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Observación de propiedades ópticas con luz polarizada y analizada, en disposición

ortoscópica del microscopio polarizante de transmisión

Material:
1. Corte basal de macla de aragonito en lámina delgada (OR-5).
2. Preparación con láminas de exfoliación de yeso (OR-1).
3. Microscopio polarizante de transmisión y láminas auxiliares.

Nota: Una lámina auxiliar es una placa anisótropa en la que está señalada la dirección del índice
de refracción mayor (N, nγ o γ). Se introduce en la ranura situada en el tubo del microscopio,
encima de los objetivos, a 45º de los hilos del retículo. El retardo de la lámina auxiliar del
yeso es de 550 nm y el de la lámina de mica (también llamada de ¼ λ) es de 150 nm. Se
utiliza para saber si hay suma o resta de retardos y conocer las direcciones de vibración de
la sección cristalina en estudio.

1) Observaciones en lámina OR-5 de aragonito


El aragonito es un carbonato (CaCO3) que cristaliza en el sistema rómbico, por tanto es biáxico.
Sus índices de refracción son: nγ = 1,686, nβ = 1,682 y nα = 1,533 y la relación entre las
direcciones ópticas y las cristalográficas puede apreciarse en el dibujo.

Z b
X=c

(010)

(110)

Sección // (001) Y

a
Figura 1
A) Observación de maclas
1. Observar a simple vista el contorno pseudohexagonal debido a la macla.
2. Enfocar la muestra con objetivo 2,5x, en disposición ortoscópica y luz polarizada, y
observar que el aspecto de la muestra es como si se tratase de un único grano o sección
mineral.
3. Insertar el polarizador superior o analizador y girar la platina del microscopio. Observar
que hay zonas extinguidas y otras no. Se trata de una macla, es decir, de asociación de
cristales o minerales (en este caso, secciones de ellos) con diferente orientación
cristalográfica y por tanto óptica.
2) Observaciones en la lámina OR-1 de yeso.
El yeso es un sulfato (CaSO4.2H2O) que cristaliza en el sistema monoclínico, por tanto es
biáxico. Sus índices de refracción son nγ = 1,529, nβ = 1,522 y nα = 1,520.
X
c
Z 37,5º

80º42'
Y=b
a

Sección // a (010)
Figura 2
A) Observación de colores de interferencia diferentes en una misma sección (debido a la
variación en espesor)
1. Enfocar la muestra con objetivo 2,5x, en disposición ortoscópica y luz polarizada y
analizada y observar que el yeso es anisótropo, ya que la sección observada (plano de
exfoliación (010), como el de la Figura 2) presenta 4 posiciones de extinción y 4 de
claridad. Observar los distintos colores de interferencia como consecuencia de la
disposición en escalera de los planos de exfoliación (010).
Nota: Como ejemplo, el color de interferencia gris (1º orden) corresponde a un retardo de
unos 200 nm y el azul turquesa a unos 750 nm.
B) Identificación de la dirección del índice de refracción nγ.
1. Situar la sección en la posición de máxima claridad y fijarse en uno de los colores de
interferencia, asociándolo con su retardo (para ello hacer uso de la tabla de colores de
Michel Levy).
2. Insertar la lámina auxiliar y observar si hay suma de retardos (N de lámina auxiliar
coincide con N del plano (010) de yeso) o resta (N de lámina auxiliar es perpendicular a
N del plano (010) de yeso).
• En el primer caso, si uno se ha fijado en el color gris (λ ≅ 200 nm) pasará a azul
turquesa (λ ≅ 750 nm) después de haber insertado la lámina auxiliar de yeso, ya que
200 nm + 550 nm (de lámina auxiliar) = 750 nm. Además, uno de los bordes rectos de
la sección en observación será paralelo a la dirección N de la lámina auxiliar (observar
en la Figura que el eje Z de la indicatríz, asociada con N o nγ, es paralela a una de las
trazas de exfoliación del yeso).
• En el segundo caso, si hay resta, del color gris (λ ≅ 200 nm) se pasará a un color
anaranjado (λ ≅ 350 nm) y el borde del plano de exfoliación será perpendicular a la
dirección N de la lámina auxiliar.