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¿Qué es la Inteligencia Ambiental?

Autor: Cristian Brito M, cbrito@mma.gob.cl

El siguiente ensayo describe mis percepciones personales sobre la Inteligencia Ambiental y sobre la evolución
que visualizo para los próximos años. Siempre desde la óptica de la Ciencia e Ingeniería Ambiental.

Actualmente disponemos de mucha información ambiental y grandes cantidades de datos.


Sin embargo, esta información no siempre es usada y puesta en valor, para apoyar procesos
de toma de decisiones, y tampoco se utiliza en su totalidad para generar herramientas de
gestión que contribuyan a la protección del Medio Ambiente. Es decir, tenemos mucha
información ambiental, pero muy poco conocimiento e Inteligencia Ambiental.

Luego, los desafíos ambientales que actualmente enfrentamos nos deben motivar a buscar
soluciones innovadoras y holísticas, en donde se colabore y fomente la integración con otras
áreas del conocimiento, para generar soluciones ambientales efectivas y costo-eficientes
que estén al alcance de todos los países. En este marco, el uso de herramientas de
Inteligencia Artificial en complemento con la Inteligencia Ambiental nos puede ayudar a
disponer de herramientas poderosas que contribuyan a gestionar y a enfrentar de mejor
forma los grandes problemas ambientales que afectan a todo el mundo, como:

• Cambio Climático.
• Pérdida de Biodiversidad.
• Tráfico Ilegal de Especies.
• Contaminación del Océano por Basura Marina.
• Escasez de Agua.
• Especies Invasoras.
• Contaminación del Aire.
• Inadecuada Gestión de Residuos Sólidos.

¿Que es la Inteligencia Ambiental?

No existe una definición única para la Inteligencia Ambiental, ya que este concepto ha sido
usado en Ciencias de la Computación, Ciencias Ambientales y hasta en la Psicología. Sin
embargo, investigadores1 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados
Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) han trabajado bastante tiempo en la materia, y de
acuerdo con su propuesta, Inteligencia Ambiental podría definirse como:

1
Mathis et al, NOAA
La producción de conocimiento ambiental oportuno, confiable y adecuado para el apoyo
a la toma de decisiones a nivel local, estatal y nacional.

Este enfoque debe estar basado en lo siguiente:

• Colección de información y datos de alta calidad, provenientes de observaciones y


monitoreo de aguas, suelo, aire, biodiversidad, etc. de una región determinada.
• Modelación de la información colectada para realizar lo siguiente: predecir futuros
riesgos ambientales, posibles escenarios de contaminación, magnitud impactos en
la salud de las personas, efectos en la Biodiversidad y Ecosistemas, entre otros.
• Integración de datos de diferentes fuentes o de diferentes propósitos, pero que son
de utilidad para el Medio Ambiente como: datos meteorológicos, datos de actividad
de embarcaciones pesqueras, datos económicos y de comercio internacional, datos
de salud pública, etc.

Mediante el uso de toda esta información y el análisis final de personas con experiencia y/o
formación en ciencias e ingeniería ambiental, se podría obtener el conocimiento necesario
para asegurar la protección del Medio Ambiente, mediante decisiones basadas en evidencia
científica, y en donde no se descuiden los otros componentes del Desarrollo Sostenible.

En la imagen siguiente se presenta el ciclo de la Inteligencia Ambiental propuesto por el


NOAA.
Fusión de Inteligencia Ambiental e Inteligencia Artificial

Mi opinión es que la fusión de la Inteligencia Artificial con la Inteligencia Ambiental es el


futuro de la protección del Medio Ambiente, ya que el uso de estas herramientas nos
permitirá hacer un uso más eficiente de los siempre escasos recursos con que las empresas,
academia y gobiernos disponen. Además, en el mediano plazo (10 – 20 años) una fracción
importante de las tareas repetitivas que se realizan en Medio Ambiente serán reemplazadas
por la Inteligencia Artificial e Internet de las Cosas (IoT), lo que aumentará la cantidad de
datos ambientales que se generan. No obstante, el análisis e interpretación final de la
información seguirá a cargo de personas, debido a lo anterior y según mi perspectiva
visualizo importantes oportunidades para investigación, emprendimiento ambiental y
oportunidades de trabajo en los siguientes asuntos:

• Cumplimiento Ambiental.
• Cumplimiento de Convenios Ambientales Internacionales.
• Adaptación al Cambio Climático.
• Preparación ante Desastres Naturales.
• Gestión de la Contaminación del Aire.
• Seguridad Alimentaria.
• Salud Pública y Ambiental.
• Gestión de Áreas Protegidas Marinas y Terrestres.
• Gestión de Incendios Forestales.
• Control de Especies Invasoras.
• Gestión del Agua.
• Remediación de Sitios Contaminados.

Futuro de la Inteligencia Ambiental

Para el largo plazo (>20 años), estimo que los sistemas de Inteligencia Artificial estarán
dotados de Inteligencia Ambiental, lo que implicará que agentes inteligentes como robots
serán capaces de tomar en forma autónoma decisiones ambientales tendientes a proteger
y a conservar el Medio Ambiente. Esta situación generará riesgos, ya que sin buscarlo se
podrían generar conflictos con la primera ley de la robótica.

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