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Algunas de las novelas más famosas

de Robert Stvenson Dr. Jekyll Y Mr. Hyde


Viaje a tierra adentro (1878)
Viajes con un burro por las Cevenas (1879)
La isla del tesoro (1883).
El príncipe Otto (1885).
Las aventuras de David Balfour y Weirde (1886)
El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde (1886).
Secuestrado (1886).
La flecha negra (1888).
El señor de Ballantrae (1889).
La playa de Falesa (1892)
El diablo en la botella (1893)
La isla de las mil voces (1894)

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Las dos caras del científico
A principios de otoño de 1885 los
pensamientos de Stevenson giraban en torno a cómo
El doctor Henry Jekyll estaba convencido de
incorporar la oposición entre el bien y el mal en una
que los seres humanos estamos divididos en dos partes:
historia.
una buena y otra mala. Creía que era posible separarlas,
y para conseguirlo preparó una poción, que él mismo
Una noche tuvo un sueño y al despertar tenía
probó.
la idea para dos o tres escenas que aparecerían en
“El extraño caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde”.
Cuando bebió lo que había preparado, su lado
malvado se apoderó de él. Su cuerpo se hizo un poco
La señora Stevenson relata: “a altas horas
más pequeño y su aspecto se volvió desagradable.
de la mañana fui despertada por gritos de horror de
También se hizo más astuto y fuerte. Esta otra parte de
Louis. Pensando que tenía una pesadilla le
su personalidad recibió un nuevo nombre: Edward
desperté. Él me dijo furioso '¿Por qué me has
Hyde. Manuscrito de la
despertado? Estaba soñando un dulce cuento de
“El extraño caso de Dr. novela “El extraño caso
terror.' Yo le había despertado en la escena de la
Hyde era realmente muy malvado: siempre Jekyll y Mr. Hyde”¸ del doctor Jekyll y
Mr. Hyde” primera transformación".
que aparecía, cometía crímenes cada vez más graves. novela de Robert Louis
Stevenson publicada
en 1886. Luis comenzó a escribir de manera enfebrecida, terminando la primera
Cuando el Dr. Jekyll supo de los crímenes de
versión de la novela en muy poco tiempo. Como de costumbre, su esposa
Hyde, decidió no volver a tomar la poción, para que el monstruo que habitaba
leyó el borrador y apuntó algunas críticas en los márgenes. Algunas personas
en él desapareciera. Sin embargo, ya era demasiado tarde: aunque no tomara
comentan que ese primer manuscrito fue quemado por el autor y que en
la poción, se transformaba igual en el malvado Hyde, cada vez durante más
volvió a escribirla otra vez en tres días. Luego siguió refinándola y trabajando
tiempo. Lentamente, Hyde se fue apoderando completamente del doctor
en ella durante 4 a 6 semanas.
Jekyll.
El manuscrito fue al principio vendido como una edición en rústica
por un chelín en el Reino Unido y un dólar en los Estados Unidos. Al
Datos curiosos
principio las librerías no habían adquirido muchos ejemplares, hasta que el 25
 Mr. es la abreviatura, es decir la forma corta, de escribir mister, al igual
de enero de 1886 apareció una crítica favorable en The Times, una revista
que en castellano, Sr. es la abreviatura de señor. Mister significa “señor” en
muy famosa de Estados Unidos.
inglés.
 Dr. es la abreviatura de doctor. Es igual en inglés y en castellano.
Durante los seis meses siguientes fueron vendidos cerca de cuarenta
 El apellido “Hyde” se pronuncia igual que la palabra “hide” que en inglés
mil ejemplares. Se estima que hacia 1901 se habían vendido más de 250.000
significa “esconderse”.
copias.

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UN DULCE CUENTO DE TERROR
Tusitala, el contador de cuentos
El 13 de noviembre de 1850, en Edimburgo,
la capital de Escocia, uno de los países que integran
El 13 de noviembre de 1850, en Edimburgo, el Reino Unido de Gran Bretaña, nació Stevenson. Su
la capital de Escocia, uno de los países que integran nombre completo era Robert Lewis Balfour
el Reino Unido de Gran Bretaña, nació Stevenson. Su Stevenson; pero pronto dejó de usar Balfour y cambió
nombre completo era Robert Lewis Balfour Lewis por Louis, que sonaba más francés.
Stevenson; pero pronto dejó de usar Balfour y cambió
Lewis por Louis, que sonaba más francés. Era hijo de un ingeniero, nieto de un
ingeniero y hasta bisnieto de otro ingeniero; dicho con otras palabras: pertenecía a
Era hijo de un ingeniero, nieto de un una familia de ingenieros, que se dedicaban a la construcción de faros. Así, en una
ingeniero y hasta bisnieto de otro ingeniero; dicho con otras palabras: pertenecía a época en que la fabricación de máquinas era cosa de todos los días y la tradición
una familia de ingenieros, que se dedicaban a la construcción de faros. Así, en una familiar lo obligaba a continuar con el oficio, él también inició la carrera de
época en que la fabricación de máquinas era cosa de todos los días y la tradición ingeniería. Pero a poco de empezar cambió sus estudios y, algunos años después, en
familiar lo obligaba a continuar con el oficio, él también inició la carrera de 1877, se recibió de abogado, una profesión a la que nunca se dedicó. En verdad, él
ingeniería. Pero a poco de empezar cambió sus estudios y, algunos años después, en no tenía dudas acerca de su vocación, pues ya desde pequeño quiso ser escritor, pero
1877, se recibió de abogado, una profesión a la que nunca se dedicó. En verdad, él no era tan fácil cambiar el deseo de toda una familia y hasta de un país, para el que
no tenía dudas acerca de su vocación, pues ya desde pequeño quiso ser escritor, pero la industria era el futuro.
no era tan fácil cambiar el deseo de toda una familia y hasta de un país, para el que
la industria era el futuro. Cuando tenía veinte años, contrajo tuberculosis, una enfermedad que en
aquel entonces no tenía cura. A pesar de ir de hospital en hospital, de pasar días y
Cuando tenía veinte años, contrajo tuberculosis, una enfermedad que en días en cama, nunca dejó de escribir. Y tampoco de viajar, buscando climas más
aquel entonces no tenía cura. A pesar de ir de hospital en hospital, de pasar días y apropiados para su delicado estado de salud.
días en cama, nunca dejó de escribir. Y tampoco de viajar, buscando climas más
apropiados para su delicado estado de salud. Los primeros libros que escribió relatan algunos de esos viajes. Por ejemplo,
Viaje a tierra adentro (1878), cuenta un recorrido en canoa a través de Francia y
Los primeros libros que escribió relatan algunos de esos viajes. Por ejemplo, Bélgica que había realizado unos años antes; y Viajes con un burro por las Cevenas
Viaje a tierra adentro (1878), cuenta un recorrido en canoa a través de Francia y (1879), los detalles de un viaje a pie por las montañas del sur de Francia.
Bélgica que había realizado unos años antes; y Viajes con un burro por las Cevenas
(1879), los detalles de un viaje a pie por las montañas del sur de Francia. Más tarde, en 1879, viajó a California, Estados Unidos de América, y allí
conoció al amor de su vida, Fanny Osbourne, con quien se casó. Ella era diez años
Más tarde, en 1879, viajó a California, Estados Unidos de América, y allí mayor que él y tenía ya un hijo llamado Lloyd.
conoció al amor de su vida, Fanny Osbourne, con quien se casó. Ella era diez años
mayor que él y tenía ya un hijo llamado Lloyd.
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Pero la enfermedad seguía aquejándolo y, durante una
2 de sus internaciones en un hospital, Stevenson comenzó a
inventar una historia para que Lloyd no se aburriera. La
Tusitala, el contador de cuentos historia tenía por protagonista a un chico, Jim, que parte de
viaje para encontrar un tesoro enterrado en una isla y conoce a
los piratas Pew y Long John Silver. El pequeño Lloyd no fue el único en conocer la único en conocer la fabulosa aventura, pues en 1883 se publicó como “La isla del
fabulosa aventura, pues en 1883 se publicó como “La isla del tesoro” y aún hoy tesoro” y aún hoy cuenta con miles de lectores.
cuenta con miles de lectores.
En 1884 Stevenson regresó a su país y allí publicó nuevas historias, entre
En 1884 Stevenson regresó a su país y allí publicó nuevas historias, entre ellas: El extraño caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde (1886) y Flecha negra
ellas: El extraño caso del Doctor Jekyll y Mister Hyde (1886) y Flecha negra (1888). Pero su precaria salud y las ganas de viajar lo embarcaron junto a su familia
(1888). Pero su precaria salud y las ganas de viajar lo embarcaron junto a su familia en dirección a las islas del sur del Pacífico. Fue en ese viaje, cuando conoció la isla
en dirección a las islas del sur del Pacífico. Fue en ese viaje, cuando conoció la isla de Samoa, que no pudo resistirse al deseo de quedarse. Compró un terreno y edificó
de Samoa, que no pudo resistirse al deseo de quedarse. Compró un terreno y edificó una casa a la que llamó Vailima.
una casa a la que llamó Vailima.
Ya instalado definitivamente allí, su salud mejoró
Ya instalado definitivamente allí, su salud mejoró notablemente y continuó escribiendo. De esa época, son El diablo
notablemente y continuó escribiendo. De esa época, son El diablo en la botella, La Isla de las Mil Voces y La playa de Falesa. Su
en la botella, La Isla de las Mil Voces y La playa de Falesa. Su relación con los nativos de la isla era muy intensa, pues
relación con los nativos de la isla era muy intensa, pues participaba y colaboraba en la vida política. Ellos, por su parte, lo
participaba y colaboraba en la vida política. Ellos, por su parte, lo respetaban y admiraban. Y no lo llamaban Stevenson, sino
respetaban y admiraban. Y no lo llamaban Stevenson, sino Tusitala, que en su lengua significa “el contador de cuentos”.
Tusitala, que en su lengua significa “el contador de cuentos”.

El 3 de diciembre de 1894,
El 3 de diciembre de 1894, cuando Stevenson murió, los cuando Stevenson murió, los samoanos
samoanos lo enterraron en el Monte Vaea, el lugar que él mismo lo enterraron en el Monte Vaea, el
había elegido. lugar que él mismo había elegido.

Casa Vailima
Casa Vailima

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Pero la enfermedad seguía aquejándolo y, durante una
de sus internaciones en un hospital, Stevenson comenzó a
inventar una historia para que Lloyd no se aburriera. La
historia tenía por protagonista a un chico, Jim, que parte de
viaje para encontrar un tesoro enterrado en una isla y conoce a
los piratas Pew y Long John Silver. El pequeño Lloyd no fue el