al personal del Dique Gregorio Ponce, Luis Riquelme y
y Dársenas, que vivía diseminado en Eduardo Schuyler como primer se
los distintos barrios del pueblo, al gundo y tercer alcalde respectiva
gunos demasiado lejos del trabajo, mente. Ocupaban los cargos de Re
en habitaciones insalubres y de gidores Enrique Fischer, Juan Igna
arriendos caros. cio Díaz, Juan Galleguillos, Juan Vi-
Se esperaba además en aquellos l lamán, Jorge Becker y Raúl Casti
años que el gobierno dedicara cada llo.
año una suma conveniente para de La administración nombrada, ter
sarrollar un plan completo de habi minaba la pavimentación de la calle
taciones para estos obreros y em Colón con piedras retiradas del mar,
pleados. como así mismo levantaba una serie
Así. nacían las primeras construc de pesebreras para los animales que
ciones de vivienda en el interior del se adquirían para el aseo de la ciu
recinto de la Armada Nacional y se dad. Igualmente se encomendaba la
venía a solucionar un viejo problema confección de planos de la ciudad y
habitacional para los trabajadores nivelación de calles.
del Dique. Con anterioridad a la fe En 1923, al término de la adminis
cha indicada, ya la Armada había re tración comunal, y al iniciarse el
presentado al Gobierno la necesidad presupuesto para el año, se consulta
de expropiar los terrenos del Cami ban items para nuevas escuelas la
no Real y Cerro Gálvez, para desti Nocturna Municipal de Mujeres, la
narlos al Departamento de Marina. Escuela Diurna Mixta de la isla Ro-
Cuando los trabajos comenzaron, cuant y la Escuela Mixta de la Po
la Base Naval, envió nota a la Mu blación Las Canchas. El pago de
138 LIBRO DE ORO

sueldos, arriendo de locales y sub tan su renuncia a la H. Junta de Ve


venciones de carácter educacional cinos en su calidad de regidor lo aue
ascendía a 45 mil pesos en aquellos vino a innovar totalmente la admi
años. nistración elegida recientemente.
Cabe destacar la labor funciona- La H. Junta procede a elegir a don
ria de un secretario municipal que Juan Villamán y como vocales de la
se iniciará en el año 1920 y que die Junta a los vecinos Sres.: Manuel So-
ra una alta jerarquía al cargo: don tomayor, Pedro Velozo, Jorge Becker
Laureano Gaspar Mora, dotado de y Pedro Monsalvez.
una gran inteligencia y pertenecien En el año 1935, ocupa el cargo de
te a una honorable familia. Posterior alcalde de la Comuna don Pedro
mente su hijo Gaspar Mora Sotoma- Monsalvez y de regidores asume
yor fue ministro Plenipotenciario; José M. Chandía, Ciprano Pomery,
un segundo hijo, Coronel de Ejérci Juan Medel, Juan Villamán, Pedro
to. Veloso y Evandro Urra, pasando a
Con fecha 4 de Mayo de 1924, se ocupar la secretaría don Jaime Eche
da comienzo a la labor de una nue verría Herrera de gratos recuerdos.
va administración comunal, pasan
do a ocupar los cargos de alcaldes El 15 de Mayo de 1938 ocuüa el
los Sres.. Antonio de la Fuente, Car cargo de alcalde de la Comuna el
los Sosa, Arturo Becerra, y los regi vecino Don Fortunato Benitez Meza,
dores Claudio Reyes, Juan de la C. y los cargos de regidores los Señores
Jara, Enrique Fischer, Eduardo José M. Chandía Riquelme, Manuel
Schuyler, Zacarías Lillo y Fernando Morales Ogaz, Héctor López y Juan
Escobar. Secretario Municipal don de la Cruz Velozo Fuica.
Luis Garretón y Tesorero Municipal Durante la administración nom
don Antonio González. brada, la Cía de Teléfonos de Chile
En el año 1927, la Constitución solicitó la ampliación de sus servi
Política de Chile, modifica las estruc cios. Hasta entonces las líneas telefó
turas municipales, dejando para el nicas en el puerto de Talcahuano,
gobierno comunal solo a un alcalde, ei an escasas e insuficientes para una
y pasando a formar el resto de la ad población que crecía cada año.
ministración, regidores según el nú Cabe hacer mención que la Cía.
mero de habitantes de la Comuna. En telefónica se había instalado en Tal
el año mencionado el Cuerpo de Re cahuano con fecha 21 de Julio del
gidores quedaba formado en la si año 1886, cuando don Herbert Ste-
guiente manera: alcalde Jorge Bec- venson presentó su solicitud a la Mu
ker, y regidores Augusto Fister, nicipalidad, para extender los servi
Eduardo Alfaro, Juan Villamán y cios hasta este Departamento. El Se
Eduardo Schuyler. ñor Stevenson era representante de
Durante la administración men l: Compañía de Teléfonos de la Cos
cionada, se autoriza la colocación de ta Occidental de Boston.
una de las primeras bombas auto La Municipalidad aceptó la au
máticas de nafta para los primeros torización, la postación y colocación
automóviles que llegaban a Talca- de soportes en techos o casas parti
huano. La firma solicitante era la culares, siempre que se contara con
West India Oil Companv. La bomba la autorización de los propietarios.
fue colocada en calle Colón esquina Además la postación no había de en
de Valdivia, y pagaba de derecho a torpecer el tránsito de vehículos.
la municipalidad la suma de doscien Una vez efectuados los trabajos,
tos pesos al año. fc"! representante de la firma telefóni
Con fecha 8 de Septiembre el re ca ofreció los servicios de teléfonos
gidor don Eduardo Alfaro, antiguo a la Municipalidad, cada uno de es
vecino, de un gran prestigio profesio tas líneas tenían un valor de 40 pe
nal como Constructor Naval, presen sos trimestrales.
DE TALCAHUANO 139

Con fecha 20 de Marzo del año durante el terremoto que azotó a Tal-
1941, la I. Municipalidad instituye cahuano con gran volencia, echando
el Premio Municipal para los dos me por tierra lo poco que podía verse.
jores maestros de la Escuelas Pri En el año 1941, comenzaron a
marias del Departamento. Para tal construirse las obras del nuevo Mer-
efecto solicita a la Inspección De cc do en calle Colón, con Blanco, Mai-
partamental, indique los nombres de pú y Valdivia, obra que ejecutó la
los maestros que por su dedicación, Corporación de Reconstrucción y
entusiasmo en la labores docentes y Auxilio. Con fondos municipales se
decidida cooperación durante el año comenzaron las ampliaciones del ser
1940, se hicieran acreedores al pre vicio de Agua Potable a diversos sec
mio Municipal de la Comuna de Tal- tores que no tenían este vital ele
cahuano. mento.
La I. Municipalidad otorgó un Cabe recordar oue en el Puerto
premio de 100 pesos a la Directora de Talcahuano, el nroblema de agua
de la Escuela N? 1 de primera cla potable fue solucionado en parte en
se N° 13 Doña Evarista Arroyo del e* año 1919, anterior a la fecha exis
Prado y otros 100 pesos al Profesor tían las llamadas propuestas de
de la Escuela N? 1 de primera cla "aguadores" de "filones" y de muy
se de Hombres don Luis Aurelio Avi escasos sectores donde se había co
la Andía. locado red de cañerías para los ser
Los mencionados maestros fue vicios domiciliarios.
ron los primeros en recibir los pre
mios instituidos por la Municipali Es necesario mencionar el nom
dad. Durante los años 1963 y 1964, bre de uno de los primeros "aguado
fueron premiados los profesores Sra. res" que obtuvo la propuesta de la
Blanca Espinoza de Sierra de la Es Municipalidad en este puerto de Tal
cuela N? 7 y Damián Bestagno de la cahuano. El era el antiguo vecino don
Escuela N? 18, Celsa Romero de Ayuy Roberto Cummingham. Esta misma
de la Escuela N? 1 y Guillermo Del labor la desempeñó también don Car
gado Rebolledo de la Escuela N? 21. los Wilson, y consistía en cancelar
El 23 de Mayo de 1941, asume Ja a la Muncipalidad una suma que se
administración comunal, un nuevo consideraba corriente y quien la ob
equipo edilicio, que presidió don Jo tenía, tenía como obligación de do
sé M. Chandía Riquelme y lo acom tar de agua a las naves que arriba-
pañan los regidores Sres.: Juan Gui nan al puerto, con un derecho que
llermo Sossa, Severino Guillermo el concecionario debía de cobrar a
Quiroga Riffo, Elizardo Muñoz Sil cada barco, e igualmente debía de
va, Patricio González Sánchez, For distribuir agua a los Cerros y secto
tunato Benitez Meza y Fernando San res del plano de Talcahuano.
tiago Agurto, como Director de Obras Con fecha 18 de Mayo de 1948, se
Municipales don Ramón del Castillo celebra en la I. Municipalidad la se
y secretario de la alcaldía don Jaime sión de convocatoria para la instala
Echeverría Herrera. ción del nuevo Municipio que esta
Al cumplirse el período y elegir ba compuesto por los siguientes ve
se a los nuevos personeros de la Ad cinos, alcalde; Patricio González Sán
ministración, del equipo menciona chez, regidores Víctor Zárate Cuevas,
do son reemplazados los regidores Fernando Santiago Agurto, Julio Cé
Sres.: Elizardo Muñoz Silva, Fortu sar Opazo Pérez, Luis Macera Della-
nato Benitez Meza. Ocupan estos car rossa, José M. Chandía Riquelme y
gos los ediles Sres.: Arturo Becerra Bernardo Urrutia Vinet.
López - Bernardo Urrutia Vinet. Los jefes de Servicio del Munici
Durante estas administraciones pio los Sres.: Dionisio Silva Soto,
comunales, el poco progreso alcan Director de Aseo; Carlos Urzua Te-
zado, fue destruido en el año 1939, ran, Director de Obras Municipales;
140 LIBRO DE ORO

Simón Weiztmann Kaffman, Direc tualmente ocupa frente a la Plaza


tor de Sanidad; Lauro Reyes Farías, Prat.
jefe de Contabilidad y Control; Hum El antiguo edificio de la Munici
berto Sepúlveda Galaz, Director del palidad, a solicitud de la Sra. Telva
Tránsito y Jaime Echeverría Herre Delaporte de Rodriguez, Directora,
ra, Secretario Municipal y de la Al entonces, del Liceo Coeducacional
caldía. Alberto Colvin Pavez era abo fiscal de este puerto, pasó a ser ocu
gado de la Defensa Municipal. pado por este establecimiento de en
Uno de los capítulos importantes señanza, ante la emergencia que se
de la administración, fue el de la im encontraba el profesorado de tener
plantación de la Ley de Defensa de que efectuar las clases en el pésimo
la Democracia, cuando por ley de la edificio del Liceo, en calle Aníbal
República, las Intendencias y Gober Pinto, que había quedado totalmen
naciones, debieron de intervenir an te deteriorado por la acción de los te
te las Municipalidades, para inhabi rremotos de los años 1939 y 1951.
litar a los Alcaldes y Regidores de El ex edificio municipal, fue
representación Comunista. En este arrendado por la suma de 5 mil pe
puerto, fue marginado de sus funcio sos mensuales al Liceo, que pasó a
nes el regidor señor Fernando San ocuparlo de inmediato para los cur
tiago Agurto. sos Técnicos.
Un caso pintoresco, fue aquel, de Con fecha 22 de Noviembre falle
las continuas peleas que se suscita ce el Secretario Municipal y de la Al
ban entre los regidores, por el dema caldía Don Jaime Echeverría Herre
siado celo conque se tomaban los pro ra, funcionario con cerca de 30 años
blemas y la diversidad de opiniones de servicios, quien se desempeñaba
respecto a los mismos. En una opor a la vez como Corresponsal del Dia
tunidad un regidor incapaz de sobre rio La Patria de Concepción. Entra
llevar la polémica de un antagonista, a reemplazarlo en sus funciones mu
sacó a relucir un revólver con el que nicipales, en calidad de titular, el
amenazaba disparar si no se llevaban funcionario Manuel Matamala Hidal
las cosas por el camino que él sugi- go.
ría. El método por demás contunden En 1954 asume la alcaldía don
te trajo la calma a la sala, y aquel Luis Macera Dellarossa y los regido
acto del regidor le valió el apodo res señores Patricio González, Artu
bien definido de "loco". ro Young Ward, Harold Jacobsen,
Leocán Portus, José H. Chandía Ri
El 21 de Mayo de 1950 a las 14 quelme y Gilberto Puentes Karuss.
horas en la sala de Sesiones de la El alcalde Macera y su equipo
I. Municipalidad se reunieron los de mayoría formado por Leocán
ciudadanos elegidos por la votación Portus, Harol Jacobsen y Arturo
popular, para constituir ñor un nue- Young Ward, fueron los iniciadores
bo período legal la Municipalidad de de una administración de orden, du
Talcahuano, la que se formó de la rante la cual, se buscaron una serie
manera siguiente: Alcalde, Don José de recursos en beneficio de la Comu
M. Chandía Riquelme, Regidores los na, como antes no se había hecho,
Sres.: Guillermo Quiroga Riffo, Alex lo que valió la reelección de casi la
Etcheberry Alairac, Andrés Marián- mayoría, en la nueva elección por el
gel Bórquez, Luis Macera Dellarossa, período 1957 — 1960 en esa oportu
Leocán Portus y Patricio González nidad la administración Comunal
Sánchez. quedó compuesta por:
Durante esta administración y en Alcalde Luis Macera Dellarossa,
el mes de Febrero de 1951, la I. Mu regidores Patricio González Sánchez,
nicipalidad se trasladó, desde su an Alex Etcheberry Alairac, Leocán Por
tiguo edificio de calle Valdivia es tus Govinden, Gerardo Espinoza
quina de Sargento Aldea, al que ac Moscoso, José M. Chandía Riquelme
DE TALCAHUANO 141

y Arturo Young Ward. A este equipo Copia fotos tática de aquellos an


municipal lo vino a reemplazar en tecedentes, llegaron a Talcahuano y
1960 al 1963 como alcalde, Patricio la fecha se convirtió en la esperanza
González Sánchez, y los regidores de días mejores. Sus autoridades y
Alex Etcheberry Alairac, Juan Chá- el nueblo, en Cabildo Abierto, die
vez Sandoval, Gerardo Espinoza, Leo- ron a conocer sus necesidades, por
can Portus Govinden, Luis Macera cuya solución trabajan tesoramente
Dellarossa y Felisa García Medina- sus autoridades.
beitia-Terraz. Al valor de los araucanos, hazaña
En el transcurso del tiempo, la de los conquistadores y recuerdos de
población de Talcahuano, ha creci nuestros Padres de la Patria, agrega
do considerablemente. Las industrias mos la obra de los eclesiásticos rea
instaladas dentro de los límites co lizada por hombres tales como Gon
munales, atraen cada día más a los zález de Marmolejo, Luis de Valdivia,
obreros, tanto del norte como del Abate Molina y tantos otros; que
centro y sur del país, Talcahuano se junto al soldado español lucharon
ha convertido en menos de cinco sin tregua plasmado almas, forjando
años en el punto neurálgico de la mentes, abriendo horizontes, anali
industria pesada chilena. Este creci zando tierras, escudriñando plantas,
miento de la población trajo, tam sembrando esperanzas y cristalizan
bién, como consecuencia lógica, nue do ilusiones.
vas ideas políticas y se pudo com Son los primeros maestros, los
probar cuando se produjo la elección primeros técnicos, los primeros eru
para regidores en el año 1963, cuan ditos, médicos y juristas.
do se impuso por abrumadora mayo También los hay mártires y pró
ría la Doctrina Democracia Cristiana ceres de nuestra independencia.
con más de 8 mil votos. Este resul En el presente capítulo, tendre
tado deja a una administración ac mos ocasión de destacar la labor de
tual compuesta por: Leocán Portus estas personas, junto a la importan
Govinden, como alcalde de la Comu cia que se merece la Iglesia en la evo
na, y a los regidores, Fernando San lución de Talcahuano.
tiago Agurto, Haroldo Crisósto Ahu
mada, Mariano Ruiz-Esquide Jara, Tal como ocurre en la fundación
Alex Etcheberry Alairac, Juan Chá- de una ciudad o en el reconocimien
vez Sandoval y Luis Macera Dellaros to de otras, como es el caso de Tal
sa. cahuano, trazadas las primeras lí
Esta administración iniciada en neas como solares de preferencia,
los últimos días de Mayo, dio co ocupaba un lugar central el que co
mienzo a la labor de confeccionar rrespondía a la Iglesia. Fue en la
una ley que garantizara progreso a Concepción de Penco, el día 5 de Oc
la ciudad y bienestar a la población, tubre del año 1550, al pie de una
cuando el puerto cumplió sus DO- Cruz y junto a un altar, nacía la pri
CIENTOS AÑOS de vida. mera parroquia de San Pedro de
Cabe destacar la labor que le Concepción, fundada por el vicario
cupo al ex alcalde Luis Macera en Bartolomé Rodrigo González de Mar
la investigación sobre la fecha del molejo, que más tarde fue el primer
reconocimiento oficial de Talcahua obispo de Santiago. Nombró como
no, llegando el recordado historia cura Párroco al Presbítero Gonzalo
dor don Carlos Oliver Schneider, en Lónez, quisn había venido con don
su viaje a España, a buscar en los Pedro de Valdivia en su expedición.
archivos de Las Indias los datos ne El motivo que existió para que
cesarios sobre la fundación, trasla González de Marmolejo estuviera en
do de Concepción y reconocimiento estas regiones es de tradición histó
del Puerto de Talcahuano el 5 de rica.
Noviembre de 1764. Al salir Valdivia en su expedición
142 LIBRO DE ORO

al Sur, quédose el prelado preocupa militares, según Crescente Errázuriz


do. Todos sabían oue a este lado del en su libro "Orígenes de la Iglesia".
Maule existían hombres tan peligro La mayoría de los habitantes de
sos y agresivos que en cuanto se in Santiago no lo aceptaron y poco des
formó de la primera y feroz lucha pués del fallecimiento del Obispo de
sostenida por los conquistadores en Marmolejo se anulaba este decreto,
Andalién, decidió su viaje al Sur. Dos con la autorización del rey.
o tres días, después que Valdivia tu Creado el Obispado de Imperial,
vo su segundo encuentro el 12 de como no tenía definidos sus límites,
Marzo, llegaba González de Marmo- fue preocupación ubicar a Concep
lejo a la bahía de Penco. El auxilio ción ya en una u otra Diócesis. En
no podía ser más oportuno. Así lo el mes de Abril de 1568, Imperial ob
comprendió Valdivia y lo hacía pre tuvo el fallo de la Real Audiencia y
sente al Rey el 15 de Octubre del en 1579 se fijaba cómo territorio ju
mismo año. risdiccional de ella desde el Río Mau
A la vez solicitaba la creación de le al Cabo de Hornos comprendien
un Obispado para Chile que fuera, do unas 400 leguas.
a ser posible, con sede en Concep En el año 1600 la ciudad de Im
ción y con el nombramiento de Gon perial estaba arrasada; sus poblado
zález de Marmolejo. res habían emigrado a Concepción y
Siete años más tarde se cumplía al norte del país. Así encontró la ciu
en gran parte lo solicitado por el dad el tercer obispo Reginaldo Lizá-
Gobernador. Era nombrado su can rraga, religioso dominicano a su lle
didato y se creaba una Diócesis en gada en el año 1602. De acuerdo con
Santiago y poco más tarde, otra en el Cabildo y la Real Audiencia, de
el Sur, en Imperial a la cual perte creta el 7 de Febrero de 1603 el tras
neció desde 1564. lado de la Sede a Concepción.
En el siglo 18 tenemos el decre
Se nombró Obispo de la Diócesis to de traslado de Concepción al lu
de Imperial al religioso franciscano gar que actualmente ocupa. Este do
Fray Antonio de San Miguel de Aven- cumento es de fecha 8 de Diciembre
daño y Paz, quien por no estar en de 1754 y le da el nombre de "Ciu
posesión de sus Bulas, no pudo ha dad de Concepción de la Madre San
cerse cargo de su puesto de inmedia tísima de la Luz", llevándose sólo a
to, y nombró Visitador y Vicario Ge efecto en el año 1764 por engorrosas
neral a su amigo el ilustre sacerdote situaciones. En esos años gobernaba
Agustín de Cisneros. la Diócesis, el Obispo José Toro Zavn-
Este asumió en el año 1567. Po brano, chileno de 70 años de edad.
co antes de esa fecha se produce un Le toca a él sobrellevar la desgracia
acontecimiento que tuvo repercusión de la ruina de su Sede, junto con las
social; el obispo de Santiago, Gonzá luchas que surgieron con motivo del
lez de Marmolejo firmaba un decre traslado.
to por el que autorizaba el traslado La gran extensión de esta Dióce
de la Sede de Santiago a Concepción. sis y la dificultad que se presentaba
Sabido es que tanto él como don Pe para su recorrido, motivó que en va
dro de Valdivia deseaban conseguir rias ocasiones solicitaran los Reyes
lo. de España y después de los Presi
Las razones que exponían eran dentes de Chile la erección de otros
poderosas: se aducía que la ciudad Obispado dentro de ella. En el año
de Concepción estaba en el centro 1840 se erigía la Diócesis de An-
estratégico de la guerra; que aquí cud.
tenía su sede la Real Audiencia y que Para valorar su obra es necesario
también era la residencia del Gober conocer las Comunidades Religiosas
nador y de las más altas autoridades que fueron las que representaron en
DE TALCAHUANO 143

esta zona a la Iglesia durante los pri den que al nativo no se le conquis
meros años de la conquista. Seguire tará con el arma y se inician tratan
mos para ello el orden de llegada de do de convencer al soldado. Sus con
este Clero regular. ventos, caídas y resurgimientos son
De los Mercedarios llegan dos o más o menos iguales a los de todas
tres sacerdotes con |don Pedro de las Ordenes, como acontece también
Valdivia en el año 1550 como Cape a todos los habitantes.
llanes del ejército y asisten a la fun Y llega a fines del Siglo 16, en
dación de la ciudad. Uno de ellos es 1593, la Orden religiosa más podero
el Padre Miguel de Benavente que sa y discutida; La Compañía de Je
funda la primera casa de la Orden sús. Influyó en el progreso de las
en la región de Concepción (Penco). ciencias, artes, letras, industria, etc.
Son los Mercedarios los primeros
apóstoles que arriban a esta comar Llegan a esta región invitados por
ca y por lo tanto las primeras vícti el Gobernador Martin Oñez de Lo
mas. yola. Ya los indios dominaban el ca
Los Franciscanos llegan junto ballo, habían aprendido a esgrimir
con los primeros cuya comunidad la lanza, a guarecer su pechos y ca
estaba bajo la dirección del Padre bezas con petos, coraza y capacetes
Martín de Robleda y se encuentra de cuero crudo y endurecido como
con el conquistador en los márgenes el hierro, sin dejar sus antiguas ai>
del río Bío-Bío en el mes de Marzo mas. Cientos de nativos trabajaban
de 1550. Queda allí resuelta la funda forzadamente bajo la autoridad de
ción del Convento de Concepción al encomenderos, otros en reducidos
poniente de la actual plaza de Pen terrenos que se les dejó con la obli
co. gación de trabajar por turnos en las
La misión de estos sacerdotes es minas y servir en el ejército real.
altamente civilizadora. Ellos quieren Los Jesuitas hicieron sus prédi
realizarla buscando distintos me cas en mapuche y con mucha elo
dios. cuencia, lo que satisfizo a los indíge
Son los primeros que desean nas. Por otra parte, los Jesuitas se
crear escuelas y exponen sus deseos esmeraban en la atención de los en
a las autoridades, convencidos de la fermos y moribundos v por esto e
necesidad de educar al español tan les llamaba "médicos".
to como al aborigen. El primero ne Con el fin de avanzar en sus tra
cesita moderar sus costumbres; el bajos destacaban en cada uno de los
segundo la formación de ellas. Su lugares a un indio o español que re
campo de acción no sólo era Con conocían más capaz en conocimien
cepción, sino que se extendía hasta tos y conducta para enseñar la doc
Valdivia Fray Juan Tobar, Melchor trina cristiana mientras estaban au
Arteagay, Miguel Rosillo, perecieron sentes.
junto con Martin Oñez de Loyola en Con el trato íntimo con el indio
manos de los araucanos así como conocieron sus defectos siendo uno
tantos otros. de los principales, la propensión a
Esta Orden tiene el histórico mé k embriaguez que trataron de com
rito de contar entre los suyos al pri batirla.
mer obispo que tuvo la Diócesis. La En el año 1597 fueron relevados
Orden había conservado un templo por el padre Luis de Valdivia que
de gran valor que destruyó el terre quince años más tarde era Goberna
moto de 1939. dor Interino de la Diócesis. Con él
Siguen en el orden de llegada a la vinieron otros. Trataron de influir
zona, los padres Domínicos que se para mejorar la suerte del indio y
establecen en Concepción en el año reparar las injusticias cometidas por
1566. Son los primeros que compren los españoles.
144 LIBRO DE ORO

Volvieron estos Jesuitas a San tarde el fundador del Hospital de


tiago en el año 1598. No bien se reti Arequipa (Perú;.
raban cuando estalló la guerra de Los Escolapios, de índole tam
Purén con un asalto y muerte del bién educacional, vivieron en ésta
Gobernador Oñez de Loyola. zona hasta el año 1939 período du
En el año 1601 Alonso de Rivera rante el cual el terremoto los obliga
pide nuevamente la ayuda de los Je a retirarse.
suitas, llegando del Perú en 1605,
con el padre Luis de Valdivia. Com Los Salesianos tienen su residen
prendiendo éste que su labor no es cia en la zona desde el año 1887 y
bien aprovechada, se vuelve al Pe su Congregación se dedica a la pre
ni con la intención de llegar a Espa paración manual. Tiene escuelas gra
ña y exponer al Rey su plan. Esta tuitas, ciclos humanísticos y talleres
Congregación batallaba con especial profesionales de gran prestigio, sien
interés por destruir la poligamia, lo do numerosos los técnicos que de allí
más difícil entre nuestros aboríge egresan.
nes. Prodigaron abnegados sus servi
cios a la población durante una epi Las Hermanitas de los Pobres lle
demia de viruela que duró cerca de garon a la zona en el mismo año que
cuatro meses, acaecida en el año los Salesianos. Su misión es la aten
1611. ción de ancianos y viven de la cari
La llegada de don Pedro de Val dad pública.
divia como gobernador interino de En el siglo siguiente se inicia el
la Diócesis y Visitador General del período de luchas por la indepen
Reino de Chile, facilitó la obra de dencia y junto a sus grandes líderes,
estos misioneros. está el consejo del clero que los a-
nima entusiasta y discretamente.
Después de los Jesuitas, llegaron Nuevas órdenes religiosas llegan
los Agustinos que se establecieron a la zona. En el año 1729 se erige en
en Penco en el año 1621, quienes en el Monasterio de Trinitarias Descal
tiempo de la Colonia tuvieron varios zas, el Beaterio de la Ermita que
conventos en esta Diócesis. existió en Concepción. A causa de la
En el año 1710 establecen en Con destrucción de la antigua ciudad és
cepción casas de estudios para no tas se trasladan en el año 1751 a la
vicios. El sistema misionero de esta nueva ciudad.
congregación tiene puntos muy se A comienzo del siglo 19 el Obis
mejantes al de los Jesuitas. po José H. Salas se empeña en traer
todas las Ordenes Religiosas que
Los Hermanos de San Juan de consideró necesarias para el bien pú
Dios aparecen como última congrega blico.
ción del Siglo 17, y cuya ubicación
en esta región data más o menos del Los Capuchinos fueron traidos en
año 1607, año en que llegaron a Chi el año 1 855 para coadyuvar a la obra
le. Tenía a su cargo la atención de de las Misiones. La primera casa
los hospitales. Se les conoce también que abrieron fue en carácter de hos
con el nombre de "Frailes de la Bue picio o residencia misional.
na Muerte". Perteneció a esta orden, Religiosas del Sagrado Corazón
Camilo Henríquez. de Jesús se establecieron en la zona
Un caso digno de recordar es el en el año 1862, y se dedicaron al co
del Hermano Ignacio, araucano de mienzo, a la enseñanza.
gran valor que en el año 1621 se en
contraba prisionero y siendo atendi Las Hermanas de la Providencia
do en el hospital, conoció de cerca fueron traídas en el año 1867 por el
la obra de esta Congregación y pi Obispo Salas, Su misión es asilar ni
dió ser aceptado en ella, siendo más ñas huerfanas, gozan de un recuer
DE TALCAHUANO 145

do histórico. El año 1872 fue un año Las Siervas de Jesús llegaron a


de miserias. El Obispo confió a esta la zona en el año 1911. Su gran mi
congregación la atención de una ac sión consiste en atender a los enfer
tividad llamada "La Olla del Pobre" mos a domicilio en forma gratuita;
en la cual se atendía a más de 300 también sirven en un policlínico pú
casos. blico.
Las Hermanas de la Caridad fue En el año 1918 entra a dirigir la
ron llamadas en el año 1863 para Diócesis el Obispo Gilberto Fuenza-
confiarles la atención del Hospital lida. Su obra de propaganda religio
San Juan de Dios, Hospicio y Ca sa y de moral no tiene límites. Sus
sa de Huérfanos. documentadas e inspiradas "Cartas
Pastorales" como su Catecismo son
Las religiosas de la Inmaculada obras muy conocidas.
Concepción llegaron a la zona en el Llega el año 1935 y entra a dirigir
año 1878, preparadas para atender la Diócesis el Obispo Alfredo Silva San
enseñanza y los hospitales. En un co tiago que en el año 1939 recibe la
mienzo se instalaron con un colegio consagración de Arzobispo y pasa la
de niñas internas, un noviciado, una Diócesis a la categoría de Arquidió-
escuela primaria gratuita y un dis cesis.
pensario público. En el siglo 16, tienen efecto las
En el mes de Marzo de 1890, se misiones, génesis de la civilización en
funda un colegio en el puerto de Tal- la zona y en el país, ya que la obra
cahuano. Hoy es uno de los estable de la religión no se limitó a la evan-
cimientos particulares de primer or gelización, sino que fue su tarea la
den en la zona. pacificación y la práctica de diversos
En el país existen siete hospita principios necesarios en la "estación
les atendidos por estas religiosas y de una sociedad; beneficios que re
dos asilos. Con esta Congregación cibieron el conquistador y el con
termina el Obispo Salas, producién quistado.
dose después un período de vacan En lo que comprendía la Diócesis,
cia que atiende el Vicario Benigno hubo más de 16 lugares donde se ins
Cruz quien trae cuatro congregacio talaron estas misiones que tenían a
nes más. su cargo un dilatado espacio. Es aquí
Las Religiosas del Buen Pastor donde se ejercita desde el mejora
llegan a la zona en el año 1885, su miento de los hábitos hasta el siste
misión por demás difícil es por to ma más apropiado de trabajo.
dos conocida. El siglo 17 fue según muchos co
Las Religiosas de Grenoble se ini mentaristas, siglo triste y de misión.
cian en el siglo 20 con el obispo Plá Se iniciaba recibiendo un despojo de
cido Labarca quien las invita a esta ciudades, arrasadas primero por el
blecerse en esta zona en el año 1903. levantamiento indígena iniciado en
Se hacen cargo del Asilo de la Infan el año 1554.
cia y después Hospital de Niños. Fue la iglesia la que se sobrepuso
a estas calamidades y sus componen
Las Sacramentinas, Congregación tes los misioneros quienes dieron á-
cuyo papel es luchar en bien de la nimo y fe a los habitantes.
iglesia con armas espirituales, llegan Junto a estas calamidades no de
a la zona en el año 1904. ben olvidarse los sismos, que eran
Los Padres Franceses son traídos frecuentes y de terribles efectos. Te
por el Obispo Luis E. Izquierdo en nemos el de 1570 y el de 1657 ambos
año 1911. Su laboren la zona es bien con salida de mar que sembraron el
definida en la educación. Poseen un pánico en todas partes.
establecimiento de gran prestigio en Uno de los acontecimientos de
el Departamento de Talcahuano. este siglo, que fue un verdadero haz
146 LIBRO DE ORO

luminoso hacia el futuro, fue la crea elevadas al Monarca. Por otra par
ción del primer colegio que hubo en te, los indios no encontraban cum
Concepción de enseñanza primaria plimiento en los acuerdos. Los con
y secundaria en 1612- 1613, que fue trarios al plan trataban por todos
obra de los Jesuitas que arribaron a los medios de obstaculizar la obra,
esta zona a principio del siglo. todo esto a pesar de contar con la
Otro gran acontecimiento que aprobación y legalización del Rey. El
produjo inquietud fue "El Plan de plan estuvo en vigencia más de dos
Guerra Defensiva" instituido oficial años, pero como no fue posible con
mente en 1612 por el nadre Jesuita tinuar así, el padre Valdivia volvió a
Luis de Valdivia. En aquel entonces España.
Visitador General del Reino y Gober Este deja tras sí, no solo el re
nador Interino de la Diócesis; plan cuerdo entre sus partidarios sino que
que por su interés exponemos a gran también las armas para conquistar
des rasgos. Tuvo su base en el mejo y pacificar. Aparece en el año 1606
ramiento de la situación del aborigen la primera Gramática de habla indí
y en el respeto de sus derechos y li gena, iunto al diccionario y otros tex
bertades. tos que fueron los elementos básicos
Consultaba la abolición de las en de la civilización y que también fue
comiendas y supresión absoluta de ron obras de sacerdotes.
los abusos cometidos con el abori La labor ejercida por los jesuitas
gen de parte de los encomenderos o sigue su trayectoria y entramos al
patrones; devolución de sus intere siglo 18. A comienzos de este siglo
ses o parte de ellos que le permitie figura el primer obispo chileno don
sen vivir; limitación de la acción del Diego Montero de Aguila (Duodéci
ejercito obligándolo a permanecer mo Obispo de la Diócesis) quien vi
en los fuertes a ambos lados del río sitó las zonas de Chiloé y Valdivia
üio-Bío, repeliendo sólo las agresio solucionando los problemas más ur
nes directas; libertad a los esclavos gentes.
y prisioneros y cambio total en los Ocurre enseguida un aconteci
regímenes de la cárcel; prohibición miento digno de mención; el Obispo
de la venta exagerada de alcohol co peruano Juan de Nicolalde abre el
mo bebida. A estas garantías debía Seminario en el año 1717 y lo confía
responder el indio con lo siguiente: c los Jesuitas. En este mismo tiem
Devolución de las cautivas españo po se abren las primeras tiendas en
les; admisión del misionero en sus una parte del edificio del colegio.
tierras; supresión de la poligamia y Asimismo el obispo Juan de Ni
reemplazo de ella por la constitu colalde inicia la reconstrucción de 'a
ción de la familia. Catedral en lo que pone gran interés
El resultado de esto fue la oposi pues su deseo es que la zona surja
ción completa de los encomenderos, y se levante. Por ese tiempo que me
autoridades y ejército por conside joraba la situación material y espi
rar dañados sus intereses. ritual del ejército.
No aceptaban otro trato para el Los Jesuitas ya tenían en sus pre
indígena que el corriente ya que la dios pequeñas industrias en las que
creencia de entonces era que la cons se enseñaba a los indígenas, por
titución biopsíquica del indio no era ejemplo la instalación y función de
semejante a la del español por lo molinos de piedra; fábrica de ladri
que no aceptaban los sacramentos llos; talleres de calzado, de tejidos y
en igualdad de condiciones. En cam oiras.
bio el indio puso solo resistencia en Intalaron enfermerías en sus mi
lo referente a la poligamia. siones y abrieron la primera botica
Las continuas protestas de los más o menos en el año 1700.
primeros terminaron en calumnias Cuando la ciudad de Concepción
DE TALCAHUANO 147

volvía a florecer nuevamente, un te figuró la Catedral para la que buscó


rremoto ponía sobre ella la angustia e ideó hermosos planos. Construyó
y destrucción el día 8 de Julio de I:: Casa Episcopal, gran parte de la
1730. Capilla del Sagrario y del Seminario
En el siglo 17 son muchos los jo de Concepción en el año 1777.
venes que se incorporan a la Com En el año 1789 una violenta epi
pañía de Jesús, legando a este siglo demia nuevamente ataca la zona, el
ce solo su apostolado, sino dejando capellán Dr. Ubera, ofrece sus servi
huellas imborrables de su influencia cios. Se crean nuevos hospitales de
en el futuro. Entre ellos cabe desta apestados, se ubican nuevos terrenos
car a Diego Rosales que ingresó a la para cementerios, se nombran comi
Compañía en el año 1629 " que va en siones de Practicantes, también en
el siglo 18 conquistaba fama de his su mayoría sacerdotes para atender
toriador; a Ignacio Molina, más co en los barrios.
nocido como el "Abate Molina", que Como anécdota histórica de este
fue el autor de un primer estudio de siglo y de los años que comentamos,
de la flora y fauna de nuestra región. lo siguiente:
p.n 1760, una nueva y terrible epi "Gobernaba la Diócesis, el obis
demia de viruela azota la ciudad de po Marán, quien había salido a re
Concepción y alrededores. Los en correr su jurisdicción y se hizo acom-
fermos eran trasladados a la isla ñar de nativos que lo tenían en alta
Quiriquina y entregados al cuidado estima. De regreso cerca de Cañete
del jesuita José Eyzaguirre quien ve un grupo de indios le interceptó el
laba por ellos con suma abnegación. paso, formándose entonces dos par
tidos, uno de los que querían acom
Pero las desgracias continuaban. pañar al obispo hasta dejarlo en
De nuevo otro terremoto, el día 25 Concepción sano y salvo y el otro de
de Mayo de 1751, termina con la tran los rebeldes que deseaban asesinar
quilidad alcanzada momentáneamen lo. Por último resolvieron decidir la
te por la ciudad, para cubrirla de cuestión en un partido de "chueca".
ruinas. Inicióse la batalla en la cual ca
Despavoridos los habitantes hu da equipo ganó uno de los juegos de
yen a todos lados y como consecuen biendo jugarse un tercero que de
cia de ello viene el acontecimiento cidía la situación; cada cual hizo sus
social de mayor recuerdo. ¡ El trasla rogativas.
do de la ciudad! La iglesia se hace El partido de "chueca", el juego
cargo una vez más del dolor de los favorito de los indios de esta zona,
habitantes. Los jesuitas ofrecen sus se tornaba en cada momento más
reses y frutos a los desamparados y interesante. El griterio de los parti
son los primeros que inician su tras darios era ensordecedor, mientras
lado al lugar que hoy ocupa Concep tanto el obispo que era custodiado,
ción. observaba con gran interés las alter
Una vez fijada la ubicación, uno nativas del encuentro, del cual él,
de los jesuitas presentó el plano de era el trofeo para el triunfador y ha
la nueva ciudad el que fue aceptado, bía olvidado la suerte que corría, y
siendo el que rigiera hasta el sismo junto a los indios que lo acompaña
del siglo 19. ban gritaba para alentar a los suyos.
A fines de este siglo se destaca El juego favoreció al partido del
un prelado que se hace famoso por Obispo. Como consecuencia de esto,
su espíritu progresista: el Obispo Pe les indios respetaron la palabra em
dro Angel Espiñeiro. Colabora en peñada y los dejaron -«roseguir su
creacíoness de escuelas, edificacio camino. El obispo ofreció en sus vo
nes de iglesias, bienestar del pueblo tos emplear todos sus valores en la
y de los indios. De entre las cons construcción de una rica valiosa cus
trucciones que fueron sus desvelos, todia para la Catedral, toda de plata
148 LIBRO DE ORO

cincelada y el centro, donde se colo cuya obra conocida de todos no ne


ca la Hostia, de oro. cesita ser comentada.
En el siglo 19 durante el tiempo En el año 1925 a raíz de la sepa
lleno de inquietud de la emancipa ración de la Iglesia del Estado el Pa
ción, la Iglesia comparte con entu pa disponía la creación de tres nue
siasmo y decisión, la causa patrio vas Diócesis dentro de la de Concep
ta. Se hacen famosos varios sacerdo ción oue son Temuco, Linares y Chi
tes tales como Salvador Andrades, llán, quedando Concepción limitado
quien inicia el movimiento junto con a las provincias de Arauco, Bío-Bío.
Martínez de Rozas y participando El 20 de Mayo de 1939 Su Santi
continuamente en luchas; Isidoro dad Pío XII crea la provincia ecle
Pineda, inteligente consejero y com siástica de la "Santísima Concep
pañero del General O'Higgins que ción" y eleva la iglesia al grado de
actúa en diversos combates al lado Metropolitana concediendo al Arzo
del general; Pedro Eleisegui, orador bispo y Cabildo derechos, insignias
patriota, actuó igual que los ante y hombres, favores gracias y privile
riores y cuyas arengas lanzadas en gios. Confiere a la vez el título de
la plaza de Concepción en el año Arzobispo Metropolitano al Excelen
1813 señalaron rumbos a los habi tísimo señor Alfredo Silva Santiago.
tantes indecisos; Juan Uribe o Uriví,
partidario apasionado de Carrera, La Iglesia Católica y sus obras se
entregó su vida por la patria. dejan sentir en Talcahuano mucho
Otro adelanto introducido en es antes que existiera como puerto,
te siglo es la organización del Insti surgidero y amarradero de la ciudad
tuto Literario hoy Liceo de Hombres de Concepción, según el reconoci
de Concepión. El interés y !a abne miento oficial.
gación del Clero contribuyeron a Esto data del año 1744, cuando
su prestigio. se conoce el primer curato que con
Es iniciativa del Obispo Elizondo, el tiempo pasó a ser la "Parroquia
la fundación de la primera escuela de San José" cuyo templo eleva su
para mujeres. Su gran resultado típica silueta frente a la Plaza de Ar
contribuyó a que el Gobierno op mas del puerto de Talcahuano, pero
tara por crear una Escuela de esta sus libros de bautismo y defuncio
especie en cada cabecera de Provin nes son más recientes y se encuen
cia. tran fechados del año 1836, curioso
A fines del siglo pasado, la Igle problema que afectó a la mayoría de
sia redobla su representación con las parroquias de esta zona, porque
nuevas Congregaciones traídas por en su mayor parte datan del siglo 19,
el obispo Salas, siendo continuada aún teniendo orígenes más antiguos.
esta obra por el Vicario Benigno El templo parroquial ha sido des
Cruz y después por el Obispo Pláci truido en repetidas ocasiones por
do Labarca. los violentos terremotos que azotan
El siglo 20 se inicia con la actua el Sur de Chile, pero ha resistido al
ción de dos ilustres Prelados Luis embate del tiempo y de los años y
Izquierdo y su Vicario Reinaldo Mu cada vez que es maltratado, vuelve
ñoz Olave, historiador y escritor de a renacer.
reconocido prestigio, cuyas obras Cura Párroco en el año 1885 era
han merecido la distinción máxima don José Avelino Lagos, sacerdote,
de la Universidad de Chile; el Pres cuya labor en favor de la población
bítero Felipe Contardo, poeta univer fue vastamente conocida. Su sacri
sal. ficio en la atención de su feligresía,
Sigue en el orden cronológico constituyó uno de los puntos al que
1918, época en que era jefe de la Dió dedicó gran parte de sus años; el te
cesis, el Obispo Gilberto Fuenzalida ner que trasladarse de un sector a
DE TALCAHUANO 149

otro por un puerto que aún en aque lucha por el evangelio, destacándose
llos años no tomaba forma de tal. los sacerdotes Juan Dansset, los re
Otro sacerdote destacado que de ligiosos Claudio Crispin Luis, poste
jó huellas de su labor religiosa fue riormente los sacerdotes Manuel Go-
el cura vicario don Daniel de la doy, Manuel Laborda los que fomen
Fuente, principal impulsador de la taron las vocaciones sacerdotales.
reconstrucción del templo San José Existe la Parroquia Medalla Mi
desde los años 1901 a 1906. Junto con lagrosa construída en el año 1937
el vicario Luis Cereceda Labarca por el padre Manuel Godoy, que has
construyeron posteriormente la Pa ta hace poco dependía de la Parro
rroquia "El Carmen" en el sector de quia Todos los Santos; la Parroquia
San Vicente, obra que terminaron el La Asunción enclavada entre bellos
16 de Junio de 1906, fecha de su inau jardines que está a cargo de los Pa
guración y bendición. dres Maryknoll y dirigida por el su
El templo San José lo dirige ac perior Lorenzo Maning que realiza
tualmente el párroco Presbítero don su labor religiosa con tres sacerdo
Enrique Ebeling con más de 10 años tes de la misma congregación. A to
de labor y cuya obra apostólica es da esta acción religiosa del puerto
vastamente conocida en la provincia de Talcahuano, hay que agregar la
como en el país, por su entusiasmo labor apostólica en el Recinto de la
y dinamismo. Base Naval a cargo del capellán Paúl
Existen aún recuerdos en la po Vergine destacado profesor de ma
blación de Talcahuano por un sa temáticas y organista, que atiende a
cerdote que dejó huellas sobresalien su vez la Capilla de la Isla Quiriqui
tes de su permanencia en este tem na y Escuela de Grumetes.
plo, Monseñor Manuel Alarcón, de En el año 1887 se funda en Tal
clarado ciudadano ilustre del puer cahuano el periódico "El Comercio".
to. Fue su editor-propietario don Pedro
Hoy, después de grandes sacrifi Yáñez, su formato correspondía al
cios y esfuerzos, el templo de San "octavo" vale decir a lo que sería hoy
José vuelve a lucir sus antiguas ca el cuarto de página de los diarios
racterísticas arquitectónicas. El pue grandes de la mañana. "El Comercio"
blo católico entregando algo de sí, publicaba diversos avisos de pro
vuelve lentamente a levantar la casa puestas de la I. Municipalidad, le
de oración. Su campanario de cemen yes vigentes y lo que se podía extrac
to elevado al cielo en medio de la pla tar de los diarios capitalinos.
za, simboliza el empuje de sus hi En el año 1894 hacía su aparición
jos y el entusiasmo de su párroco. el diario "La Opinión" de Talcahua
La Parroquia Todos los Santos es no. Su Director fue don José M. Lei-
otro centro religioso. Comprende va, que se mantuvo por varios años.
una área amplia que hace difícil la Tenía sus talleres en la calle Colón
labor del párroco, don Francisco Vi N? 16, y más tarde se convirtió en el
llegas que la atiende, hijo de Talca diario "Adelante" bajo la misma di
huano que recibiera sus hábitos sa rección.
cerdotales en la sencilla capilla del En Concepción existía ya una tra
Colegio de Ja Inmaculada Concep- dición periodística de medio siglo,
ción-Talcahuano donde iniciara sus sin embargo los diarios que la ha
estudios. Es un hombre de caracte bían sostenido tuvieron vida general
rística bondad y conocedor de las mente efímera, como por ejemplo
costumbres de su pueblo. "El Faro del Bío-Bío", "El Amigo del
La Parroquia Todos los Santos Pueblo", "El Minero", "El Correo del
fue fundada el año 1913 por los pa Sur" y la "Revista del Sur", estos dos
dres Asuncionistas que fueron los últimos junto a otros periódicos de
primeros en abrir la brecha tras la nominados "La Libertad Católica" se
ISO LIBRO DE ORO

publicaban todavía al nacer "El Sur" ción. Ahora podía tener comunica
pero no pudieron afrontar mucho ción directa.
tiempo la competencia de un órgano Desde 1890 Concepción quedaba
concebido más de acuerdo con las unida a Lota por ferrocarril y en 1891
necesidades de la época y las prefe se inauguraba la línea de Penco.
rencias del público. Fue lo mismo Alumbrado a gas existía en Con
que sucedió a los periódicos de Tal- cepción desde 1871, pero la luz eléc
cahuano. trica no se instaló hasta 29 años des
"El Sur" fue fundado el 15 de pués en el año 1900.
Noviembre de 1882 como fruto de En el año 1905 nació en Talcahua
un movimiento de carácter ideológi no el periódico "La Justicia" y desa
co que en el curso de los años ante parecía el diario "La Opinión" que
riores se había venido gestando en se había fundado en 1894.
el seno de la sociedad penquista. Cabe hacer mención que uno de
No era fácil la tarea que se impo los propietarios del periódico "La
nía la prensa de la época, no sólo por Justicia" era don Zacarías Lillo,
lo escasez de recursos materiales y hombre dotado de un alto espíritu
técnicos, sino por la situación de de trabajo y organización, aue quizo
atraso peneral en que se debatían darle al diario un ritmo a la par que
los pueblos. "El Sur" de Concepción y entrar a
Ante la magnitud que debía de una competencia de tiraje lo que no
cumplir la prensa, y en este caso el pudo alcanzar, ante los adelantos
único diario de la zona con los me que cada día introducía la Empresa
dios suficientes para llevar adelante de la vecina ciudad.
im progreso creciente era "El Sur" Nuevos hombres toman la inicia
pese a lo precario de las comunica tiva de continuar con el periodismo
ciones. En el año 1874 surge la pri en Talcahuano. Material humano
mera línea de ferrocarril que unió existía en abundancia. Don Norberto
Talcahuano y Concepción. Jordán hombre de una situación co
mercial holgada, edita en aquella
El 2 de Junio de 1872 la línea de misma época el Periódico "Libertad"
San Rosendo se extendía hasta Mal- de Talcahuano, una de las principa
voa que permitía unir a la ciudad les plumas que colabora fue don Die
con la red ferroviaria central hacia go Dublé Almeida.
Santiago y la Frontera. El periódico "Libertad" así como
Respecto a las comunicaciones "La Opinión" y otros diarios que
telefónicas y telegráficas el cable sub existieron, tuvieron una vida efíme
marino había llegado de Callao a ra, todo ello debido a la cercanía de
Caldera en 1875. Poco después llegó Talcahuano con Concepción, donde
a Concepción y Talcahuano el Telé habría empresas bien dotadas y or
grafo del Estado que comunicaba di ganizadas, que estaban en condicio
rectamente con la capital. En 1887 nes de competir incluso con los dia
se instaló la primera línea de teléfo rios de la Capital.
no con redes hacia Talcahuano luego Talcahuano y los hombres de dia
hacia Lota, Coronel y en 1892 hasta rios, solo tenían entusiasmo y amor
Chillán. propio, además de sus condiciones
En 1893 la línea de cable subma innatas, pero faltaban los capitales.
rino llegaba a Talcahuano y conec Don Gregorio Jaramillo, otro vi
taba también directamente con Con sionario de la prensa de Talcahuano
cepción. La oficina penquista quedó debió de conformarse con la insta
abierta el día 2 de Septiembre. "El lación de una imprenta y tipografía,
Sur" había recibido hasta entonces para las impresiones de circulares,
sus comunicaciones cablegráficas volantes y propaganda comercial.
vía Valparaíso y Buenos Aires y re Mencionaremos algunas crónicas
transmitidas por teléfono a Concep de hace 60 años, cuando los diarios
DE TALCAHUANO 151

existentes expresaban que los escua nicipalidad al gobierno en el año


los comenzaban a merodear en aguas 1874, se aprobó la solicitud de la
de Talcahuano. Un tiburon había Corporación, a fin de que los propie
causado no poco susto a los vera tarios que tenían sus viviendas, bo
neantes de las playas de San Vicente, degas o negocios en las riberas del
según relata en su edición del 25 de mar, con frente a la calle Colón,
Marzo de 1903, el sabio naturalista construyesen por su propia cuenta,
don Edwyn C. Reed que explicaba: malecones de defensa contra el mar,
"El nombre vulgar de la especie a la vez que servirían de embarcade
de este ejemplar pescado el día 13 ros para las chatas y botes".
de Marzo, pertenece al peje-zorro y Al conocerse la aprobación de la
el nombre científico es Alopecias vul- solicitud por parte del gobierno la
pes, que equivale a lo mismo. El ti totalidad de los propietarios, proce
burón de marras medía más de cua dieron a construir malecones con pi
tro metros con un peso de 200 kilos. lotes para la defensa de sus casas
No estará de más advertir a los o negocios contra el oleaje y altas
bañistas que nada tienen que temer mareas.
de este tiburón ni de otros en las En el año 1903, "La Opinión" de
costas de Chile. Solamente en los Talcahuano, sugería al Municipio que
trópicos hay especies peligrosas". velando por la cultura del pueblo,
A propósito de balneario y bañis contratara uno de los espectáculos
tas, la edición del 14 de Abril de 1903 de Juan Rafael Allende, artista de re
nos dice: "En el vecino puerto de nombre internacional, que habia si
San Vicente se encuentra desde ha do traido al país por el gobierno, a
ce algunos días el distinguido caba fin de presentar obras educativas
llero don Agustín Ross que ha veni contra el alcoholismo y sus conse
do en viaje de recreo y también a ins cuencias.
peccionar los importantes trabajos La petición del periódico dió efec
que hace efectuar en San Vicente, to. El año mencionado el Municipio
que gracias al espíritu emprendedor subvencionó a don Juan Rafael A-
y tenaz del señor Ross, de abando llende a fin de que su obra una de
nada caleta que ayer era se ha con las más solicitada por el público
vertido en floreciente balneario". "DE LA TABERNA AL CADALSO"
Y agregaba la información: "y se representara en el puerto.
que sin duda alguna Jada ,u situa
ción y excelentes condiciones topo Otras informaciones fueron aque
gráficas será dentro de algunos años llas sobre los artilleros de Valdivia
el mejor puerto comercial y *.l más que anunciaban que el 1? de Octu
pintoresco lugar de baños de !a Re bre de 1907, había zarpado desde
pública". Coelemu rumbo a Talcahuano el
Y lo fue, sólo que por breve tiem nuevo vaporcito "Coelemu" cons
po. El Hotel San Vicente lo había truído por la sociedad Astilleros
hecho construir don Agustín Ross. Beherens de Valdivia para la So
Estaba pegado a un cerro lleno de ciedad Armadores de Tomé, que se
abundante vegetación. Dos canchas dedicaría a la condución de pasaje
de tennis se extendían como sábanas ros, servicio de remolque y ayuda en
puestas a secar entre unos macizos tre el puerto de Talcahuano y Tomé.
de flores. Asimismo se aseguraba que la do
En base a las campañas de infor tación de carbón para la embarca
maciones del corto período de los ción sería entregada por don Juan de
diarios de Talcahuano, fueron mu Dios Yáñez, quien era el propietario
chas las que lograron éxito, como la de la mina de carbón del sector Alto
"Defensa contra el mar" que era el del Portón en el puerto de Talcahua
título de la crónica y proseguía "Des no, y que explotaba la mina mencif*-
pués de diversas peticiones de la Mu nada.
152 LIBRO DE ORO

En el año 1884 en el mes de Junio nombre del ilustre presidente a la


con fecha 17, se da cuenta del lamen calle Estado, como un merecido ho
table fallecimiento del ex presiden menaje. (La calle Estado era la ac
te de la República don Aníbal Pinto, tual calle Aníbal Pinto).
a quien la provincia y en especial El 18 de Noviembre de 1892, se
Talcahuano debía importantes servi informa en este puerto del falleci
cios, durante su período, primero co miento del prominente hombre pú
mo Intendente y como Presidente blico, varias veces regidor y alcalde
después. Se comisionaba al Gober de la Comuna y fundador de institu
nador y al primer Alcalde para que ciones don Eduardo Cornou.
presentaran el pésame a la esposa En esta forma los periódicos de
del mandatario fallecido doña Delfi- Talcahuano, durante sus efímeros
na Cruz vda. de Pinto. Igualmente días, prestaron sus servicios al puer
se acuerda en el Municipio dar el to de Talcahuano en aquellos años.
TALCAHUANO,
PRIMER CENTRO CARBONIFERO

Sólo en los comienzos del siglo nou, sector Perales, y las Vegas hoy
19 con las primeras aplicaciones de medio camino entre Talcahuano y
las máquinas a vapor se vió la nece Concepción, eran todos yacimientos
sidad de usar, aparte de la leña, otra casi en la superficie, y otros que se
materias que proporcionan calor introducían hacia el mar, como es
intenso a bajo precio. En Chile fue el caso de calle Bilbao. Según los
la llegada de los primeros vapores lo historiadores desde aquel año 1840
que atrajo las miradas de los hom pasó Talcahuano a ser centro carbo
bres progresistas hacia la posibili nífero principal de Chile.
dad 'de encontrar en el país yaci Años más tarde en 1846, otros des
mientos de carbón fosil. Se unieron cubrimientos de un carbón de ma
a estos hombres los mineros del yor poder en calorías, con yacimien
norte que también necesitaban com tos a varios años de explotación, en
bustible para sus fundiciones. Lirquén, en Coronel y Lota, dejaron
El desarrollo de los Ferrocarriles de mano la explotación de las minas
abrió en seguida un ancho campo al de Talcahuano.
consumo del carbón. Por último, y En el año 1822 Mary Graham en
a una apreciable distancia vino la su conocido "Diario de Viaje" dice
utilización de carbón para la indus que el carbón de Talcahuano a pe
tria. sar de su abundancia y buena cali
A fines del año 1840 llegaron a dad, cuesta en Valparaíso más caro
Chile los vapores "Chile" y "Perú" que el que se trae de Inglaterra, es
de la Pacific Steam Navegation Com- to era debido a que el escaso consu
pany recién organizada por su pio mo de carbón no permitía dar im
nero William Wheelwright. Ante la pulso a las minas descubiertas. Los
expectativa de vender grandes parti bustible para sus fundiciones,
das de carbón a los vapores de esta solían traer algunas partidas de car
Compañía, y a los que debían seguir bón que satisfacía por largo tiem
le, se iniciaron los primeros trabajos po las necesidades del reducido mer
en los alrededores de Talcahuano y cado colonial.
en la ciudad misma que en aquel en Mientras que no se estableció un
tonces llegaba hasta el Portón, lu movimiento normal de navegación a
gar denominado así, por encontrar vapor no hubo interés en trabajar
se allí, el cerco divisionario del puer las minas del sur.
to, y un portón de entrada. Dada la influencia que en el desa
El resultado fué halagador. Car rrollo de la industria carbonífera tu
bón encontraron en varios sectores vo la navegación a vapor, es oportu
de Talcahuano. El Portón, La Aveni no recordar que fue en Julio de 1882
da San Vicente, hoy Bilbao, Cerro cuando llegó a Chile el primer bu
David Fuentes, Cerro Alefjre o Cor- que a vapor el "Rissing Star" cuya
154 LIBRO DE ORO

traida a Chile se debe al visionario vida al estudio y trabajos relaciona


almirante Lord Cochrane. dos con las minas de carbón. En una
Mary Graham demuestra su entu de sus partes expresa "la venida de
siasmo por este acontecimiento en los nuevos vapores había de desper
los siguientes términos "Invitada tar naturalmente el pensamiento de
por Lord Cochrane me dirigí el 7 de proveer de carbón a los nuevos hués
Julio al puerto de Valparaíso para pedes y no tardó en desplegarse en
reunirme con él a bordo del buque tre algunos vecinos de Talcahuano
a vapor "Rising Star" (Estrella na y la zona ciertos síntomas de una
ciente) e ir de paso a su hacienda de fiebre que se puede clasificar de
Quintero situada a unas 20 millas al "carbono".
norte del puerto. Formaba en la par "Por todas partes había aparien
tida don José Zenteno, Gobernador cia de carbón en la superficie, y mu
de Valparaíso, su hija doña Dolores, chas veces sin ellas, se veía gente
el honorable Capitán Frederick S- armada de picotas v palas, recorrien
pencer, comandante de la "Alacrity", do quebradas y cerrillos vecinos, "ca
fragata de S. M. B., el capitán Gros- teadores sui-generis" trabajando y
bie, el capitán Wilkinson, varios ofi cavando en persecusión del diaman
ciales de la Escuadra patriota a te negro. Una veta de arcillas carbo-
quienes no conozco y otros cuatro náceas por algunos era considerada
caballeros más, el almirante llegó a como criadero de carbón y creian
bordo conmigo a las 10 de la maña que más adentro habían de encon
na". trar el verdadero artículo; mientras
"Lo primero que hice fue visitar otros se consideraban felices con en
la maquinaria que consiste en dos contrar unas vetitas de unas cuan
motores de vapor y las ruedas que tas pulgadas de espesor, los que tra
van cubiertas, el buque es una ga bajaban con verdadero tesón, en la
llarda polacra cuya construcción se convicción de que más adentro ha
activó bastante antes de la venida bía de tomar mayores proporciones.
de Cochrane que sólo en ese año "En estos trabajos de descubri
arribó a estos mares". mientos se gastaba tiempo y dinero,
Prosigue la Graham diciendo: lo que traía el desengaño y el agota
"Con no poco placer puse el pie en miento de paciencia y de recursos.
la cubierta del primer buque a vapor Pero había entre los primitivos tra
que navegaba en el Pacífico y me en bajos algunos que tuvieron suerte,
tusiasmaba en pensar en los triun y que, casi desde un principio, die
fos del hombre sobre los obstáculos ron con una veta trabajable de buen
que la naturaleza parece haberse carbón".
complacido en colocar entre él y el "Como resultado de las numero
cumplimiento de sus deseos". sas exploraciones que se hacian en
En los primeros años que siguie busca de carbón, se instalaron tra
ron a la llegada del "Rising Star" bajos de extracción en diversos pun
fueron aumentado paulatinamente tos de esta zona. Citaremos sólo los
los buques de vapor en las costas de principales, porque muchos de ellos
Chile, hasta el punto que en 1840 posteriormente fueron abandonados
se organizó en Inglaterra la Pacific y no dejaron huellas algunas que
Steam Navegation Company y desti valga la pena recordar".
nó dos vapores al servicio de estos En Talcahuano, la Compañía In
mares. glesa de Vapores para disponer de
La situación que entonces se pro combustible propio en las costas de
dujo está mencionada en los "Re Chile trató de explotar una mina de
cuerdos" de don Juan Mackay, dis carbón en el Morro y el Portón, per
tinguido médico radicado en Con teneciente la segunda a la señora Ro
cepción que dedicó gran parte de su sario Serrano de Rivera desde el año
DE TALCAHUANO 155

1842 hasta 1847. Hizo varios sonda- de surtir de combustible suficiente


jes en ese punto la compañía de va a la fundición.
pores, pero no encontró base sufi Algunos años después se instala
ciente para una instalación definiti ron en Coronel don Federico W.
va. Pasó igual cosa con la mina de Schwager y don Guillermo Délano e
El Portón que atravesaba lo que es hicieron importantes instalaciones
hoy la calle Colón incrustándose al en esa zona denominada Puchoco.
cerro David Fuentes, sector donde Posteriormente el señor Schwager
también se encontraron varias vetas, adquirió las minas de don Guiller
lo que seguramente debía de tratar mo Délano y se organizó la Compa
se de yacimientos de poco valor. ñía Carbonífera y de Fundición
En Lirquén don Tomás I. Smith Schwager.
abrió en el año 1843 varias bocami Las demás minas de carbón que
nas para proveer de carbón a la fun conocemos actuamente, salvo las de
dición de metales que instaló allí, Lota, son posteriores a la época que
don Joaquín Edwards su cuñado. estamos narrando 1840-1850.
Esta fue la primera fundición de me Nos referimos a Lebu, Curanila-
tales que se instaló en el sur del país. hue, Plegarias, Quilachanquin, Coli
En Andalién (tierras coloradas) co, Maquehua, etc. Excepto Lebu, cu
a tres millas del mar, instaló traba yos reconocimientos se iniciaron en
jo en el año 1844 don Juan Mackay el año 1854 todas éstas son posterio
y los prosiguió hasta 1853, año en res a 1870. Algunas datan del tiempo
que se instaló en Coronel. El señor en que se construyó el ferrocarril de
Mackay vendió poco .después sus Concepción a Curanilahue 1888, co
propiedades de Coronel v adquirió mo Plegarias y Colico.
terrenos carboníferos en Lebu. Las minas de Manquehua tienen
En el año 1872 vendió a don Maxi de singular que pertenecieron al ex-
miliano Errázuriz el establecimien Presidente del Perú, Prado. En 1883
to que habia fundado en Lebu. se explotaban activamente y dispo
En Coronel inició la explotación nían de un ferrocarril entre las mi
de carbón don Jorge Rojas en los nas y el puerto de Laraquete donde
tiempos en que estaba a cario de la existía un buen muelle de embarque.
fundición de Lirquén el Sr. Edwards, Hoy día sólo quedan restos de estas
año 1848, y movido de la necesidad instalaciones.
LA EDUCACIÓN
EN LA ZONA-

Historiar la educación en el puer los valores esenciales de la existen


to de Talcahuano, es pasar revista al cia.
desarrollo intelectual y social a tra Agreguemos aún que en cada épo
vés de doscientos años que cumplió ca, su generación concibe la vida ba
el primer puerto militar, industrial jo la mira de ciertas finalidades idea
y, en otrora, pesquero de nuestro les que al hombre que toca vivirlas
territorio. Si ella aparece fragmen le narecen verdades incomovibles, pe
tada, en forma ocasional, se debe a ro que las generaciones siguientes
la pérdida de antecedentes que po descubrirán Duntos débiles y incon
drían haber dado luz más clara para sistentes para su sostenimiento.
seguir los pasos de la enseñanza. Sin Tenemos, pues, que circunstan-
embargo, pese a estos tropiezos he cialmente se van trasmitiendo de una
mos logrado obtener documentos va generación a otra aquéllos conceptos
liosos que se irán dando a conocer vitales que la animan. La subsisten
en el presente Capítulo, cuyo fin no cia o aniquilamiento de estos valo
es otro que el de cumplir con la mi res depende exclusivamente de la
sión de abarcar todos los campos aplicabilidad o necesidad de ellos a
de los anales de Talcahuano, a me la nueva estructura social.
dida de nuestras nosibilidades. La democracia que insensiblemen
Para armonizar el criterio de los te se impone en la mentalidad con
historiadores en cuanto a la impor temporánea, que evoluciona como
tancia, interés y el valor en el desa nueva estructura social, hace que el
rrollo de la educación, tanto en Chi pasado sea visto con un criterio más
le como en la provincia, conviene amplio, justo, tolerante y compren
sentar algunos precedentes genera sivo y se prepara para encontrar una
les. vida donde logre el hombre la pleni
La humanidad presenta en cada tud de su desarrollo.
época histórica una personalidad es ...Obligación el señor tiene
pecífica, una cultura que la indivi en los casos de guerra adoctrinarlos
dualiza y en ella se forma un tipo de con tal uso, cuidado y disciplina
hombre con ciertos caracteres que se que son maestros después de esta
identifican con la filosofía de su épo doctrina.
ca. Alonso de Ercilla y Zúñiga nos in
Además, causas económicas, espi forma en el Canto primero de "La
rituales o políticas, determinantes de Araucana" que los indígenas de esta
los fenómenos históricos, alteran la zona recibían algunas enseñanzas in
mentalidad de las generaciones, dan tencionadas.
do lugar a expresiones culturales que El araucano enseñaba al niño el
defieren notoriamente de las anterio juego de destreza para la vida fami
res, sobre todo en las apreciación de liar y para la guerra.
158 LIBRO DE ORO

La pobreza del ambiente social y pleto la reducida enseñanza que ha


cultural, la falta de organización ci bía en Concepción. Las órdenes reli
vil dan una idea clara de la situación. giosas, sin embargo, erigieron, por
Por otra parte, los españoles que hi su parte, noviciados.
cieron la conquista, no aportaron Los Domínicos abrieron estudios
más cultura individual que la recogi a principios del siglo 18. De los Agus
da en* el contacto con hombres y na tinos se sabe que en 1710 Fray Alfon
turalezas bravías. so de Caso funda una casa de estu
Cabe ' destacar, un rasgo intere dios. Los Mercedarios levantaron
sante: de los 150 españoles que acom lambién noviciado de estudios en su
pañaban a don Pedro de Valdivia 09 convento en 1745.
no sabían firmar. El resto apenas li Las finalidades de la educación
hacía. en la Colonia difieren notablemente
En los primeros años, es natural con las de la República. De ahí que
que los españoles dedicasen sus es señalaremos sus principales caracte
fuerzos a la conquista y no pensaron rísticas. Como los maestros eran sa
en mayores necesidades espirituales cerdotes, por excepción laicos, sus
que las exigidas por la fe y como es objetivos se reducen "Amar a Dios
casearon los sacerdotes fue preciso y obedecer la Ley".
formarlos rápidamente. Así lo pensó La enseñanza se desarrolló para
el obispo de la Diócesis Fray Dioni lela al crecimiento de la sociedad.
sio Cimbrón que en carta al rey di Ella era constructiva y creadora, ade
ce... "He hallado tanta ignorancia y cuada para el tipo social que la re
tan común en todos que apenas sa cibía.
ben lo que es preciso para salvarse; Se puede separar la educación en
no sé sí este daño se origina de su tres grados de enseñanza: LA ES
gran rudeza en esta materia, que en CUELA que equivalía a la enseñanza
lo demás son muy despiertos y muy primaria de hoy; LOS COLEGIOS
ingeniosos o acaso de las pocas le DE GRAMATICA, correspondiente a
tras de lo que se le enseñan, porque los actuales estudios secundarios y
aquí no hay estudios. Ninguno de LAS UNIVERSIDADES PONTIFI
cuanto clérigo salen a curatos, saben CIAS donde se enseñaba, artes, filo
más gramática o algunos casos mora sofía y teología escolástica y moral,
les que ellos estudian". o sea la enseñanza superior.
Sin embargo, las primeras noti La mayoría de las escuelas esta
cias que tenemos de escuelas para ban ubicadas en el centro de la ciu
niños, se remontan a la antigua Con dad, y funcionaban en las casas ha
cepción en Penco en el año 1602, por bitaciones del maestro. Lo funda
meras referencias del sacerdote Ma mental en la escuela no era la ense
nuel de Olivares, cuando al hablar de ñanza de nociones sino la educación
la corta estada en esa ciudad dice moral, cívica y religiosa. El régimen
"no carecían del espiritual aliento de la escuela se seguía por el de Li
los niños de la escuela que aunque ma-Perú.
pot-.'s en número, todos recibían el En el siglo 18 la enseñanza tuvo
pan de la doctrina que se hacía todos una ascensión para decaer con la ex
los días en la iglesia del Monasterio pulsión de los jesuitas. Cesa de ser
de San Francisco. Los días que se una actividad privativa.de la iglesia,
les predicaba a los soldados, iban pues los Cabildos crearon y subven
cantando la doctrina, hasta el cuer cionaron escuelas. Las escuelas lai
po de guardia". cas alcanzaron hasta las aldeas y dio
Esto induce a creer que los po margen para la creacción de diver
cos muchachos que habían en Con sas escuelas en todos los sectores.
cepción estudiaban en el Convento Pero veamos cual era la labor del
de los Franciscanos. maestro. Todo religioso tenía dere
El colegio de los jesuitas y el Se cho a enseñar. Al preceptor laico se
minario monopolizaron casi por com le exigía licencia del Cabildo y de la
DE TALCAHUANO 159
autoridad eclesiástica. Los maestros concreta en el año 1870, cuando se
formaban un gremio profesional y presenta a la naciente Municipalidad
hermandades cuyo patrono fue du un proyecto del Gobernador Luis
rante mucho tiempo "San Casiano". Matri para construir una escuela con
Las reglas generales para ingresar un presupuesto que alcanzaba a la
al servicio eran "no haber sufrido ja suma de $ 2.150.50 centavos.
más una pena infamante, ni ejerci Durante el gobierno de don Ma
cio u oficio servil, buena vida y cos nuel Montt, la enseñanza tiene ca
tumbres con certificados expedidos racteres sobresalientes ya que una
por curas o autoridades diocesanas". de sus principales preocupaciones
Así y todo, la escuela procuraba fue, según el mismo dice en su men
gratuitamente a todos los alumnos saje del año 1851, "instruir y edu
pobres, textos, pluma de ganso, tin car al pueblo, no sólo lo exige el bien
ta y útiles necesarios para la ense público, sino que es un deber de es
ñanza. Al maestro se le daba el tra tricta justicia".
tamiento de "Don" más los niños en Puede decirse que la Escuela Pri
tre sí, aunque fueran de distintas ca maria nace en este gobierno. Exigió
tegorías, debían de tratarse de "us a los conventos, sin mucho éxito,
ted". que cumplieran con la obligación de
El horario de entrada y de salida fundar escuelas y los exhortó a me
de clases, variaba según la estación jorar las que tenían. Aumentó las
entre las siete y las ocho horas, has escuelas fiscales, las proveyó de ma
ta las diez y media de la mañana; y terial e hizo lo posible por formar
entre las dos y las tres hasta las cin maestros y mejorar los métodos de
co y media de la tarde. la enseñanza. Subvencionó las nova
"Emperador" era el nombre del das donde faltaban las fiscales.
alumno elegido por votación para La enseñanza se extiende y sigue
reemplazar al maestro durante su un ritmo acelerado a pesar del am
ausencia. Era, casi siempre, el mejor biente social contrario, de la dificul
alumno de la escuela. En aquella é- tad de comunicaciones, de la falta
poca se usaba la palmeta, una espe de maestros y de recursos. Pero a
cie de tabla pequeña con mango con pesar de sus progresos, siguió sien
el cual se castigaba al alumno que do una simple instrucción, sin in
no cumplía con sus deberes. Igual fluencia en la formación moral y en
mente se usaba el látigo o chicote y el desarrollo de las aptitudes.
otros castigos menores.
Años más tarde la Constitución Esta característica se prolonga en
del año 1822 dedicó un título espe todo el siglo, pese a las reformas,
cial a la educación y la del año 1823 porque deriva de la impotencia de la
confió al Consejo del Estado la fisca enseñanza sistemática -ara contra
lización de la enseñanza, colocando rrestar las influencias del medio.
entre las obligaciones primordiales En el año 1847, las Escuelas Pri
de las Municipalidades, el fomento marias pasan a depender de la Uni
y desarrollo de la educación. versidad de Chile v se crean los pues
La Constitución del año 1828 con tos de visitadores.
sideró la importancia de la educa Entre los progresos están tam
ción elemental asignando su protec bién las mejores introducidas en los
ción e incremento a las Municipali métodos de enseñanza. Sarmiento,
dades. Lastarria, Egaña, Bello y muchos
En el año 1853, dirigía el gobier otros más influyen en estas revolu
no de la Comuna don Diego Larenas ciones culturales.
quien comenzaba a la formación de En el año 1842, Sarmiento -ubli-
la primera escuela en el puerto de caba su "Análisis de las Cartillas, Si
Talcahuano, la que tuvo una lenta labarios y otros métodos de lectu
transformación en algunas casas par ras conocidos y practicados en Chile".
ticulares tomando forma ya más En 1845 su método gradual de la lee
160 LIBRO DE ORO

tura fue reemplazado por el "Sila con gran orgullo el título de Escue
bario" de don José Abelardo Núñez. la México "Estado de Guerrero" por
El decenio de Montt, se destaca haber sido esta nación hermana,
por la atención preferente que le dio quien financiara su construcción en
a la educación del pueblo y de la terrenos municipales.
mujer; decía "instruir a las mujeres En aquel entonces existía en Tal
es indudablemente uno de los me cahuano una sola sala, para la Es
dios más poderosos de adelantar la cuela Pública y ésta era de propie
civilización de un pueblo"; nero tro dad municipal. La Escuela N? 1 te
pezaba con un medio indiferente y nía más de 150 niños. Cada año el
hostil. Sin embargo, aumentó la sub porcentaje aumentaba y se corría el
vención que gozaba la Escuela de riesgo que con el aumento de la po
Mujeres imponiéndole la obligación blación esta escuela fuera insuficien
de preparar gratuitamente para la te para el propósito de darle educa
carrera de preceptora, cierto núme ción al pueblo.
ro de niñas escogidas entre las fa En el mes de Mayo del año 1873
milias modestas de la localidad. los señores Juan Núñez y Manuel
La ley orgánica del año 1860 Alarcón antiguos vecinos de Talca
consta de 36 artículos agrumados en huano, presentaron a la considera
cuatro títulos: de las escuelas, de la ción de la Municipalidad la primera
renta, de los preceptores y de la petición de la época para cooperar
inspección. en la función educacional abrien
Don Diego Barros Arana da a la do una Escuela Particular Nocturna
enseñanza, características modernas. para adultos y hombres de trabajo.
Crea un plan de estudios que consul Cabe mencionar que el analfabe
ta asignaturas comunes y electivas tismo en aquellos años era enorme
por los alumnos de acuerdo con la no sólo en Talcahuano, sino en el
carrera que eligiesen. país entero. La petición fue acepta
Cabe destacar en la educación fe da por el Municipio, abriéndose así
menina la labor desplegada por Don la primera Escuela Nocturna Parti
Miguel Luis Amunátegui, quien tra cular en el lugar que hoy ocupa una
bajó afanosamente en la creación de tienda en calle Colón casi frente a
establecimientos educacionales feme la calle Maipú.
ninos. Las asignaturas serían las En el año 1886 la Escuela Muni
mismas de los hombres y podrían cipal N? 1 de Talcahuano, comenza
obtener el título de bachilleres. Tal- ba a formar un plan de acción y or
cahuano respondió a esta iniciativa, ganización que le daba el carácter
creándose el Liceo de Niñas que pos de una Escuela de las mejores en la
teriormente pasó a ser mixto. zona, bajo la dirección del maestro
En la educación en la Historia de don Zoilo Leiva.
Talcahuano destaca la función cum Ya en el año 1888, comenzaron
plida por la I. Municipalidad. Cons a crearse nuevas escuelas. A fines de
truyó y financió todos los principa ese año, las autoridades de Talca
les elementos de la educación en su huano solicitaban al Gobierno sub
etapa inicial. Hemos mencionado al venciones nara Escuelas Rurales y
Gobernador de Talcahuano, Don Escuelas Mixtas.
Diego Larenas, en el año 1853. No La Municipalidad subvencionaba
debemos dejar de mencionar a su en el año 1894 al Colegio Particular
continuador en el período 1859 a "Andrés Bello" cuya Directora era
1864, Coronel Don Basilio Urrutia y la señora Carmela de Wilson. En el
al Teniente Coronel don Manuel Za- mismo año recibía igual subvención
ñartu en los años 1864 a 1869. el Colegio Particular "Miguel Luis
Bajo su primer Gobierno depar Amunátegui" cuya directora era la
tamental se creó la Escuela N° 1 Mu señora Amalia Rojas de Smith.
nicipal, la misma que hoy ostenta Cabe destacar el interés de parte
DE TALCAHUANO 161
de los vecinos por ver agrandarse con cuatro secciones; arboricultura
los establecimientos escolares en ol y horticultura; viña y bodega; cul
puerto. Fue así como en el año 1886 tivos generales y especiales; anima
el señor Eugenio Hurel, connotado les, establos lechería, porqueriza,
vecino, donó a la Municipalidad un aves de corral, colmenas y piscicul
sitio en el sector "El Portón", para tura. Fue su director el doctor Kris-
que la Corporación edificara allí tein; los estudios duraban 3 años.
una escuela. Si en el término de 2 La inauguración oficial de la escue
años ésta no se construía pasaría el la se efectuó el día 9 de Octubre del
sitio a la Junta de Beneficencia. año 1887 y funcionó en el antiguo
Pues bien, la escasez de los fon local situado frente a la Feria de
dos municipales y el poco interés la vecina ciudad (actual regimiento
demostrado por el Gobierno, en Guías).
aquellos años, por la educación, ma Estaba destinada para formar
logró la iniciativa. mayordomos idóneos capaces de eje
Ya en el año 1904 don David An- cutar todas las operaciones prácti
dreus, representante del ejecutivo cas de una explotación agrícola.
junto a los alcaldes don Juan de Bello, Sarmiento y especialmente
Dios Hormazábal, Juan José Merce Montt hicieron los primeros esfuer
des Cruz y Marcos Gessel, habían zos por la creación de Escuelas Nor
promovido la idea de que el gobier males y haciéndose eco del clamor
no aportara con un establecimien del sur de Chile se fundó la primera
to educacional para Talcahuano. Has Escuela Normal en Concepción, des
ta esos años solo existía el aporte tinada a formar profesores.
municipal, que financiaba y man Esta escuela ocupaba el actual
tenía a las Escuelas Primarias. local de la Escuela República Ar
Se ha mencionado la entusiasta gentina.
labor que cumplió con su puerto na En los años 1920 y 1924 se ad
tal don Samuel Bambach junto a vierte una actividad pedagógica in
otros hombres públicos como Mala- tensa. No se espera ya que las re
quías Concha, Rosamel del Solar y formas nazcan en mentes del ejecu
Héctor Rodríguez, quienes junto tivo, sino que los propios profeso
a las autoridades del puerto, con res discuten sus problemas, los agi
quistaron el triunfo al aceptarse la tan y los valorizan.
petición de los "choreros" de Talca Durante este período las escue
huano de tener un establecimiento las primarias aumentan. Entre los
escolar para la enseñanza secunda adelantos técnicos, se da mayor im
ria. Así se dio vida al que es hoy el portancia a la Educación Física y a
primer establecimiento en este or los Trabajos Manuales, que ya se
den en el puerto: el Liceo de Talca habían incorporado a los programas
huano, por decreto Supremo del en el año 1893. Se establece una sec
mes de Enero de 1904, estableci ción de Decorado y Proyecciones pa
miento que inició sus funciones con ro contribuir al desarrollo estético.
fecha 1? de Mayo. Alma y nervio del Se reforman los planes de estu
establecimiento fue la señora María dios y se dictan leyes de edificacio
Duhech, primera directora de este nes escolares. Don Darío Salas es
Liceo. El primer inmueble donde critor-historiador, encara el proble
funcionó fue un pequeño local de ma en forma muy ajustada. Mani
la calle Valdivia N° 226 con frente fiesta en una de sus obras, "El Pro
a la calle Aníbal Pinto blema nacional", que de los niños
Nuestra provincia estuvo aban de edad escolar más de la mitad,
donada en cuanto a la creación de 62 por ciento, crece sin recibir edu
establecimientos especiales y sólo cación. Vegetan en ocupaciones sin
existió la Escuela Práctica de Agri futuro, se agotan en la miseria ma
cultura que se fundó en Concepción terial v se pudren en la miseria mo
en el mes de Mayo de 1886. Contó ral.
162 LIBRO DE ORO

El insigne educador y escritor, Salieron desde Buenos Aires seis


en largo análisis, se refería al aban Salesianos entre ellos el padre Eva-
dono en que se mantenía a la Edu sio Rabagliati su primer director.
cación Primaria, que en aquellos Se ubicó el Colegio en terrenos do
años estaba aún separada por com nados por la señora María Urrejola
pleto en la dirección y administra de Unzueta y que se extienden en
ción de las demás ramas de la en las inmediaciones del actual Semi
señanza. El liceo, la escuela co nario. La típica vida salesiana, he
mercial y la industrial se desenten cha de oraciones, de trabajo, de ex
dían de ella y no aceptaban como pansiva alegría empezó a reinar en
válidos sus estudios. Este libro al ese rincón.
cual podríamos llamar el libro blan La sencillez de los nuevos curas,
co de la educación chilena, trajo su entusiasmo por el trabajo llama
consigo la dictación de una ley re ren poderosamente la atención de
dentora para la enseñanza: la Ley de todos. No se había pensado que un
la Educación Primaria Obligatoria sacerdote pudiera dedicarse a pin
del 26 de Agosto del año 1920 cu tar paredes, acarrear ladrillos, ma
yos artículos fueron "cuero de dia nejar la garlopa, tocar la guitarra
blo" para quienes tenían en sus ma o el trombón y jugar con los niños,
nos la educación del pueblo. mezclando esas ocupaciones con los
Del concepto formal del año 1900, altos oficios de la predicación y de
del hombre abstracto y teórico, se Ir enseñanza.
llega al de la educación como fun
ción social al servicio de un progre Pasó el tiempo e hizo su apari
so colectivo. Mas, estas aspiraciones ción la Banda Salesiana que se or
no fueron consideradas y solo hu ganizaba definitivamente en el año
bo preocupación en estudiar un cam 1887 con un buen instrumental traí
bio en su espíritu, en sus orienta do desde Europa. La revolución de
ciones y en la estructura del siste 1891 obscureció el desarrollo nor
ma. mal de aquel colegio, pues se obli
gó alistarse a la banda completa en
La burguesía o clase media se las filas revolucionarias.
agolpaba en los liceos en busca de
mejores horizontes que les permi En el año 1904 el obispo Labar-
tieran asimilarse a la alta, o aque ca confiaba al Instituto Salesiano el
llos que disponían de recursos, lo Externado del Saminario que per
hacían en las Escuelas Particulares. maneció bajo su dirección hasta el
año 1911 fecha en que se transfor
ma en el actual Colegio de los Pa
La educación profesional dres Franceses.
El humanitario obispo Hipólito El 23 de Agosto de 1910 un gran
Salas en el año 1880 encomendaba incendió destruyó la obra inspirada
a uno de sus sacerdotes, la idea de por Don Bosco. Sin embargo, con
estudiar el funcionamiento en esta la cooperación del gobierno y auto
zona de una institución que tuviera ridades, además de los particulares,
per objeto, poner al abrigo de la ca subsiste en forma de Instituto Co
ridad cristiana a muchos niños po mercial en 1919 para transformar
bres. se más tarde en 1937 en Liceo Sa
El 8 de Diciembre de 1885 el cle lesiano "Domingo Savio".
ro de Concepción elige a la vecina
ciudad para instalar las Escuelas Colegio de la Inmaculada Concepción
Talleres San José, Don Bosco. Des
de Turín-Italia lo animaba el misio Uno de los primeros colegios re
nero Monseñor Juan Cagliero que ligiosos establecidos en Talcahuano
pasó a ser el fundador del Colegio fue el Colegio de la Inmaculada
Salesiano en Concepción. Concepción-Talcahuano que inició
DE TALCAHUANO 163

sus clases en el mes de Marzo del Durante la dirección del señor


año 1890, bajo el feliz auspicio de Alberto Román, los alumnos reci
sus fundadoras Sor Augusta, en ca bían el título de "Alumnos exami
lidad de Superiora, y sus cooperado nados". Posteriormente y en reem
ras Sor Benita y Sor Dorotea. Su plazo del primer director, ocupa el
primer local donde se iniciaron las cargo don Héctor Alvarez, connota
clases fue aquel de Calle Colón. Ca do maestro de juventudes en Talca
si enfrente quedaban los patios de huano por el año 1927. En aquellos
la Aduana. años los alumnos titulados reciben
Este establecimiento, al año de el nombre de "Contadores Comer
funcionamiento recibió la visita del ciales". Le suceden en la dirección
Presidente de la República don Jo don Carlos Riffo y don Pedro Parra,
sé Manuel Balmaceda y del obispo este último ex alumno del Instituto
de la Diócesis Monseñor Plácido La- Comercial, que luego pasó a titular
barca. se en el Instituto Superior de Co
Este colegio ha cumplido ya más mercio en la Capital.
de los 74 años al servicio de la edu Ya con el título en sus manos
cación en este puerto. Últimamente don Pedro Parra, recibió la Direc
cabe destacar la amplia y tesonera ción del Instituto Comercial de Tal
labor de la Superiora y sus colabo cahuano. Por su espíritu de traba
radoras en levantar un moderno edi jo, de superación y organización, así
ficio destinado a la enseñanza. Ella como el cariño por los estudios de
ha sido Sor Waldefrida, condecora comercio, la Dirección de estos es
da recientemente por el Supremo tablecimientos en la capital, optan
Gobierno de Chile, en su calidad de por trasladarlo como Director del
extranjera, como cooperadora de la Instituto Superior de Comercio en
labor educacional y del Estado. Santiago.
El Instituto Comercial De aquellos muchachos de ayer,
vehementes defensores de la insig
Con fecha 1° de Mayo del año nia comercial que existió por varios
1905, se inauguran solemnemente las años en Talcahuano, quedan muchos
clases del Instituto Comercial de que aún permanecen en el puerto, y
Concepción que comenzó sus fun recuerdan con especial cariño las
ciones en la calle Angol 239. Su crea aulas del Comercial, entre ellos don
ción obedeció al gran impulso que Esteban Barros, hoy director de la
cobraba el comercio y la industria de firma Steiner y Cía. don Luis Ara-
la zona. Su primer director fue el vena Pérez, contador y comerciante
prestigioso miembro del foro pen- de reputación en el puerto, el ex-al-
quista don Enrique Oyarzún Mon- calde de la Comuna don Patricio
daca. González Sánchez, antes de seguir la
En los primeros meses del año carrera de la Armada Nacional, el
1908, al calor de los mismos ideales íecordado Almirante, hijo de Talca
que inspiraba la labor educacional huano, don Alejandro Navarrete To
del Comercial de la vecina ciudad, rres, y otros que sería largo enume
nace a la vida el Instituto Comercial rar.
de Talcahuano, primer establecimien
to de enseñanza comercial del puer La Escuela Vocacional
to, siendo su primer Director don
Alberto Román. Funcionó en la ca
lle Sargento Aldea. Posteriormente, Y llegamos al año 1929. Con fe
este establecimiento de enseñanza cha 1? de Mayo, por decreto Supre
comercial, debió trasladarse a un mo que lleva el número 1181, bajo
local ubicado al lado del actual Ho la administración del general Carlos
tel de France frente al Mercado Mu lbáñez del Campo, se crea en este
nicipal. puerto la Escuela Vocacional, sien
164 LIBRO DE ORO

do su primer Director el recordado La Escuela Industrial de Pesca y Caza


maestro don Juan Villa. Sus prime
ros pasos fueron en la calle Aníbal Y llegamos al año 1935, el 5 de
Pinto, con un número limitado de Agosto, se crea en el puerto por de
alumnos, pues en su primer año la creto N? 5658 de la misma fecha, la
matrícula llegó a los 110 niños, que Escuela Industrial y de Pesca, ins
ambicionaban seguir una carrera tituto que funcionó en el mismo lu
en los diversos talleres de Carpinte gar donde actualmente se encuen
ría, Mecánica y Comercio, que abar tra, bajo la técnica de su primer Di
caba los ramos de Taquigrafía, Dac rector don Juan Lengerich Noimán.
tilografía y amplios conocimientos La Escuela de Pesca dio comienzo
de matemáticas. a sus clases el día 23 de Febrero del
Terremotos del año 1960, echa año siguiente o sea en 1936, con las
ron por tierra, todo lo que se ha especialidades de Pesca, Carpintería
bía logrado en aumentar conoci de Ribera y Conservas.
miento y capacidad del alumnado. En la actualidad la escuela ha
Hoy gracias al espíritu altruista cambiado de nombre por el de Es
de los socios de aquel Club de Tiro cuela Industrial Superior de Talca-
al Blanco "José M. Bari" se logró huano. Mantiene una dotación de
el traspaso de los terrenos por par 550 alumnos con 60 profesores de
te de la institución deportiva a la diferentes especialidades, las que
educacional. Con ello no se perdió además de Carpintería de Ribera y
una escuela en este puerto. Por el de Pesca, mantiene las de Mecánica
contrario, se espera que los terrenos Industrial. Electricidad, Mecánica de
sean campo propicio para levantar Automóviles, Mueblería etc. La Di
allí un establecimiento de enseñan rección de la escuela se encuentra
za vocacional como corresponde a bajo el control de señor Tito Cor
un puerto que ostenta la calidad de tés Cortés.
primer puerto industrial. La Inspección Escolar departa
mental de Talcahuano data desde el
Su director actual es el señor año 1948. Funciona bajo la direc
Héctor Sepúlveda Ferrari. ción del destacado maestro don
En la actualidad 10 maestros, Juan Pablo Lagos Sepúlveda, en su
conocedores de su alta misión de calidad de Inspector Departamen
educar a las juventudes para su lu tal de Educación Primaria. Ante
cha por la vida, se encuentran al riormente esta Inspección funciona
frente de 340 alumnos que termina ba en el puerto de Tomé, motivo por
ron sus cursos preparatorios para el cual no existen antecedentes so
seguir perfeccionándose en un futu bre las creaciones de las 34 Escue
ro que aún no conocen. La Escuela las Primarias del puerto. Muchos de
Vocacional lleva hoy el N? 29 en el ellos se han extraviado y otros des
país y funciona en la Población Gae- trozado por los diversos sismos que
te, al lado del Estadio Municipal. han azotado nuestra zona.
EL LICEO
DE TALCAHUANO

Un capítulo importante en la bierno dotara con un establecimien


Historia de Talcahuano, lo ocupa to educacional al puerto. Hasta ese
con el mejor de los derechos, la edu tiempo sólo había sido la obra de
cación. En esta oportunidad, dedi la Municipalidad la que financiaba
caremos nuestra atención a los se ei mantenimiento de las escuelas
senta años de labor del primer plan primarias, desde el año 1886, cuan
tel educacional de Talcahuano: el do creó con sus pequeñas entradas,
Liceo Coeducacional. la primera escuela primaria la N? 1
El Liceo de Talcahuano surgía a atendida por un sólo maestro, que
la vida en el año 1904 al dictarse el en aquel entonces tomaba el nombre
Decreto Supremo del mes de Ene de "preceptor" con un sueldo de
ro de ese año. $ 12.— (doce pesos mensuales). Es
Talcahuano en épocas pasadas ta escuela la había atendido el pri
tuvo representaciones políticas que mer profesor de Talcahuano Don
incitaron a las autoridades co Zoilo Leiva.
munales a salir del letargo en que Ya en 1888, comenzaron a esta
ha estado postrado. Fueron Samuel blecerse escuelas, a fines del men
Bambach, Malaquías Concha, Rosa- cionado año, las autoridades de Tal
mel del Solar y Héctor Rodríguez, cahuano solicitaban al Estado sub
parlamentarios de esta zona quie venciones para la atención de la
nes acogieron los deseos de un pue Educación, se habían creado escue
blo ambicioso de darle saber a sus las rurales y mixtas, cuyas nóminas
hijos. Nse dejaban estampadas en los pre
Solamente el espíritu patriótico supuestos del año en los libros de
y comprensivo de esos hombres vi Actas de la Corporación Edilicia, li
sionarios, pudo lograr la hermosa bros que aún existen y allí se enu
realidad de hoy, como un claro ex- meraban.
{>onente de la capacidad y del es- En 1890 la educación se hace
uerzo que caracteriza a los que han más fácil con la creación de los pri
nacido en este suelo. meros planteles educacionales par
El representante del Ejecutivo ticulares. Cuando inician sus funcio
en el año 1904 David Andreus y los nes el Colegio de la Inmaculada
alcaldes de aquella época Juan de Concepción-Talcahuano, creado por
Dios Hormazábal, Juan José Merce las religiosas de la Congregación de
des Cruz y Marcos Gessel, habían la Caridad Cristiana Hijas de la
promovido la idea de que el Go Bienaventurada Virgen María de la
166 LIBRO DE ORO
Inmaculada Concepción de Pader- Jamás institución educacional al
born-Alemania. guna nació en cuna más humilde
Fueron las autoridades que to que este establecimiento, ni más do
mando muy en cuenta la situación, lorosos y angustiados han podido ser
decidieron poner atajo a éste desen sus primeros días. Podemos asegu
tendimiento del Estado, y moviliza rar que pese al alto espíritu reali
ron a sus parlamentarios a fin de zador y a la tenacidad e ingenio de
crear el Liceo de Talcahuano. Ya he sus fundadores salvó la primera cri
mos mencionado a quienes dieron los sis.
primeros pasos para establecer el El primer inmueble donde fun
primer plantel educacional e impar cionó el Liceo, fue un pequeño lo
tir la enseñanza secundaria, que cal de la calle Valdivia N? 226, fren
hasta aquel entonces en Talcahuano te a la calle Aníbal Pinto, de estre
no existía, y que en la zona también cha capacidad pero que en sus pri
era escasa. meros años se desenvolvió, sin ma
Esta medida educacional de los yores problemas. En este local so
cuatro Diputados, quedó consagra lo funcionaron cuatro cursos, los
da en los considerandos del decre mismos con los cuales se creó el es
to supremo que inició sus funciones tablecimiento y en él se matricula
con fecha 1? de Mayo. Alma y ner ron en su primer año 63 alumnos.
vio de sus fundadores fue la señora El 21 de Abril de 1904, siendo
María Duhech, nero fue su primera aún alcalde don Juan de Dios Hor-
Directora efectiva otra de sus impul mazábal, se consideró en la Munici
sadoras la Srta. Eva Figueroa. palidad, la primera subvención para
Pero todo no fue fácil y nada ha el Liceo Fiscal. Y con fecha 16 de
sido sencillo a este puerto. Hubo Marzo de 1905 la Directora, Srta.
serios problemas, "La necesidad Eva Figueroa, ofreció a la Munici
crea al órgano" dice un viejo refrán palidad en atenta nota cinco becas,
y así don Samuel Bambach, vecino para que la Corporación Edilicia las
{>or algunos años de Talcahuano, po- concediera según su criterio.
ítico de fibra, debió recurrir a
un movimiento general de la pobla Cabe destacar en esta breve bio
ción porteña. Lejos de temer que el grafía del Liceo, los nombres de los
Liceo fiscal pudiera ser una estéril primeros maestros en la tarea edu
tentativa en la educación, ~or la es cacional. Ellas fueron Virginia Tre-
casa población en aquellos años y whela, Clara Caclow, Laura Rojas,
tener un plantel similar en Concep Ana L. Cuevas y el Presbítero don
ción, se alegó que su influencia es Luis Cereceda, de gratos recuerdos
taba estrechamente ligada al porve en Talcahuano.
nir de la república. Ya en 1909, el número de edu
Se apoyaba y se atacaba la peti candos aumentaba Considerable
ción, como todas las cosas grandes mente, motivo por el cual debió
destinadas a marcar un porvenir trasladarse de local, ocupando el
mejor, y gracias a la brillante inter edificio de la Sociedad Empleados
vención y defensa de los cuatro Di de Comercio en calle Aníbal Pinto
putados, el Ministro firmó el decre N? 169, frente a la plaza Prat.
to e igualmente el Presidente de la La función de educadores y edu
Nación en aquel período, don Ger candos, se hizo allí más cómoda, de
mán Riesco. cretándose en el año 1912 por orden
Pero otro tropiezo quizás mayor, del Ministerio de Educación, los exá
vendría a postergar la iniciación de menes válidos y se crearon además
sus funciones educacionales. No exis un 5? año primario y en 1923 un 6°
tía ningún local adecuado para im año costeados por los propios alum
partir la enseñanza. nos.
DE TALCAHUANO 167
Por disposición del Ministerio de en Letras, el segundo sexto año en
Educación en el año 1915 se trasla ramos científicos y el tercer sexto
da nuevamente el Liceo. Ahora lo ha año en Matemáticas.
ce al local de calle Aníbal Pinto es Y así el Liceo ha seguido su tra
quina del Cité Rivera, local que ocu yectoria de progreso, completando
pa hasta el año 1921. Este mismo sus cursos de humanidades que en
local que ocupara el liceo en esa la actualidad cuenta con 30, más 4
oportunidad posteriormente sirvió a de preparatorias.
la Escuela Vocacional N? 29, edifi Las diferentes asignaturas, están
cio que el terremoto de 1960 termi centralizadas en Departamentos que
nó por derrumbar. desarrollan los planes en forma ade
Cuando el Instituto Comercial de cuada para que las distintas mate
Talcahuano, dejó de prestar sus ser rias cumplan su fin primordial: lo
vicios, por escasez de alumnos en grar la formación integral del edu
la enseñanza profesional, y una dis cando.
posición gubernamental, por otra Desde el año 1963 cuenta con
parte, se privó al puerto de contar Orientación Educacional, que da un
con un establecimiento de ésta na valor más al establecimiento lo que
turaleza, útil en la formación co sirve para encauzar acertadamente
mercial de juventudes. Fue entonces, al alumno.
cuando pasa a ocupar el local del Es digno de destacar hoy a aque
Instituto el Liceo, en calle Aníbal llas personas que han dirigido des
Pinto 31, lugar donde desarrolló sus de su fundación al principal plantel,
labores por espacio de 38 años. Su al cumplirse los 60 años de vida al
función sólo fue entorpecida por la servicio de la cultura de Talcahua
presión de los elementos. El terre no.
moto del año 1952 dejó inhabitable
el edificio lo que hacía temer una Su primera Directora Eva Figue-
desgracia de proporciones en cual roa y a quienes le sucedieron en el
difícil cargo, Amanda Bourgeois,
quier momento en vista del elevado
número de alumnos que allí acudía. Virginia Trewhela, Amelia Arenas
de Elgueta, Julia Lange de León, Eu
En esa oportunidad los cursos genia Freude de Aravena, Etelvira
se dividieron en diferentes locales Delaporte de Rodríguez y la Sra.
a fin de no perder el año escolar y Marina Vivanco de Cáceres que lo
abandonar cuanto antes el ruinoso sirve actualmente con todo acierto.
edificio de calle Aníbal Pinto 31. La enseñanza de las diversas asig
Unos se establecieron en forma pro naturas en el establecimiento, está
visoria en el edificio en construc servida en la actualidad por el si
ción de la Caja de Crédito Prenda guiente plantel de profesores: seis
rio, otros cursos lo hicieron en el profesores de Castellano, dos de Fi
edificio de la ex Casa Consistorial losofía, seis de Inglés, dos de Ins
de la calle Sargento Aldea esquina trucción Cívica, cinco de Historia y
de Valdivia. Hoy allí se levanta el Gepgrafía, cuatro de Francés, seis
moderno establecimiento de la Es de Matemáticas, dos de Física, cin
cuela México; Otros cursos fueron co de Ciencias Biológicas, tres de
cobijados en la propia Gobernación Química, dos de Artes Plásticas, tres
Departamental. de Educación Musical, cuatro de Ar
En el año 1945 se crea un 6? año tes manuales, tres de Educación pa
de Humanidades, otro paralelo en ra el Hogar, tres de Educación Fí
el año 1948 y un tercer 6? año en sica masculina, cuatro de Educación
1958, de Matemáticas. Completos los Física femenina, uno de Religión
6? años de Humanidades, estos co atendido este ramo por el continua
menzaron a funcionar en forma di dor de la labor del padre Cereceda,
ferenciada, es decir, un sexto año don Enrique Ebeling. Además atien
16* LIBRO DE ORO
den el Plan Variable siete profeso "Sois el Faro anhelado
res, lo que totaliza 68 maestros del
plantel. la promesa de un nuevo vivir
Hoy diversos Centros cooperan Desplegad nuestro blanco velamen
al mejor desenvolvimiento y rendi
miento del alumnado. Para ellos se y que os lleve a un soñado país".
crearon los Centros de Psicología,
de Matemáticas, la Academia "Julio Un orgullo tiene este plantel: el
Vicuña Cifuentes", el Departamento mayor número de alumnos que año
de Orientación, la Cooperativa del a año está becando la organización
establecimiento, las Colonias Esco "American Field Service" de los Es
lares. La Brigada Almirante Villa- tados Unidos, ha sido del Liceo do
rroel. De allí la letra del himno que Talcahuano.
dice:
LA CIUDAD DEL NIÑO
RICARDO ESPINOSA

Enclavada en medio de un ba este porvenir será según se lo dé la


rrio totalmente obrero de Talcahua- sociedad. Hacer del niño vago un
no con todos sus problemas y su hombre de bien y un ciudadano es
cortejo de miserias materiales y mo útil a la Patria. Un individuo sin
rales, se encuentra la Iglesia Parro ideas religiosas, justicia ni conviven
quial de "Todos los Santos". El sec cia humana no es una garantía para
tor se denomina El Arenal. la sociedad. Estos antecedentes fue
Por debatirse en medio de esta ron los que hicieron brotar la idea
pobreza, la pequeña iglesia le ins- de educar a estos niños en los prin
Eira confianza al necesitado y llega cipios pedagógicos de la religión. Pa
asta ella en demanda de alguna la ello se hacía necesario un perso
ayuda para sus necesidades. nal técnico que la iglesia podía
Así, numerosos niños cubiertos aportar. Así concibió la solución
de harapos, arrastrando su pobre aquel Párroco de la Todos los San
za y problemas, fruto ello de algún tos, René Inostroza Arriagada en el
amor ilícito o el resultado de la de año 1950.
sorganización de un hogar a causa Su amor al prójimo, especial
del vicio, han llegado hasta esta pa mente a los niños que en cada in
rroquia, pidiendo un pedazo de pan vierno golpeaban más fuerte que en
o en la mayoría de los casos, pidien verano la terremoteada puerta de la
do un rincón donde pasar la noche iglesia de El Arenal, cuando en los
para defenderse del frío. obscuros días de lluvia totalmente
Son niños vagos, despreciados mojados y tiritando por el frío, el
de todos, candidatos a la delincuen hambre y la desesperación, llegaban
cia y carne de presidio, muchachi a pedirle al padre Inostroza un lu
tos que deambulan por los barrios gar donde guarecerse, el sacerdote
y calles del puerto, la mayoría de condolido y amargado por la indife
ellos venidos desde la vecina ciudad rencia de la sociedad, comenzó a ges
de Concepción, porque el ambiente tar la creación de una institución
les encuadra mejor a su condición. que diera albergue e instrucción a
El dar un pedazo de pan o el ce los niños, a aquellos mismos que se
der un rincón para dormir durante recogían por las noches en su parro-
una noche, no es solución al proble quia. El Presbítero René Inostroza
ma. El niño vago es un futuro hom inició una interminable peregrina
bre en cuya vida hay un porvenir y ción por instituciones, empresas y
170 LIBRO DE ORO

compañías industriales del puerto y "Con estos seiscientos pesos em


de Concepción en busca de ayuda pecé a trabajar el 8 de Julio de
para materializar su idea. 1952.—Con fecha 21 de Diciembre
Transcurría así el tiempo, cuan de ese mismo año se llevó a efecto
do por bendición del cielo, el sacer la bendición y colocación de la pri
dote encontró una persona que abri mera piedra de la que es hoy "La
gaba en su corazón los mismos idea Ciudad del Niño Ricardo Espino-
les y que su gran preocupación era sa .
la de dar a estos niños un hogar y El día 8 de Julio del año 1956
una educación que los capacitara fue inaugurada la pequeña ciudad
para ganarse honradamente su vida. que se proyectaba, y allí está, siem
Poseía una hermosa granja y la te pre al frente el padre Inostroza,
nía destinada para ello. Faltaba tratando de mantener algo que no
quien interpretando sus anhelos, debe terminar.
realizara este sueño. La Ciudad comenzó a funcionar
La distinguida dama era doña con solo seis niños, dos de ellos no
Carmela Romero de Espinosa cuya se readaptaron y se perdieron, la
vida la entregó a la educación. En obra estaba destinada a la recupe
conocimiento de los proyectos del ración del niño vago. Numerosas
Cura Párroco de Todos los Santos, entidades se han dedicado en Chile
entregó esta magnífica chacra ante a esta labor, pero el padre Inostro
notario público, con fecha 23 de Ma za trabaja con un sistema totalmen
yo de 1951. te diferente, no lo basa en el interna
Los terrenos antes mencionados do tradicional donde los niños viven
correspondían a 33 hectáreas de tie sujetos a un rígido sistema.
rra a un costado del camino entre Tal- El del padre Inostroza está ba
cahuano y Concepción. Fue en este sado en la pedagogía familiar. Cuan
lugar donde el padre Inostroza co do comenzó a funcionar la Ciudad
menzó su obra. del Niño fueron los segundos en el
En aquellos años con frases lle país en hacerlo. La primera institu
nas de alegría, con la esperanza de ción que adoptó el sistema familiar
concretar la obra que durante años fué la obra "Mi Casa" en Santiago.
agitaba su espíritu decía: "Y en es Los niños viven en la ciudad con
tos campos hoy llenos de flores y la misma libertad conque los padres
de hermosos bosques, donde solo se lo hacen con sus hijos. Se respeta
oye el cantar de las avecillas, que su dignidad y su personalidad y ello
no siembran ni cosechan, pero que ha tenido un éxito enorme.
Dios las alimenta, verán dentro de
poco levantarse una ciudad para Antes estas obras en favor de la
niños. Ellos unirán sus carcajadas niñez dependían de los Ministerios
y cánticos a la belleza del paisaje. de Educación y Justicia, además de
Tendrán escuelas - granjas, escuelas el de Salud, pero hace algún tiem
industriales. Tendrán su Capilla, su po se formó la Comisión Inter
estadio, su teatro y todo cuanto ne ministerial para Niños en Situación
cesita una ciudad para ellos. Será Irregular en la que toman parte re
la Ciudad del Niño "Ricardo Espi presentantes de los tres ministerios
nosa" en recuerdo del esposo de la y de toda la Federación de Obras
distinguida dama donante". Asistenciales Privadas.
"La gente de mi parroquia me Hoy día al cumplir casi los ocho
ayudó mucho decía el padre Inos años al frente de la ciudad del Ni
troza y recuerda a un marinero que ño el sacerdote tiene ya 60 "hijos".
al término de una Misa se le acercó Rápidamente a los seis fundadores
y expresó "Padre quiero ayudarlo y se. fueron uniendo muchos otros.
en su obra me suscribo mensualmen- Todos los días llegan a golnear
te con cien pesos, y ahora le entrega la puerta de la Ciudad del Niño, pe
ré seis meses adelantado". queños que dan a conocer sus pro
DE TALCAHUANO 171

blemas, lloran y le muestran cuán sobre uno de esos niños —ahora ya


grande es su necesidad y con pena un hombre— que contrajo matrimo
el sacerdote tiene que rechazarlos nio.
por falta de medios materiales para Y ciertamente al bendecir el ma
poder mantenerlos allí. trimonio de uno de sus "hijos",
Un caso destacado de colabora Raúl Vera Carrasco con Eliana Se-
ción a esta obra es, por ejemplo, el púlveda Matus, el creador de la Ciu
de la generosidad y sobre todo com dad del Niño "Ricardo Espinosa" el
prensión de su trascendencia que padre Inostroza, sintió asomar lágri
conoció el industrial Belga León Be- mas de emoción y de felicidad a sus
ckaert, quien donó el dinero sufi ojos.
ciente para corTstruir un hermoso Ese muchacho, uno de los prime
chalet que con sus sobrias, moder ros que él había acogido cuando era
nas y alegres líneas arquitectónicas, aún párroco de la Iglesia "Todos
se alza hoy en medio de la Ciudad Los Santos", justamente uno de los
del Niño como símbolo de lo que muchachitos desamparados que le
se espera para el futuro. había inspirado materializar su
La estructura metálica de lo que amor cristiano en una obra como la
será el futuro edificio para la Es Ciudad del Niño, era entregado aho
cuela de la Ciudad del Niño, se en ra a la sociedad como un hombre
cuentra también en pie, gracias a útil y responsable de sus obligacio
la generosidad colectiva encauzada nes y formaba un hogar bien cons
a través de una emisora de la región tituido.
y por el director de una audición po Frutos como esos son los que ha
pular. Mientras se reúne el dinero pretendido en todo momento el
suficiente para la terminación de la presbítero Inostroza. La Ciudad del
Escuela ésta debe funcionar en sa Niño no ha sido formada simple
las estrechas de uno de los más an mente para recoger niños atorrantes
tiguos pabellones de madera. o abandonados y tenerlos allí algún
Se espera que dentro poco tiem tiempo para tratar de darles algu
po, las necesidades del pabellón que na instrucción. Mucho más que eso,
servirá de escuela queden solucio la obra fue concebida y ha sido crea
nadas e igualmente la construcción da para dar a los que lleguen a ella
de un nuevo chalet que se levanta justamente lo que la sociedad y el
rá en la Ciudad con cuarenta millo mundo les negó: un hogar, un senti
nes de pesos que entregó el alcalde do de amor de familia que les per
de la I. Municipalidad de Talcahua- mita más tarde desempeñarse como
no, Leocán Portus Goviden el 27 de hombres íntegros y responsables.
Diciembre pasado como un regalo El padre Inostroza dice que no
del año Bicentenario. abandonará nunca a sus muchachos
La bendición y colocación de la de la Ciudad del Niño porque un
primera piedra se realizó en esta padre no se preocupa de sus hijos
misma fecha, y sirvió el acto para solo por algunos años, sino que por
que muchos de los asistentes cono toda la vida.
cieran la obra, sus instalaciones, la En el año 1941 René Inostroza
convivencia de los muchachos y Arriagada, era ordenado sacerdote.
otros detalles. Sus primeros años en el apostolado
El sueño concebido hace tiempo sacerdotal los hizo en la ciudad de
y materializado realmente como Los Angeles y allí comenzó a tra
obra perdurable hace más de siete bajar con la juventud y principal
años por el presbítero Inostroza de mente con los estudiantes. Sus jóve
dar un hogar, de dar el calor de una nes amigos de entonces, recuerdan
familia a los niños desamparados, que con él, solucionaron muchos
está rindiendo sus más grandes fru problemas personales, llevando la
tos al descender la bendición de Dios palabra de esperanza del cristianis
172 LIBRO DE ORO

mo a otros compañeros sin ideales Después habiendo trabajado un


y llevaron también voces de alien tiempo con los estudiantes del Se
to y de un sentido más optimista minario en Concepción, como Di
de la vida a muchos desamparados, rector espiritual, el sacerdote era
jóvenes y niños inclinándose más y trasladado a Talcahuano como pá
más a los desamparados. Su espíri rroco de "Todos los Santos" Arenal.
tu se rebelaba contra la miseria y el "Muchos de los niños se han ido,
abandono de tantos niños que eran pero casi todos vuelven, en corto
sus mejores amigos y sentía la ne plazo. Pero de vez en cuando hay al
cesidad imperiosa de darles calor gunos que resisten por mucho tiem-
de hogar, materializando así lo que jo a la voz interior que les dice que
es hoy la Ciudad del Niño "Ricardo regresen", cuenta t\ padre Inostro-
Espinosa" de Talcahuano. za.
SAN VICENTE
PUERTO DEL FUTURO

Hace más de siglo y medio, el de Huachipato. ¡ Que lejana resulta


más representativo de los goberna ahora la visión de aquel balneario
dores que tuviera el Reino de Chi con línea de carros de sangre, aque
le, don Ambrosio O'Higgins, decla llos tranvías tirados por caballos
raba en sus cartas al rey de España que partían desde Talcahuano y
que Chile siendo un país esencial que con un buen hotel atraía turis
mente marítimo, tenía su porvenir tas en gran número, hace más de
en el mar. sesenta años!
Y afirmaba el Gobernador de Modernizado también en sus ins
aquella época que aparte de las co talaciones portuarias San Vicente
municaciones internas y hacia el ex cumplirá la línea de su destino, que
terior, el mar de Chile tenía que ser lo señaló hace siglos, como puerto.
una fuente de alimento mejor y más Desde la conquista había servi
barato que el pueblo debía consu do como embarcadero. Dos miem
mir. bros de la Primera Real Audiencia
Las aguas del litoral chileno han que existió en Chile y que tenía po
visto pasar la historia, sirviendo de deres generales para el gobierno del
escenario a magníficas hazañas, a Reino, viajaban a Concepción (ubi
grandes proezas marineras, a heroi cado donde hoy se encuentra Pen
cas situaciones que han dado fama co) lugar donde instalarían su alto
a los hombres de Chile en todas las tribunal y casa de gobierno. El mal
latitudes del mundo. año de 1567 arrastró dos de las na
La naturaleza que dotó a nues ves a su destrucción y el temporal
tro territorio de tan larga costa es sólo respetó la de los Oidores que
tá indicando el rumbo a seguir. quedó encallada en la bahía de San
Talcahuano, un puerto rodeado Vicente desde donde los tripulantes
por el mar, dos abrigadas bahías le siguieron a pie hasta la vecina ciu
situan entre los primeros del terri dad de Concepción.
torio y quizás del Pacífico. Fue aquella la primera Real Au
Por un lado San Vicente el "Puer diencia que funcionó en Chile y que
to del Siglo" en cuya bahía, en su contaba con facultades más amplias
parte norte, se habilitará dentro de que la creada en Santiago en el año
algunos años más un nuevo y mo 1609. Esta Real Audiencia se instalo
derno puerto que le dará un nuevo en el viejo Concepción el día 10 de
impulso de progreso comercial a esa Agosto del año 1567 y sus dos miem
rada que ha visto levantarse a la bros deberían de encargarse del go
Industria Siderúrgica en las playas bierno civil y militar de Chile.
174 LIBRO DE ORO

La instalación de la Audiencia rante la Patria Vieja también se


fue en la plaza de la antigua Con construyeron naves armadas.
cepción sobre un tablado. El tribu San Vicente fue también fortifi
nal fracasó en todas sus líneas. La cado. Y fueron sus cañones bajo la
creación de esa audiencia con tales dirección de Santiago Fernández, los
facultades fue un error. Se produ que lanzaron el primer ataque a la
jeron desaveniencias entre la Audien invasión de Antonio Pareja en el
cia y el gobernador Melchor Bravo mes de Marzo del año 1813 y que a
de Saravia, designado por cédula la par fueron los primeros cañona
real. Este tribunal cesó sus funcio zos de la independencia de Chile,
nes en el mes de Junio del año 1575. siendo el puerto de San Vicente el
Era San Vicente a comienzo de que tuvo el honor de dispararlos
la colonia un puerto tan importan desde uno de sus cerros que lo cir
te que en el año 1605 el gobernador cundan.
Alonso de Ribera proyectó con los Se recordaba que los marineros
primitivos medios de entonces un extranjeros a fines del siglo anterior
canal de dos millas que uniría al llegaban a los astilleros de San Vi
embarcadero con la bahía de Con cente a colocar nuevos masteleros
cepción, en la parte donde después para reemplazar a los que se rom
se levantó Talcahuano. pían en la navegación.
En esta región se instaló entre El historiador de ingeniería Er
1708 y 1710 una villa de marinos y nesto Greve observaba que para esos
comerciantes franceses que allí al palos y otros usos náuticos, empezó
macenaban las mercaderías que a ir a la conquista del mundo "la
traían con autorización de España araucaria" que en los bosques sure
desde Europa y de China. Fue una ños presentaba sus corpulentos ejem
Colonia próspera, según la descrip plares.
ción del viajero Frezier en el año Cuando se pensó en instalar en
1712, con sus cabañas y capilla. grande la industria siderúrgica y
con ello la de astilleros, se pensó
Allí en 1786 el expedicionario La por los peritos de hace 20 años que
Pereuse dio una fiesta a las familias eso solo podía hacerse en un punto
de la zona, durante la cual se ele de Chile. Carbón y agua dulce en
vó bajo los cielos de Talcahuano el abundancia, fuerza eléctrica, red fe
primer globo de papel con aire ca rroviaria y ancha salida al mar. SAN
liente o "montgolfiera" como lo lla VICENTE, EL PUERTO DEL SIGLO.
maban los franceses, y que por vez
primera vieran las gentes de Améri
ca. La península de Tumbes
Es de suponer que el puerto de
San Vicente entonces seguía sirvien De paso solamente habíamos na
do de embarcadero y de balneario rrado la síntesis histórica de Punta
a los primitivos habitantes del fu Tumbes o Caleta Tumbes, como se
turo Talcahuano. conoce en nuestro medio, ubicada
En el año 1764 nacía este último a 36 — 40 latitud Sur y a 73 — 10
puerto que era declarado oficial pa de longitud Oeste en el borde inter
ra el uso de Concepción, que había no de la península del mismo nom
trasladado su planta lejos del mar bre, borde que forma la ribera Sur
y junto al río Bío-Bío, en rI sitio que de la bahía de Talcahuano.
hoy ocupa. San Vicente fue aprove Tumbes es una de las caletas de
chado para la industria de astille la bahía de Talcahuano que presen
ros que en el mes de Mayo del año ta uno de los más hermosos cuadros
1784 lanzaba al mar el buque de del litoral de Chile, además de ser
guerra "San Miguel" que el goberna- una zona de interés geológico. Es
nador Benavides había hecho cons fácil presenciar a lo largo de aque
truir para defender las costas. Du lla península sucesivas capas de are
DE TALCAHUANO 175

niscas sedimentarias que revelan pe por los pescadores, el congrio colo


ríodos de solevantamientos y hundi rado, el que en algunos casos mide
mientos sucesivos del sector. unos 80 a 150 cms. de largo; la mer
Frente a Tumbes, se encuentra luza o "pescada", la sierra, especie
la parte Sur de la isla Quinquina esta última utilizada por las fábricas
lugar donde la Armada Nacional de conserva como "atún"; la corvi
mantiene la Escuela de Grumetes. na, el jurel, el pejerrey y el lengua
Tumbes se encuentra a unos 14 do.
kilómetros del centro de Talcahua- Referente a los peces ya citados
no, unido al puerto por camino y por se sabe que especies como el lengua
el mar, el paraje es visitado en ve do se encuentran frecuentemente en
rano por la belleza de sus paisajes, fondos silicosos; el congrio gusta de
la calma de la vida de la comuni las aguas profundas que tienen fon
dad pesquera, por el esquisito ma dos fangosos; el pejerrey y la sardi
risco que allí los pescadores expen na, frecuentemente se les encuentra
den desde sus embarcaciones al con en suspensión cerca de los fondos
sumidor. profundos, aunque no lejos de la
La caleta en sí tiene una exten superficie.
sión de unos 600 metros desde Pun Los pescadores, muchos de los
ta Chica en el Sur, hasta Punta Gar cuales no han tenido más escuela
za en el norte, que tiene la forma de que el diario contacto con el mar,
un arco. / han acumulado a lo largo de gene
Anterior a su descubrimiento la raciones una gran experiencia so
península de Tumbes era conocida bre las costumbres de la fauna ma
con el nombre de Santa María, se rina, experiencia que les permite
gún la tradición. En aquellos años saber cual es el itinerario de las
el puerto de Talcahuano actual era especies o el lugar donde localizar
una serie de lagunillas pantanosas, las por sus determinadas condiciones
que tomaban el nombre de "vegas". de ambiente. Sobre este particular
Tumbes tiene una salinidad del el hombre de mar, el pescador que
mar en esta aérea que es de un 33 a vive de estas labores, se traza sus
un 34 por mil, un poco inferior a la propias rutas en el litoral.
de Tocopilla (34,5 por mil) donde Los antecesores de los actuales
se encuentran las corrientes de pobladores, según datos obtenidos,
Humboldt con la de Ecuador. llegaron al lugar en el año 1816,
En un análisis de la composición cuando se establecieron los Oliva
del plancton encontramos un 70 res, con los cuales vinieron los Bé-
por ciento de origen vegetal y un car, los Arayas y otros más. Venían
30 por ciento de origen animal, com desde el puerto pesquero de Cons
binación que hace tomar al mar ese titución a donde habían llegado pro
color verde botella hasta unas 80 a cedentes de España, posiblemente de
100 millas de la costa. La corriente Santander, de Bilbao o de San Se
de Humboldt favorece el desarrollo bastián que fueron los puntos des
de la flora y fauna marinas. de donde emigraron, encabezados
De las 225 especies de peces des por don Santiago de Oñaderra y don
critas para el Litoral chileno, 74 de Ignacio de Irigaray para los astille
ellas son aprovechadas, desde el ros que se establecieron en la de
punto de vista de la demanda del sembocadura del río Maule y que
mercado, compuesto por la pobla por decreto dictado el 18 de Julio
ción directamente consumidora, y de 1794 por don Ambrosio O'Hig-
por las fábricas conserveras y de gins pasó a llamarse Nueva Bilbao
harina de pescado. de Gardoqui, hoy puerto de Consti
Tumbes aporta para este abaste tución.
cimiento de las siguientes especies: Desde la Nueva Bilbao, pasaron
el congrio negro, llamado "mono" a Tumbes dedicados a la pesca y car
176 LIBRO DE ORO

pintería de ribera, ocupaciones que liares próximos al jefe de familia


tenían en el anterior lugar. que es pescador.
En Tumbes se especializaron en En Tumbes se habla de la exis
la caza de la ballena, que se utiliza tencia de un tesoro oculto en el
ba para extraerle el aceite, que era tiempo de los españoles en el perío
vendido a buen precio como com do de la Colonia, el que estaría se
bustible para lámparas en el pasa pultado en las cercanías de la "que
do siglo, al igual que el aceite de lo brada central". Cerca de allí se han
bo. Como caso curioso, mencionare encontrado diversas osamentas, pe
mos que la caza de la ballena con el ro esto parece haber sido un cemen
fin de industrializarla, data en nues terio indígena. Se cuenta que en ese
tras costas de Talcahuano del año sector existió un convento de mon
1788 cuando una fragata norteame jas. Posteriormente fueron francis
ricana se estableció con este mismo canos los que instalaron allí una fá
fin en el puerto de Arica. brica de pólvora. Ello constituye
Posteriormente vinieron muchos también una leyenda muy adentra
ctros barcos con este mismo deter da en los tumbinos, que dicen ver
minado fin, pero disfrazados con el por las noches en el lugar de la que
título de balleneros sus actividades brada central a "monjas y curas".
comerciales era el contrabando. Pero entre todas estas leyendas
A la población de Tumbes se a que nos hemos referido, tiene
agregaron lentamente unos pocos especial aceptación aquella que tie
elementos venidos de otros lugares, ne una roca que queda en los bajos
predominando siempre las familias de la Boca Chica. El lugar es lla
fundadoras a través de la perdura mado "bajos del buey" y la roca
ción de los apellidos, dando la im "piedra del buey". Explica que ha
presión de ser hoy una sola gran ce mucho tiempo, al Diablo se le
familia, pues los numerosos casa ocurrió ponerse a "arar" en ese lu
mientos entre los habitantes hacen gar una noche estrellada y tanto se
que la mayoría, salvo algunos recién entusiasmó que no se dio cuenta que
llegados, que son escasos, tengan venía el día.
algún vínculo de parentesco cerca
no o lejano. Cantó el gallo y apenas si tuvo
La caleta de Tumbes como el ca tiempo para huir, dejando abando
lificativo de esta población lo dice, nados sus bueyes, los que se convir
supone una actividad principal de tieron en medra al ser alcanzados
rivada de las faenas de la pesca. En por la luz del día.
Tumbes la actividad de la pesca es En los mapas y cartas de nave
la única existente pues los seis ne gación del siglo 18 — aparecen és
gocios de menestras que existen son tas rocas con el nombre de "El Gri
tan pequeños y atendidos por fami fe".
LA INDUSTRIA BALLENERA

Desde fines del año 1838, en la jes de ida en Talcahuano o en San


bahía de Talcahuano, se empezaba Vicente.
a observar en los veranos un exten La isla La Mocha situada a los
so movimiento de naves balleneras, 38 — 22 y 73 — 58 de Greenwich a
para abastecerse y seguir rumbo a 35 kilómetros del río Tirua mide 12
la isla La Mocha, lugar donde ela a 13 kilómetros de largo, de nores
boraba la ballena. En esos años la te a suroeste por 7 kilómetros de
isla La Mocha se encontraba total ancho y en su centro se eleva una
mente abandonada y solo se halla pequeña colina que llega a 38 me
ban allí, cerdos v caballos salvajes. tros y cuyas vertientes forman pen
Las balleneras que venían desde dientes suaves y estan cubiertas de
Europa eran barcas de 250 a 400 to bosques.
neladas con una tripulación de 25 a Sus costas en general poco al
30 hombres. Viajaban armados de tas y rodeadas de escollos, presen
cañones por temor a un ataque en tan en su parte oriental dos peque
el Atlántico. Traían además nume ños puertos abrigados de los vientos
rosos toneles para el aceite, tinas de VVeste y Sur. El terreno es fértil.
cobre, calde