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¿Qué es un campo eléctrico?

Un campo eléctrico es un campo físico o región del espacio que interactúa con
una fuerza eléctrica. Su representación por medio de un modelo describe el modo
en que distintos cuerpos y sistemas de naturaleza eléctrica interactúan con él.
Dicho en términos físicos, es un campo vectorial en el cual una carga
eléctrica determinada (q) sufre los efectos de una fuerza eléctrica (F).
Estos campos eléctricos pueden ser consecuencia de la presencia de cargas
eléctricas, o bien de campos magnéticos variables, como lo demostraron los
experimentos de los científicos británicos Michel Faraday y James C. Maxwell.
Por esa razón, los campos eléctricos, en las perspectivas físicas contemporáneas,
se consideran junto a los campos magnéticos para formar campos
electromagnéticos.
Así, un campo eléctrico es esa región del espacio que se ha visto modificada por
la presencia de una carga eléctrica. Si introducimos una carga eléctrica diferente,
ésta experimentará una fuerza eléctrica puntual y dotada de sentido. De este
modo, una carga eléctrica positiva direccionará el campo eléctrico hacia afuera, y
una carga eléctrica negativa lo hará hacia adentro.

Historia del campo eléctrico


El concepto de campo eléctrico fue propuesto por primera vez por Michel Faraday,
surgido de la necesidad de explicar la acción de fuerzas eléctricas a distancia.
Este fenómeno fue clave en su demostración de la inducción electromagnética en
1831, con lo cual comprobó los nexos entre magnetismo y electricidad.
Un aporte posterior al campo eléctrico fue el de James Maxwell, cuyas ecuaciones
describieron múltiples aspectos de la dinámica eléctrica de estos campos,
especialmente en su Teoría dinámica del Campo Electromagnético (1865).

Unidades del campo eléctrico


Los campos eléctricos no son medibles directamente, con ningún tipo de aparato.
Pero sí es posible observar su efecto sobre una carga ubicada en sus
inmediaciones (intensidad). Para ello se emplean newton/coulomb (N/C).
Fórmula del campo eléctrico
La formulación matemática básica de los campos eléctricos es:
 F = qE
Donde:
F es la fuerza eléctrica que actúa sobre la carga eléctrica q introducida en el
campo, con una intensidad E. Notemos que tanto F como E son magnitudes
vectoriales, dotadas de sentido y dirección.
A partir de allí, es posible avanzar matemáticamente al incorporar la Ley de
Coulomb, obteniendo que E = F/q = 1/4πϵ0 = (qi/r2).ȓi, donde ȓi son los vectores
unitarios que marcan la dirección de la recta que une cada carga qi con cada
carga q.
Intensidad del campo eléctrico

La carga eléctrica positiva impulsa el campo eléctrico hacia afuera y la negativa,


hacia dentro.
La intensidad del campo eléctrico es una magnitud vectorial que representa la
fuerza eléctrica F actuando sobre una carga determinada en una cantidad precisa
de Newton/Coulomb (N/C). Esta magnitud suele denominarse sencillamente
“campo eléctrico”, debido a que el campo en sí mismo no puede ser medido, sino
su efecto sobre una carga determinada.
Para calcularla se utiliza la fórmula F = q.E, tomando en cuenta que si la carga es
positiva (q > 0), la fuerza eléctrica tendrá el mismo signo que el campo y q se
moverá en el mismo sentido; mientras que si la carga es negativa (q < 0), ocurrirá
todo al revés.

Ejemplo de campo eléctrico


1. Un ejemplo sencillo del cálculo de la intensidad de un campo eléctrico es:
Si introducimos una carga eléctrica de 5×10-6 C en un campo eléctrico que actúa
con una fuerza de 0,04 N, ¿con qué intensidad actúa dicho campo?
Aplicando la fórmula:
E = F/q
Tenemos que:
E = 0m04 N / 5×10-6 C = 8.000 N/C.
 Un electrón es lanzado con una velocidad de 2.106 m/s paralelamente a las líneas de un campo
eléctrico uniforme de 5000 V/m. Determinar:
a) La distancia que ha recorrido el electrón cuando su velocidad se ha reducido a 0'5.106 m/s
b) La variación de  energía potencial que ha experimentado en ese recorrido.
Solución:
Al tener el electrón carga negativa se ve sometido a una fuerza opuesta al campo eléctrico que le va
frenando:
m . a = q . E            a = q . E / m
a = 1'6.10-19 . 5000 / 9'1.10-31 = 8'79.1014 m/s2 

Al ser la aceleración constante, las ecuaciones del movimiento son:

v = vo - a . t          t = (vo - v) / a = ( 2.106 - 0'5.106 ) / 8'79.1014 = 1'7.10-9 s


e = vo . t  - a . t2 /2 = 2.106 . 1'7.10-9 - 8'79.1014 . (1'7.10-9 )2 / 2 = 0'0021 m
La diferencia de potencial entre dos puntos de un campo uniforme es:
VA - VB = E . d = 5000 . 0'0021 = 10'5 Voltios
La variación de energía potencial será:
EpA - EpB = q . (VA - VB ) = - 1'6 . 10-19 . 10'5 = - 1'68.10-18 Julios

 Dos cargas puntuales e iguales de valor 2 mC cada una, se encuentran situadas en el plano XY
en los puntos (0,5) y (0,-5), respectivamente, estando las distancias expresadas en metros.

a) ¿En qué punto del plano el campo eléctrico es nulo?

b) ¿Cuál es el trabajo necesario para llevar una carga unidad desde el punto (l,O) al punto (-1,0)?

Solución: 

La suma de dos vectores da nulo si tienen el mismo modulo y forman entre sí 180º. En los puntos situados
fuera del segmento que une las cargas, segmento AB, el campo no puede anularse pues los campos forman
ángulos distintos de 180 º. Sólo puede anularse en el segmento AB.

Como las cargas son iguales, y el campo depende de la distancia del punto a la carga, para que los dos campos
sean iguales y opuestos sólo puede suceder en el punto medio del segmento, en este caso el origen de
coordenadas (0,0). Si se desea comprobar analíticamente, consideremos un punto genérico del segmento de
coordenadas (x,0) y determinemos x para que el campo sea nulo:

Campo creado en P por la carga situada en A:    E = K. q /(5+x)2 

Campo creado en P por la carga situada en B:    E = K. q /(5-x)2 

Los dos campos deben ser iguales en módulo para que su suma vectorial de campo nulo:

K. q /(5+x)2 = K. q /(5-x)2            (5+x)2 = (5-x)2          x = 0


El trabajo para trasladar una carga de un punto a otro del campo es igual al producto de la carga por la
diferencia de potencial entre los dos puntos; como en este caso la carga es la unidad el trabajo coincide con la
d.d.p.; como el potencial depende de la carga y de la distancia al punto, al ser las cargas iguales y las
posiciones relativas de los puntos, con relación a las cargas, iguales, los potenciales son iguales y por tanto el
trabajo es nulo:

W = q. ( V1 - V2 )

V1 = K. qA / rA + K. qB /rB = 9.109 . 2.10-3 .( 1 /4 + 1 /6) = 7'5.106 Voltios

V2 = K. qA / rA + K. qB /rB = 9.109 . 2.10-3 .( 1 /6 + 1 /4) = 7'5.106 Voltios

V1 - V2 = 7'5.106 - 7'5.106 = 0       W = 0 Julios

Referencias:
 14 de febrero de 2020. Cómo citar: "Campo Eléctrico". Autor: María Estela
Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en:
https://concepto.de/campo-electrico/. Consultado: 04 de junio de 2020.
 EJERCICIOS RESUELTOS DE CAMPO ELÉCTRICO.Recuperado
de:https://sites.google.com/site/electricidadpq/family-profiles