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Aluminio (Al).

Elemento químico metálico, de símbolo Al, número atómico 13, peso atómico
26.9815, que pertenece al grupo IIIA del sistema periódico.

Abundancia en la naturaleza.
El aluminio es el elemento metálico más abundante en la Tierra y en la Luna, pero
nunca se encuentra en forma libre en la naturaleza. Se halla ampliamente
distribuido en las plantas y en casi todas las rocas, sobre todo en las ígneas, que
contienen aluminio en forma de minerales de alúmino silicato. Cuando estos
minerales se disuelven, según las condiciones químicas, es posible precipitar el
aluminio en forma de arcillas minerales, hidróxidos de aluminio o ambos. En esas
condiciones se forman las bauxitas que sirven de materia prima fundamental en la
producción de aluminio.

Importancia económica
La utilización industrial del aluminio ha hecho de este metal uno de los más
importantes, tanto en cantidad como en variedad de usos, siendo hoy un material
polivalente que se aplica en ámbitos económicos muy diversos.
El aluminio se usa en forma pura, aleado con otros metales o en compuestos no
metálicos. En estado puro se aprovechan sus propiedades ópticas para fabricar
espejos domésticos e industriales, como pueden ser los de los telescopios
reflectores. Su uso más popular, sin embargo, es como papel aluminio.
Además de eso, aleado con otros metales, se utiliza para la creación de
estructuras portantes en la arquitectura y para fabricar piezas industriales de todo
tipo de vehículos y calderería. También está presente en enseres domésticos tales
como utensilios de cocina y herramientas. Se utiliza asimismo en la soldadura
aluminotérmica y como combustible químico y explosivo por su alta reactividad.

Impacto ambiental.
Este metal fue considerado durante muchos años como inocuo para los seres
humanos. Debido a esta suposición se fabricaron de forma masiva utensilios de
aluminio para cocinar alimentos, envases para alimentos, y papel de aluminio para
el embalaje de alimentos frescos. Sin embargo, su impacto sobre los sistemas
biológicos ha sido objeto de mucha controversia en las décadas pasadas y una
profusa investigación ha demostrado que puede producir efectos adversos en
plantas, animales acuáticos y seres humanos.

La exposición al aluminio por lo general no es dañina, pero la exposición a altos


niveles puede causar serios problemas para la salud.
La exposición al aluminio se produce principalmente cuando:
 Se consumen medicamentos que contengan altos niveles de aluminio.
 Se inhala polvo de aluminio que esté en la zona de trabajo.
 Se vive donde se extrae o procesa aluminio.
 Se ingieren alimentos cítricos preparados sobre una superficie de aluminio.
Cualquier persona puede intoxicarse con aluminio o sus derivados, pero algunas
personas son más propensas a desarrollar toxicidad por aluminio.

Los efectos del Aluminio han atraído nuestra atención, mayormente debido a los
problemas de acidificación. El Aluminio puede acumularse en las plantas y causar
problemas de salud a animales que consumen esas plantas. Las concentraciones
de Aluminio parecen ser muy altas en lagos acidificados. En estos lagos un
número de peces y anfibios están disminuyendo debido a las reacciones de los
iones de Aluminio con las proteínas de las agallas de los peces y los embriones de
las ranas.

Referencia.
Recuperado el 10 de octubre del 2019, a partir de:
https://www.lenntech.es/periodica/elementos/al.htm#Nombre
http://www.revistacomercioexterior.com/articulo.php?id=120

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