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ENERGIAS RENOVABLES

Impactos ambientales relacionados a grandes centrales


hidroeléctricas

Daniela Abad Ordoñez, Juana Alvarado Quinde, Alexander Durazno Coronel

Ingeniería Ambiental, Universidad Politécnica Salesiana, Cuenca, Ecuador

Resumen: En el presente documento presentamos los efectos relacionados a las grandes hidroeléctricas los
cuales han sido ampliamente documentados a nivel mundial, de los estudios que se han realizado se conocen los
principales efectos los cuales son: pérdida de la conectividad longitudinal río abajo con río arriba, interrupción
de los flujos migratorios de peces, retención de sedimentos, producción de metano el cual es uno de los gases de
efecto invernadero, alteración del caudal ecológico y cambios en el régimen de los caudales y sobre todo
deforestación asociada a la apertura de vías para la construcción de embalses y casas de máquinas. Todos estos
efectos se pueden producir tanto en hidroeléctricas grandes como en pequeñas, siendo proporcionales al tamaño
de las represas. Los principales impactos se dan en la fase de construcción, durante la operación de estas
hidroeléctricas existen problemas relacionados a la producción de metano acumulación de sedimentos,
proliferación de especies invasivas especialmente en los embalses.

Palabras Claves: hidroeléctrica, impactos, embalses, sedimentos.

Abstract: In this paper we present the effects related to large hydro which have been widely documented
worldwide, studies have been made the main effects which are known are: loss of longitudinal connectivity
downstream to upstream, interruption the migration of fish, sediment retention, methane production which is one
of the greenhouse gases, altered ecological flow and changes in flow regime and especially deforestation
associated with the opening of roads for construction dams and powerhouses. All these effects may occur both
large and small hydropower, being proportional to the size of dams. The main impacts are in the construction
phase, during operation of these hydroelectric there are problems related to the production of methane
accumulation of sediments, especially proliferation of invasive species in reservoirs.

Keywords: hydroelectric, impacts, dams, sediment.

I. INTRODUCCIÓN: ambiente es decir se altera el ciclo que lleva


normalmente. (Imagen 1).[1]
Las centrales hidroeléctricas, si bien son fuentes de
energía renovable, no son totalmente favorables Los elementos más característicos de una central
para el medio ambiente. Durante la construcción son la presa, los conductos de agua, la sala de
estas centrales se rompe la armonía del medio
máquinas, los transformadores y el parque de Disponen de dos embalses situados a diferente
distribución. nivel. Cuando la demanda de energía eléctrica
alcanza su máximo nivel a lo largo del día, el agua,
Se pueden clasificar bajo varios argumentos, como almacenada en el embalse superior, hace girar el
características técnicas, peculiaridades del rodete de la turbina asociada a un alternador
asentamiento y condiciones de funcionamiento. funcionando como una central convencional
generando energía. Después el agua queda
almacenada en el embalse inferior. Durante las
horas del día en la que la demanda de energía es
menor el agua es bombeada al embalse superior
para que pueda hace el ciclo productivo
nuevamente. Para ello la central dispone de grupos
de motores-bomba o, alternativamente, sus turbinas
son reversibles de manera que puedan funcionar
como bombas y los alternadores como motores.

d) Centrales mareomotrices
Estas centrales utilizan la energía de las mareas, o
sea las diferencias de energía potencial que
adquiere el agua del mar en marea alta y baja
denominada amplitud de la marea. Esta amplitud
Imagen 1: Proceso de generación de energía a través de una
varía a través del año en las diferentes costas del
represa hidroeléctrica. planeta. En marea alta el agua se acumula y en
marea baja se turbina. Esta energía está disponible
CLASIFICACIÓN DE LAS CENTRALES en cualquier clima y época del año.
HIDROELÉCTRICAS
2. Clasificación según la altura neta del salto.
1. Clasificación según el tipo de embalse. Determina el tipo de las instalaciones del
aprovechamiento hidroeléctrico (presa, canal de
a) Centrales de agua fluyente o centrales derivación, conducto forzado, central, tipo de
sin embalse: turbinas).

Se construyen en los sitios en donde la energía  Saltos de pequeña altura: H ≤ 14.99 m


hidráulica disponible se puede utilizar directamente  Saltos de mediana altura: 15 ≤ H ≤ 49.99
para accionar las turbina y en donde, de no existir la m
central, esta energía se desperdiciaría. En ellas el  Saltos de gran altura: H ≥ 50 m
agua no turbinada se derrama por el aliviadero de la
central. 3. Clasificación según la potencia (en el eje de
la t.) instalada.
b) Centrales con embalse o de regulación
Microcentrales: Pa < 100 KW
En estas centrales se regulan los caudales de salida Centrales de pequeña potencia: 100 ≤ Pa < 1000
para ser turbinados en el momento que se precisen. KW.
También se incluyen las centrales que sitúan en Centrales de media potencia: 1000 ≤ Pa < 10,000
embalses construidos para otros usos, como son KW.
riegos o abastecimiento en poblaciones. Centrales de gran potencia: Pa ≥ 10,000 KW.

4. Clasificación según el sistema de explotación.


c) Centrales de acumulación por bombeo.
a) Centrales aisladas o independientes: Los principales factores ambientales que afectan el
alimentan una red de consumo particular sin funcionamiento y la vida de la represa son aquellos
conexión a una red general alimentada por otras que se relacionan con el uso de la tierra, el agua y
centrales. los otros recursos en las áreas de captación aguas
arriba del embalse (p.ej., la agricultura, la
b) Centrales coordinadas: alimentan una colonización, el desbroce del bosque) que pueden
red general de consumo junto a otras centrales, ya causar una mayor acumulación de lodos, y cambios
sea térmicas de combustibles fósiles o en la cantidad y calidad del agua del embalse y del
geotérmicos. río. [2]
5. Clasificación según la demanda a que
La energía hidroeléctrica puede tener efectos
satisfacen.
negativos en los ecosistemas acuáticos y
a) Centrales de base: proporcionan la parte de ecosistemas de ribera y estos inconvenientes tienen
energía que se consume de forma permanente en que ser superpuestos frente a las ventajas. Las
el sistema. grandes centrales hidroeléctricas son renovables,
pero no '' sostenibles '' debido a sus graves impactos
b) Centrales de punta: suministran la energía ambientales. Para los nuevos proyectos, a menudo
necesaria para atender las puntas de consumo, en es posible evitar o mitigar la mayor parte de los
unas pocas horas al día. impactos a través de una buena planificación,
diseño y operación.[4]

La evaluación del ciclo de vida no puede


II. DESARROLLO DEL CONCEPTO: proporcionar respuestas porque es difícil de
cuantificar algunos impactos ambientales como la
El área de influencia de una represa se extiende biodiversidad, y casi imposible de cuantificar los
desde los límites superiores del embalse, la represa impactos sociales. Del mismo modo, no
y la cuenca del río, aguas abajo de la represa. proporciona una forma de equilibrar un tipo de
medio ambiente que puede beneficiarse contra otro
Hay impactos ambientales directos asociados con la
tipo de medio ambiente.
construcción de la represa (p.ej., el polvo, la
erosión, problemas con el material prestado y de los En algunas partes del mundo, las represas están
desechos), pero los impactos más importantes son siendo utilizadas para proteger a las especies
el resultado del embalse del agua, la inundación de
nativas de cabecera exóticas perjudiciales. [6]
la tierra para formar el embalse, y la alteración del
caudal de agua, más abajo. [2]
III. PROYECTO HIDROELECTRICO
Estos efectos ejercen impactos directos en los COCA CODO SINCLAIR:
suelos, la vegetación, la fauna-flora y las tierras
silvestres, la pesca, el clima y la población humana Estudio de Impacto Ambiental Definitivo
del área.
En las fases de Construcción, Llenado del Embalse
Los efectos indirectos de la represa incluyen los que y Operación que comprende el Proyecto
se asocian con la construcción, el mantenimiento y Hidroeléctrico COCA CODO SINCLAIR se
el funcionamiento de la represa (p.ej., los caminos desarrollarán diversas actividades o acciones
de acceso, los campamentos de construcción, las descritas en la siguiente tabla. Los componentes
líneas de transmisión de energía) y el desarrollo de ambientales a evaluar son el medio físico (aire,
las actividades agrícolas, industriales o municipales agua y suelo), medio biótico (flora y fauna) y medio
que posibilitan la represa. [3] social (calidad de vida).
IV. DESCRIPCION DE IMPACTOS

Calidad del Aire

El aspecto más importante de estos impactos es que


son de corta duración y pueden ser controlados
eficientemente por tratarse de actividades
centralizadas generadas a través de un mismo
contrato de construcción.

Niveles de Ruido

El nivel de ruido en las cercanías de la operación de


las maquinarias, trabajos específicos de movimiento
de materiales o voladuras podría llegar hasta rangos
de 90 a 120 dB que se consideran de molesto a
doloroso.

Recurso Hídrico

Tabla 1: Fases de la represa hidroeléctricas. La calidad y cantidad del recurso hídrico podría ser
alterada desde el punto de vista físico, químico y/o
Se ha determinado que los componentes microbiológico por:
ambientales susceptibles a ser afectados por las
actividades del proyecto son los siguientes:[7]  Las actividades de movilización y
presencia del personal demandarán un
consumo especial de agua y por otro lado
producirán aguas servidas y contaminarán
los cuerpos de agua cercanos a su
actividad.
 La remoción de vegetación, parte de cuyos
desechos irán a parar a los cursos de agua.
 El movimiento de tierras que provocará el
aumento en la sedimentación de los
cuerpos de agua, en especial en el sitio de
captación y en el embalse compensador.
 El uso de maquinaria y equipos que
utilizan combustibles y lubricantes podrían
ocasionar un impacto significativo
negativo sobre la calidad del agua.
 La excavación del túnel de aducción,
producirán un cambio en la circulación de
las aguas subterráneas del sector.

Impactos aguas abajo:

Los efectos de las represas incluyen la reducción de


Tabla 2: Impactos generados por las represas hidroeléctricas. pendiente del lecho fluvial aguas abajo de la presa,
la invasión de la vegetación de ribera,
disminuciones en el transporte del canal de
capacidad, cambios en el patrón de canal o el estilo cobertura vegetal existente y nivelación
y la degradación de la lecho del río. Los impactos del terreno.
ecológicos de las presas muestran algunos llamativo  La generación de desechos domésticos.
generalidades todo el mundo: [5]  El establecimiento de escombreras para
ubicar volúmenes importantes de material
extraído de los túneles y otras obras
1. La diversidad del hábitat se reduce subterráneas.
sustancialmente, la dinámica fluvial crea un
canal heterogéneo y el hábitat de llanura de Paisaje
inundación se altera, la longitud de
conductividad se interrumpe por la barrera de Todas las actividades que se desarrollarán en la
la presa, la variabilidad del flujo estacional se construcción de la infraestructura superficial, vías
reduce. La deshidratación puede causar alta de acceso y línea de transmisión, generarán una
mortalidad de los organismos acuáticos. variación en el paisaje natural, provocando un
2. La diversidad nativa disminuye mientras impacto negativo especialmente en los sectores que
que las especies exóticas proliferan. La presentan una sensibilidad biótica media a alta.
alteración hidrológica, sedimentos, y la
Impactos en las Especies Acuáticas
temperatura no proporcionan adecuadas
condiciones al medio ambiente para la El proceso de construcción implica, un incremento
mayoría de las especies nativas. Si una en el uso del agua, una afectación de la estructura
presa regula las condiciones de flujo, física de las orillas y en función de la cantidad de
entonces los no nativos pueden invadir y personas, un incremento del nivel de materia
provocar la extinción de las especies orgánica en el ambiente, que en forma directa o
nativas. indirecta, por establecimiento de zonas específicas
3. La calidad del agua se altera aguas abajo cuyos productos pueden llegar por efectos de las
de la presa. Las alteraciones de lluvias al río.
temperaturas y el aumento de la materia
orgánica se anticipan durante el diseño del Los ecosistemas ante la presencia de grande
proyecto. Un puñado de especies puede hidroeléctricas puede no ser capaz de recuperarse
alcanzar grandes cifras de población, pero de grandes perturbaciones naturales tales como
esto es siempre acompañados de una sequías, incendios, tributarios 'estallidos', o
disminución de la diversidad, debido a la episódica eventos de inundación.
extirpación de muchas otras especies más
raras que dependían de la variabilidad Otra de las formas directas de afectación es también
temporal y espacial asociada al hábitat la eliminación de la vegetación de las orillas: en el
para su supervivencia. caso de árboles que disminuyen el efecto de sombra
y en el caso de malezas acuáticas que reducen las
zonas de puesta de huevos y de larvas de insectos.
[8]
Suelos
V. SOLUCIONES
La calidad del suelo podría verse afectada por:
Existen numerosas alternativas a estos mega
 Derrames puntuales y eventuales de proyectos, incluyendo pequeñas represas y
grasas, aceites y/o combustibles de la estanques para contener localmente el agua de
maquinaria a utilizarse. lluvia y usarla para riego o el abastecimiento de
 La remoción y alteración parcial o total de agua, la generación de electricidad eólica,
la capa superficial del suelo (suelo geotérmica y solar.
orgánico) debido a la eliminación de la
VI. CONCLUSIONES [5] M. Bali, M. Gueddari, and R. Boukchina,
“Treatment of secondary wastewater effluents
by infiltration percolation,” Desalination, vol.
La destrucción que provocan las represas, así como
258, no. 1–3, pp. 1–4, Aug. 2010.
los abusos a los derechos humanos y la corrupción
a menudo asociados a su construcción, han [6] P. Goodwin, K. Jorde, C. Meier, and O. Parra,
motivado en todo el mundo un creciente “Minimizing environmental impacts of
movimiento ciudadano con el objetivo de poner la hydropower development: transferring lessons
from past projects to a proposed strategy for
industria de las represas bajo control democrático.
Chile,” J. Hydroinformatics, vol. 08, no. 4, p.
Hoy, en casi todos los lugares donde se está 253, 2006.
proyectando o construyendo una gran represa sin
una consulta adecuada a la población local y sin [7] X. Y. Guo, S. W. Chen, and D. P. Sun, “Study
una evaluación transparente de los posibles costos y on Settling Efficiency of Sedimentation Basin of
Coca Codo Sinclair Hydropower Station in
beneficios, existe una fuerte oposición organizada. Ecuador,” Appl. Mech. Mater., vol. 238, pp.
En muchos lugares, incluyendo los Estados Unidos, 298–303, Nov. 2012.
Pakistán, Brasil y Guatemala, las comunidades
están presionando para obtener reparaciones por los [8] C. P. Wu, J. J. Chen, G. Y. Wu, and C. Zhu,
daños y perjuicios causados por represas que fueron “Experiment of Settling Effect of Ecuador’s
Coca Codo Sinclair Hydropower Station Settling
construidas, en algunos casos, hace muchas Basin,” Appl. Mech. Mater., vol. 256–259, no.
décadas. PART 1, pp. 2537–2542, Dec. 2012.

Un argumento que se usa para aplacar la oposición


pública a las grandes represas es que estas son
necesarias para combatir el cambio climático. Sin
embargo la vegetación y los suelos en
descomposición en los embalses producen grandes
cantidades de gases de efecto invernadero como el
dióxido de carbono y el metano.

VII. REFERENCIAS

[1] A. Basili, W. Liguori, and F. Palumbo, “NFC


Smart Tourist Card: Combining Mobile and
Contactless Technologies towards a Smart
Tourist Experience,” 2014 IEEE 23rd Int.
WETICE Conf., pp. 249–254, Jun. 2014.

[2] H. Dams, I. N. Latin, and L. Learned, “Represas


hidroeléctricas en américa latina y su impacto
sobre la ictiofauna: lecciones aprendidas.”

[3] a. K. Akella, R. P. Saini, and M. P. Sharma,


“Social, economical and environmental impacts
of renewable energy systems,” Renew. Energy,
vol. 34, no. 2, pp. 390–396, Feb. 2009.

[4] F. H. Koch, “Hydropower—the politics of water


and energy: Introduction and overview,” Energy
Policy, vol. 30, no. 14, pp. 1207–1213, Nov.
2002.