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HISTORIA .

REVISTA SEMANA 8/5/2016

¿Por qué se pelearon Bolívar y


Santander?
Compartían el sueño de la libertad, lucharon juntos por ella, pero se separaron por
las diferencias en sus proyectos políticos.

Simón Bolívar - Francisco de Paula Santander. Foto: Archivo Particular

Este fin de semana se conmemoran 197 años de la Batalla de Boyacá, en la que el


ejército del Virrey, al mando del brigadier José María Barreiro, se enfrentó con las
tropas independentistas de Simón Bolívar. El Ejército Libertador ganó gracias a que
ya venía debilitando a sus opositores y a la labor conjunta de la vanguardia liderada
por el general Francisco de Paula Santander. Con este enfrentamiento culminó la
Campaña Libertadora que duró 77 días.

Tras la independencia de la Nueva Granada, conseguida el 7 de agosto de 1819,


Bolívar se dirigió de nuevo a Venezuela y en el Congreso de Angostura se creó la
Gran Colombia, la cual debía ser una poderosa confederación de naciones que
comprendía lo que hoy corresponde a Colombia, Venezuela y Ecuador.
En 1821, en el Congreso de Cúcuta, Bolívar fue declarado presidente y Santander
fue nombrado como vicepresidente. Pero Bolívar aún no había concluido su labor
libertadora y por eso se vio obligado a abandonar la Gran Colombia, mientras
Santander quedaba a cargo de la confederación.

El historiador Camilo Castellanos explica que la Nación necesitaba expulsar a todos


los españoles para que no surgieran nuevos intentos de reconquista como ocurrió
en 1812. Entre tanto, Santander tendría que ocuparse de buscar recursos para la
campaña libertadora. Por eso, trató de mejorar la industria, impulsar la agricultura,
la minería y la educación del país.

Desde entonces Bolívar y Santander empezaron a distanciarse. En ese momento la


confederación estaba empobrecida por la guerra y conseguir los recursos para
financiarla no era una tarea fácil. Pero para Bolívar representaba una gran dificultad
mantener a sus hombres y no hallaba en Santander el apoyo que esperaba.

El historiador Oscar Melo, de la Universidad Nacional de Colombia, relata que el


comandante de Venezuela, José Antonio Páez, y el de Ecuador, Juan José Flores,
no veían con muy buenos ojos a Santander, un abogado que para los militares no
tenía sus mismos méritos.

Las tensiones empezaron a hacerse más fuertes cuando el general Páez entró en
conflicto con las autoridades civiles de Santander y quiso separarse de la Gran
Colombia. Santander pidió a Bolívar que arbitrara la situación, quien, para su
sorpresa, le dio la razón a Páez. Esto no fue bien recibido por Santander y sus
partidarios.

En 1827, Páez es ratificado como comandante de Venezuela, Bolívar vuelve a la


Gran Colombia como presidente y elimina la figura del vicepresidente. Un año más
tarde, opositores de Bolívar, y seguidores de Santander irrumpieron en el Palacio
Presidencial con el objetivo matar al Libertador.

Bolívar logró huir y Santander fue acusado de traición. Aunque su castigo era la
muerte, Bolívar lo perdonó por sus labores a la patria y lo condenó al destierro.