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Escuela austriaca

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Algunos conocidos economistas de la escuela austriaca: Carl Menger, Ludwig von


Mises, Friedrich Hayek, Murray Rothbard, Hans-Hermann Hoppe.
La escuela austriaca es una escuela de pensamiento económico heterodoxo123 que está
basada en el individualismo metodológico — el concepto de que los fenómenos
sociales resultan de las motivaciones y acciones de los individuos.456 La escuela
austriaca se ha caracterizado por su fuerte crítica hacia las teorías económicas
neoclásicas, marxistas, keynesianas y monetaristas. Si bien existen diferentes
puntos de vista sobre política económica que pueden tener los austriacos, la
escuela austriaca tiende a autodefinirse como «la ciencia económica del libre
mercado».78

La escuela austriaca se originó en la Viena de finales del siglo XIX y principios


del XX, con el trabajo de Carl Menger, Eugen Böhm von Bawerk, Friedrich von Wieser
y otros.9 En su nacimiento se opuso metodológicamente a la Escuela Histórica
Prusiana (en una disputa conocida como Methodenstreit) insistiendo, hasta la
actualidad, en que la ciencia económica se deriva de la lógica filosófica y que
solo se puede desarrollar teoría económica sólida a partir de principios lógicos
fundamentales. Los economistas actuales que trabajan en esta tradición están
ubicados en muchos países diferentes, pero su trabajo aún se conoce como «economía
austriaca». Entre las contribuciones teóricas de los primeros años de la escuela
austriaca se encuentran la teoría del valor subjetivo, el marginalismo en la teoría
de los precios y la formulación del problema del cálculo económico, cada una de las
cuales se ha convertido en una parte aceptada de la economía ortodoxa.10

Desde mediados del siglo XX, los economistas tradicionales han criticado la escuela
austriaca moderna y consideran que su metodología que rechaza elaborar teoría
económica desde los modelos matemáticos, la econometría y el análisis
macroeconómico está fuera de la economía convencional, o es «heterodoxa». La
escuela austriaca atrajo un renovado interés en la década de 1970 después de que
Friedrich Hayek compartió el Premio Nobel de Ciencias Económicas de 197411 y luego
de la crisis financiera mundial de 2008.1213

Índice
1 Historia
1.1 Etimología
1.2 Antecedentes
1.3 Primera ola
1.4 Principios del siglo XX
1.5 Siglo XX posterior
1.6 División entre los austriacos contemporáneos
1.7 Influencia intelectual
1.8 Relación con el libertarismo
2 Metodología
2.1 Principios fundamentales
3 Contribuciones al pensamiento económico
3.1 Costo de oportunidad
3.2 Capital e interés
3.3 Inflación
3.4 Problema del cálculo económico
3.5 Ciclo económico
3.6 Rol distorsionador del Estado
3.7 Empresarialidad
3.8 Proceso de mercado
3.9 Orden espontáneo
4 Debates entre la economía austriaca y la economía neoclásica
4.1 Sobre el método en la economía
4.2 Sobre el ciclo económico
5 Referencias
6 Bibliografía
7 Enlaces externos
Historia
Etimología
La escuela austriaca deriva su nombre de la identidad de sus fundadores y primeros
partidarios, quienes eran ciudadanos del Imperio austrohúngaro, incluyendo Carl
Menger, Eugen von Böhm-Bawerk, Ludwig von Mises y Friedrich Hayek.14 En 1883,
Menger publicó Investigaciones en el método de las ciencias sociales con referencia
especial a la economía, en donde atacó los métodos de la Escuela historicista
alemana. Gustav von Schmoller, un líder de la Escuela historicista, respondió con
una reseña desfavorable, en la cual acuñó el término «Escuela austriaca» en un
intento de caracterizar a la escuela como provinciana.15 La etiqueta perduró y fue
adoptada por los propios adherentes.16

Antecedentes

Jean-Baptiste Say
Economistas austriacos como Murray Rothbard y filo-austriacos como Joseph
Schumpeter sostuvieron que las raíces de la escuela austriaca proceden de las
enseñanzas económicas de la Escuela de Salamanca en el siglo XVI y de los
fisiócratas en el siglo XVIII.17

La economía clásica, desarrollada antes del siglo XIX, se centra en la teoría del
valor-trabajo, que afirma que el valor de un bien o servicio depende de la cantidad
de trabajo necesario para producirlo. Los economistas clásicos franceses como Jean-
Baptiste Say y Frédéric Bastiat rechazaron esto y argumentaron que el valor es
subjetivo. A fines del siglo XIX, la atención se dirigió entonces a los conceptos
de costo y utilidad marginal. Estos enfoques subjetivista del valor y marginalista
de los precios son generalmente considerados los precursores de la escuela
austriaca.

Primera ola

Carl Menger
El libro de 1871 de Carl Menger, Principios de economía política es generalmente
considerado el fundador de la escuela austríaca. El libro fue uno de los primeros
tratados modernos en adelantar la teoría de la utilidad marginal. La escuela
austriaca fue una de las tres corrientes fundadoras de la revolución marginalista
(las otras dos fueron la de Jevons en Inglaterra y la de Walras en Suiza) de los
años 1870, cuya principal contribución fue la introducción del enfoque marginalista
a la economía.18 Mientras que el marginalismo fue generalmente influyente, había
también una escuela más específica que comenzaba a surgir en torno al trabajo de
Menger y que llegó a ser conocida como la «Escuela psicológica», «Escuela de Viena»
o «Escuela austriaca».19 La escuela se originó en Viena, en el Imperio austro-
húngaro. La escuela debe su nombre a los miembros de la Escuela historicista
alemana, quienes criticaron a los austriacos durante la Methodenstreit (debate
metodológico), en el cual los austriacos defendieron la confianza que tienen los
economistas clásicos en la lógica deductiva.

Las contribuciones de Carl Menger a la teoría económica fue seguida estrechamente


por las de Eugen von Böhm-Bawerk y Friedrich von Wieser. Estos tres economistas se
convirtieron en la denominada «primera ola» de la escuela austriaca. Böhm-Bawerk
escribió extensas críticas a Karl Marx en los años 1880 y 1890, como parte de la
participación austriaca en la Methodenstreit de fines del siglo XIX, durante la
cual atacó las doctrinas hegelianas de la Escuela historicista.
Principios del siglo XX
Frank Albert Fetter (1863–1949) fue un líder en los Estados Unidos del pensamiento
austriaco. Obtuvo su doctorado en 1894 en la Universidad de Halle y luego fue
profesor de economía política y finanzas en Cornell en 1901. Varios importantes
economistas austriacos se formaron en la Universidad de Viena en la década de 1920
y luego participaron en seminarios privados realizados por Ludwig von Mises. Estos
incluyen a Gottfried Haberler,20 Friedrich Hayek, Fritz Machlup,21 Karl Menger
(hijo de Carl Menger),22 Oskar Morgenstern,23 Paul Rosenstein-Rodan24 y Abraham
Wald,25 entre otros.

Thorstein Veblen introdujo el término economía neoclásica en su libro


Preconcepciones de la ciencia económica (1900) para distinguir a los marginalistas
en la tradición de costo objetivo de Alfred Marshall de aquellos en la tradición de
valuación subjetiva de la escuela austriaca.2627 Los austriacos desarrollaron un
sentido de sí mismos como una escuela distinta de la economía neoclásica durante el
debate sobre el cálculo económico con los economistas socialistas. Ludwig von Mises
y su estudiante Friedrich Hayek representaron la posición austriaca que defendía
que, sin precios monetarios ni propiedad privada, el cálculo económico es
virtualmente imposible.28

Siglo XX posterior

Israel Kirzner
A mediados de la década de 1930, la mayoría de los economistas habían abrazado lo
que consideraban las importantes contribuciones de los primeros austriacos.2 Fritz
Machlup citó la afirmación de Hayek de que «el mayor éxito de una escuela es que
deja de existir porque sus enseñanzas fundamentales se han convertido en parte del
cuerpo general del pensamiento comúnmente aceptado».29 En algún momento a mediados
del siglo XX, se ignoró o burló de la economía austriaca porque rechazaba la
construcción de modelos y los métodos matemáticos y estadísticos en el estudio de
la economía.30 El estudiante de Mises, Israel Kirzner, recordó que en 1954, cuando
Kirzner estaba realizando su doctorado, no había una escuela austriaca separada
como tal. Cuando Kirzner estaba decidiendo a qué escuela de posgrado asistiría,
Mises le había aconsejado que aceptara una oferta de admisión en Johns Hopkins
porque era una universidad prestigiosa y Fritz Machlup enseñaba allí.31

Después de la década de 1940, la economía austriaca se puede dividir en dos


escuelas de pensamiento económico y la escuela se «separó» en cierta medida a fines
del siglo XX. Un campo de austriacos, ejemplificado por Mises, considera que la
metodología neoclásica es irremediablemente defectuosa; el otro campo,
ejemplificado por Friedrich Hayek, acepta una gran parte de la metodología
neoclásica y acepta más la intervención del Estado en la economía.32 Henry Hazlitt
escribió columnas de economía y editoriales para varias publicaciones y escribió
muchos libros sobre el tema de la economía austriaca desde la década de 1930 hasta
la década de 1980. El pensamiento de Hazlitt fue influenciado por Mises.33 Su libro
La economía en una lección (1946) vendió más de un millón de copias y también es
conocido por The Failure of the New Economics (1959), una crítica línea por línea
de la Teoría general de John Maynard Keynes.34

La reputación de la escuela austriaca aumentó a finales del siglo XX debido en


parte al trabajo de Israel Kirzner y Ludwig Lachmann en la Universidad de Nueva
York y al renovado conocimiento público del trabajo de Hayek después de ganar el
Premio Nobel de Ciencias de la Economía de 1974.35 El trabajo de Hayek fue
influyente en el renacimiento del pensamiento de laissez-faire en el siglo XX. 736
Después de Hayek, uno de los alumnos de Mises, Murray Rothbard, llegó a sobresalir
en la teoría austriaca.37

División entre los austriacos contemporáneos


Murray Rothbard.
El economista Leland Yeager discutió la ruptura de finales del siglo XX y se
refirió a una discusión escrita por Murray Rothbard, Hans-Hermann Hoppe, Joseph
Salerno y otros en los que atacan y desprecian a Hayek. Yeager declaró: «Tratar de
abrir una brecha entre Mises y Hayek sobre [el papel del conocimiento en el cálculo
económico], especialmente para el desprecio de Hayek, es injusto para estos dos
grandes hombres, infiel a la historia del pensamiento económico». Continuó llamando
a la ruptura subversiva para el análisis económico y la comprensión histórica de la
caída del comunismo en Europa del Este.38

En un libro de 1999 publicado por el Instituto Ludwig von Mises (Instituto


Mises),39 Hoppe afirmó que Rothbard era el líder de la «corriente principal de la
economía austriaca» y comparó a Rothbard con el Premio Nobel Friedrich Hayek, a
quien identificó como un empirista británico y un oponente del pensamiento
racionalista continental de Mises y Rothbard. Hoppe reconoció que Hayek era el
economista austriaco más prominente dentro de la academia, pero declaró que Hayek
era un opositor de la tradición austriaca que llevó de Carl Menger y Böhm-Bawerk a
través de Mises a Rothbard. El economista austriaco Walter Block dice que la
escuela austriaca puede distinguirse de otras escuelas de pensamiento económico a
través de dos categorías: teoría económica y teoría política. Según Block, si bien
Hayek puede considerarse un economista austriaco, sus puntos de vista sobre la
teoría política chocan con la teoría política libertaria que Block ve como parte
integrante de la escuela austriaca.40

Sin embargo, ambas críticas de Hoppe y Block a Hayek parecen aplicarse también al
fundador de la escuela austriaca Carl Menger. Hoppe enfatiza que Hayek, que para él
es de la tradición empírica inglesa, es un opositor de la supuesta tradición
racionalista de la escuela austriaca, pero Menger hizo fuertes críticas al
racionalismo en sus obras en un sentido similar al de Hayek.41 Enfatizó la idea de
que hay varias instituciones que no fueron creadas deliberadamente, tienen una
especie de «sabiduría superior» y cumplen funciones importantes para la sociedad.42
4143 También habló sobre Burke y la tradición inglesa para sostener estas
posiciones.41 Al decir que la teoría política libertaria es una parte integral de
la escuela austriaca y suponiendo que Hayek no es un libertario, Block excluye a
Menger de la escuela austriaca una vez que Menger parece defender una actividad
estatal más amplia que Hayek, por ejemplo, los impuestos progresivos y la mano de
obra extensa legislación.44

Los economistas de la opinión de hayekiana suelen estar afiliados al Instituto


Cato, la Universidad George Mason (UGM) y la Universidad de Nueva York, entre otras
instituciones. Incluyen a Peter Boettke, Roger Garrison, Steven Horwitz, Peter
Leeson y George Reisman. Los economistas de la opinión de Mises-Rothbard incluyen a
Walter Block, Hans-Hermann Hoppe, Jesús Huerta de Soto (aunque este es más
ecléctico) y Robert P. Murphy, cada uno de los cuales está asociado con el
Instituto Mises (al que están asociados austriacos de ambas tendencias)45 y algunos
de ellos también con instituciones académicas.45 Según Murphy, se firmó una «tregua
entre (por falta de mejores términos) los austrolibertarios de la UGM y los
austrolibertarios de Auburn» alrededor de 2011.4647

Influencia intelectual

Campus del Instituto Mises, en Auburn, Alabama.


Muchas teorías desarrolladas por los economistas austriacos de la «primera ola» han
sido absorbidas durante mucho tiempo por la economía ortodoxa.48 Estas incluyen las
teorías de Carl Menger sobre la utilidad marginal, las teorías de Friedrich von
Wieser sobre el costo de oportunidad y las teorías de Eugen Böhm von Bawerk sobre
la preferencia temporal, así como las críticas de Menger y Böhm-Bawerk a la
economía marxista.
El expresidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos, Alan Greenspan, dijo
que los fundadores de la escuela austriaca «llegaron muy lejos en el futuro desde
que la mayoría de ellos practicaron y tuvieron un efecto profundo y, a mi juicio
probablemente irreversible, en la forma en que la mayoría de los economistas
tradicionales piensan en este país».49 En 1987, el Premio Nobel James M. Buchanan
le dijo a un entrevistador: «No tengo objeciones porque me llamen austriaco. Hayek
y Mises podrían considerarme austriaco pero, seguramente, algunos no lo harían».50
El economista chino Zhang Weiying apoya algunas teorías austriacas como la teoría
austriaca del ciclo económico.51

Actualmente, las universidades con una importante presencia austriaca son la


Universidad George Mason,52 la Universidad de Nueva York, la Universidad Loyola
Nueva Orleans y la Universidad de Auburn en los Estados Unidos; la Universidad Rey
Juan Carlos en España; la Universidad Francisco Marroquín en Guatemala; la Escuela
Superior de Economía y Administración de Empresas en Argentina. Las ideas
económicas austriacas también son promovidas por organizaciones privadas como el
Instituto Mises53 y el Instituto Cato.

Relación con el libertarismo


Un número importante de intelectuales libertarios son estudiantes de la escuela
austriaca de economía.54 Es necesario aclarar que la escuela austriaca y el
libertarismo pertenecen a campos distintos del pensamiento, la primera es una
teoría económica de «economía positiva» o descriptiva que indaga la causalidad de
los fenómenos económicos y que no realiza juicios de valor moral sobre ellos,
mientras el segundo es una teoría de «ética normativa» que propone unas normas de
convivencia política y unos objetivos sociales entre los que suelen encontrarse
propuestas de «economía normativa», es decir objetivos valorados como beneficiosos
a alcanzar por medio de la actividad económica.5556577

Como las teorías normativas conciben ideas y planes concretos para lograr fines
determinados sobre la base de principios éticos o morales, esto puede convertirse
en una fuente de importantes discrepancias entre los distintos ideales y juicios de
valor. Por ello para muchos libertarios el análisis económico, descriptivo, resulta
útil para reducir discrepancias pues puede usarse para decidir si unas políticas
son o no más económicamente eficientes que otras. En resumen, una parte importante
de los libertarios utiliza las herramientas analíticas de la escuela austriaca para
verificar si sus propuestas normativas son viables. A este sistema de economía
normativa sustentado en la economía positiva de la escuela austriaca se lo llama
«austrolibertarismo».5859 Según el historiador Ralph Raico, desde su fundación en
1870 por el economista y jurista Carl Menger, la escuela austriaca tuvo etapas de
acercamiento y alejamiento con el liberalismo económico, dándose el acercamiento
definitivo en las primeras décadas del siglo XX especialmente por la obra
intelectual del economista y filósofo de las ciencias sociales Ludwig von Mises, y
gracias a la labor de sus discípulos luego pudo surgir el «austrolibertarismo» como
economía normativa aproximadamente por la década de 1970.7

Metodología

Ludwig von Mises


Véanse también: Catalaxia y Praxeología.
La metodología es donde la escuela austriaca difiere más significativamente de
otras escuelas de pensamiento económico debido al énfasis de aquella en las
reflexiones sobre filosofía de la economía. Las escuelas ortodoxas, tales como el
keynesianismo o el monetarismo, adoptaron métodos empíricos, matemáticos y
estadísticos y se centraron en la inducción para construir y probar teorías. Los
economistas austriacos rechazaron los métodos estadísticos, los experimentos
naturales y los experimentos construidos empíricos, para construir y probar
teorías, y solo los aceptaron para ilustrar las teorías, al argumentar que, si bien
esos métodos son apropiados para las ciencias naturales donde se pueden aislar
factores en condiciones de laboratorio, las acciones de los seres humanos son
demasiado complejas para este tipo de tratamiento porque las personas no son
sujetos pasivos y no adaptables.

La escuela austriaca teoriza que las elecciones subjetivas de los individuos,


incluyendo el conocimiento individual, el tiempo, las expectativas y otros factores
subjetivos causan todos los fenómenos económicos. Los austriacos buscan entender la
economía mediante el examen de las ramificaciones sociales de la elección
individual, un enfoque llamado individualismo metodológico. Se diferencia de otras
escuelas de pensamiento económico, que se han centrado en variables agregadas,
análisis de equilibrio y grupos sociales en lugar de individuos.60

En los siglos XX y XXI, los economistas con un linaje metodológico a la escuela


austriaca temprana desarrollaron muchos enfoques diversos y orientaciones teóricas.
Por ejemplo, Ludwig von Mises organizó su versión del enfoque subjetivista, al que
llamó «praxeología» (filosofía de la acción humana), en un libro publicado en
español como La acción humana en 1949.61 En él, Mises declaró que la praxeología
podía usarse a nivel epistemológico para deducir las verdades económicas teóricas a
priori (en el sentido kantiano de juicio sintético a priori) y los experimentos
mentales económicos deductivos podrían arrojar conclusiones que se derivan
irrefutablemente de los supuestos subyacentes. Escribió que las conclusiones no se
podían inferir de la observación empírica o del análisis estadístico y argumentó en
contra del uso de probabilidades en los modelos económicos para construir y probar
teorías.62 El método praxeológico se basa en el uso intensivo de la deducción
lógica de lo que ellos argumentan que es innegable: los axiomas evidentes por sí
mismos o hechos irrefutables sobre la existencia humana.63

El economista austriaco Jeffrey Herbener ha afirmado que «no existen


características estadísticas en el comportamiento humano. Es decidido al azar y
variable antes que constante».64 Los austriacos praxeólogos o misesianos argumentan
que, más bien, se debe aislar el proceso lógico de la acción humana.61 De acuerdo
con los austriacos misesianos, la deducción es preferible a la inducción en la
interpretación de la evolución económica, ya que si se realiza correctamente,
conduce a ciertas conclusiones e inferencias que deben ser verdaderas si las
suposiciones subyacentes son exactas. Los austriacos sostienen que la inducción no
garantiza la seguridad como lo hace la deducción, ya que los datos económicos del
mundo real son intrínsecamente ambiguos y sujetos a una multitud de influencias que
no pueden ser separadas ni cuantificadas, una causa o la correlación con otra. Por
ello, afirman que los métodos estadísticos empíricos, los experimentos naturales y
los experimentos construidos no tienen forma de verificar la causa y efecto en los
eventos económicos del mundo real, ya que los datos económicos pueden ser
correlacionados a múltiples cadenas potenciales de causalidad.65

La praxeología ha servido de base axiomático-deductiva no solo para la teoría


económica sino también para hacer teoría sociológica que toma de la escuela
austriaca su individualismo metodológico.

Hans-Hermann Hoppe
El metodólogo misesiano o praxeólogo más relevante luego de Ludwig von Mises ha
sido Hans-Hermann Hoppe, formado previamente en la teoría de la comunicación y el
lenguaje del filósofo Karl-Otto Apel, ha enfatizado la compatibilidad de los
fundamentos metodológicos kantianos de la escuela austriaca misesiana con las
observaciones más contemporáneas en favor del «apriorismo» en la epistemología y la
filosofía de la ciencia.66 Hoppe inició sus indagaciones intelectuales en la década
de 1980 en el campo de la filosofía de la ciencia aplicada a la economía —donde
sostiene la necesidad de las categorías apriorísticas para la construcción de
cualquier teoría científica, lo que le lleva a afirmar la superioridad de la
metodología económica racionalista de la escuela austriaca. Hans-Hermann Hoppe
sostiene que el racionalismo kantiano que es la base de la praxeología de Ludwig
von Mises aporta pocas pero más sólidas certezas a la ciencia económica que las
metodologías de la llamada economía ortodoxa que, según Hoppe, por basarse en
premisas empiristas-positivistas tarde o temprano derivarán en puntos de vista
relativistas tanto en el campo de la economía normativa (política económica) como
en el de la misma definición de conocimiento y economía positiva (descriptiva).6667
68

Desde la época de Mises, mientras algunos pensadores austriacos han aceptado su


enfoque praxeológico, otros han adoptado metodologías alternativas. 69 Por ejemplo,
Fritz Machlup, Friedrich Hayek y otros no tomaron el enfoque a priori fuerte de
Mises a la economía.70 Ludwig Lachmann, un subjetivista radical, también rechazó en
gran medida la formulación de la praxeología de Mises a favor del verstehende
Methode («método interpretativo») articulado por Max Weber.6071 Algunos austriacos
tienen un punto de vista intermedio en el que apelan a hipótesis auxiliares
intermedias no necesariamente derivadas de la praxeología y preservan la
praxeología como núcleo central de la teoría económica.

En el siglo XX, varios austriacos incorporaron modelos y matemáticas en su


análisis. El economista austriaco Steven Horwitz argumentó en el año 2000 que la
metodología austriaca es consistente con la macroeconomía y que la macroeconomía
austriaca puede expresarse en términos de fundamentos microeconómicos.72 El
economista austriaco Roger Garrison escribe que la teoría macroeconómica austriaca
se puede expresar correctamente en términos de modelos diagramáticos.73 En 1944, el
economista austriaco Oskar Morgenstern presentó una esquematización rigurosa de una
función de utilidad ordinal (el teorema de utilidad de Von Neumann-Morgenstern) en
Theory of Games and Economic Behavior.74

Principios fundamentales
En 1981, Fritz Machlup enumeró los puntos de vista típicos del pensamiento
económico austriaco:75

Individualismo metodológico: en la explicación de los fenómenos económicos, tenemos


que volver a las acciones (o inacción) de los individuos; Los grupos o «colectivos»
no pueden actuar excepto a través de las acciones de los miembros individuales. Los
grupos no piensan; la gente piensa.
Subjetivismo metodológico: en la explicación de los fenómenos económicos, tenemos
que volver a los juicios y elecciones hechos por los individuos sobre la base de
cualquier conocimiento que tengan o crean que tienen y las expectativas que tienen
con respecto a los desarrollos externos y, especialmente, las consecuencias
percibidas de sus acciones previstas.
Gustos y preferencias: las valoraciones subjetivas de bienes y servicios determinan
la demanda de los mismos, por lo que sus precios están influenciados por los
consumidores (reales y potenciales).
Costos de oportunidad: los costos con los que los productores y otros actores
económicos calculan reflejan las oportunidades alternativas que deben
abandonarse;Como los servicios productivos se emplean para un propósito, todos los
usos alternativos deben ser sacrificados.
Marginalismo: en todos los diseños económicos, los valores, los costos, los
ingresos, la productividad, etc. están determinados por la importancia de la última
unidad agregada o restada del total.
Estructura temporal de la producción y el consumo: las decisiones de ahorro
reflejan «preferencias temporales» con respecto al consumo en el futuro inmediato,
distante o indefinido, y se realizan inversiones en vista de los mayores resultados
que se esperan obtener si se realizan más procesos de producción que requieran más
tiempo.
Incluyó dos principios adicionales sostenidos por la rama de economía austriaca de
Mises:
Soberanía del consumidor: la influencia que los consumidores tienen en la demanda
efectiva de bienes y servicios y a través de los precios que dan como resultado
mercados libres y competitivos, en los planes de producción de los productores e
inversionistas, no es solo un hecho difícil sino también un objetivo importante,
que solo puede alcanzar evitando por completo la interferencia gubernamental en los
mercados y las restricciones a la libertad de vendedores y compradores para seguir
su propio juicio con respecto a las cantidades, calidades y precios de los
productos y servicios.
Individualismo político: solo cuando los individuos tengan plena libertad económica
será posible asegurar la libertad política y moral. Las restricciones a la libertad
económica conducen, tarde o temprano, a una extensión de las actividades
coercitivas del estado al dominio político, socavando y eventualmente destruyendo
las libertades individuales esenciales que las sociedades capitalistas pudieron
lograr en el siglo XIX.
Contribuciones al pensamiento económico
Algunos aportes de la escuela austriaca al pensamiento económico son las teorías
sobre la no-neutralidad del dinero, las tasas de interés y de beneficios son
determinados por la interacción de una decreciente utilidad marginal con una
decreciente productividad marginal del tiempo y de las preferencias temporales. La
teoría austriaca del ciclo económico propone que la estructura del capital de las
economías consiste en bienes heterogéneos que tienen usos multiespecíficos que
deben ser alineados y enfatiza el poder organizativo del mecanismo de precios
(véase debate sobre el cálculo económico).76 Esto entre otras aportaciones.

Costo de oportunidad
Artículo principal: Costo de oportunidad

Friedrich von Wieser


La doctrina del costo de oportunidad fue formulada explícitamente por primera vez
por el economista austriaco Friedrich von Wieser a fines del siglo XIX.77 El costo
de oportunidad es el costo de cualquier actividad medida en términos del valor de
la siguiente mejor alternativa perdida (que no se elige). Es el sacrificio
relacionado con la segunda mejor opción disponible para alguien o grupo, que ha
elegido entre varias opciones mutuamente excluyentes.78

El costo de oportunidad es un concepto clave en la economía convencional y se ha


descrito como una expresión de «la relación básica entre la escasez y la
elección».79 La noción de costo de oportunidad juega un papel crucial para
garantizar que los recursos se utilicen de manera eficiente.80

Capital e interés
Véanse también: Capital e interés, Marginalismo, Neutralidad del dinero y
Preferencia temporal.

Eugen Böhm-Bawerk
La teoría austriaca de capital e interés fue desarrollada por primera vez por Eugen
Böhm von Bawerk. Afirmó que las tasas de interés y las ganancias están determinadas
por dos factores, a saber, la oferta y la demanda en el mercado de bienes finales y
la preferencia temporal.81

La teoría de Böhm-Bawerk compara la intensidad de capital con el grado de rodeos


(«roundaboutness») de los procesos de producción. Böhm-Bawerk también argumentó que
la ley de utilidad marginal implica necesariamente la ley clásica de costos.81

Se debe a la aplicación de las teorías de Eugen von Böhm-Bawerk, en su conocida


monografía La conclusión del sistema marxiano, la refutación de la teoría marxista
del valor-trabajo y el concepto de plusvalía, ante una evidente contradicción que
se producía en su aplicación cuando la llamada tasa de ganancia no cumplía la
predicción de Karl Marx en su tendencia decreciente, sino que por el contrario, se
incrementaba. Dicha contradicción fue reconocida por Marx en el tercer volumen de
su compleja obra El capital, respondiendo en consecuencia que si bien dicha
aparente contradicción se registra en casos puntuales, en la economía general luego
se superan manteniendo vigente su sistema,82 lo que lo llevó a introducir una
modificación notable en este:83 la ley del valor (que afirma 'las mercancías se
intercambian por su valor') ya no ha de cumplirse en cada caso individual, sino a
escala general considerando el sistema económico en su conjunto. Böhm-Bawerk
constató que estos "casos puntuales" eran en realidad prácticamente todos, y que la
explicación de los precios en función de la medida media del valor del trabajo
"socialmente necesario" se remitía nuevamente a los precios mismos volviendo al
método marxista una petición de principio. La obra ha hecho famoso a Böhm-Bawerk, y
mostrado los rasgos deliberadamente críticos de la escuela austriaca.

Inflación
En la definición de Mises, la inflación es un aumento en la oferta de dinero:84

En la investigación teórica solo hay un significado que se puede asociar


racionalmente a la expresión Inflación: un aumento en la cantidad de dinero (en el
sentido más amplio del término, para incluir también los medios fiduciarios), que
no se compensa con una el correspondiente aumento en la necesidad de dinero
(nuevamente en el sentido más amplio del término), de modo que debe ocurrir una
caída en el valor de cambio objetivo del dinero. 85
Hayek señaló que la estimulación inflacionaria explota la demora entre un aumento
en la oferta monetaria y el consiguiente aumento en los precios de los bienes y
servicios:

Y dado que cualquier inflación, aunque sea modesta al principio, puede ayudar al
empleo solo en la medida en que se acelere, adoptada como un medio para reducir el
desempleo, lo hará durante cualquier período de tiempo solo mientras acelera. La
inflación «suave» constante no puede ayudar, solo puede llevar a una inflación
absoluta. Esa inflación a una tasa constante pronto deja de tener algún efecto
estimulante, y al final simplemente nos deja con una acumulación de adaptaciones
retrasadas, es el argumento concluyente contra la inflación «leve» representada
como beneficiosa incluso en los libros de texto de economía estándar.86
Problema del cálculo económico
Artículo principal: Cálculo económico

Friedrich Hayek
El problema del cálculo económico se refiere a una crítica del socialismo que Max
Weber declaró por primera vez en 1920. Posteriormente, Mises discutió la idea de
Weber con su estudiante Friedrich Hayek, quien la desarrolló en varias obras, entre
ellas Camino de servidumbre.8788 El problema se refiere a los medios por los cuales
los recursos se asignan y distribuyen en una economía. El enfoque de Mises es que
el cálculo económico es un problema de «feedback» de las apuestas empresariales, un
cálculo (o especulación) de ganancias y pérdidas que los precios permiten evaluar
aposteriori de la acción empresarial. Mientras el enfoque de Hayek es que el
cálculo económico es un problema de información dispersa de alocación de recursos y
preferencias del consumidor que los precios permiten conectar antes de la acción
empresarial.

Mises argumentó en un ensayo de 1920 «El cálculo económico en el sistema


socialista» que los sistemas de precios en las economías socialistas eran
necesariamente deficientes porque si el Estado poseía los medios de producción, no
se podían obtener precios para los bienes de capital, ya que eran simplemente
transferencias internas de bienes en un sistema socialista y no «objetos de
intercambio», a diferencia de bienes finales. Por lo tanto, no tenían precio y, por
lo tanto, el sistema sería necesariamente ineficiente, ya que los planificadores
centrales no sabrían cómo asignar los recursos disponibles de manera eficiente.89
Esto lo llevó a escribir «que la actividad económica racional es imposible en una
comunidad socialista».90

En su conocido libro El socialismo donde expone su argumento contra las teorías


comunistas al tiempo que justifica la propiedad privada en términos económicos,
demostrando que solo esta posibilita la libre formación de precios en un mercado, y
esto otorga a quienes intervienen en él información sobre la escasez y utilidad de
un bien económico. Para la teoría austriaca misesiana Solo con propiedad privada
será posible minimizar la escasez, que la escuela austriaca considera como
propiamente humana. Sin propiedad privada habrá, declara Mises, un irracional
manejo de la escasez. Mises afirma que será imposible en ausencia de precios.

La teoría austriaca hayekiana enfatiza el poder organizador de los mercados. Hayek


afirmó que los precios de mercado reflejan información, cuya totalidad no es
conocida por un solo individuo, lo que determina la asignación de recursos en una
economía. Debido a que los sistemas socialistas carecen de los incentivos
individuales y los procesos de descubrimiento de precios mediante los cuales los
individuos actúan sobre su información personal, Hayek argumentó que los
planificadores económicos socialistas carecen de todo el conocimiento requerido
para tomar decisiones óptimas. Aquellos que están de acuerdo con esta crítica lo
ven como una refutación del socialismo, mostrando que el socialismo no es una forma
viable o sostenible de organización económica. El debate adquirió prominencia en
las décadas de 1920 y 1930 y ese período específico del debate ha llegado a ser
conocido por los historiadores del pensamiento económico como el debate sobre el
cálculo socialista.89

Ciclo económico
Artículo principal: Teoría austríaca del ciclo económico
La teoría austriaca del ciclo económico (TACE) se centra en la emisión de crédito
por parte de los bancos como la causa de las fluctuaciones económicas. Aunque más
tarde fue elaborada por Hayek y otros, la teoría fue expuesta por primera vez por
Mises, quien creía que los bancos otorgan créditos a tasas de interés
artificialmente bajas, lo que hace que las empresas inviertan en procesos de
producción relativamente indirectos. Mises declaró que esto lleva a una mala
asignación de recursos que él llamó «mala inversión». Hayek, mediante la
integración de la teoría del capital y el interés de Böhm-Bawerk con los argumentos
de Mises sobre cómo una expansión de la oferta monetaria o manipulación
gubernamental de las tasas de interés contribuye a la desinversión.

Según la teoría, un ciclo de auge y caída de desinversión es generado por una


expansión excesiva e insostenible del crédito para las empresas y los prestatarios
individuales por parte de los bancos.91 Esta creación crediticia hace que parezca
como si la oferta de "fondos ahorrados" lista para invertir hubiera aumentado; sin
embargo, el efecto es el mismo: la oferta de fondos con fines de inversión y la
tasa de interés es disminuida.92 Los prestatarios, en definitiva, son inducidos a
error por la inflación bancaria al creer que la oferta de fondos ahorrados es mayor
de lo que realmente es. Cuando el grupo de «fondos ahorrados» aumenta, los
empresarios invierten en «procesos de producción más largos», es decir, la
estructura del capital es alargada. Los prestatarios toman sus fondos recientemente
adquiridos y hacen subir los precios de los bienes de capital y de otros bienes, lo
que, en teoría, estimula un cambio de la inversión de bienes de consumo a bienes de
capital. Los economistas austriacos afirman además que este cambio es insostenible
y debe revertirse en el momento oportuno. Así, llegan a la conclusión de que cuanto
más continúe el cambio insostenible, más violento y perturbador será el proceso
necesario de reajuste.

En el siglo XXI Roger Garrison93 y Robert Murphy 94 han continuado el estudio de la


teoría austríaca del ciclo económico, a la que han incluido aproximaciones desde la
macroeconomía.
Rol distorsionador del Estado

Jesús Huerta de Soto


Según Ludwig von Mises, los bancos centrales permiten a los bancos comerciales
financiar préstamos a tasas de interés artificialmente bajas, lo que induce una
expansión insostenible del crédito bancario e impide cualquier contracción
posterior.95 Friedrich Hayek no estaba de acuerdo. Antes de la década de 1970,
Hayek no favorecía el laissez-faire en la banca y dijo que una industria bancaria
libremente competitiva tiende a ser desestabilizadora endógena y procíclica,
imitando los efectos que Rothbard atribuyó a la política del banco central. Hayek
afirmó que la necesidad del control de la banca central era inevitable.96 Hayek
cambiaría de perspectiva posteriormente.

Aunque la mayor parte de los austriacos están en contra de las monedas curso
forzoso como política económica, en parte importante círculos austriacos se apoya
la regulación que impide la banca de reserva fraccional debido a que consideran que
permitirla sería la liberalización de una estafa y el germen de los ciclos
económicos.97 Adherentes notables de esta perspectiva son Murray Rothbard y Jesús
Huerta de Soto.

Empresarialidad
Véase también: Emprendimiento

Peter G. Klein
Los economistas austriacos enfatizan la «empresarialidad» o «función empresarial»,
ya sea para perturbar la configuración actual y moverla hacia un nuevo estado de
equilibrio, en el caso de Schumpeter o para detectar y corregir desequilibrios,
como plantea Kirzner.987 Normalmente se considera que la empresarialidad es
equivalente al concepto de acción humana de Mises (praxeología), aplicado
especialmente a los negocios. Un notable referente contemporáneo de la teoría
austriaca del emprendimiento es Peter G. Klein.

Proceso de mercado
Artículo principal: Proceso de mercado
Este es un enfoque desarrollado por los economistas de la escuela austriaca que
pone el énfasis en el mercado como un proceso, en contraposición a las teorías del
equilibrio neoclásico que lo describen como un determinado estado o configuración
de precios, cantidades y calidades determinadas.99

Orden espontáneo
Artículo principal: Orden espontáneo
Esta teoría se ha desarrollado con más importancia en el sector de la escuela
austriaca con mayor influencia de Hayek, quien a su vez fue influenciado en esto
por la Escuela Escocesa. A esta teoría este sector le da un énfasis central a la
hora de hacer teoría económica. Mientras para el sector mayoritario de la escuela
austriaca, con mayor influencia de Mises, esta teoría es secundaria y más bien
enfatizan teorizar la economía sobre la base del concepto de acción humana. El
precursor del concepto de orden espontáneo es Mandeville, y profundizada más tarde
por los economistas escoceses Adam Ferguson, David Hume y Adam Smith.100
Sintéticamente estos autores demuestran que algunas de las instituciones
fundamentales de la vida social surgen "como consecuencia de la acción humana, pero
no por el designio humano". Corresponde a Carl Menger la demostración de que el
dinero es una institución surgida evolutivamente, sin ninguna planificación. Otros
ejemplos a los que suele aplicarse la teoría del orden espontáneo son el lenguaje,
el derecho y hasta el «fenómeno wiki» en el que hoy contribuyen millones de
personas.

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