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REGIMEN LIBERAL

Revolución Liberal de 1871


La revolución liberal de 1871 (Guatemala) fue un proceso revolucionario ocurrido
en Guatemala, de carácter liberal, que causó un cambio en la política de este país, y que
derrocaría al presidente Vicente Cerna. Liderada principalmente por Miguel García Granados,
y con importante participación de Justo Rufino Barrios, se dio como resultado de la lucha entre
conservadores y liberales, desarrollada en diferentes eventos desde la Independencia
Centroamericana. Los liberales esperaron a que falleciera el gobernante conservador Rafael
Carrera en 1865 para alzarse contra el gobierno conservador de los 30 años.

Federación Centroamericana
Desde la independencia de Centroamérica, los conflictos fueron comunes y constantes,
primeramente, las luchas entre quienes querían anexarse a México, y quienes querían
establecer una nación aparte y segundamente, las luchas entre los conservadores, que
querían mantener los parámetros de gobierno que hubo durante la dominación española, y los
liberales, que querían un cambio radical en ciertas políticas tras la independencia.
El político y militar salvadoreño Manuel José Arce llegó a la presidencia centroamericana en
1825, gobernando hasta 1829, gobernando primero con el apoyo de los liberales, pero tiempo
después con el de los conservadores. Éste, tras ser depuesto por el general Francisco
Morazán y huir a México, encabezaría rebeliones frustradas en 1831 y 1833.
Con largos antecedentes de lucha entre conservadores y liberales, y con un gobierno
conservador y declarado vitalicio con su antecesor Rafael Carrera, los liberales exiliados en
México y liderados por Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios, hicieron una revolución
para deponer a Cerna. El 3 de junio de 1871, García Granados llegó con sus tropas
a Patzicía, departamento de Chimaltenango, donde levantaron el Acta de
Patzicia desconociendo al gobierno de Vicente Cerna y Cerna.

El 30 de junio de 1871, el ejército liberal entró en la Ciudad de Guatemala y García


Granados se convirtió en presidente provisional, gobernando hasta el 4 de junio de 1873.
Desde los primeros días de su gobierno, se iniciaron los decretos que modificaron
radicalmente la política económica y diplomática del régimen guatemalteco. Por ejemplo,
el ministerio de Fomento fue creado por García Granados el 25 de agosto de 1871, según
el decreto N.°14 del gobierno liberal, en sustitución del Consulado de Comercio que había
funcionado durante los gobiernos conservadores; este nuevo ministerio quedó encargado
de promover y mejorar el comercio, la agricultura, ganadería, artes, industrias, obras
públicas, líneas telegráficas y demás medios de comunicación.
Campaña Fecha Descripción

Antecedentes 14 de abril Muere el general Carrera y se inician insurrecciones en el área


de 1865 dominada por los criollos liberales.

1868 El gobierno conservador tomó fuertes medidas represivas en la


región montañosa, mudando poblados completos a nuevas
ubicaciones y evacuando a la población de las regiones en
conflicto para debilitar a los rebeldes. 6 Francisco Cruz se alzó en
armas desde la hacienda de Justo Rufino Barrios en Malacatán,
pero fue derrotado y pasado por las armas; Barrios huyó
a Chiapas y se convirtió en el líder de los liberales guatermalteco,
con la ayuda del presidente mexicano Benito Juárez.6 El padre de
Barrios fue capturado y torturado en la ciudad de Guatemala. 6 El
gobierno de Cerna estaba completamente identificado con la élite
conservadora del Clan Aycinena y había perdido el apoyo de las
grandes masas indígenas que eran incondicionales a Carrera. 7

El mariscal Vicente Cerna y Cerna, intentado legitimar su


presidencia, anuncia que su período presidencial terminaría el 23
de mayo de ese año y convoca a una reunión de la asamblea el 17
8 de enero de enero para elegir nuevo presidente, cuya presidencia
de 1869 terminaría en 1872.6 Los liberales se dedicen por José Víctor
Zavala, conservador y amigo de Carrera, como su candidato, pues
consideran que es el único que podría guiar la transición entre los
radicales conservadores y los liberales positivistas. 6

17 de El mariscal Cerna fue electo en la asamblea, mientras que el


enero de general Zavala empieza a coincidir con los representantes
1869 liberales, aunque sin dejar de ser leal al gobierno conservador. 8

Tras suspender las garantías constitucionales, Cerna avisa a la


25 de Asamblea que va a suspender sus sesiones pues las condiciones
noviembre del país no garantizaban que este cuerpo se reuniera
de 1869 normalmente. La Asamblea cierra sus sesiones el 1 de diciembre
de 1869 y da poder al presidente para acabar con los insurrectos. 9

Campaña del 7 de Las tropas liberales de Serapio Cruz atacan la plaza


general Serapi diciembre de Huehuetenango donde fueron rechazadas por las fuerzas del
o Cruz de 1869 gobierno conservador.10

23 de El general Serapio Cruz, que se había alzado en armas contra el


enero de gobierno conservador de Cerna fue derrotado en Palencia en
1870 donde sus fuerzas se dispersaron y él fue hecho prisionero y
fusilado. Su cadáver fue decapitado y la cabeza freída en aceite y
luego fue paseada en triunfo en las calles de la Ciudad de
Guatemala.11 Cerna eliminó la libertad de pensamiento que había
en Guatemala desde la muerte de Carrera y ordenó que
capturaran a los líderes liberales, el diputado Miguel García
Granados, Manuel Larrave y José María Samayoa. Solamente
García Granados pudo escapar, ayudado por el también
diputado José Víctor Zavala, y luego se asiló en la embajada
inglesa, de donde pudo abandonar el país tras pagar una fianza de
$10,000.9

Campaña de Con la ayuda del gobierno mexicano de Benito Juárez,12 quien les
1871 2 de abril facilitó rifles Winchester y Remington a los rebeldes, 7 el
de 1871 autonombrado general Justo Rufino Barrios con cuarenta y cinco
hombres ocupó el pueblo de Tacaná.

El capitán Antonio Búrbano, al mando de doscientos sesenta


hombres de las fuerzas gubernamentales atacó Tacaná, pero tras
3 de abril un breve combate, se retiró dejando el campo a la pequeña fuerza
de 1871 de los liberales.13 Cayó el presidente conservador Dueñas en El
Salvador, permitiendo que se iniciara el frente oriental contra el
gobierno.7

Cuando las fuerzas de Miguel García Granados se aproximaron


a Retalhuleu, esta fue abandonada por su guarnición de
14 de doscientos cincuenta hombres. Los liberales fueron atacados
mayo de luego por cuatrocientos hombres de Santa Rosa, al mando del
1871 sargento mayor Simón Ruano junto con los doscientos cincuenta
que habían huido. Pero los liberales lograron rechazar a las fuerzas
del gobierno conservador.14

El coronel Aquilino Calonge con novecientos hombres del


gobierno conservador se dirigió sobre los liberales alzados, que
28 de solamente sumaban trescientos hombres. El combate se inició a
mayo de las 9:00 AM, y a pesar de la superioridad numérica de las fuerzas
1871 gubernamentales, fueron completamente derrotadas, dejando
sobre el campo doscientas armas, ocho cajas de municiones y
otros pertrechos.15

Acta de Patzicía: Barrios y otros líderes liberales se reúnen


3 de junio en Patzicía, y desconocen la autoridad del gobierno de Cerna
de 1871 nombrando al general Miguel García Granados como presidente
provisional, autorizado a establecer su gobierno. 12

23 de Ochocientos hombres del ejército liberal habían tomado


junio de posiciones en la cumbre del cerro el Coshón, y el 22 de junio
1871 adelantó hasta Tierra Blanca. El 23 a las 4:00 AM las tropas
conservadoras de Vicente Cerna y Cerna, que se extendían desde
las alturas del Calvario de Totonicapán hasta el Agua Caliente,
iniciaron el combate, que terminó a la 1:00 p. m., con una derrota
para las fuerzas de Cerna, que a pesar de ser de seis mil hombres,
tuvieron que ceder la plaza a los liberales. Cerna se retiró de
Totonicapán y las tropas de García Granados ocuparon la plaza al
día siguiente.16

Después de la derrota en Tierra Blanca, el presidente Cerna fue


a Chimaltenango, donde pensaba fortificarse, pero a último
momento decidió seguir hacia Antigua Guatemala;17 los liberales
que lo seguían tomaron el camino de Sumpango, cortándole la
comunicación con la Ciudad de Guatemala. A las 8:30 AM del 29,
los liberales ocuparon San Lucas Sacatepéquez. El general García
29 de
Granados ordenó al general Barrios situarse en posiciones que
junio de
dominaran la encrucijada de San Lucas, en donde se bifurca el
1871
camino entre Antigua Guatemala y la Ciudad de Guatemala.
Barrios destacó tres compañías a ocupar el cerro de San Bartolo,
las cuales se enfrentaron con la vanguardia conservadora y
ocuparon la posición. Cerna hizo ocupar las alturas que dominan
el camino que conduce a la Labor de Diéguez y otras inmediatas,
pero fue derrotado tras una hora de combate. 18

Entrada del ejército liberal a la capital de Guatemala: el


mariscal José Víctor Zavala intervino para evitar que las tropas
30 de
liberales hicieran una matanza en la ciudad, y para garantizar que
junio de
hubiera una transición eficiente al nuevo gobierno. 7 Cerna y su
1871
gabinete huyeron a Honduras; Cerna tuvo que pedir dinero
prestado para poder huir.

23 de
El general Barrios triunfó sobre las fuerzas de la facción
septiembr
conservadora que se alzó contra los liberales.
e de 1871
Revuelta
conservadora
24 de
Luego de ocupar Cerro Gordo, Barrios venció nuevamente a los
septiembr
revolucionarios conservadores en Santa Rosa.
e de 1871

símbolos patrios
También hubo otros decretos, destinados a eliminar cualquier vestigio conservador de los
emblemas nacionales; el decreto N.°12 del gobierno liberal instituyó la nueva bandera
nacional de Guatemala el 17 de agosto de 1871, revirtiendo a los colores aprobados el 21 de
agosto de 1823.y eliminando las franjas rojas y amarillas que habían sido instituidas por el
gobierno de Rafael Carrera como referencias a España
Posteriormente se autorizó la creación del actual Escudo de Armas de Guatemala, donde
aparece el quetzal, como símbolo de libertad, en sustitución del escudo conservador, el cual
hacía referencia a la creación de la República de Guatemala el 21 de marzo de 1847, en
franca oposición a la unión con el resto de naciones del área, que eran liberales.26
n 1873 fue elegido presidente de Guatemala Justo Rufino Barrios, quien seguiría una línea
mucho más radical que la de Miguel García Granados, y a quien se le conocería
en Guatemala por haber declarado la educación laica, gratuita y obligatoria, y quien llevaría
a cabo reformas sociales, culturales, económicas y legislativas. Durante su gobierno,
Barrios establecería una política anticlerical, suprimiendo las hermandades y órdenes
religiosas, y expropiando los bienes de la iglesia, y también establecería la Constitución de
1879 en la que explícitamente se prohibía el establecimiento de monasterios en el país.

«Temporeras» -jornaleras- en una finca de café en 1875. Las temporeras iban del altiplano
guatemalteco a trabajar a lugares cálidos para el corte de café tipo arábigo -o sea de árbol
alto. El capatáz es el mozo varón. Fotografía de Eadweard Muybridge.
Dos factores económicos importantes ocurrieron en este período:

1. Se introdujo la producción a gran escala del café


2. A fin de recompensar a los militares que colaboraron con la revolución, se expropiaron
las tierras de indios, extensiones de tierra donde los indígenas guatemaltecos vivían
desde la época colonial.36 Asimismo, se instituyeron las rotaciones de los indígenas
entre las propiedades de los nuevos terratenientes. Durante el gobierno de Barrios se
despojó a los indígenas de las tierras de indios, las cuales se repartió entre los
oficiales que lo ayudaron durante la Reforma Liberal Decreto 170 (o Decreto de
Redención de Censos) facilitó la expropiación de las tierras a los indígenas en favor
de los oficiales, y de personas alemanas en las Verapaces, al propiciar la venta en
pública subasta de las tierras comunales. La propiedad comunal, dedicada a cultivos
de subsistencia, se convirtió en propiedad privada dirigida al cultivo y comercialización
a gran escala de productos agrarios. Por tanto, las características fundamentales del
sistema productivo, fueron desde la época de Barrios la acumulación de la propiedad
en pocas manos38 y una especie de «servidumbre de finca», basada en la explotación
de los «mozos colonos
3. Durante su gestión continuó la política iniciada en la anterior presidencia,
emprendiendo un vasto programa de reformas que abarcaron, entre otros aspectos, a
la Iglesia, la economía y la educación. Fundó el Banco Hipotecario, el llamado hospital
de Oriente, la Escuela Politécnica y mandó construir el Cementerio General de
Guatemala y la Penitenciaría Central de Guatemala. Además, durante su presidencia,
en Guatemala se tendieron las primeras líneas telegráficas y ferroviarias, firmándose
el contrato para la construcción del ferrocarril del Sur. En el orden administrativo y
legal, se promulgaron el Código Penal, el Militar y el Código Fiscal.k Asimismo fueron
creados los departamentos de Retalhuleu y Baja Verapaz y se estableció la educación
pública gratuita, a través de escuelas en todo el país, suprimiéndose paralelamente las
hermandades y órdenes religiosas. Barrios también disolvió la Asamblea Legislativa y
convocó a una constituyente compuesta únicamente por sus allegados para que
promulgaran la Constitución de 1879, hecha a la medida de sus necesidades.40 y, al
año siguiente, fue reelegido presidente para un mandato de seis años. 40 También para
darle apariencia de democracia presentó su renuncia a la Asamblea legislativa en dos
ocasiones, la cual no fue aceptada en ninguna de los casos.40
4. Barrios legalizó el despojo de las tierras comunales de los campesinos: mientras que
autoridades rurales rechazaban sistemáticamente peticiones de compras de las
comunidades, adjuraban las tierras comunales -declaradas baldías- preferiblemente a
extranjeros pues el general Barrios opinaba que un «alemán valía por doscientos
campesinos».36 Por otra parte, en San Marcos existían tierras óptimas para el café, de
las cuales cientos de caballerías fueron adquiridas rápidamente por Barrios y sus
allegados y en Huehuetenango, un ladino obtuvo quinientas caballerías de tierras
comunales, cuyos campesinos solo pudieron adquirir lotes de tres a cinco cuerdas. En
Escuintla, en 1877, la familia Herrera -que posteriormente llegó a poseer ingenios
azucareros de gran envergadura- se hizo de noventa caballerías de las tierras
comunales de Santa Lucía Cotzumalguapa y Siquinalá.
5. Alta Verapaz fue en donde los alemanes se concentraron: a fines del siglo XIX los
finqueros alemanes llegaron a concentrar en sus manos tres cuartas partes de la
extensión total de los 8,686 km2 que tenía el departamento. Además se constató que
los campesinos huían de sus pueblos para no caer en manos de los finqueros, quienes
además de despojarlos de sus tierras los obligaban a trabajar en las plantaciones y
beneficios de café.36
Para garantizar el suministro de mozos colonos, decretó el Reglamento de Jornaleros,
legislación laboral que colocó a la población indígena prácticamente a la disposición de los
intereses de los nuevos latifundistas cafetaleros, y los tradicionales conservadores - con la
notable excepción del clero regular de la Iglesia Católica, el cual fue expulsado del país.

El decreto establecía lo siguiente para los indígenas:

1. Quedaron obligados a trabajar en las fincas cuando los dueños de los


necesitarán y sin importar en donde se encontrarán.
2. Quedaron bajo la tutela de las autoridades locales, quienes se
encargaban de velar porque los contingentes de indígenas fueran
enviados a las fincas.
3. Quedaron sujetos a la habilitación: paga forzada anticipada, endeudadora
del trabajador y justificadora de su envío a las fincas y de su retención en
ellas. sujeto al rigos de las autoridades y de los dueños de fincas.41
1. estaba
4. Creación del libreto de jornaleros: documento probatorio de la solvencia
del trabajador frente a su patrono, y sin la cual el trabajador estaba sujeto
al rigos de las autoridades y de los dueños de fincas.

Como resultado del reglamento, hubo un notable aumento de las exportaciones, y


se activó el intercambio con los países capitalistas; tanto los antiguos
conservadores aristócratas como los nuevos terratenientes cafetaleros se vieron
beneficiados con estas medidas.42 Ahora bien, hubo un terrateniente conservador
que fue atacado y despojado de los privilegios que había gozado durante
el gobierno de los 30 años: el clero regular de la Iglesia católica; los liberales
cafetaleros atacaron a la Iglesia Católica por los fuertes lazos que ésta tenía con
los miembros del Clan Aycinena que gobernó Guatemala junto con el
general Rafael Carrera.
Lo que logró la política económica impulsada por Barrios fue la creación del
capitalismo en la agricultura del país; muchos de los nuevos terratenientes
alemanes eran capitalistas o gozaban de créditos en poderosos bancos o casas
comerciales de Hamburgo. Se calcula que para 1898 -año en que se inició el
gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera-, los alemanes habían invertido
en Guatemala más de ciento veinte millones de dólares norteamericanos. Por otra
lado, debido al alto nivel de corrupción existente en el gobierno liberal, de entre
sus filas surgieron muchos nuevos ricos, incluyendo a Justo Rufino Barrios, quien
como principal promotor de la reforma agraria liberal muy pronto se convirtió en el
principal exportador de café del país.

Política interna
Barrios persiguió enconadamente a la oposición, obligando a huir a muchos
guatemaltecos al exilio de las tierras guatemaltecas.1
Durante su exilio, el poeta cubano José Martí llegó a Guatemala: venía de México
decepcionado del régimen del general Porfirio Díaz y con la esperanza de encontrar uno
mejor en el de Barrios. Durante su estancia en Guatemala en 1877 conoció a María
García Granados y Saborío, hija de Miguel García Granados a quien cortejó, pero estando
ya comprometido, ya no pudo corresponder. Martí se casó en 1878 y a los pocos meses
murió María de una enfermedad pulmonar agravada por haber nadado con unas amigas.
Martí le dedicó en 1891 el Poema IX que es conocido como el famoso poema La Niña de
Guatemala. Devastado por la muerte de María, y decepcionado del gobierno de Barrios,
Martí se fue de Guatemala. * Martínez, M.B. (s.f.). «Viejos datos reverdecen la leyenda:
Martí y la Niña»

La cuestión de Chiapas y el interinato de José María Orantes


Tras la guerra entre México y Estados Unidos en la década de 1840, la potencia
latinoamericana terminó perdiendo dos millones y medio de kilómetros por el Tratado de
Guadalupe Hidalgo de su frontera norte; consecuentemente, amplió sus fronteras sobre un
área que era de Guatemala: México zanjó la cuestión del Soconusco mediante una invasión
militar, a la que Guatemala protestó el 12 de septiembre de 1842 cuando el Ministro de
Relaciones Exteriores guatemalteco envió una carta extensa a su homólogo mexicano, pero
no se declaró la guerra y tampoco se rompieron las relaciones diplomáticas pues Guatemala
era muy débil para presentar dicha batalla. Guatemala se limitó a enviar esa misiva y una
protesta a todos los países con los que se tenían establecidas relaciones diplomáticas el 17
de noviembre de 1842 en que se denunciaba la ocupación militar del presidente
mexicano Antonio López de Santa Anna en Chiapas y Soconusco.

A pesar de la disparidad de fuerzas con México, Guatemala mantuvo su argumento sobre los
territorios de Chiapas y Soconusco por cuarenta años más, pero la participación y presión del
general Justo Rufino Barrios en el arreglo de límites entre Guatemala y México en 1882
precipitó la solución de un diferendo en que Guatemala acabó cediendo todas sus posiciones
en beneficio de la política particular del general Barrios de eliminar los obstáculo se opusieran
en su proyecto de unión centroamericana. Barrios debió creer que los términos de la cuestión
de límites con México mediante la firma de un tratado definitivo cubrían su retaguardia, pues
dejaba a México satisfecho con la cesión de Chiapas y Soconusco.

¿Quién fue el primer presidente de la Federación Centroamericana?

¿Cuáles son los presidentes de Centroamérica?

¿Cuántos presidentes tuvo la Federación Centroamericana?

¿Cuál fue el primer país en separarse de la Federación Centroamericana?