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Apuntes de Análisis Económico Ayudante Alumno: Franco A.

Vidoret

Elasticidad Precio
Elasticidad precio de la Demanda: Es la magnitud del cambio de la cantidad demandada de un bien1 ante un
cambio en el precio del mismo. Por lo tanto, cuantifica la sensibilidad de la cantidad demandada de un bien ante la
variación del precio de éste. Se mide como el cambio proporcional (o porcentual) de la cantidad demandada del bien
dividido entre el cambio proporcional (o porcentual) del precio del mismo. Por lo tanto la fórmula para su cálculo es:
Qd 1 − Qd 0

ε = ∆∆%%QdP = Qd 0
P1 − P0
= Qd 1 − Qd 0 • P0

Qd 0 • P1 − P0
= Qd 1− Qd 0
Qd 0

P0
P1 − P0
= Qd 1 − Qd 0

P1 − P0
P
• 0
Qd 0
P0
Donde: P0= Precio del bien en la situación inicial
Qd0= Cantidad demandada del bien en la situación inicial
P1= Precio del bien en la situación posterior
Qd1= Cantidad demandada del bien en la situación posterior

De esta manera, cuando:

Valor de ε∗ Denominación Situación Planteada

Perfectamente Inelástica
ε=0 o Anelástica
Ante un cambio en el precio la cantidad demandada permanece constante.

Ante un cambio en el precio se produce un cambio de menor magnitud en la


0 < ε < |1| Inelástica
cantidad demandada

Ante un cambio en el precio se produce un cambio de igual magnitud en la


ε = |1| Elasticidad unitaria
cantidad demandada

Ante un cambio en el precio se produce un cambio de mayor magnitud en la


|1| < ε < ∞ Elástica
cantidad demandada

ε =∞ Perfectamente elástica El precio permanece constante a cualquier cantidad demandada

*El valor entre barras |1| significa valor absoluto. Dado que en el caso de la elasticidad de la demanda se produce siempre un cambio de signo positivo y uno de
signo negativo el valor que adopta ésta es negativo, lo escribimos en valores absolutos para facilitar la interpretación del mismo

Factores que influyen en la elasticidad precio de la demanda:


• El grado de sustitución del bien: Un producto que no tiene sustitutos adopta una demanda claramente inelástica.
• La participación del bien en el presupuesto de los agentes económicos: Un producto con una alta participación en
la canasta de bienes que consumen los agentes económicos tendrá una demanda más elástica que uno que
tenga una baja participación en el presupuesto.
• La periodicidad con que se adquiere el bien: Un bien que se compra reiteradas veces en un lapso pequeño de
tiempo (mayor periodicidad) tendrá una demanda más inelástica que uno que se compra con poca frecuencia.
• El grado de necesidad del bien: los bienes considerados de primera necesidad o esenciales se enfrentan a una
demanda considerablemente más inelástica que los bienes superfluos.
Gráficamente tenemos:

1 En este texto, y en el lenguaje económico en general, se utiliza el concepto de bien en sentido amplio, esto quiere decir que incluye lo que

cotidianamente denominamos bienes y servicios. Podemos definir bien económico como: toda aquella cosa material o inmaterial susceptible de tener
valor.

1
Apuntes de Análisis Económico Ayudante Alumno: Franco A. Vidoret

45

P (precio)
Perfectamente Inelástica
40

35

30 Elástica

25 Perfectamente Elástica

20
Unitaria

15

10
Inelástica

0
10 15
Q (cantidad demandada)

Elasticidad a lo largo de la curva de demanda: gráficamente veremos como varía la elasticidad a lo largo de la
curva de demanda.

Elsasticidad a lo largo de la curva de


$ 50
demanda

− 1 40
40 ε = • = ∞
1 0

− 1 30
30 ε = • = 3
1 10
−1 20
20 ε= • =1
1 20
−1 10
10 ε = • =0,33
1 30
−1 0
ε= • =0
0 1 40
0 10 20 30 40 50 Q

Elasticidad precio de la Oferta: Es la magnitud del cambio de la cantidad ofrecida de un bien ante un cambio
en el precio del mismo. Cuantifica la sensibilidad de la cantidad ofrecida de un bien ante la variación del precio de éste.
Se mide como el cambio proporcional (o porcentual) de la cantidad ofrecida del bien dividido entre el cambio
proporcional (o porcentual) del precio del mismo. La función es:

Qo1 − Qo0
Qo0 − Qo0 • P0 − Qo0 − Qo0 P0
η = ∆∆%%Qo = P1 − P0
= Qo 1
= Qo 1

P0
= Qo 1

P Qo0 • P1 − P0 Qo0 P1 − P0 P1 − P0 Qo0
P0
Donde: P0= Precio del bien en la situación inicial
Qo0= Cantidad ofrecida del bien en la situación inicial
P1= Precio del bien en la situación posterior
Qo1= Cantidad ofrecida del bien en la situación posterior

Entonces, cuando:

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Valor de η∗ Denominación Situación Planteada

Perfectamente Inelástica
η =0 o Anelástica
Ante un cambio en el precio la cantidad ofrecida permanece constante.

Ante un cambio en el precio se produce un cambio de menor magnitud en la


0<η<1 Inelástica
cantidad ofrecida

Ante un cambio en el precio se produce un cambio de igual magnitud en la


η =1 Elasticidad unitaria
cantidad ofrecida

Ante un cambio en el precio se produce un cambio de mayor magnitud en la


1< η <∞ Elástica
cantidad ofrecida

η =∞ Perfectamente elástica El precio permanece constante a cualquier nivel de cantidad ofrecida

*La elasticidad precio de la oferta siempre es positiva por lo que no es necesario escribir el valor entre barras.

Factores que influyen en la elasticidad precio de la oferta:


• La velocidad de ajuste de la oferta: cuando la cantidad ofrecida no puede ajustarse rápidamente (en el corto plazo)
ante un cambio en el precio, la oferta se define como inelástica.
• La disponibilidad de recursos de producción: cuanto más flexible sea la disponibilidad de recursos, más elástica
será la oferta del producto

Gráficamente:
30
P (precio)

Perfectamente Inelástica

Inelástica
25

Unitaria
20

Elástica
15

10 Perfectamente Elástica

0
10 20
Q (cantidad ofrecida)

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Elasticidad y fluctuación de los precios: de lo anterior podemos deducir que, si nos enfrentamos a una
oferta y una demanda elásticas, la fluctuación de de los precios será menor ante un aumento o disminución de la oferta
o la demanda. Lo mismo es válido a la inversa, o sea; ante un mercado con curvas de oferta y demanda inelásticas,
frente a un cambio de la oferta o la demanda, la fluctuación de precios de ese mercado será elevada.

Mercado con curvas de Oferta y Demanda elásticas Mercado con curvas de Oferta y Demanda inelásticas
20 P (precio) 19
P (precio)
19 18

18 17
17 16
16 15
15 14
14 13
13 12
12 11
11
10
10
9
9
8
8
7
7
6
6
5
5
4 4

3 3
2 2
1 1
0 0
10 15 10 15
Q (cantidad) Q (cantidad)

Elasticidad y estrategia empresarial: como veíamos anteriormente uno de los factores de la elasticidad de la
demanda de un producto es el grado de sustitución del mismo. ¿Por qué las empresas intentan diferenciar sus
productos?. Esto es porque al diferenciarse el producto la curva de demanda del mismo se hace más inelástica y esto le
permite aumentar el precio del producto sin que disminuya en la misma proporción la cantidad vendida lo que deriva en
un aumento del ingreso total de la empresa dado que este se compone de la cantidad vendida por el precio de venta.

Demanda Inelástica de un producto Demanda Elástica de un producto

$ $

60 60

50 50

40
40
150 200 250 300 350 400 450 500 550
150 200 250 300 350 400 450 500 550
Q Q

En el gráfico vemos el caso de una curva de demanda inelástica para un producto y una curva de demanda
elástica para el mismo producto. Sabemos que el ingreso total se compone del precio del producto multiplicado por la
cantidad vendida, entonces: IT = P•Q en ambos casos tenemos una situación inicial en que se demandan 500 unidades
a un precio de $45 lo que le genera a la empresa un ingreso total de $22.500. En el caso de la empresa que se enfrenta
a una demanda elástica cuando ésta aumenta el precio la cantidad demandada del producto se reduce en una cuantía
más que proporcional al aumento del precio lo que deriva en una disminución del aumento total, como vemos en el
gráfico al aumentar a $60 el precio sólo se demandan 200 unidades lo que genera un ingreso total de $12.000 lo que
representa para la empresa una pérdida de $10.500 ($22.500 – $12.000). En el caso de que la empresa se enfrenta a
una demanda inelástica, al aumentar el precio del producto la cantidad demandada disminuye en menor proporción que

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el precio por lo tanto el ingreso total aumenta, siguiendo el gráfico, a $60 se demandan 450 unidades, el ingreso total es
$27.000 que representa una diferencia a favor de $4.500.

De esta manera, una empresa que se enfrenta a una curva de demanda elástica para su producto para aumentar
el ingreso total debe bajar el precio (supongamos la situación inversa en el gráfico de la curva de demanda elástica
partiendo de una situación inicial de demanda de 200 unidades a $60 para luego reducir el precio a $45).

Inversamente una empresa que se enfrenta a una demanda inelástica aumentando el precio de su producto
aumentará el ingreso total que percibe, como vimos anteriormente.

Volviendo al análisis del sentido o grado de elasticidad a lo largo de la curva de demanda


$ 50
− 1 40
ε = • =∞
40 1 0
− 1 30
ε = • =3
30 1 10
−1 20
ε= • =1
20 1 20
−1 10
10 ε = • =0,33
1 30
−1 0
ε= • =0
0 1 40
0 10 20 30 40 50Q
Si calculamos el Ingreso Total en cada uno de los puntos vemos que éste alcanza su punto máximo cuando la
elasticidad es unitaria punto en que, en este caso, se demandan 20 unidades del bien a $20 por tanto el IT = $400.
gráficamente:

IT 450 Ingreso Total en los distintos puntos de la demanda

C
400

350
B D
300
250

200

150

100

50
A E
0
0 10 20 30 40 50Q

Cuando una empresa se encuentra en el punto A o B (donde la curva es elástica) aumenta su ingreso total si
reduce el precio de su producto. Contrariamente si se encuentra en el punto E o D (tramo inelástico de la curva) sus
ingresos se incrementan si aumenta el precio de su producto. La empresa sólo recibe el máximo posible de ingresos
cuando se sitúa en el punto C (elasticidad unitaria).